Monday, 16 October 2017

Bhaja Govindam- verse 9 part4

               The  acharya explains  the  ladder  of  growth of a  spiritual  seeker   in 5 stages - Be   in the  company  of  noble  people , which  creates  non- attachment  , so detachment  removes  delusion  , when  delusion  is  destroyed , the  seeker  gains  steadfastness  and  then  he  experiences  the  Immutable Reality  and  becomes  a  jivan  mukta.  It  will  be  interesting  to  contrast this  with  the  teachings  of  the  Lord  in the  Geeta  , which  instead  of giving  the  ladder  of  spiritual  growth  , describes  the  ladder  of  fall in 8 steps  in chapter 2  verses 62 and  63. 

          When  we  perceive  the  objects  of  the  world through  our  five  sense  organs   and  constantly  come  to  think  of  that sense  object , it  creates  a  sense  of  attachment  to  that  object  of  our  thoughts.  When  more and  more  thoughts  flow  towards  that  object of  attachment  , they  create a burning  desire to  possess and  enjoy  the  object  of attachment. . When  something  comes  in the  way  of  possessing  the  desired  object , it  turns  into  an  expression  of  anger. . The  intellect  that  is  clouded by  anger comes  to  experience  delusion   and  from  this  delusion  arises  the  loss  of  the  discriminative  power as  the  mind  loses  all  memories  of  the  past  because the   one  who  is  in anger totally  forgets  himself and  his  relationships  with  his  family  members  and  others  and  even  with  his  Guru.  Such  a clouded  intellect  with  no  discriminative  , can  never  hear  the  subtler  call  of  his  conscience  and  thereby  comes  to  destroy  himself. . His  spiritual  downfall  is  complete. 

          We  can  see  that  both  the  acharya  and  the  Lord give  importance  to  giving  up to  sense  objects  , the  acharya  says seek  satsang to  give  up  attachments for  climbing  the spiritual ladder,  the  Lord  is  calling  us  to  give  up  our  attachments  to  sense  objects  which  thereby  become  the  cause  of  the  spiritual  downfall.  Actually  , they  are  dealing  with  the  same  topic  of  giving  up  attachment   from  two  different  standpoints. 

Friday, 13 October 2017

Bhaja Govindam- verse 9 part3

                In  our  life  , all  the  transactions  that  we  do with  the  world  and  all  the  experiences  we   go  through  our  entire  life  , go  through  three  important  steps:  stimuli , reaction and  response.  We  receive  all  the  inputs  from  the  five  sense  organs.  When  we  are  in  satsang  , the  inputs  we  receive are  noble,  fulfilling  and  elevating  us  to  listen to the    call  from  within  to lead  a  higher  way  of  life.  If , on  the  other  hand  , the  inputs  we  receive  are   only  sensual  ,then  we  fall  for  indulging  in sense  pleasures.  Different  stimuli  reach  us  not  only  through  our  sense  organs  , different  emotions  pour  into  us  as  we  go  through  different  transactions  with  the  external  world.  and  a  variety  of   thoughts  and  ideas  through  our  intellect .  So we  have  to  see  that our sense  organs  receive  good  stimuli , mind  receives  noble  emotions  and  intellect  conceives  of virtuous  thoughts  for  which  it  is  essential  we  be  in   satsang.  

           The  next  step  we  take  after  receiving  various  inputs  from  the  world of  objects  and  beings , from  the  TV prog  we  see,  and  read   the  daily  news  paper  carrying  in  bold  capital  letters   ,all  the  tragedies  and  accidents  , deaths and  suicides  that  had  happened  in the  last  twenty four  hours    and  News  channels  do  give  us  the  same  inputs  ,nothing  better,    the   mind  has a  tendency  to  think  again and  again  all about  the  inputs  it  has  received  and  it  gets  attached  to  that. This  is  the  method  used  by  companies  trying to sell  their  products   by  presenting  visuals  about  their  products  repeatedly  in between  various  TV prog  , that  even  children  fall  for  that .  So  at  this  stage  , we  are  advised  to  develop  enough  vairagya  from  them  even  as  the  first  alluring  stimuli  enters  us , put  a  break  on the  first  thought  from  developing  any  further. This  is  called  an  intelligent  reaction  in the  mind. 

      Now  we  come  to  the  third  step  that  of  our  responses . The  mind  that  has  gone  through  the  two  steps   and  has  analysed  the  various  thoughts that  come  in the  mind  as a  result of  its  reactions  and  has  developed detachment  through  using  its  discriminative  power , it  is  now  ready  to  respond  to the  stimuli  received.  It is  not  a thoughtless   and  random  response  done in the  spur  of  the  moment, but  a  well  thought  out  response  to  each  situation  ,in the  correct  way  it  should  be  addressed.  When we  develop  detachment,  then  our delusions  are  gone  and  all  our  responses  will  be  perfect ,  our  efforts  in our  spiritual  path too  become  disciplined  and  we develop  steadfastness  in the  pursuit  of  our  goals  and  finally  reach  the  state  of  Absolute  Reality  and  gain  freedom  here  and  now. 


Tuesday, 10 October 2017

Bhaja Govindam -verse 9 part 2

            The   acharya  first  insists  on the  importance  of  being  in the  company  of  noble  people.  If  you are in the  company  of  bad people  ,you  easily  get  distracted from  your  higher  goals in life  and  fall a  prey to temptations  which  will  force  you  to  fall  in the  ladder  of  spiritual  evolution.  So  being  in the  company  of  the  devotees  of  the  Lord  and  seekers  of  Truth,  the  seeker's  mind  develops a  capacity  to  withdraw from  worldly  objects  and  beings  and  helps  him develop  vairagyam. This  is  called  nissangatvam. . When  vairagyam  comes , automatically  ,there  is  no  more  any  need  for  getting  deluded by  the  enchanting  world. . His  moha  leaves  him  and  so  he  stops  giving  importance  to the  false  values  of  life. 

        He  now  knows  that  looked  at  from  the  Paramarthika  level,  this  world  has  no  independent  existence  of  its  own   and  this  world  of  objects  are  mere  names  and  forms  with  no  reality  of their  own.  They  have  only  relative  reality  and  hence  has  only  vyavaharika  satyam.  When  Absolute  Reality  is  known  and  the  seeker  has  come  to  the  correct  understanding  of  this  world  , (  this  understanding  has  come  to  him  because  he  has  been  in the  company  of  saints  and  his  delusion  has  gone  )  he  develops  steadfastness  (  nischalitattvam )  in meditation , the  experience  of   the  Highest  is  attained.    . He  has  now  become  a  God-Realised  person  ,even  as  he  continues  to  live  in this  world  as  a  jivan  mukta.  

Sunday, 8 October 2017

Bhaja Govindam -verse 9 part 1

    The  acharya  in the  ninth  verse  says "From  the  company  of  the  good arises  non-attachment ,from  non-attachment   arises  freedom  from delusion ,  from  non-delusion    arises  absolute  steadfastness ,  and  from  absolute  steadfastness  arises  liberation  in life.  The  acharya  explains  the  spiritual  evolution  or  spiritual  growth  in  five  stages.  Spiritual  growth  starts  from  being  in satsang ,being  in the  company  of  saints  or  noble  people.  From  being  in  satsanga  , the  seeker  develops  nissangatvam,   detachment;    from  nissangatvam   he  becomes  free  from  moha;   from  nirmohatvam  , he  develops   nischalatattvam , absolute  steadfastness ,     from  nischalatattvam  he  attains  spiritual  liberation  and  becomes  a  jivan  mukta. 

     It  should  be  very  clear  to  a  seeker who  has  understood   the  first  eight  verses  of  the  Bhaja  Govindam , that  attachment  to  worldly  objects  and  beings  creates  bondage  , sows  the  seeds  for  samsara.  Attachment  brings  with  it  dependence  on others  and  he   comes  to  waste  all  his  life   in trying  to  possess  things  and  also  in trying  to  please  others instead  of  concentrating  on  his  own  spiritual  growth. The  acharya  has  already  asked  us  in a  previous  verse  to develop  pratipaksha  bhavana towards  worldly  pleasures  and  towards  all  relationships  and  to  divert  the  conserved  energy   towards  God /  higher  goals .  Hence  , the  acharya  presents  five  steps  to  liberation.  So  to  start  with  , being  in the  company  of  the  noble  people  helps  develop good  thoughts  in the  mind , which  in turn  helps  him  to  resist  the  temptations  the  world  offers  him.  There  is  a  saying  in English   which  says "  show  me  your  friend  , I will  tell  you  what  you  are "  
 More  on the explanations   in the  next  pages 

Saturday, 30 September 2017

Bhaja Govindam -verse 8 part4

           In  the  Kathopanishad  , the  small  boy   Nachiketa  wants  Yamaraj to explain  to him  what  is  beyond  the  great  passing.. He  wants  to  know what  is  other than  dharma  and  adharma , cause  and  effect  and  that which is  other than  past  and  future. He  requests  Yamaraj  to  instruct  him  about the  Eternal  Reality. . This  desire  to  know  the  Truth  should  be  cultivated from a  very  young  age ,so  that  we  learn  the  art  of  right  living  to  live  our  life when we are young    instead  of  wasting  our  life  in  play, passion  and  worry. . Some  people  think  that  the  enquiry  about  the  Self , world  and  God  is  not  needed  when  we are  young , they  are  meant  only  for  old  people  and  then  we  find  that  the  one  who  has  not  learned  at  a  young  age  as to how  to  live would  have  wasted  his  whole  life and  then  learning  to  live a  meaningful  life when  he  is  very old  , what  purpose  would  it  serve  him? 

   So  let us    start  asking ,even  when  we   are  young, approach  an acharya ,  questions  concerning  ourselves ,  the  world  and  God.  Ask  the  Guru  from  where    we  came, from  here  where do  we  go  , what  is  our  final  destination  reaching  which  we  do not  return .  let  us  find  out  how to  live a  life  of  values while  doing  our  duties  and  what  should  be  our  attitude towards  the  various  experiences  we  gather  all  through  our  life ' s journey. . The  acharya  is  full  of  compassion  for  us  seekers ,so  he  is  addressing  us  as ' braatah '  meaning 'brother '  out  of  pure  compassion  . Some  commentators  take  the  word  ' braantah ' , meaning  the  mad one, instead  of   'braatah ,which  is  used  by  the  acharya  in this  verse. . So  these  commentators  explain that  the  mad one  acts  in the  world not  in the  way  a  normal  person  acts. . So  he  is  a  fool who  because  of  his  extreme  attachment  to  worldly  objects  and  people,   has lost  his  power  of  discrimination  and  hence  does  not  enquire , reason  and  explore the  unknown. . The  acharya  is  asking  us  to enquire  and  reason  and  explore  about  the  known  and  unknown facts of  life  and  not  just  be  happy  chasing  the  phenomenal  world  of   experiences ,which  is  after all  mithya , which  has  only  relative  reality. 

Friday, 29 September 2017

Bhaja Govindam - verse 8 part 3

            A question  now  arises  in the  mind about  how  to  develop  detachment from  all  relationships  while  at the same time  maintaining  healthy  relationships  with  them.  So  each  man  and  woman  should  spend  quality  time enquiring  about  the  important  questions  concerning  life. . They  should  ask  the  question  whether  maintaining  relationships  the  only  aim  or  purpose  of  life . Ask,"  who  is  your  wife/  husband  and  who  is  your  son ?"  The  wife  or  the  husband   just  happened  to  be  a  part  of  your  life's  journey   due  to  both  your  prarabda  karmas  and  when  the  karmas  get  exhausted , there  is  an end  to  your  relationship with  each  other  and  you  part  from  each  other. . Both  of you  have  come  alone  and   will  have  to  depart  from  this  world   when  your  time  comes.  So  a  right  attitude  is  essential  while  maintaining  relationship  with  your  spouse. 

      Similar  is  the attachment  you  may  have  for  your  son .  He  may be  born  through  you , yet  his  life's  journey  is  determined  by  both  your  and  your  son's  prarabda  karmas. . So  you and  your  son  will  be  together  not  permanently  but  may  be   together  for a  few  decades . He  may  move  away  from  you  for  pursuing  his  dreams  or  your  time  for  leaving  the  world  may  come  for  you , thus  separating  you  from  your  son. Here  son will  also  include  your daughter .  So  the  acharya  says  so  enquire    into  the  nature  of  your  physical  body,  of  your  spouse  and  your  children. . The  physical  body  is  only  made  up  of  the  five  elements  , subject  to  six  modifications . So  ask  the  question  "  Am  I this  body   which  will   anyway  get  destroyed  with  the  passage  of  time ?"  Ask "  why  am  I  here on this  earth  ?  Is  it  for  chasing  sensual  pleasures  or  is  there  a  greater  purpose  in my  life  , something  greater  and  higher  to  achieve ?"  Ask  "  from  where  did  I  come and  to  where  do  I  go  from  here after  the  death  of  this  physical  body ?"

Wednesday, 27 September 2017

Bhaja Govindam -verse 8 part 2

         There  are  four  ashramas  through  which  an  individual  goes  through  his  life. - Brahmacharya,  grihasta ,  vanaprasta  and  sannyasa . One  could  choose  either  grihasta  or  sannyasa  from  brahmacharya  according  to  his  own  inclinations  and  his  readiness  to  renounce  everything  in life.  Grihasta  ashrama  is  very  much  encouraged  because  most  people  are  fit  mentally  to  enjoy  life  and  not  a  life  of  self  denial.  . It  is  in  grihasta  ashrama  that  a  person  learns  his first  lessons of  loving  , sharing  , forgiving  ,  showing empathy to others ,   sacrificing  his  own  comforts  for  the  sake  of  other  family  members. .  Home  is where  the  foundation for  learning  all  values   and  also  in implementing  them   in his  life. . It  is  the  most  important  duty  of a  grihasta  to  take  care  of  the  other  three  ashramas. 

     Grihasta  ashrama  has  one  great  limitation   if  the  householder  gets  attached  to  his  family  .  for  family  relationships  cannot  become  ends  in themselves. . In  trying  to  maintain  the  relationship , both  the  husband  and  wife need  to  give each  more  than  they expect  from the  other. . But  in real  life  , we  see that  instead  of  having  a  healthy  relationship  of  mutual  love  and  respect  for  each  other , this  relationship  deteriorates into  a  state  of  attachment for  the  other  with  no  real  love  for  each  other. . After  sometime  ,there  is  no  more  the  spark  of  love  between  them  ,so  they  get  separated . Each  one  should  see  that  they  are  in love  with  each  other, yet  they  have  detached  from the  other . . The  home  is  not  the  destination  of  a  man's  journey  in life.  It  is  only  a  stepping  stone  to  learning  selflessness  and  other  virtues  of  life.  and  then  move  forward  in life  in  attaining  higher  goals  in life.