Friday, 30 September 2011

the four stages of life


 Practical steps to spirituality- section 1  part - 59 

The  ashrama  scheme-  the  four  stages   in  an  individual's  life

The  ashrama  dharma    was   a  a  scheme  for  individuals.  .  It   refered    to  the  four  stages  of  life  in  an  individual. .  They    were     brahmacharya-   student  life,          grihasta  -  family   life,  ,     vanaprastha,     -  a  life  of  withdrawal,     and    sanyasa.. -  total  renunciation..The  entire  life  of  an  individual  was    seen  as  a  spiritual  journey.

1.  The  brahmachari  - In  the  student  life , one   was  expected  to  show  commitment  to  learning.. Learning  some  professional  skills , in  addition  to  vedic  studies  under  a  guru  in  a  gurukulam , was  also  given  importance..  The  primary  goal  of  the  student  was  to  become  a  refined  person..  Brahma  means  vedas  and  chari  means    one  who  dwells  upon  the  vedas  ..  So  his  life     would  revolve   mainly  around   learning   the  scriptures  and  the  eternal    values..

2.  the  grihasta  -  ..  The  family  life  was   very  important  .It  is  here  that  one  learnt   virtues  like  tolerance,  accommodating  others  in  the  family  and  making  adjustments  in  one's  life  for  the  sake  of  others.  It    was   a  life  of  service  and  sacrifice..  The  qualities  of  forgiveness  ,  acceptance  and  trust    also  developed  when  one  was   a   house  holder..   A     stable  family  was    very  important  not  only   for  the  members  of  that  family  ,  it  became    very  important  for    raising   emotionally    healthy  children.

3.  The  vanaprastha-    a   training   period   for  gradual  withdrawal .  As  one  retired  from  active  service    , he  learned  to  withdraw  from  family  matters   and  passing  on  this  responsibility  to  the  next  generation..  He  then  had  time  for  spiritual  pursuits    and   studies    and  he   learned  to  love  solitude    and   introverted  activities        .  It  was   a  training  period  for  self  knowledge..   and     a  preparation    for  the  next  ashrama  -  sanyasa.

4. Sanyasa  .  Here  one  gave   up  everything     including    giving  up  self  ignorance  and  ego..  One  handed   over  everything  to  God.  .Whether   one  physically  renounced  or  not  was  immaterial,  one   mentally   renounced   everything . The  physical  renouncing  in a  ritualistic  way  was  called   ashrama  sanyasa. . 

In    modern    times , these  four  stages  in  an  individual's  life   are  still relevant..  A  student  .qualifying  himself  with  some  skills   for  earning  his  livelihood,  also  has  to  have  a knowledge  of  the  sastras  so  that  he  leads  a  well disciplined  life  of  values   and  by  the  time  he  finishes  his  education ,   he  is  mature   enough   to  face  life  and  its  various  problems  in  an  intelligent  manner..  Family  life  is  very  very  important  .  It  is  the  foundation  upon  which   everything  else  revolves..  After  being  the  head  of  a  family   for  some  time    and   when  his  responsibilities  are  over  to  some  extent  , one  must  learn  to  withdraw  from  extroverted  activities  and    spend  a considerable  amount  of  time  for  spiritual  pursuits.   One  comes  across  politicians  not  ready  to  give  up  their  power  and  position  and  holding  onto  them  as  though  these  rightfully  belonged  to  them  and  not  to  anyone  else!.  One  need  not  take  to  sanyasa  physically , like  shaving  of  the  hair  and  wearing  ochre  clothes,  but  one  must  give  up  all attachments  , likes  and  dislikes  and   even  while  living  with  the  family  he  can  mentally  be  a  sanyasi.

to be  continued

1 comment:

  1. Trần Đào ngẩng đầu nhìn Vương Lâm với ánh mắt khinh miệt. Tay phải hắn ấn về phía trước một cái, cơn lốc cửu chuyển kim tiên bỗng nhiên thay đổi phương hướng, gào rít lao đến Vương Lâm.

    Sắc mặt của Vương Lâm rất âm trầm, thân mình lập tức lui về sau, tay phải hư không bắt lấy chiến phủ, thân mình nhảy lên bổ xuống một cái.

    Chỉ nghe thấy một trận ầm ầm vang lên, bên trên chiến phủ có một đạo phủ mang dài chừng mười trượng, điên cuồng gào rít xông ra, trực tiếp bổ xuống cơn lốc cửu chuyển đang gào rít lao tới.

    Phủ mang loé lên xông qua, nhưng cơn lốc cửu chuyển cũng chỉ nhoáng lên một cái, hơi dừng một chút, rồi lại cực nhanh xông đến thẳng chỗ Vương Lâm.
    dong tam mu lậu cho thuê nhà trọ cho thuê nhà trọ nhạc sàn cực mạnh tư vấn pháp luật qua điện thoại công ty luật ở hà nội số điện thoại tư vấn pháp luật dịch vụ thành lập doanh nghiệp
    Vương Lâm lâm nguy bất loạn, tay phải đưa ra vẽ lên giữa không trung. Lập tức một đạo ngân mang bọc lấy phía trên cơn lốc cửu chuyển đang lao đến kia. Cùng lúc đó, Vương Lâm thi triển thuấn di. Chẳng qua mục tiêu thi triển không phải là bản thân hắn mà là ngân mang đang bao bọc lấy cơn lốc cửu chuyển kia.