Thursday, 15 September 2011

Adi Sankara's four disciplines for a student.


Practical steps to spirituality- section 1 part 45

Gnana yoga  - path of knowledge-  part 18

Adi  Sankara  prescribes  four  disciplines  for  an  ideal  student.. 1  annihilation  of  sins  (papa)  through  the  practice  of  austerities( tapa)  .2 .  calmness of  the mind  , 3.  freedom  from desires,  and 4.  yearning  for liberation.

Tapas  involves  two  types of  discipline  at  the  physical  level.. 1.    by  exercising   self  control ,  you  stop  wasting  your  energy  through  indulging  in  sense  pleasures.  2  the  second  type  of  discipline  is  using  this  energy   so   preserved   to attaining  higher  goals  in  life.. Tapas  is  intelligent   self  control. Papa  -sins , no  action  is  per se   sinful  . It  lies  in  the reaction  experienced  by  the  individual.  Those    actions   that  cause  mental  agitations  are  called  sins.. So  actions  must  be  avoided    to  gain   mental  peace.

2  Calmness of  mind.. ..  The  mind   only  seeks  the  sense  objects  of  the world.  .  The  mind  is    always  busy   with  thoughts  of  the past  or  future.  Such  thoughts  create  mental  agitations. When the  mind  sets  up  a  higher    goal    it  becomes  peaceful.. This  is  a  discipline   at  the  mental  level.

3.  freedom  from desires.  at  the  intellectual  level..  It  is  the  intellect  that  craves  for  things  ,  entertains    desires which  cause  agitations.  in  the  mind.. When   you   identify    yourself  with  the  body, mind  and  intellect , you  believe  yourself  to  be  a   limited  being   and  hence  you  go on  trying  to  fulfill all your  desires  thinking  that   when  these  desires  are  fulfilled   you  will  be  happy.    But  we  have  seen  that   the endless desires  entertained  do  not  bring  any  happiness,  on  the  contrary  they  bring  sorrow  and  mental  disturbance. . When  you  do not  identify    yourself  with  the  body, mind  ,intellect  and  understand  that  there  is  a Self  within,    your  desires  fall  off  and   you    gain  peace  of  mind.

4. Yearning  for  liberation.  When  the  mental  energy  is preserved  by  the  above  three  disciplines  then  the  mind  sets  up    the  highest    goal   namely  moksha  or  liberation.   You  must  give  up  all other  desires  to  gain  this  one  desire ,   that  of  liberation.

to  be  continued

No comments:

Post a Comment