Thursday, 18 August 2011

Practical steps to spirituality - Part 20


Bhakti  Yoga - path of  devotion  -part 4



Bhakti  is  devotion to God . What  is God  who is  the  object  of  your  devotion?  Sastras  give    three  definitions  of  God  depending  upon  the  maturity  of  the  seeker.

For  a beginner  - this   well  designed  wonderful   and  purposeful  world  must  have  an intelligent  being  behind it. So you  visualise  Him  as a  personal  God  with  a name  and  form  as  Rama  and Krishna  etc. You  visualise  Him  as  eka  roopa   Iswara  with  a specific  form .

 As  you  mature , you  are  given   the  second  definition. God  is  the  creator  of  this  world.  In that  case  what  is  the  raw  material  he  uses  to create  this  world?  Scientists  say  before  Big  bang  not  even  space or  time was there. God  Himself  happens  to  be  the  very  raw  material  out  of  which  the  world  is  created.

The  analogy  sastras   give  is that  of  a spider.  The  spider  creates  a web  out  of  itself  and  dissolves  it unto  itself . Similarly  God  creates  the world  out  of  Himself  and  becomes  the  world.. This  is viswa  roopa  Iswara . God  is  everywhere. To  have  his  darshan  you  don't  have  to go  searching  for him  in particular  places

Once  you grow  more  mature ,  you are  ready  for  the  third  definition.  God  did not  become  the  world  ,He  appears  as  the  world. If  He  has  become  the  world   you cannot  explain  the  presence  of  evil  in  the  world. God  appears  as the  world  with  different  forms  but  not  affected  by  the  forms  in  which He   appears. He  is  the  substratum  of  all forms  which  He  transcends.  He  is  formless, that  God  is  aroopa  Iswara.

So  one  graduates  from  a personal  God  to  a  universal  God  and  finally  to  a  formless  God . One  who  accepts  a formless God , continues  to  worship  God  as  personal  or  universal. Adi  sankara  , the  greatest  advaitin , could  happily  worship  God  in  any  form. 
to be  continued.....

No comments:

Post a Comment