Friday, 17 November 2017

Bhaja Govindam -verse 12 part2

         In  the  Kathopanishad , the  young  boy Nachiketas says  to  his  father " like  corn  decays  the  mortal and  like  corn  is  born again ". . He  is  saying  indirectly  that  life  ends after  a period  of  existence and  indeed  ,the  life  of  an  individual  is  very  short in comparison  to the  endless  time. . So  when  life  is  so  fleeting  , why does  one  waste  one's precious  life  over  fulfilling endless  desires ?  Generations  of  people  have  lived  before  us and  they  gave  place  for  the  new  generations of  men which  again  will  get  replaced  by yet another generation.. Each  generation  comes  into the  earth , feed  themselves  and  grow and  give  birth  to newer  generation  and wither  away just  like  the  birth,  growth and  decay  of the  seasonable  weeds . . The  weeds  grow  up during  the  rainy  season and  then  flower  forth and  stay  alive  for  a couple  of    months  and  then  give  place  to new  seeds and  die away. . So  just  like  the corn  ,  man  too  rots to  be  reborn  again  and  yet the  desires  do not  leave  him. . Nobody  can  foretell  when  his  turn  for  dying  would  come . So  the  acharya  is  showing  an  urgency to  the  seeker to  not  waste  his  life over  running  over  desire  fulfilment. 


Wednesday, 15 November 2017

Bhaja Govindam -verse 12 part 1

           The  acharya  says  in the  12th verse "  Day  and  night , dusk and  dawn  ,  winter and  spring  come  repeatedly  and  time  , sports and  life  passes  , yet  one  does not  leave  the  gust  of  desires " . The  verse  points  to the emergency  of  putting an  end  to one's  desires.  .' Time  and  tide waits for  no man',  so  goes  the  saying  . It  flies  in the  wink  of  an eye , as though. . One  does  not  realise  how  time  flies off , hence  the  acharya  says , give  up desires and  seek the  Lord. 

     A day  ends  up in night,  the  night  ends as the  dawn  arises , then  the  dawn  gives place  to the  noon, and  which  becomes  the  dusk, and  eventually  ends in night. this  cyclic  process  goes on and  on endlessly. . The  months  roll on and  a  year  often ends  too  soon,and  one  is  ready  for  the  next  new year celebrations . The events  in a  man's   life end giving  place  for  new ones. . The  age  of  man  too  increases  and  every year  he  becomes  one  year  older. and  nearer  to  the  grave. . The  most  ironical  part is  he  does  not  realise how  time  is  just  slipping  away  from his  hands  and  in no time  he  will  be  dead and  gone, leaving   behind  all  his  hard  earned wealth,  his  near  and  dear  ones and  all  his  half fulfilled  desires   and  he  carries  with  him  only  his  vasanas . 

    Time  moves  on . The  future  rolls  on to  become  the present , which  too will  roll  on to  become  the  past leaving  behind  only  memories  of  the  past. . Man  gets   excited   and  feverish  with  the  present  moment  , and  his  mind  is  continually  filled  with  regrets  over   his  past  mistakes  and  anxieties   over the  unseen  future events .  He  never  lives  in the  present  moment   , he is  ever  busy  in planning  how  to  fulfill  his  desires  , and  most  of  plans  for  the  future  get  washed  away  in the  passage  of  time  and  he  remains  ever  an unhappy  man .

Thursday, 9 November 2017

Bhaja Govindam -verse 11 part 2

         The  wise  man understands the  illusory  nature  of  the  world , that  this  world  is  only  a  superimposition  on Brahman. This  world  is  only  an illusory  projection  of  the  mind.  The  Upanishad  mahamantra  says "  Brahma  satyam,  jagan mithya , jivo  brahmaiva  na para ".   Even  as  a  man  gains  knowledge  of  the  Self / Brahman  , he  understands  that  the  world  is  only  mithya , the  world  does  not  have  independent  existence  on its  own ,  it  depends  on Brahman  for  its  very  existence. 

       The  famous  snake-rope  illusion  ,often  used   in Vedanta  , explains  the  illusory  nature  of  the  world  through  this  analogy. . A man  seeing  a rope  in dim light  comes  to  see  a  snake  in place  of  the  rope  and  gets  frightened.  Again  when  that  snake-rope  is  seen  in proper  lighting   , he  comes  to  understand  that  , that  which  frightened  him  , is  no more a  snake  but  indeed  a  rope. He  had  superimposed  a snake  on the  rope.   Similarly,  the  ignorant  man  superimposes  the  world  on Brahman   and  goes  through  sorrow  and  suffering . Even  as  he gains   Brahma  jnanam  , through  sravanam,  mananam  and  nidhidhyasanam,   he understands  that  the  world  which  has  been  troubling  him  ,is  after all  illusory  and  not  real. . Brahman  alone  is  satyam  . The  acharya  calls  upon  us  to  realise  this  Brahman  , which  is  none  other  than  his  own  Self.  

    It  is  the  ego  that  entertains the  notion  that  the  world  is  real  . This  ego  comes  to  identify  itself with  the  perceiver,  feeler  and  thinker in one's self , which  are  in reality only  the  body-mind- intellect's  functions .  The  real  nature  of the  Self is  the  Pure Consciousness  Principle , which  is  the  sakshi  Chaitanyam , which  illumines all  the  experiences  the  jivatma  goes through ,  all  that  he  perceives,  feels  and thinks about. . Acharya  Sankara  says  understand  the  illusory  nature  of  the  world, seek  that  Reality  , which  is  imperishable,  satyam  and  infinite  and  realise  your  own  true  nature  as  that  Pure  Consciousness 

Sunday, 5 November 2017

Bhaja Govindam -verse 11 part 1

         In  the  11th  verse,  Sankaracharya  says "  Take  no  pride in your  possession , in the  people  at  your  command  ,  in the  youthfulness  that  you  have . Time  loots  away  all  these  in a  moment . Knowing  all  these  as  illusory  ,leave  them aside and  realise  the  state  of  Brahman and  enter  into  it ".  Lord  Krishna  says  in the  7 th chapter  that  He  has  two  aspects  -the  higher  and  the  lower. The  higher  nature  is  called  the  Para prakriti   and  His  lower  nature  is  called  apara prakriti . The  Para  prakriti  is  the  Pure  Consciousness  principle  ,  the  sakshi  chaitanyam  in all  living  beings. . The  apara  prakriti  consists  of  this  gross   physical  universe and  subtle  universe , made  up  of  the  five  subtle  and  gross  elements. . Apara  prakriti  also  includes  the  physical  gross and  subtle  bodies  of all  living  beings . An  ajnani identifies  with  his  body mind  complex  and  goes  through  the  problems  of  samsara. . Identifying  with  his  physical  body  , he  develops  vanity about his  youthful  body , over  all  the   wealth  he  has, and  the  people  around  him  ,who  are  at  his  beck  and  call. 

        The  acharya  says  youthfulness ,  wealth  and the  retinue  , all  are  short  lived  and  will  be  snatched  away  by  time,  by  the  kala tattvam  any  time.  Time  is  the  unquestionable  truth  in everything  , nothing  remains  permanent  , everything  keeps  changing  or  get  destroyed  by  the passage  of  time.  The  physical  body  which  is  right  now  youthful  and  beautiful  ,degenerates  through  decay,  disease  , ending  in death. . Wealth  does  not  stay  permanently  in anyone's  hands  and  even  as  wealth  leaves  a person,  the  people   surrounding  him  also  leave  him.  The  wise  man  understands  the  ephemeral  nature  of  all  these and  the  illusory  nature  of  everything  in this  material  world  and  hence  seeks  the  eternal  Truth . 

Friday, 3 November 2017

Bhaja Govindam -verse 10 part 5

             The  knower of  Brahman  becomes  Brahman  ,  ' brahmaveda brahmaiva  bhavati '  , says  the  Mundaka  Upanishad  and  there  is  no other  way other  than  walking  the path of  gnanam  to  'becoming ' Brahman.  Here  ' becoming ' is  not  a  physical  act  of  becoming . The  knower  of  Brahman  realises  that   he  is  none  other  than  Brahman.  Knowing  Brahman  is  realising  the  Truth  ' aham  brahma  asmi'. . Knowing  Brahman  is  the  real  goal  of  life . and  knowing  Brahman  he  goes  beyond  space  and  time.  Liberation  from  samsara  is not  travelling  to  Vaikunta  or  Kailasa  or  any  other place. ,  nor  travelling  in time to  reach  a  destination. . The  ultimate  destination  ' reaching ' which  one  never  returns   actually  is  made  possible  only  through  wisdom. . Brahman  has  never  been  away  from  me  nor  is  away  from  me  nor will  ever  be  away  from  me.   ' Reaching  ' or  knowing  Brahman  is  dropping  the  false  notion  that  Brahman  is  away  from  me  ,the  jivatma .  The  knower  of  Brahman  ' becomes  ' Brahman  , and  he  merges  with  the  totality 

     In  the Nirvana Satakam ,  the  acharya  says ' I am  not a  mukta  nor a  baddha '. They  are  only  relative  terms  seen  from  the  empirical  level. . But  seen  from  the  Absolute  standpoint  , I am  ever  the'.   chidanandarupa  shivoham shivoham' . Through  right  knowledge  the  veil  of  ignorance,  which  is  the  cause  of  samsara ,   has  to  be  removed  and  the  self- evident  Atma  reveals  itself . Hence  the  acharya  asks  in this  10th  verse of  the  Bhaja Govindam  ' when  the  Truth  is  realised ,  where  is  samsara '? 

Friday, 27 October 2017

Bhaja Govindam -verse 10 part4

              In  the  last  page  we  have  seen  that  jnana  yoga  consists  of  three  steps  that  of  sravanam,  mananam  and  nidhidhyasanam . I would  like  to  add a  few  more  words  about  sravanam  , mananam  and  nidhidhyasanam.  Sravanam  is of  two  types : sravanam  no 1  consists  of a  systematic  and  consistent  study  of  the  Bhagavad  Gita  and  the  Upanishads for  a  length of  time  under a  competent  acharya  to  get  the  knowledge of  ' aham  brahma asmi' .  After  gaining  this  knowledge , three  types of  obstacles  we  may  have  to  face :  1. misinterpretation  of  the  Upanishads  and  as  remedy  to this  wrong  understanding  ,one  is  advised  sravanam  no 2 ,which  is  taking  up  the  study  of  the  Brahma  Sutra  chapter 1. . The  second  obstacle  may  come  in the  form  of  logical  doubts , the study  of  chapter 2  of  Brahma  sutra  is  prescribed . The  third  obstacle  may  come  in the  form  of  vipareeta  bhavana  ,wrong  notions  caused  by  ahankara,  mamakara  , raga  and  dwesha .  Ahankara  is  taking  my  own  body -mind  complex as  myself ,  mamakara  is attachments  to  five  anatmas namely  :   attachment to my  body and  mind , family , possession,  and  position  name  and  fame . Raga  and  dwesha  are  centred  around  my  ahankara  and  mamakara . . These  four  are  called  the  ' dhushta chaturtaya chaturthi ' .   Then  you  practice  nidhidhyasanam  to  get  established  in this  knowledge.  Since  Advaita  alone  can  give  you  a  permanent  solution  to samsara  ,  one  should  dedicate  one's  life  in the  pursuit  of  Atma  gnanam  through  sravanam  , mananam  and  nidhidhyasanam .

Tuesday, 24 October 2017

Bhaja Govindam -verse 10 part 3

             The  jivatma  goes  through  a life  of  sorrow  and  suffering because  he  considers  himself  to  be  a  finite  ,limited  individual. . He  expects  this  world  to  give  him  permanent  peace,  security  and  happiness . The  world  cannot  give  him  these  because  the  world    itself  is  finite   and  how  can  a  finite  world  give  him  infinite  peace , security  and  happiness ?  All  this  misplaced  expectations are all   due  to  the  fact  that  , he  is  ignorant  of  his  own  infinite  nature . Sastras  maintain that ignorance  of  Self  can  be  removed  only  by  Self  knowledge ,even  as  darkness  can  be  removed  only  by light  and  not  by  any other  means. 

     Self  knowledge  is to  be  attained   only  by  walking  the  path of  gnanam ,which  consists  of  three  steps   that  of  sravanam,  mananam  and  nidhidhyasanam . Sravanam  is  consistent  and  systematic  study  of  the  scriptures  ,for  a  length  of  time  under a  competent  Guru.  Sastras  insist  that  this study  of  the  scriptures  cannot  and  should  not  be  done  independently   because  it  is  only  with the  help  of  the  Guru  the   shishya  can  understand  the  correct  meanings  of  the scriptural  texts.  Mananam,  the  second  stage  , involves  clearing,  all  of  one's  doubts  that  arose  in his  mind  at  the  time  of  sravanam  , either  through  his  own  independent  reflections  or  taking the  help  of  his  Guru.  Nidhidhyasanam  is  contemplating  on the  truths  propounded  by  the  scriptures  and  becoming  established  in the  Truth. 

     When  the  vasanas  called  ignorance are  getting  eliminated  thus,  ignorance  of  the  Self  gets  removed . When  ignorance the  cause  of  samsara  is  not  there , the  effect  of  ignorance  which  is  samsara  also  comes  to an end.  The  false  identification  of  the  jivatma  with  his  body-mind-intellect  has  made  him  stay  in samsara , and  when  with  right  knowledge, the  false  identification  is  no more  there , the  self  evident  Consciousness comes  to  reveal  itself.  The  individuality  comes  to an end  and  universal  Consciousness becomes  the  very  nature  of  this  jivatma . The  Mundaka  Upanishad  says  " Brahmaveda Brahmaiva Bhavati " The  knower  of  Brahman  becomes  Brahman