Sunday, 14 January 2018

Bhaja Govindam -verse 17 part 3

      We  have  seen  that  the  religious  practices do  help  in getting  citta suddhi for  withdrawing  the  extroverted  mind  during  meditation  but  only  when done  in a  meaningful  way. So the  acharya  says these  practices  done  in hundred  lives , meaning indefinite number of lives will not  help  the  seeker  attain Moksha . In  the  famous  snake  -rope illusion , it  is  right knowledge of  the  rope  alone  that  can  remove  the  false  superimposition of  the  snake  on the  rope .   Snake  illusion cannot  disappear  through  any other method , even  by  chanting  powerful  mantras.  Similarly  , through  gnanam  alone can  one  remove  the  notion  that  the  world  is  real. When  Self-knowledge  is  attained one  understands  that  the  world  is  a  mere superimposition  on Brahman,  the  ultimate  and  only  substratum  of  the world . Hence , when  one  realises  that  ' brahman  alone  is  satyam  , jagat  mithya , he  realises  also  that  this  jiva  is  none  other  than that  Paramatma. 

   To one  who  is  frightened  by his  dream  experiences  while  he  is  in the  dream avasta  , he  can  get  complete  relief  from fear only  by  waking  up to  the  jagrat  avasta. . Similarly , upon  waking  up to  your  real  nature which  is  Sat-Cit-Ananda swaroopa   alone  can  destroy your  ignorance  and  your  sorrows.  The  Guru's  teaching Tat Twam Asi will  remain meaningless for  the  shishya until  he  himself  experiences  this  Truth  in his  bosom when  he  will declare  with  full  shraddha ' Aham Brahma Asmi. . So  without  Self  -knowledge , no  practice  per se can  liberate  him from  samsara . These  practices  are  just  means to  that  end . 

Saturday, 13 January 2018

Bhaja Govindam -verse 17 part2

         This  verse talks  about  another type  of  religious  practitioner , who  just  mechanically  follows  the ritualistic portion  of  the  Vedas.  He  chants  the  mantras, does  pujas  , does  undertake  various  vows , goes  on a  pilgrimage , without  ever  asking  why he  does  follow these  disciplines or  how  to  do  them  well . He  blindly  follows them without  knowing  their  significance  and  hence  doing  in such a way  does  not  bring  about  any  inner  transformation  though  of  course  even  doing  them  mechanically  also  does  bring  a very  small  positive effect  in their  life. . But  it is  negligible . 

    The  acharya  says "  kuruthe gangasaagaragamanam  "  The  river  Ganges  meets  the  ocean  at  the  Bay of Bengal  which  is  called ganga saagaraga . Going  to  the  spot where  the  Ganga  meets  the  ocean is  considered  to be  very  auspicious because  it is  symbolic of  the  merger  of  the  jivatma  with  Paramatma .  It  is  indeed  a very  important  sadhana  when  pilgrimages  are  undertaken  , seen  from the  religious  stand point . All  such  practices   in addition  to purifying  the  mind also  help  develop  a strong  will  power to  resist  all  types  of  temptations  in life  , when  they  are done after  understanding their  significance . In  the  observance of  vows , he  voluntarily foregoes those  things  he  is dependent  on  and  helps  him absorb  his  mind  in the  Lord , in due  course  of  time. 

Friday, 12 January 2018

Bhaja Govindam -verse 17 part1

           The  17th  verse  is  attributed  to  Sri  Subodha  and  is  as  follows :  
          kurute Gangaasaagarasamanam 
               Vrataparipaalanamathavaa  Dhaanam 
           Gyaanaviheenah Sarvamatena 
                Bhajati Na Muktim Janmasatena 
            Acharya  Sri Subodha  says : One  may , in pilgrimage  , go  to where the Ganga  meets   the  ocean , called  the  Gangasaagar  or  observe  vows or  distributes gifts in charity . If  he  is  devoid  of first  hand  experience  -of Truth ( Gyaanam ) , according  to  all  school of  thoughts , he  gets  no release  , even  in hundred  lives , janmasatena .   

        The  acharya  adds  more  details  to  the  previous  verse  given  by  Hastamaalaka , that  tapas  as a spiritual  sadhana  is  very  important  for  a  sincere  seeker. , wherein he  goes  on pilgrimage , observes  vows and  offers charities.  All  of  these  are  indeed  sadhanas  for  purifying  the  mind , which  then  will  lead  him to  take  to  Brahma  vichara. . These  practices  are  not  end in themselves but  are  to  be  taken  as  only  means  for  getting  citta  suddhi . But  some  who  undertake  some  form  of  tapas ,think  that  they are  goals  to  be  reached  ,hence  they  get  stuck here  with  the  practices  ,wrongly  believing  they  are  the  destination 

      Knowledge  of  the infinite  Reality is  absolutely  necessary to  get  rid  of the  notion  of  mortality  and  finititude . Advaita  Vedanta  states  that  gnanenaiva tu  kaivalyam . So  the  acharya  here  says  that  mere  observance  of tapas in  hundred  lives , will  not  help  the  sadhak  attain  moksha  , unless  it  is  followed by  Vedanta  vichara  through  sravana,  manana and  nidhidhyasanam  under  a  competent Guru. 

Saturday, 30 December 2017

Bhaja Govindam -verse 16 part 2 .

          We  have  seen  in the  previous  page, that  mere physical  relinquishment  of  possessions  will  not  help  one  to  give  up  desires  totally  from the  mind.  Sankaracharya  , in the  Atma  Bodha  says  , the  spiritual  seeker   should  give  up  his clinging  attachments to the  joy  arising  from  the  outer  things.  . In  the  Bhagavad  Gita, Lord  Krishna  says that  those  who  practice  asceticism  but  are  mentally  revelling  in the  sensuous  thoughts  are  indeed  hypocrites. 

     Mere  outer  self-denial by  itself  is  not  enough, it  should  be  followed  by an  inner  renunciation  . When there  is  only  outer  self -denial,  then  it  becomes an outward  show  of  a  fake  sannyasa . So  just  renouncing  the  objects  of  the  external  world  or  changing  one's  physical  appearance  or  wearing  ochre  clothes does  not  amount  to  taking up  sanyasa ashrama  way  of  life.  He  has  to eliminate  the  desires  completely  from  the  mind.  . Of  course  one  starts  first  with  giving  up desires  for  the  worldly  objects , so  he  has  to start  with  some  self-denials  at  the  level  of  the  senses.  This  is  not  enough , he has  to eliminate  the  thirst  to  enjoy  from his  mind,  says  Sankara.  This  self-denial  should  go  hand-in -hand with  a  mental  purity . He  has  to  take  up  the disciplines of  the  sadhana chatustaya  sampatti  , develop  a  deep  viveka  sakti and  with  its help  develop  vairagya  towards the  world. And  in addition  he  should  follow  the  six  disciplines  , the  samadi shatka sampatti  to become  a  fit  student  to  grow  spiritually  and  then  it  becomes  easy  from him to  give up  his  desires. 

     The  mind  should  be  directed  towards  self-improvement  and  inner  cleansing  , so that  the  mind  is  directed towards  achieving  higher  goals  in life . Suppression  of desires  is  not  a  healthy  process  for  spiritual  growth.  He  should  sublimate  his  desires by  replacing  his  thirst  for  worldly  pleasures  by a  real  thirst  for  attaining  God / Brahman. 

Tuesday, 26 December 2017

Bhaja Govindam -verse 16 part 1

      The  16th  verse    attributed  to  Sri Hastaamalaka, is  as follows :
      Agre Vahnih  Prishthe  Bhaanuh 
           Raatrau Chubakasamarpitajaanuh ,
           Tadapi  Na Munchatyaasaapaasah.

       In  this  verse , Adi  Sankara ' s disciple , Hastaamalaka , says " In front  of the  fire, at  the  back the  sun, late at  night  he  sits with his knees  held to  his  chin , he  receives alms  in his  own scooped  palms and  lives  under the  shelter  of  some  tree, and  yet  the noose  of  his desires  spares  him not !"

      We  saw  in 15th  verse , a householder  , who inspite of a weak and  worn  out body , suffers from his own persecuting  desires .  In  the  present  verse , a  wandering monk , who has relinquished all  his  possessions , is  shown  by the  author  as  one  who  is  also   being  tormented  by  his   own  desires.  This  verse  shows  the  outward   picture  of a real  ascetic . Having  renounced  all  his  material possessions ,  he  has  come  to  live  with  no  clothing  or  shelter  but  he  does  get  bhiksha  from  some  good  samaritans  . This  ascetic  does  not  have  even  a  begging  bowl  and  so  accepts  the  food  offered to  him  in his  palms.  He  spends  his  life  under a  wayside  tree . He  warms  his  body  in the  night sitting near  a  roadside  fire   and  basks  himself  in the  warmth of  the  sun during daytime. 

      So  this  man  looks  like  a  real  renunciate  but his  mind  is  still  full  of  worldly  desires.  This  is  not  true  renunciation . He  has  just  renounced  only  the  objects  of  the  world   but  not  the  desires  for  them.  True  renunciation  is  giving  up  the  craving  for  them  , the  thirst  for  the  possessions . . Renunciation  lies  in giving  up  the  possessiveness . Asceticism  is  not  just  giving  up possessions   but  it  is  in developing  a detached  feeling  , a dis- possessive attitude , vairagya  towards  all  our  possessions.  Mere  physical  renunciation  cannot  help  him eliminate  desires from his  mind. 

Saturday, 23 December 2017

Bhaja Govindam - verse 15 part 2

      In the   first part of the  15th  verse ,we have seen  that  desires  do not  leave  a  person  even  when  his body  has become  very old  and  weak  hence  there is  no way  he can  ever  enjoy  the  pleasures .  Such  a  person  goes  through  sorrow  . To  get  out  of  the  sorrows  arising  from  unchecked  desires   and  to  find  peace  in his  life , scriptures  advice   that  one  should    start  to  lead  a  higher  way  of  life   early  in life ,so  that  he  learns  the  ways  and means to  control  his  senses organs  ,  the  mind  and  the  desires  , so that  this  becomes  a  natural  habit  , so  that  as and  when  the  desires  crop up   in the  mind  he  knows  how  to deal  with  them  . Hence  ,even  as  the  body  is  ageing  ,he  is able to control  his  mind  for  he  is  now  the  master  and  not the  slave  of  his  desires. 

    In  the  13th  verse  , we  have  seen  that  one  has  to be  in the  association  of  good  people  to  grow  spiritually.  It  was  pointed  out  there  that satsang  helps  in keeping  the  body  engaged  in  right  action  and  helps  the  mind  entertain  good  emotions   ,so  that  the  intellect   develops  viveka  sakti  in discriminating  the  good  from the  bad  and satsang  does  also    help  him  in  developing   vairagya towards  desires that  haunt  him  and  finally  all these  help  him to gain  purity of   mind . He  now  becomes  a  qualified  student  for  gaining  the  knowledge  of the  Self.  The  15th  , 16th  and  17th  verses point  out that  desires  cannot  get  eliminated from  our  mind  through  indulgence, abstinence  nor  through ritualistic  practices . The  present  verse  (  the  15th ) points  out  that  his  body  has  become weak  and  worn  out through  sensual indulgence  and  this  indulgence  has  not  helped  him to  eliminate  desires  from  his  mind. 

Thursday, 21 December 2017

Bhaja Govindam -verse 15 part 1

  The  15th  verse , which is attributed to  Totakacharya   is   as follows  :
                                                         Angam Galitam  Palitam Mundam
                                                               Dasanaviheenam  Jaatam Tundam  ,
                                                        Vriddho Yaati Griheetvaa  Dandam ,
                                                               Tadapi Na Munchatyaasaapindam .
     In  this  verse  , the  author  wants  to say "  the  body  has  become worn out .The  head  has turned  grey.  The  mouth  has  become toothless . The  old  man  moves  about leaning  on his  staff .  Even  then the  bundle  of  desires  do not  leave  him at all ".  This  verse  shows the power  desires  have  on a person 's mind . Even  when he  is  physically   very  old  and  weak  ,  his  hair  has  turned  grey  showing  his  age  , the  teeth  have  all  fallen   and  he  cannot  walk  independently  on his  own , for  now  he  has  to  take the  support  of  a  walking  stick  to  move  from  one place  to  another  . Even  at  this  ripe  old  age  when  Yamraj   is  waiting  to  take  away  his  life ,  this  old  man  is  busy  entertaining  various  desires  in his  mind  ,he  is not  yet  ready  to  seek  Govinda .

    If  that  person  ,  while  he  was  young  was  running  after  pleasures , it  would  have  been  quite  understandable  because  he  had  a   youthful  body  and  had  strength  and  vigour  to  chase  desires  and  also  enjoy  them . But   his hunger  and  thirst  for sensual  pleasures  do  not  seem  to  end  and  seem  to  be  persecuting  him  more  so  now  because  the  mind  is  thirsting for  these  pleasures  and  his  intellect  is  busy  planning  as to  how  the  desires  can  be fulfilled  and  yet  his  worn out  physical  body  cannot  in any way fulfill  any of  his   desires for sensual  pleasures.  So  his  life  turns  into  a  life  of  sorrow  . Yet  , he  cannot  give  up  his  bag full of  desires , instead  they  seem  to  increase  day by day  even  as  he  is  nearing  the  end  of  his  life . The  author  indirectly  points  out that  this  is  the  power  of Maya   which deludes  him  and  keeps  him in perpetual  bondage  with  Raga ,attachment  born  out of  his  desires  , leading  to  shoka  , sorrow, and  to  moha,  delusion.