Friday, 30 September 2011

the four stages of life


 Practical steps to spirituality- section 1  part - 59 

The  ashrama  scheme-  the  four  stages   in  an  individual's  life

The  ashrama  dharma    was   a  a  scheme  for  individuals.  .  It   refered    to  the  four  stages  of  life  in  an  individual. .  They    were     brahmacharya-   student  life,          grihasta  -  family   life,  ,     vanaprastha,     -  a  life  of  withdrawal,     and    sanyasa.. -  total  renunciation..The  entire  life  of  an  individual  was    seen  as  a  spiritual  journey.

1.  The  brahmachari  - In  the  student  life , one   was  expected  to  show  commitment  to  learning.. Learning  some  professional  skills , in  addition  to  vedic  studies  under  a  guru  in  a  gurukulam , was  also  given  importance..  The  primary  goal  of  the  student  was  to  become  a  refined  person..  Brahma  means  vedas  and  chari  means    one  who  dwells  upon  the  vedas  ..  So  his  life     would  revolve   mainly  around   learning   the  scriptures  and  the  eternal    values..

2.  the  grihasta  -  ..  The  family  life  was   very  important  .It  is  here  that  one  learnt   virtues  like  tolerance,  accommodating  others  in  the  family  and  making  adjustments  in  one's  life  for  the  sake  of  others.  It    was   a  life  of  service  and  sacrifice..  The  qualities  of  forgiveness  ,  acceptance  and  trust    also  developed  when  one  was   a   house  holder..   A     stable  family  was    very  important  not  only   for  the  members  of  that  family  ,  it  became    very  important  for    raising   emotionally    healthy  children.

3.  The  vanaprastha-    a   training   period   for  gradual  withdrawal .  As  one  retired  from  active  service    , he  learned  to  withdraw  from  family  matters   and  passing  on  this  responsibility  to  the  next  generation..  He  then  had  time  for  spiritual  pursuits    and   studies    and  he   learned  to  love  solitude    and   introverted  activities        .  It  was   a  training  period  for  self  knowledge..   and     a  preparation    for  the  next  ashrama  -  sanyasa.

4. Sanyasa  .  Here  one  gave   up  everything     including    giving  up  self  ignorance  and  ego..  One  handed   over  everything  to  God.  .Whether   one  physically  renounced  or  not  was  immaterial,  one   mentally   renounced   everything . The  physical  renouncing  in a  ritualistic  way  was  called   ashrama  sanyasa. . 

In    modern    times , these  four  stages  in  an  individual's  life   are  still relevant..  A  student  .qualifying  himself  with  some  skills   for  earning  his  livelihood,  also  has  to  have  a knowledge  of  the  sastras  so  that  he  leads  a  well disciplined  life  of  values   and  by  the  time  he  finishes  his  education ,   he  is  mature   enough   to  face  life  and  its  various  problems  in  an  intelligent  manner..  Family  life  is  very  very  important  .  It  is  the  foundation  upon  which   everything  else  revolves..  After  being  the  head  of  a  family   for  some  time    and   when  his  responsibilities  are  over  to  some  extent  , one  must  learn  to  withdraw  from  extroverted  activities  and    spend  a considerable  amount  of  time  for  spiritual  pursuits.   One  comes  across  politicians  not  ready  to  give  up  their  power  and  position  and  holding  onto  them  as  though  these  rightfully  belonged  to  them  and  not  to  anyone  else!.  One  need  not  take  to  sanyasa  physically , like  shaving  of  the  hair  and  wearing  ochre  clothes,  but  one  must  give  up  all attachments  , likes  and  dislikes  and   even  while  living  with  the  family  he  can  mentally  be  a  sanyasi.

to be  continued

Thursday, 29 September 2011

the caste system


 Practical  steps  to  spirituality-  section 1   -part  56 

Sastras  part  2 

Do  we  have  gradations  in  the  varna  scheme  as  recognised  by  sastra?  Profession   wise   all professions  were  giving  respect.  and  there  was  no  discrimination  .  Character  wise   the  brahmana  was  considered  superior    to  the  other  three.  .  ,  the  kshatriya  was  superior  to  the  next  two  and  the  vaishya  was  superior  to   the  last.   All the  problems  arise  when  discrimination  is  done  on  caste  basis.   on the  basis  of  birth. . The  caste  system  as  designed  by  sastra  ,  was   well    meant  and  well   planned   for  the  benefit  and  welfare  of  the  society.

The  caste  system  is  based  on  the  three    temperaments    sattva  rajas  and  tamas..  This  system   later  degenerated  into   water tight  compartments.  If    you   were    born   a  brahmana    you  will remain  so  all    your  life   and  you  cannot  change    your caste. and  a kshatriya   will remain  a a  kshatriya  and  so  on  and  so  forth..  Some  came  to  be  seen  as  superior  to  others    by  birth..  The  present  caste  system  is  encouraged  by   politicians  for  vote  bank  politics.  There  are  some  castes  and  sub- castes  which  are  treated  inhumanly  by  society    and  discriminated  against   by  the  so  called  superior  castes. 

 It  is  up  to   you  ,  as   individuals,  to  raise  your  voice  against  this    discrimination.  and  to start  with   taking    a      promise  to  yourselves  that    you  will not  be  a  part  of  this    and  take  a  pledge  that  you  will see  divinity  in  everyone  no  matter  what  his  caste..  . Each  one  should  break  this  wall of  division  and  separation..

Do  you  have  a choice  in  determining  what  group   you  belong  to?.  As  far  as  birth  is  concerned , you    do  not  have  a  choice  and  you  will belong  to  the  caste  you  are  born   in.   .As  far  as  profession  is   concerned  , there  is  a  choice .  You  could  select  a  profession    according  to  your  character  ,  your  inner  nature,  your  swabhava..    Then  you  will be    loving  your  profession  .  Karma  yoga  can  be  ideally  performed    if  you   love  your  profession  which  is  based  on  your  character. 

As  far  as  character  based  classification  is  concerned  , you  definitely  have  a  choice  . All spiritual  sadhanas  are  to  improve   your  character.  You  must  become  a  brahmana  by  character  whatever  be  your  birth  or  profession..    You  could  incidentally  be  born  as  a  sudra  ,  but  if  you  took  up  a  profession  of  defending  the  country  , you  could  become  a  kshatriya or    if  you  took  up  to  scriptural  studies    and  teaching  and  spiritual  pursuits  then  you  could  become  a  brahmana   by  character..  Each  one  should    try  to  evolve  in to  a  brahmana  by  character. 

An  interesting  anecdote  in    Adi  sankara  's  life.  .  Once  he  was  walking  on  a  one  way  narrow  path  and  he  saw  a  lower  caste  fellow  was  coming  in  his  path.  Adi  Sankara  asked  him  to  give  way  for  him    which  would  amount  to    going  back  from  his  path..  This  man  asked  Sankara  by  saying"  you  are  asking  me  to  go  back  ,  who  is  this   i , is  it  my  body  or  my  soul  ?"  The  story  goes  that  sankara  realized  his  mistake  and  bowed  down  to  him  and  accepted  him  also  as  one  of  his  gurus 

Wednesday, 28 September 2011

the varna scheme


 Practical  steps  to  spirituality  -  section 1  part  57 

The  caste  system-  the  varna  schme:
Varna  is  a  unique  scheme  provided  by  sastras    for  peace  and  properity..  Society  is  seen  as  an   organic  whole.  and  sastras    recognized  four   groups.  : the  brahmana,     kshatriya,    vaishya  and  sudra..   and  they  work  for  the  welfare  of  the  society.  They   are  classified  according  to   1,  character,  2,  profession  and  3  birth.

1.Classification  according  to  character  or  guna.    is  done    under  the  basis  of    personality   traits..  So  it  is  a  character  based  division..  A  brahmana     is    predominantly    sattvik.     and  he  gravitates    towards  spiritual  pursuits,      loves  solitude  and  contemplation  on  the  ultimate  reality.  The  kshatriya  is  predominantly     rajasic  and  has  a  dynamic     personality    which  loves   extroverted  activities.  He  is  a  selflessly  motivated  person   who  is  interested  in  serving  the  society..  The  third  type  is  the  vaishya  ,who  is  dynamic   ,  and  has  rajasic  qualities    but    selfishly  motivated   to  act  for  himself  and  his  family.  . He  amasses  wealth  for  himself  and  his   family  only   .The  fourth  type  is  the  sudra    who  is  predominantly  tamasic.  He  is  lethargic  ,  has  no  motivations  for  anything  spiritual    or  even  material  pursuits  .. He  is  passive.

2.  The  second  classification  is  based  on  profession.  .  Brahmana's  work    is  to   learn  and  teach    the  scriptures.  and  dedicate  his  life    for  the  pursuit  of  knowledge  and  spread  of  this  knowledge.   . Kshatriya 's  work     is  to  defend  the  country    .  In  modern  times     the  army  ,  the  defence  of  the  country,  police  ,  law  and  order  ,  administrative  services  will come  under  this  group . .  All forms  of  business  ,  trade  and  commerce,  distribution  and  sharing  of  wealth    come    under  the  vaishya  by  his  profession..  A  sudra's  work  is    all   forms  of  labour    ,  skilled  and  unskilled  ,   doing  services  to  the  other  three.  .  So  there  is  perfect  division  of  labour  under  this  classification

3  .The  third  classification  is  based  purely  on  the  basis  of  birth. .  One  belongs    to  a  group  by  being  born  in  a  family.  If  one  is  born  in  a  brahmana  family     then  he  becomes  a  brahmana,    if  born  in  a  kshatriya  family  he  is  a  kshatriya  and  so  on and  so  forth..  

discussions  on  caste  system  to  be  continued......

Tuesday, 27 September 2011



 Practical  steps  to  spirituality-  section 1  part  56 

Sastras  continued  :

 5. Itihasa-  history :  The  contents  of  history  are  supposed  to  be  what  really     happened.  Itihasa    means  thus  it  definitely  happened. The  two  important  itihasas  are  the  Ramayana  and the    Mahabharata.   . Ramayana  was  written  by  sage  Valmiki..  It  has  24000  verses..  Ramayana  means    the  way  of  life  led  by  Rama.  wherein  Rama  was  presented   as  an  ideal  man  , a  model    , who  lived  the  vedic  way  of  living.   The  Mahabharata  was  written  by  Ved  Vyasa  .  The  Bhagavad   Gita  forms  a  part  of  this   epic..  The  Mahabharata    contains  over  one  lakh  verses..It  is  the  story  of  the  Bharata  vamsa  raja   and  the  kings  who  came  after  him.

These  two  epics  are  not  pure  history  and  to  present  pure  history     is    not  its  purpose..  The  important  purpose  is  to  give  out  the  vedic  teaching  .  So  history  is  mixed  with  fiction..  Ravana  could  have  existed   .  The  ten  heads  are  only   a   symbolism    of  a  multiple  personality  syndrome..  Even  now  these  two  epics  are  popular.   and  widely  read .

6.Bhasyam  -  commentaries. .    Commentaries   were written  on  the  vedic  literature  by  learned  scholars..  There  are   also   sub-  commentaries  on  the  commentaries..  All  the  traditional  acharyas    Adi  sankara    belonging  to  the     advaita   school  of  thought  . , ,  Ramanuja   belonging  to  the  vishishtadvaita  school  of  thought  ,  and  Madhavacharya     belonging  to  the   dwaita  school  of  thought    ,  wrote  commentaries  on   some  of  the  upanishads  ,  the  Gita  and  many  other  important   vedic  literature.  .  All  three of  them  interpreted  the  vedic  truths  in  their  own  ways.

All six  put  together  are  called  sastras.  Their  main  purpose  is  to   help  us  realise  our     goals  of  life  and  ultimately   the     the  main   goal  of  life-  namely  mokshsa

to be continued.....

Monday, 26 September 2011



 Practical  steps  to  spirituality-  section  1  part  55


The  sastras  are  available  in      the  sanskrit  language.  Our  scriptures  are  called   sastras    because   sastra   means  to  command , to  teach. .It  is  a  literature  that  initially  commands  and  then  teaches..  Adi  Sankara  compares  sastras  to  a  mother  who   initially  commands  her  child  and  when  the  child  is  a little  grown  up  she  teaches..  This  is  a  vast  literature  which  is  divided  into  6  groups. .  They  are:  1  vedic  literature,  2. sutra  literature.  3.  smriti  . 4. puranas  5.  itihaasa  and  6.  bhashyam

1.  The  vedic  literature:  the  vedas  in  general  .  there  are    4  vedas:  rig , yajur,  sama  and  atharvana  . It  is  believed  that  God  is  the  author  of  the  vedas   . Through  revelations  the  rishis  received   this  knowledge.. They  were never  written  down  .and.  they  came  down  through  sound  ,so  one  just  heard  and  learnt  .  and  hence  it  is  called  shruti..  Our  culture  is  called  vedic  culture  and  nowhere  will you  find  the  words  hindu  or  hinduism. These  words  were  coined  by  the   Britishers..  The  vedas  are  divided  into  two ,  :the  earlier  part     is called   karma  kanda  and  the  later  part  called   gnana  kanda  ,  also  called  vedanta  . 

2.The   second group  is  called   sutra  literature   -  aphorisms  .  They  are   cryptic    statements   and    lots  of  ideas  were  given  in  capsule  form. The  rishis    codified  and   clarified   the  ideas  given  in  the  vedas.  .  Vyasa  codified  the  vedas  and  he  is  called  Ved   Vyasa.

3.  Smriti.  this  is  also  a  vast  literature. . It  is  generally  in  the  forms  of ...poems

4. The  puranas:.  They  are  also  very  vast  ,  given  out  in  extended  form..  Puranas  means  ancient  as  well as  new.. and  is  relevant  even  today.. Puranas  concretely   present  .  some  of  the  ideas  given  by  the  vedas  in  the  form  of  a  story..Satyam  vada-  speak  the  truth  , these are    just  two  words.  Puranas  present  this  idea  in   story  form    in  the  story  of  Harishchandra..  Most  of  the  puranas  were  written  by  Vyasa.  There  are  18  puranas  and  18  sub  puranas..   Most  popular  is The  Bhagavadam

discussion  on  puranas  to  be  continued......

Sunday, 25 September 2011

Practical steps to spirituality - Part 54


The  purusharthas  -  the goals  of  life.

The  goals  of  life     - whatever  is  sought  after  is  a  goal.  It    presupposes    free will,  choice,  and  effort. .Because  of  our  intellectual  faculty-  which  is  the  thinking,  planning,  discriminating,  ,judging  and  reasoning  faculty  in  us,  we  plan  to  achieve  a  particular  goal  in  life.  Sastras  accept  four  goals  and  they  are  dharma,  artha,  kama  and  moksha..  These  four  goals  create   a  social  framework    within    which   one  can  live  peacefully  and  evolve   spiritually.

Dharma   is  the  first  of  the  four  goals    and  it      means  to  uphold  or  maintain .   .Dharma    is  that  which  upholds.  Not  only  what  is  supported  is  dharma,    that  which  does  the  supporting  is   also called    dharma..  Dharma  is  the  means as  well as the goal.  It  is  the  first  human  goal  and  forms  the  foundation    for    the  pursuit      of     the    other  three   goals     .Dharmic  actions  are   individual,     social     ,political  ,  professional     and  spiritual  actions  , which  are  based  on  four  ethical    principles-  truth,    ahimsa    ,morality  and  ethics.

The  second  goal  is  artha  , pursuit  of  material  wealth.. Hinduism     recognizes  the  importance  of    material  wealth  for  the   overall   happiness    and  well   being  of  an  individual.  . While  hindu  thinking  advocates  simple  living  ,  it  does  not  glorify  poverty.  It  does  not  consider  wealth  as  a  hurdle  to  self  realisation..  It  is  greed  to  acquire  more and  more  and   the  attachment  to    wealth  ,  that  is  a  hurdle    and  not  wealth  itself..  Artha  means  earning    wealth    in  accordance  with  dharma.

Kama-  desire    is  the  third  goal. There  is  a  misconception  that  kama  means  only  sexual  desires..  Kama  means  all the   physical  , emotional,  and  intellectual  desires  of  a  person.  Hinduism    considers  desires  as  the  root  cause  of  suffering  and  if  one  has  to  be  free    from  suffering  and  sorrow,  one  has  to  give  up  desires. ..However,  hinduism  recognises   kama  as  a  goal  of  life  and  declares  that  there  is  nothing  wrong  in  fulfilling  legitimate  and  dharmic    desires.

Moksha  is  the  fourth    goal    one  pursues. .  Moksha    denotes  spiritual  perfection.  Dharma     recommends    righteous    and  regulated  living   , so  that  one  is  able  to  acquire  wealth. .  With  prosperity  one  enjoys     kama- pleasures  .  When  one  realises  the  futility  of  pursuing     wealth  and  desires    and   the  temporary  gratification  of   the  mind  ,body    and    intellect    ,one  eventually  seeks  higher  goals  in  life  -  the  highest  goal  being  liberation..  Moksha  or  spiritual  emancipation  is  the  most  important  goal  of  life  and  other  goals  are  just  stepping  stones  towards   it   .Hinduism  thus  recommends    a  balanced  life  with   moksha  as  the  ultimate    spiritual  goal..  Liberation  entails    union  with  God   and  different  schools  of  thought  conceive  the  union  with  God  in  different  ways.   Vedanta  believes  it  is  total  merger   with  the  Supreme  Powe   , The  individual  loses  his  individuality   just  as  the  waves  lose  their  individual  status  as  waves    and  become one  with  the  waters  of  the  ocean.  Similarly  the  individual  becomes  one  with  God..

 to  be  continued.......

Saturday, 24 September 2011

Practical steps to spirituality - Part 53


The  three temperaments.:

The  ignorance  of  Self  manifests    in  the  form  of  three temperaments-  gunas..  The  gunas  are  of  three types.  satva,  rajas  and  tamas..  Tamas  is  inactive,  indolence,  lethargy.  A tamasic  person  does not   do   anything    worthwhile  in  life..He  whiles  away  his  time  mostly  in  sleep. He  shows  no  positive  emotions  nor  does  he  use  his  intellect  to  pursue  any  goals  in  life.

Rajas   is  a  state  of  passion,  desires  and  agitations.  He  is  always  involved  in  extroverted  pursuits. . Sattva  is  a  state  of  trans - active. . Sattva  is  a  state  where  one  is  peaceful  , one  has  serene  thoughts  and  is  objective   .He   displays   detachment  from  worldly  events  .  So  called  trans  -active.

Each  individual  has  these  three gunas  in  different  proportions  .   Some  have  more  of  sattva,  less of  rajas,  and  very  little  of  tamas.  Some  have  more  of  rajas,  less of  sattva  and   tamas.  Some  have  more  of  tamas,  very  little  of  sattva  and  rajas..  They  are  called  sattvik,  rajasik  and  tamasik  persons.

The  sattva  guna  in  a  person  is  predominantly    present  in  the  early  hours  of  the  mornings  between  4am  and  6am.,  while  the  other  two  gunas  are  not  active  during  these  hours..  Between  6 am  and  6  pm   rajas  is  predominantly  seen  in  a  person  when  he  does  indulge  in  all kinds  of  activities  with  feverish  frenzy.     Between  6 pm  and  4 am   , tamas  is   predominant  in  a  person.  Whether  a  person  is    predominantly  sattvik,  or  rajasik  or  tamasik  ,  these  timings  are  the  same  for  everyone.

The  sattvik  person  wakes  up  early  and  is    calm  and  composed   .This  early  hour    is  best  suited  for  spiritual  study  and  contemplation.  One  can  increase  his  sattva  guna   and  reduce  his  rajas  and  tamas  by  going  to  bed  early  and  getting  up  early  and  taking  to  scriptural  studies.    Rajas  finds  its  expression   during  the  day  between  6 am  and  6pm  and  we  find  people  indulge  in  activities  during  these  hours. Tamas  appears  after  6pm  when   we  find  people  indulging  in  sex,  drinks  , gambling  etc. .

One  has  to  grow  from  tamas  to  rajas  to  sattva  to  trans  -sattva  ,  which  is  a  state  of  God  realisation.  As  one  progresses   in  his  spiritual  path  , the  sattvika  finds   himself  becoming  more  and  more  sattvik  and  less and less of  rajas  and  tamas. He  reaches  a  stage  where  rajas  and  tamas  become  absent..  This  is  when  he   reaches  the  trans active  stage  , where  he  becomes  a  witness   to  all that  happens  to  everything  in  and  around  him.  As one  moves  from  tamas  to  rajas  he  becomes  attached  to  each  and  every  action  and  is  full of  expectations  . The  world  entraps  him  by  his  possessions  .  Moving  from  rajas  to  sattva  ,  one  would  develpo  the  attitude  of  dispassion  and  identifies  with  higher  goals  of  life.. He  develops  the  attitude  of  renunciation.  He  is  no  more  affected  by  the  knocks  and  shocks  of  life .  He  becomes  a  sakshi-  a  witness.

  to  be  continued

Friday, 23 September 2011

Practical steps to spirituality - Part 52


Elements  of  right living:

The  knowledge  of  vedanta  helps  develop  your  physical,   mental  and  intellectual  personalities.. This  knowledge  helps  your  actions  to  become  selfless  ,your  emotions  turn  into  positive  emotions  filled  with  love. It  helps  your  intellect   to  have  clear  thoughts.. Maintaining  the  practice  of  the  three disciplines  of  karma , bhahkti  and  gnana,   you  become attached  to  the  higher  ideals  of  life.  and  you  automatically  detach  yourself  from  the lower.

Human  actions are  governed  by  two  broad  principles.  They  are  based  on  the  principle  of  giving  and  taking.. If  you  have  an  attitude  of  taking   , you  suffer  from  mental  agitations  and  stress.. Victor  Hugo  said  that  life  is  to give  and  not  to  take.. When  you  start  giving  and  stop  demanding  from  others  your  mind  becomes  peaceful.

The  first  element  of  right  living  is  to  serve  and  sacrifice. Fom the  time  you  were born  you are  taken  care  of  by  your  parents, relatives,   and   by  nature. Everything  is  so  wonderfully designed   by  nature  that   you are  completely  taken  care  of.. So  you  must  develop  the  attitude  of  gratitude  for  all that  you  receive..  You  have  to  pay  back  by  serving  others  and    sacrificing  for  others..  You  have  to  do  your  obligatory  duties,   and do  them  as  what  ought  to be  done by  you. . Your  real  duty  in  life  is  to  remain  cheerful,  self  pleased,  and  happy.  and  constantly  be  aware  of  your  divine  nature  amidst  all your  transactions  in  your  life.,and    your  oneness   with  the  whole  .                     The  second  element  of  right  living  is  love.  . In  love  there  is  complete  identification  with  others .   You  see your  self  in  others  and  others  in  you   Do unto  others  what  you  would    want  them   to do unto  you..  As you  start  loving  others , your  spiritual  growth  becomes  faster.   Your  falling  in  love  is  preferential  attachment   and it  is  not  pure  love.  The  love  talked  about  here  is  unconditional  and  has  no  expectations   

The  third  element  of  right  living  is   knowledge. . You  must  use  your  intellect  to  understand  the  truths  given  out  by  the  scriptures.  The  intellect  must  be  used  to  discriminate    between  the  real  and  the  unreal  , between   spirit  and  matter..  This  knowledge  helps  you  to  see   Divinity  in  all beings.  This  knowledge  is  got  through  sravana,-  listening to  and  studying   the  scriptures.,  manana-  removing  doubts  and     analysing  the  truths,  and  nidhidyasanam  -  contemplation    and  meditationg  upon the  highest  truths  given  out  by  scriptures.. This  knowledge  is  not  mere  information.  This  knowledge  helps  you  to  see your  Self  as    the  Divine  Self

to  be  continued......


Wednesday, 21 September 2011

Practical steps to spirituality - Part 51



The flow  of  thought   towards    the  objects  of the  world  is  called  a desire.. Desire  starts  with one  single  thought. When  more  and  more  thoughts   are  developed  on  that   one single  thought  , you  develop an  attachment  for  that  object.  When  many  thoughts  flow  towards that  object  of desire  , it  grows  in to  greed(lobha ) If   there  is an  obstacle  towards    getting  the  desire  fulfilled , it  leads  to  anger (krodha ) . As  you  get  a  desire ,which  later   develops  in to  greed  or  anger  ,this    in  turn develops  in to  delusion (moha )

You  become  arrogant    ( madha)  when     the  desire  is  fulfilled  as    you  think  you have  more  than  others  and when  desires  are not  fulfilled   you  become  jealous   (matsarya)  of  others .  You  are  always  afraid   (bhaya )  of  losing  what  you  have.  The  desires  keep  on  multiplying,  creating more and  more  confusion  and  stress in  your  mind.  Lord  Krishna  says  in  the  Bhagavad  Gita   that  you  lose  your    memory, and  then your  intellect  and  finally   it  leads  to  your  total  destruction. . Everything  started  from  a  single  thought,  a desire.

How  to  control  your  desires.?  Each  and  every  thought  flow  must  be  checked.  The  intellect  must  be  alert    in  examining  every  single  thought  arising    in your  mind.  Accept  only  such  thoughts  that  are  beneficial  and  healthy  and  discard  all  unhealthy  and  selfish  thoughts.  You  must  not  allow  indiscriminate  thought  flow.
Desires  can  be  controlled  in  two  ways    While  you are  in  the  spiritual  path  you  understand  that  you  are  not  your  body, mind  and  intellect    but  that  you  are  the  Supreme  Self  , these  desires    for  the  mundane  get  reduced.  Secondly , when  you  pitch  a higher  goal  in  life  all other  mundane  desires  fall off  giving  place  to  that  one  desire  for  liberation. Then  the  quality  of  your  desires   change  and  number  of  desires  entertained  becomes  less and  less.

You  have  to  guard  yourself  against  replacing  one  desire  by  another  desire.  You  may  give  up  desire  for  material  things but  you may  be  replacing  it  by  a  desire  for  name  and  fame.  You  must  keep  a  watch  on  this. You  are  not  aware  of  your  Divinity  as  desires  obscure  the  Self.  So  you  have  to  give up  desires  to  regain  your  Divinity.

to be continued......

Tuesday, 20 September 2011



Practical steps  to spirituality- section 1  -part 50 

Desires  keep  multiplying ,  and    when  one  desire  is  fulfilled  some  other  desire  crops  up and  waits  for fulfillment.  A  desire  is  a  strong  feeling  of  wanting  to  have  something  or  wishing  for  something  to  happen.. The mind  always  desires  for  something  or  the  other.  There  is  a  longing  to  possess  an  object  or  being. .No  doubt  desire  is  the  fundamental  motivation  of  all human  actions.  In  philosophy   desire  has  been  identified  as  a philosophical  problem.    Plato  argued  that  individual  desires  must  be  postponed   in  the  name  of  higher  ideals.

Desires  can  cause       you  to  become  obsessed  and  embittered.  Desires  are  the  main  cause  of  human  suffering..    But   you  must  have  a  desire  for  moksha.. If  you  do not   have  the  desire   for  freedom,  the  yearning  for  liberation,   then  how  will you  put  in  all   your   efforts  in  the  spiritual  path   to   fulfill   this  desire.?  Vedanta  says,  at  the  final  stages  , one  must  give  up  even  this  one  desire  for  liberation.  If  one  is  obsessed  with  this  desire  ,  even  this  desire  will   stand  as  an  obstacle  between  him  and  God.  Man  minus  desires  is  God.

We  have  seen  that  actions  can  be  performed  by  you  with  a  selfish  desire,or  with  an  unselfish  desire  or  action  can  be   selfless  without  any  desire.. If  you  belong  to  the  first  type  you  will    take  care  of   your  own  and  your  family's  comforts  and  pleasures..  You  will be  fulfilling    only  your  ego-centric  desires..  In  the second  type  of  action   you  will do actions  with  an  unselfish  desire..  As  you  progress  in  your  spiritual  path  ,  you  become  less selfish   and  you  will   do  actions  for  the  welfare  of  your  society  as  well..  In  the  third  type  as  your  progress  is  immense  you  will do  actions  without  any  desire.  You  will have  no  attachment  to the  actions  you  perform.  You  have  no  selfish  desires  to  fulfill., and  your  work  turns  out  to be wonderful..

How  does  desire  arise  in  the  first  place?  You  thoughts  continuously    flow  towards  the  world.  Due  to  ignorance  of  your  Self,  you  feel  a  void  in  your  life,  you  feel  incomplete.. You  think  that  by  going  after  worldly  objects  and  obtaining  them  you   can  fill up  the  void  in  your    mind.  The  thought  flow  towards  beings  and  objects  of  the  world  is  known  as    desire.  Desire  starts  with  a  single  thought  in  your  mind.

discussion  on  desires  to  be  continued......

needs and wants


Practical steps  to spirituality- section 1 -part  49

A need and a want

A  need  is  something  you  have  to  have.  A want  is  something  you   would  like  to  have. A want  is  a  desire  to  possess  something.. A  need  is   something  that  is  necessary  for   human  beings  to  lead  a  healthy  life  . Needs  can  be  objective  and  physical   such  as  food,  they  can  be  subjective   or  psychological.  such  as  the  need  for  self  esteem. Understanding   needs  and  wants  is  an  issue  in  the  field  of politics, social  sciences and  philosophy.

 To  most  psychologists , need  is   a   psychological  feature  that  arouses   a  human  being  to  action  towards  a  goal, giving  purpose   and  direction  to   his   behaviour.. Food  , water ,safe  environment, clothing  ,health care,,  security  in  childhood,  significant  primary  relationships with  others,  physical  security  ,  economic  security. and  education  , all these    are be  primary  needs

 The  difference  between  need  and  want  is  pretty  much  simple   until   you  let    yourself  loose  in  a   departmental    store..  Double  chocolate  chip  icecream   is  available  in  the  shop.  well it  is  a  food  so  you  mark  it  as  a food. and  justify  buying  that.   That  designer  t shirt   perfectly  fits  you.  and  you  need more  t shirts.. So  why should  you  not  buy  it.   Tally  up  the  damage    caused  by   a  few  justifications  like  these,  suddenly  you  find   you  have  spent  more  than  you  intended   and  have  bought  more  than  what  you  actually  need. So  what  is  the  solution?  A  better  understanding  of  what  a  need   is  will   help  you..  Actually  you  need  four  things  to  survive.-  a roof  over  your  head,  enough    food and  water  to  maintain  your  health,  basic  health care  and  clothing -just  what  you  need   to  remain  comfortable  and  appropriately  dressed.  Every thing  that  goes  beyond  this-  a big  house  , branded  clothes,  fancy  food  and  drinks ,  a new  car  , is  a  want   -a desire.

Does  that  mean  that  you  buy  only  the  things  you  need.  Not  at  all.. Life  is  meant  to  be  lived  and not  just   survived.. Treat  yourself  to  some  wants   along  the  way  but  do  so  when  you  can  afford  and   enjoy  those   wants  as  the  extras  that  they  are  and  even  when  your  wants  are  not  getting  fulfilled  you  should  not  be  affected  by  the  outcome..  The  more  you  feel  that  you  have  to  have  something   and  the  more    clinging      you  have  for  that  object,  the  more  you  push  it  away..  It  is  a  law.. Let  go  and  it  will be  yours.  Ram  Theertha  said  the  way  to  gain  anything  is  to  lose  it, you  gain  what  you  give  away  and  not  what  you  take.

  Wants  create   a  mind set    of  lack  in  your    life  instead  of  a  sense  of  abundance.   Wants     cause   you  to  become  attached  to  a   specific   idea   or  outcome.   Being  attached  to  anything  causes   emotional    distress  .   When    we  try  to  cling  to  something , we  put  ourselves  in  a  position  that  allows  us  to  get  hurt  when  things  go  away  from  us.  Everything  is  temporary   and  changing  in  this  world,  so  this  causes  heartache   and  sorrow  in  our  life..  Allow  the  universe   to  work  through  you  as   though  you  were  an  open  account..  Trust  that  the  universe   will  fulfill  your  legitimate  wants, desires. A  happy  life  would  be  that    where   needs  are  met  and  wants. are   kept  to  the   minimum.

to be continued......

Monday, 19 September 2011

practical steps in everyday life


Practical steps  to spirituality-  section 1 - part 48

Practical steps in your day to day life.

Today  take  a   break    to  look  at   your  own  life..  Now  you  have  a basic  knowledge  of   what  the  three   yogas   are    and  you  also  know  that  you  are  not  your  body, mind and  intellect..  The  Supreme  Self  is  within  you.. What  are  the  practical  steps  you  have  to  take  in  your  day  to  day  life?   what  are  the  small activities  that  you  start  doing  to  slowly  evolve  and  grow  in  your  spiritual  journey?

The  first  important  thing , as  a seeker ,  is  for  you  to  take  care  of  your  physical  body.  Keep  yourself  fit,   strong  and  healthy.  by  doing  some    physical  exercises. like  walking,  jogging  or  gymnastics.. Eat  a  well balanced   and  nutritious  food.  Sleep  for  at  least  7 hours  in  the  night.. Go to  bed  early  at  9.30pm.  Restrict  TV  watching  to  the  minimum   in  the  night.

Keep  your  mind  peaceful,   calm  and  contented.  Maintain  peace  and  harmony   at  your  home, neighbourhood,  at  your  work place,   everywhere. May  you  not  be  the  cause  of  friction  and  disharmony  .Lead  a  disciplined  life..  Try   to  get  up  at  4.30  in  the  morning..  Take  to  the  study  of   scriptures  in the  early  morning .   It   is  the  best  time  for  assimilating  your  learning  and  also  for  strengthening  your  intellect.. Chant  some  mantras  and  you  may  do  some  pujas  if  you  are  interested.

Thank  the  lord  for  all  the  abundance  you    have  received  from  Him.. Let  your  mind  be  full of  gratitude  for  all the  countless  blessings  you  have  received  from  Him.   Pray  for  universal  peace  and  harmony  and  welfare  of  all of  God's  creations.. Start  your  day  with   a  positive  outlook , with  positive  affirmations. .. .  Do  your  obligatory  duties  with  100%involvement  and  commitment.  You  should  never  get  stressed  over  the  future  results  of  your  actions.  Leave  them  to  God. . Surrender  to  Him  and  ask  for  His  guidance  .

In  the  evening   take  a  few  minutes  to  do  japa  - chanting  any  one  name  of  the  Lord.   Before  you  go  to  bed,   mentally  thank  all those  who  have  made  your  day  wonderful.  Through  the  day  show  respect   ,love  and  compassion   to  all  whom you  come  across.. Do not  waste  your  energy  in  gossips   or  telling  lies     or    running  after  ephemeral  things.  Cut  down  your  desires   , lead  a  simple  life.. The  one  first  thought  that  creates  the  desire   cut  it  out    as  soon  you  see it.

To  start  with,   take  any one  value  for  example-  honesty,  ahimsa or  humility.   Become  consciously  aware  of  this  value  you  have  chosen  and  practice  it   even  through  adverse  or  challenging  situations  in  your  life.  Devote  some  time   to  do   unselfish  actions    for  others  who are  in  need  of  your  help  in  terms  of  your  time,  money  or  your   energy.  Each  and  every  minute  spent  wisely    will   expedite  your  spiritual  growth.

to  be  continued......

Saturday, 17 September 2011

impediments in spiritual path


Practical steps to spirituality-  section 1 part 47

Gnana yoga- path of knowledge- part 20

The  concluding  part  of  the three   yogas.
The  impediments  in  the  spiritual  path:
A  second  impediment  in  the spiritual  path  is  your  attachment  to  the   spiritual    disciplines  themselves .These  disciplines  give  the  mind  more joy  and  peace  than  what  you  get  from    your  mundane  activities.  So  you  get  attached  to them  and   get   stuck  up   with    these  disciplines.  You  identify  with  them  as  though  they  were  ends  in  themselves. So this  creates  a great  obstacle  in  your  spiritual  journey.

If  you  are  in  bhakti  yoga,  you  lose  yourself  in   feelings  and  emotions,  if  you  are  in  karma yoga  you  identify   yourself    with  your  actions  and  perceptions  and  get   attached  to them.  If  you  are  in  gnana  yoga   you  get  attached  to  the  intellectual   concepts  and  ideas  and  you  derive  pleasure  in  just  gathering  information  , in  becoming  knowledgeable.

 You  have  to go  beyond  these  disciplines. They  are  only  means  and  not  ends  in  themselves.  You  have  to  get  objectivity  in  life  and  this  in  turn  is  possible  only  if  you  strengthen  your  intellect  which  again  is  possible  only  by  a  daily  study  of  the  scriptures  between  4am  and  6am..  You  then    understand     that  your  goal   in  life  is   to  realise  the  Self  and  get  rid  of  your  involvement  in  mundane  affairs    of the  world   and   also not  get  stuck  with these  disciplines.

An  example  is  given  of  a  pole  vaulter    using  a  pole  to  gain  height  to  cross  a  bar.  He  cannot  cross over  the  bar   without  the  pole  but  when  he  arrives  at  the  bar  , he  has  to  discard  the  pole  to  cross over  the  bar.  Similarly   the three yogas  are  like  the  pole   to  reach  the  goal., they  are  just  means  to  reach  your  destination.  and  have  to be  discarded   in  the  final  stages.

With  a  sustained  practice  of  these  yogas  the  mind  becomes  free from   the bulk  of  desires .  The  mind  becomes  peaceful.  The  mind   then  withdraws  from  the  extroverted  pursuits.  This  withdrawal  is  called  uparati.. When  you  have  withdrawn  for  a  sufficient  time, you  develop  concentration.  This is  called  dharana..  With  sustained  effort   in  concentration  you   reach  the  stage  of  meditation.  Your  mind  is  ready  for  meditation- this  is  called  dhyana..  The  single  pointed  thought  in   meditation   dissolves  in   absolute  silence.  In  absolute  silence   you  attain    samadhi- Spiritual  Enlightenment.

to be  continued......

Friday, 16 September 2011

impediments in spiritual path


Practical  steps to spirituality- section 1 -part  46

Gnana yoga -path of knowledge- part 19

The  concluding  part  on   all  the   three yogas:
The  impediments   in the  spiritual  path.: The spiritual  path  as given  out by sastras   is  scientific  and  methodical..  Ignorance  of  self  is  to  be  removed.   Analyse  your  personality  and  whatever  qualities (sattva, rajas  and  tamas)  are  predominant   in  you  take  to  that    course  of  discipline.If  you  are  action  oriented  take  to  the  path  of karma  yoga,  if  you are  are  an  emotional  person  ,take  to  the path of  bhakti   yoga,  and  if  you  are  an  intellectual , then  take  to  the  path  of  gnana  yoga.

The  first  impediment  you  face  in  your  spiritual  path  is  at  the  mundane  level..  You  become  attached  to  the   objects  of  your  experience.,. mind  craves  for  sensual  pleasures,  feelings,  and  concepts  . The  spiritual  goal  is  lost  sight  of..

The  real  source  of  happiness  is  within  you.When  you  discover  your  Self , your  sorrow  and misery  vanish.. You  realise  that  external  objects  can  never  give  you  real  happiness  .Free  yourself  from  the  lure  of  the  sense  objects..  Do  not  search  for  happiness in  your  actions,  perceptions,  emotions,  thoughts  ,and  ideas.. Free  yourself  from  superstitions. You  will not   find   fulfillment  in your  life  if  you  live  your  life  in  your  superficial  personality.

To  find  true  fulfillment  in  life  you  have  to  free   yourself  from   the clutches  of  the  body,  mind,  and  intellect. and  be  free. So  the  highest   goal  is  to  know  your  Divine   nature  and  gain  spiritual  enlightenment  ,which  is  the  ultimate  goal  of  life.  Your  only  mission  in  life  is  to  know  your  Self

impediments  in  the spiritual  path  to  be  continued......

Thursday, 15 September 2011

Adi Sankara's four disciplines for a student.


Practical steps to spirituality- section 1 part 45

Gnana yoga  - path of knowledge-  part 18

Adi  Sankara  prescribes  four  disciplines  for  an  ideal  student.. 1  annihilation  of  sins  (papa)  through  the  practice  of  austerities( tapa)  .2 .  calmness of  the mind  , 3.  freedom  from desires,  and 4.  yearning  for liberation.

Tapas  involves  two  types of  discipline  at  the  physical  level.. 1.    by  exercising   self  control ,  you  stop  wasting  your  energy  through  indulging  in  sense  pleasures.  2  the  second  type  of  discipline  is  using  this  energy   so   preserved   to attaining  higher  goals  in  life.. Tapas  is  intelligent   self  control. Papa  -sins , no  action  is  per se   sinful  . It  lies  in  the reaction  experienced  by  the  individual.  Those    actions   that  cause  mental  agitations  are  called  sins.. So  actions  must  be  avoided    to  gain   mental  peace.

2  Calmness of  mind.. ..  The  mind   only  seeks  the  sense  objects  of  the world.  .  The  mind  is    always  busy   with  thoughts  of  the past  or  future.  Such  thoughts  create  mental  agitations. When the  mind  sets  up  a  higher    goal    it  becomes  peaceful.. This  is  a  discipline   at  the  mental  level.

3.  freedom  from desires.  at  the  intellectual  level..  It  is  the  intellect  that  craves  for  things  ,  entertains    desires which  cause  agitations.  in  the  mind.. When   you   identify    yourself  with  the  body, mind  and  intellect , you  believe  yourself  to  be  a   limited  being   and  hence  you  go on  trying  to  fulfill all your  desires  thinking  that   when  these  desires  are  fulfilled   you  will  be  happy.    But  we  have  seen  that   the endless desires  entertained  do  not  bring  any  happiness,  on  the  contrary  they  bring  sorrow  and  mental  disturbance. . When  you  do not  identify    yourself  with  the  body, mind  ,intellect  and  understand  that  there  is  a Self  within,    your  desires  fall  off  and   you    gain  peace  of  mind.

4. Yearning  for  liberation.  When  the  mental  energy  is preserved  by  the  above  three  disciplines  then  the  mind  sets  up    the  highest    goal   namely  moksha  or  liberation.   You  must  give  up  all other  desires  to  gain  this  one  desire ,   that  of  liberation.

to  be  continued

Wednesday, 14 September 2011

dos and donts given out by sastras


Practical steps to spirituality- section 1 -part  44

Gana yoga path of knowledge- part 17

Sastras  also ,   in  addition  to  the  four   fold  disciplines  ,gives  importance  to a   few  more  disciplines..  A man  must   lead  an ethical  life  in  which  he  follows  ethical  values.  Sastras  give  dos  and  donts  .  The  five  donts  put  in a negative  way  are  called  yama  ,and  the  five  dos   put in a positive way  are  called    niyama.

The  five  donts  are  :1.  himsa  varjanam- avoidance  of  all forms  of  violence -   physical,  verbal  and  mental .  .2.  asatya  varjanam-   avoidance  of     telling   lies.. 3.  steya  varjanam-  avoidance  of  stealing  . Any  illegitimate  possession    or  any  benefit  you  get  through    an  illegitimate  deal   amounts  to  stealing..4. maithuna  varjanam  -  avoidance  of   inappropriate  sexual    relationships.  5.  parigraha  varjanam-  avoidance  of  over  possession  and hoarding. and  to  put  in a  positive  way  simple  living  and    if  you  have  more  share  it  with  others.

The  five  dos  are  :1.  purity   inside  and  outside  and   even  in  your  thoughts.  2.  santosha  -contentment..  It  is  a positive  contentment   with  whatever  you  have  acquired   through  legitimate  ways.   3. tapa- austerities.- any  self  denial   practiced    for  gaining  mastery  over  oneself..  4.  swadhyaya  -  scriptural  study  is  very  important   to  grow  spiritually.  5.  Ishwara   pranidanam  -  surrender  to  the  Lord    by  which  you  accept ,  without  resistance ,  every  experience   as  a  gift  from   God    and  not    allowing  the   experience  to  generate    negative  energy.

 to be  continued.....

six fold qualities of a seeker.


Practical steps to spirituality- section 1 -part 43

Gnana yoga  - path of knowledge- part 16

 continuing  the discussion  on  the   disciplines  required  for  a  spiritual  student :

Six  fold  wealth  of  qualities.--shad  sampati:  1.calmness-  shama  ,  2.self  control--dama, 3.  withdrawal-  uparama,  4. tolerance  -titiksha,  5.   faith-  shraddha,  6.   tranquility-- samadana. these  are  the  six fold  inner  disciplines.. 1.  mastery  over  the  mind  is  the  first    inner  discipline.  To  put  it  in  a  simple  way  it  is  mind  control   .2.   control  of  the sense  organs.  It  is  sensory  discipline.. 3.  withdrawal-  reduction  of  extroverted  activities  which  in  turn  will make    one  to  be  relaxed   and  stress  free    and  one  will have  time  for  spiritual  pursuits,   4. .tolerance , forbearance , mental  toughness   to withstand   all forms  of   challenges  in life.. It  gives  a  psychological    immunity  against  all the  ups  and  downs  in  life. 

5.  shraddha  -faith  in the scriptures  and  also  in  the  guru  who  helps  in  the  study  of  the  scriptures..  It  is  not  blind   faith   . There  is  an  open  mindedness   untill   you  understand  ,  until  there is  clarity  in  the  subject.  It  is  a  non  critical  approach  .  It  involves   humility  and  freedom  from  intellectual  arrogance..  6.  samadana  -tranquility    and  focusing   capacity  on  the  goal  you  have  undertaken  to  attain..  All   six  put  together    are    called   shad  sampati

 All  the  four  ,  viveka,  vairagya,  mumukshatwam  ,  and  the  six fold  disciplines  are   disciplines  or  qualifications  a student  must  develop.. Karma  Yoga  and  Bhakti  Yoga    give  one  the   qualifications  to  acquire    the  disciplines  mentioned  above..  These  four    fold  disciplines  prepare  one  for    or  make  one  fit   for  gnana  yoga.  Gnana  Yoga  gives  one  knowledge  of  Self  and  this  in  turn   gives  moksha-  liberation .

to be continued......

Sunday, 11 September 2011



Practical steps  to spirituality-  section 1 -part 42

Gnana yoga- path of knowledge - part 15

Disciplines  or  qualifications  required    for  a student  of  the  scriptures.:
One  who has  the  following  four  qualities  is  called  an  adhikari.. The  four  disciplines are  1.:discrimination-viveka,   2.dispassion  -vairagyam, 3.  desiire- mumukshatwam  and 4.  six  fold  wealth  of  qualities  -shad  sampati.

  1. Having a right  sense  of  understanding    is called  discrimination  wherein  you are  able  to   differentiate   between  the    permanent ,   the  real,  and  the  impermanent , the  unreal. This  is  called  nithya  anithya  vastu  viveka. The  whole world  exists  in  time  and  space  and  so  subject to  change,  to  birth  and  decay.  .The  world  cannot  give  you  lasting  peace,  happiness and  security.  So  if  you are  going  to  expect  permanent  peace, happiness and  security   from the  world  ,you will be  disappointed  .  But  it  does  not  mean  you  have to reject the  world.  .The  world  can  be  used  for  entertainment,  education,  as  an   opportunity   for  growth  and  service. . You  have  to turn  to  nithya  vastu  ,  a  permanent  thing   which  is  called   Brahman  in  philosophical  terms  and  God  in  religious  terms..  He  alone  can give  lasting  peace ,happiness and  security.

2.Vairagya- dispassion.  Passion is  clinging  onto  to  the  world  for  peace , happiness  and  security. It  is  a  psychological  dependence  on  the  world..  Having  understood  the impermanence  of  the world  through  your    viveka   sakti  ,  you  now  attach  yourself  to  the  higher  and  you    automatically  withdraw  from  your  limited  pursuits.  .  vairagya  is  not   having  a  hatred  for  the  world ,  it is  born  out  of  your  viveka  that  you  now    develop  dispassion  for   the  world.

3. Mumukshatvam:  -a  desire  for   Self  realisation.  It  is  a  desire  for  freedom  from  bondage,  freedom  from  the  problems  caused  by  dependence  on  the  world.  ,on  the  anithya  vastu..This  desire    to be  free  from  bondage   arises  when  you  have  the   strong  desire   to  attain  moksha  and  be  liberated  from  samsara.  If  this  desire  is  not  there    you   keep   on  travelling    from  one  impermanent  thing  to  another  impermanent  thing   for  countless lives.

disciplines  required    for  a  spiritual  student   to be  continued......

more qualities of a gnani


Practical steps  to spirituality-  section 1  part 41

Gnana  yoga - path of knowledge -part 14

Some  more  qualities  of  a  gnani.:.8.  He  will  maintain  a  constant  balance  in  his  mind  amidst   all the  happenings  in his life  as  well   as  those  that  happen  around  him.. The  world  stops  disturbing  him  as  he  has  grown  out  of  his  likes  and  dislikes9.  A gnani   by  unswerving   devotion  and  steadfastness  .transcends  the  material   equipments   of  body, mind  and  intellect  to  gain  Self  knowledge.. He  does  not  anymore  depend  on  the  world  for  anything..He  chooses  to  be with  himself. 10.  .He  is constantly  engaging   himself  in  the  pursuit  of  knowledge..His  only  mission  in  life  is  to  know  and  realize  his  Self..  There  is  consistency   in  his  pursuit.. One  who  imbibes   these  qualities   becomes  a  Self  realised  person.

  11. A  gnani  has   objectivity  in  his  perceptions  and  understands  that  pain,  birth  ,death  old age  disease  are  all part  of  the  changing  phenomena  of  this  world.  12  He  shows  dispassion   towards  the  world.  He  understands  that  the  sense  objects  are  ephemeral  and  hence  he  does  not  fall for  them . He  develops  vairaghyam..  It  is  not  a  hatred  for  the  world  but  a  withdrawal  from  the  lower  things  as  he  has  a  higher  goal  to  reach.

13. Purity..-  A  gnani  is pure . He  is conscious   of maintaining   cleanliness in his  body,  in  his  home,   in his  immediate  surroundings  , in   maintaining  the   the  health  of  the  environment ,. He  keeps  himself  physically  fit,   and  he  has  mental  equanimity.  and  intellectual  clarity.  14. He is  always  grateful  to  the  sastras  and  his  guru  to  the  knowledge  he  has  received   from  them. So  he  is  always  ready  to  serve  his  guru.  It  is  important  to obtain  at  least  a  few  of  the  above  qualities  to  start  with  and   as  he progresses  in  this  path   he will   realise    that  he  has  all the  qualities  necessary  for  a  gnani  in  the  spiritual  path..  Lord  Krishna  says   the  gnani  is  dear  to  Him  and  He  is  dear  to   the  gnani

to be  continued......