Sunday, 30 October 2011



 Practical steps to spirituality- section - 1 part 87


The  mental  state  of  renunciation  is  necessary  for  practicing  concentration  and  meditation.. Only  after  one  goes  through  the    three disciplines-  karma yoga,  bhakti  yoga,  and  gnana  yoga,  one's  mind  becomes  peaceful  and  calm.. One  withdraws  from  the  extroverted  activities   and  turning  the  mind  internally   one  is  able  to  concentrate  upon  the  higher  . Then   one  enters   the  last  stage  -that  of  meditation.-  dhyana.. The  single  pointed  thought   dissolves  in  absolute  silence.. In  that  silence  one  attains  samadhi-  spiritual  enlightenment.

The  mind  is  merely  a  continuous  flow  of  thoughts. When  there  is  no  thought  ,there  is  no  mind. and  there  is  no  world. , as  in  deep  sleep,  where  the  mind  has  no  thoughts  , and  the  world   does  not exist.. The  practice  of  meditation  requires  a  mind  free  from  the  tension  and pressures  created  by  the  external  world.. One  has  to  become  an  introvert  before  one  could  meditate.. The  mind  that  has  turned  introvert  and  which  is  calm,  is  given  a  mantra-  a  word  symbol  representing    the  Supreme  God. The  mind  repeats  the  mantra and  whenever  the  mind  runs  away  from  the  mantra,   the  intellect  draws  back  the  mind  to  focus  on  the  mantra. .So  the  mind  is  kept  focussed  on  the  mantra.

Meditation  can  be  defined  as  the  art  of  maintaining   the  mind   in  focus  upon  a  chosen   thought  to  the  exclusion  of  all other  thoughts..  As  the  chosen   mantra  gets  repeated,  it  slowly  turns  into  a  whisper  and  after  a  point  even  the  whispering  stops  and  there  is  perfect  silence.. The  intellect  is  not  available  now  and   there  are  no  thoughts , there  is  no  mind. only  silence  . What  remains  is  pure  Consciousness,  pure  Silence,  and  pure  Awareness.

Realisation  of  the  Self  is  a  state  of  desirelessness  and  thoughtlessness..  The  chanting  of  the  mantra  turns  into  a  whisper  and  then  gradually  disappears  into  silence  and  this  state  of  silence  is  called    samadhi  and  one  realises  oneself  as  the  Absolute  God /  Brahman.

discussion  on  meditation  to  be  continued.....

three types of renunciation


 Practical steps to spirituality- section 1  part - 86  

 Renunciation -part 3

Renunciation  can  be  classified  into  three,   based  on  .  the  three   gunas. -  sattva,  rajas  and  tamas.. Tamasic   renunciation  is  that  where one  gives  up  his  duties  and  obligations  out  of  ignorance.  Rajasic  renunciation  is  that where  an  obligatory  duty  is  given  away  because  one  is  afraid  or  one  has  fear  of  pain  .Satvik  renunciation  is  that   where  one  does  one's  obligatory  duties  without  anxiety  for  the  fruits  of  action  and  without  any  attachment  to  the  action  or  result.

The  more  you  renounce  the  more  you  are  peaceful.  and  the  more  the  world  courts you.. Renunciation  and  knowledge  are  two  sides  of  the  same  coin.. To  gain  inner  peace   you  must  renounce  the  small   i-  the  little  Self.. The  little  Self  has  to  be  renounced  to  gain  the  higher  Self.. You  must  live  with  your  family  members  with  all  your  possessions  and yet  should  not  be  possessive..You must  carry  the  attitude  of  sakshi  -witness   and  look  at  everything   with  an  impersonal  attitude  , become  objective.

How  to  develop  dispassion?  You  have  to  strengthen  your  intellect   with  spiritual  knowledge. . This  knowledge  will help  you   to  understand  the  futility  of  running  after    people  and  things  and  getting  attached  to  them.  This  knowledge  will help  you  to  discriminate  between  the  eternal  and  ephemeral.  This  viveka  leads  to  vairagyam  -dispassion.  and  it  will finally  lead  you  to  the  Bliss  of  the  Supreme  Self.

If  you  want  to  meditate the  prerequisite  is   renunciation.. You  have  to  give  up  the  mental  bondage   if  you  have  to  keep  your  mind  peaceful and  calm.. You  by  nature  have  many  desires    and  hence  the  mind  is  always  agitated.  So  you  have  to  go  through  the  three disciplines  of  karma,  bhakti  and  gnana  and  understand  the  futility  of  the  worldly  things  and  so  you  must  renounce  the attachments  to  them.

In  the  18th  chapter  of  the  Bhagavad  Gita,  Krishna   differentiates  between   renunciation-  sanyasa  and  relinquishment-  tyaga.. Renunciation  is  giving  up  desire  ridden  actions  propelled  by  the  ego  and  dedicating  the  action  to  the  supreme  goal  of  Self  realisation..   Tyaga  is  renouncing  the  fruit  of  action,  giving  up  the  anxiety  for  the  acquiring  and  enjoying  the  fruits  of  actions. Does  one  renounce  everything    including  yagna-  sacrifice,  dana-  gift,  tapa  -austerity.?.  If  a  person  is  an  advanced  seeker  who  is  on  the  verge  of  getting  realised,  for  him  vedanta  talks  of  complete  renunciation  of  all actions.. The  seeker  who  is still  very  much  in  the  journey  cannot  afford  to  renounce  everything.  He  has  to  continue  to  do  his  obligatory  duties  and  perform  yagna,  dana  and  tapa.. Dana  signifies  the  spirit  of  giving,  tapas  that  of  conserving  energy  and  directing  it  towards  a  higher  goal  and  yagna  is serving  the  ideal  with  the  spirit  of  renunciation.

to be  continued......

Friday, 28 October 2011

renunciation also means surrender


 Practical steps to spirituality- section 1 - part 85

Renunciation - part 2

A  spiritually  evolved  person  shows  the  true spirit  of  renunciation.. He  lives  with  his  family,  he  loves  them,  he  has  possessions  and he  enjoys  the  senses. .But  in  the  midst  of  all these  his  mind  is  anchored  in  the  Self. So  we  can  say  renunciation  is  an  inner state  of  mind  which  shows  dispassion   towards  the  events  and  experiences   of  the  world.  On the  other  side  you  see a  sensual  and  materialistic  person  indulges  in  sense  pleasures  and  is   deeply   attached  to  his  possessions. .Renunciation  is  the  capacity  in  you  to  see  the  ephemeral  things  and  give  only  that  much  value  to them as  they  deserve   ,even  when  you.  are  amidst  them

As you    grow  spiritually ,  you  develop  the  mental   framework  of  renunciation  as well.. You  no  longer  identify  yourself  with  the    mundane  gross  things. When  you  reach  the  state  of  Self  realization , there  is  total  renunciation  and  all the  desires  fall  of  completely. . At  the  gross  level  you  have  maximum  desires,  but  when  your  mind  works  from  the  subtle  level,  there  are  less  desires.. As you  work  from  subtler  levels,  your  desires  are  still very  less. .When  you  are  at  the  subtlest  level  you  have  very  few  desires.. There  is  only  one  desire  left  -that  of  Self  realization and  all other  desires  vanish.

Renunciation  would  also  mean  surrendering  everything  to  God,  the  Absolute  Reality.. You  give  up  your  possessive  attitude and  you  now  know  that  nothing  actually  belongs  to  you,  neither  your  family,  your  possessions  and  not even  your  own  body, mind,  intellect.. All are  His..Your  ego  has  no  room  to  work.  You  have  to negate  the  ego,  the  i me  and  mine,.  instead  you  have  to  assert  that you  are  the  Supreme  Self.. When  you  accept  your  Self  ,you  accept  the  whole  world   as  an  expression  of  your    Self  only.

discussion  on  renunciation  to be  continued......

renunciation - sanyasa


 Practical steps  to spirituality- section 1 -part 84


Renunciation  is  the  essence of  spirituality.. It  is  an  essential  ingredient  of  religion.. It  is  important  in  the  spiritual  path  to  gain  liberation..Generally  people  believe  the  renunciation  means  giving up   everything,  all relationships  and  possessions  and  resign and  retire  to  the  forest  or  take  to  sanyasa. .True  renunciation  has  to  be  practiced  in    day to  day  life 's activities, whether  you are  at   your  work place  or  home  or  anywhere  else.. Renunciation  is not  renunciation   of  action  but  renunciation  in  action.. A spiritually  evolved  person  while  doing  his  obligatory  duties  does  it  with  dispassion, without  attachment, without  likes  and  dislikes  and  without  expectations  from  the  fruits  of  actions.

There  is  a  belief  that  one  has  to  give  up  all his  possessions  and  worldly  enjoyments  if  one  decides  to  renounce. .In  older  times  king  Janaka   who  lived  in  the  palace  lived  a  life  of  renunciation.  . In the  Ramayana  we  find that    Lord  Rama  after  sending  Sita  away  to  the  forest,  lived  a  life  of  renunciation,  even  though  he  continued  to  live  in  the  palace  and  carried  on  with  his  kingly  duties.  Another  question  is  asked   whether  renunciation  means  having  limited  wealth  ,  enjoyments  etc.. What  is  too much   for  one  may  be  too little  for  another  . Needs  are  subjective and  so  cannot  be  quantified.

Then  what  is  renunciation?  What  is  the  difference  between  a  material, sensual  person  and  a   renunciate. ?A child  loves  toys  and  would not  be  willing  to  part  with  them. . The  same  child  when  grows  in to  a   boy  wants  a   cycle.  Now  what  happened  to  the  toys?   The  boy  no more  clings  to  the  toys  and  in  fact  they  are  discarded  for  something  else.. The  interest  just  got  shifted  from  the  toys  to  the  cycle!. Even as  one  grows  spiritually  , the  smaller  desires  fall  off  automatically  when  some   higher   values   are  pursued. .So if  one  has    Self  realisation  as  the  goal  ,   he pursues  the  goal   with  steadfastness   and  his  mind  no longer  craves  for   worldly  attractions ,  name  and  fame.. He  has  mentally  resigned  them.

discussion  on  the  topic  renunciation  to  be  continued......

Thursday, 27 October 2011

shraddha- faith


Practical steps to spirituality- section - 1 part 83

Shraddha-  faith

Shraddha     means  consistency  of  purpose..  You  are  open  to receive  thoughts  and  ideas  and  reflect  upon   them  and   bring  about  a   subjective  transformation  in   your life.. This  is  called  shraddha  .  It  is  an  expression  of  an  individual's  inherent  nature  -the  vasanas.. A  seeker  maintains  shraddha  until  the  goal  is  reached.. Shraddha  varies   according   to  each  individual's  nature.. The   three  types  of  shraddha  are  sattvik,  ,rajasik  and  tamasik.. A  satvik  person  will show  shraddha  in  worshiping  God,  a rajasik  in  worshiping  demi-gods, and  the  tamasic  in  worshiping   ghosts  and  spirits..  The  three types  of  shraddha  are  related   to  one's  food intake,  type  of  sacrifice,   austerity  and  gift. and.  all these  will depend  upon  the  kind  of  shraddha   you  have in  these  areas .

Lord  Krishna  says  in  the  Bhagavad  Gita"  shraddhavan  labathe  gnanam  "meaning     one  who  has  shraddha  attains  knowledge.  . It is  not  a  blind  belief.. Shraddha  is  having  faith  in  the  guru  and  sastram..  You  are   conditioned   by  some  beliefs   and  you  get  attached  to     your own  judgements   and   you  refuse  to  be  open  to receive  new  ideas  from  a  guru. .  To  remove  the  old  conditioning  you   need  shraddha  . From  your    experience  you    find  that    you are    a  samsari, a  limited  person  , in   bondage.. Sastras  say  that  you  are  asamsari,  you are  eternal  ,you  are  a  liberated  person

Sastras  ask  a  very  pertinent  question  : who  is  this  I?. Generally    to a layman   the  I  refers  to  his  body    mind  intellect  and  nothing  more  than  that.  when he  says  he  is  a  samsari  , a  limited  man.. Sastras  say  that  the  I  is  the  sakshi  chaitanyam  -the  witness  consciousness,  which  is  beyond  the  body ,mind,   intellect  . From  the  sastras  point  of  view   the  I  is  asamsari , limitless, eternal   sat  chit  ananda  swaroopa  Atma ..The  seeker  goes  to  a  guru  with  shraddha  and     he  understands  from  the  teachings   that  he  is  in fact  the  very  sakshi  chaitanyam   which  observes  the  body,  mind  etc  . and  with    shraddha  the  seeker  continues  his  study  , makes  enquiry  into  the  truths  of  vedanta.  and  finally  establishes  for  himself  that  he  is  that  Supreme  Power.

Shraddha  is  an  expression  of  knowledge.. Benefits  of  having   shraddha.  You  can  start  this  spiritual  journey  only  if  you   have  shraddha   in  the  goal  and  the  path  to  be  followed. . To  continue  to be  in  this  journey   also    you  must  have  shraddha  ,  otherwise   you  will give up  the  attempt.. Shraddha  gives  a  lot  of  mental  strength  for  a  seeker  in  this  pursuit.. Shraddha  and  bhakti  are  co-related.. When  you develop  bhakti  for  the  guru and  the  sastram  ,   you   automatically  develop  shraddha  towards  the guru and  sastram. Shraddha  helps  develop  a  very  important  quality   and  it  is  humility.  . Lord  Krishna  in  the  Gita  says  "vidya  vinaya  sampanne"'.,meaning  knowledge  comes  to  one  who  has  humility.  and  the  seeker  has  to have  this  quality  when  he  approaches  a  guru.. Shraddha  breaks  wrong  beliefs   and  notions..  One  starts  with  shraddha  , gains  knowledge  and  after  which  shraddha  turns  into  gratitude.

to be  continued......

Monday, 24 October 2011

three types of seekers


Practical steps to spirituality- section 1 part 82


What  is  spirituality?. The  essence  of  spirituality  is  the  search  to  know  our  true  Self ,  to  discover  the real  nature  of  consciousness.. This  quest  has  been   the  foundation  of   great  spiritual  teachings   and  goal  of   all great  masters. .  Spirituality , as  an  inner  path , refers  to a person's  efforts  to  discover  his  real  nature. . When  we  say  a  person  is  spiritual  , it  means  he  has  love,  compassion,, patience,  forgiveness  ,  contentment, responsibility,,  harmony  and  concern  for  other aspects  of  life   and  human  experience  which  goes  beyond  a  purely  material  view  of  the  world.

There  are  three  types  of  seekers:  the  first  ,blames  the  world  for  his  misery,  the  second  ,who  blames  himself  for  his  misery, and  the  third  who  has  no  complaints  with  the  world  or  himself.  . Now  let  us  see  where  these  three  type  stand  in  the  spiritual  journey. . The  first  type  of  person  blames  others , the  environment, the  world  at  large  for  all his  sufferings.. So  he  tries  to  correct  others  or  the  external  situations. to  see that  he  can  be  free from  sorrow.. He has  plenty  of  desires  and  tries  to  fulfill them  ,but   continues  to  remain  unhappy.  .  For   the first  type  of  person    the  spiritual  journey  has  not  yet  begun.

If  the   first  type  of  person  lives  a  dharmic  life,  in  course  of  time,  he graduates  to  the  second  type.   The  second type  of  person  is  one  who  blames  himself  for  the  problems  he  faces  in  life.  So  he  takes  corrective  correct  himself.   He  understands  that  his  likes  and  dislikes, desire,  anger,  hatred  fear  etc   are  indeed  the  reason  why  his  mind  gets  hurt  . He  considers  himself  incomplete  and  feels  a  void  in  his  mind. and  blames  himself  for  all his  problems. .He  too runs  after  material  things, but  he  realises  that  the  desires  fulfilled  are  only  temporary and  that  they  cannot  give  him  permanent  happiness...So  he  undertakes  the  study  of  the  scriptures.  Before  starting  on  this  study  he  qualifies  himself  to  some  extent   with  viveka,  vairaghya,  sense  control,  mind  control  , tolerance   and  faith .  . He  goes  through  karma yoga  and  bhakti  yoga   to  purify  his  mind  and  keep  his  mind  peaceful.. The  spiritual  journey  has  begun  for  this  second  type  of  person. and  he  is  very  much  in  the  spiritual  path.

The   second  type  of  person  has  in  course  of  time  with  his  commitment  to  know  the  Self   reaches  the  third  stage.. He has  done  the  enquiry,  and  has  attained  the  knowledge  of  the  Self..  He  has  nothing  more  to  achieve  in  life.  . Even  a  realised  person  will have  to  face  problems,  undergo  suffering  and  sorrow  ,  but  he  does  not  blame  the  world  nor  himself  for  his  problems. He  faces  life  with  equanimity.. He    sees  only    Divinity  everywhere.  So  for  this  person  we  may  say  his  journey  is over,  he  has  reached  his  destination.

to be  continued......

Sunday, 23 October 2011

upanishads start with a prayer


 Practical steps to spirituality- section 1 -part 81

Prayer  :  prarthana:: part 2

  You   have  seen  three  types  of  devotees  and  the  way  they  pray. . You  have    been  in  this  spiritual  journey    studying  vedanta  for  many  many  years.  Yet  you  feel  you  have  not  changed  much  ,your  anger  is  very much there with  you.. You  see no  improvement  in  your  attitudes  and  behaviour. and  you  have  no  peace  of  mind..  All  this  is  because   the  study   of   and  the  enquiry   into  the  truths  by  themselves   cannot  bring about  the  change. Vedanta  gives  a  series  of  steps  to  be  followed  before  one  takes  to  the  study  .

Each  Upanishad  starts  with  a  prayer..  This  is  the  prayer  of  the  second type   who  is  a  mumukshu,  one  desirous  of  liberation.. He  has  come  to  study  at  the  feet  of  the  master.. first  of  all  he prays  for  a  physically  fit  and  healthy  body  and    as  long  a   life  that  is  ordained  for  him.  This  becomes  a  very  important  prayer  because  without  good  health   he  will not  be  able   to  be  in  this  path.  So  arises  the  need  for  the  student  to  take  care  of  his  health  for  which  he  has  to  follow  certain  food  restrictions  and  excercises..  So  the  student  prays  that  he  be  able  to  control  his  tongue.

The  next  discipline  he  has  to  follow    is  not  to  hurt  anyone.  by  words.. He  takes  a  vow  of   verbal  ahimsa.. Next  he  prays  that  he  always  speak  the  truth.. Sometimes  truth  cannot  be  spoken  if  the  other  person  is  not  prepared  to  take  it.. Truth  must  be  given  only  when  it  is  beneficial.. Truth  when  spoken  must  be  given  in  a  soft  way.

The  sense  organs  must  be  controlled   by  the  mind.. If  they  are  not  controlled  by  the  mind  , it  will not  be  possible  for  him  to  put  his  mind  in  the  study.  The  students pray for  a  strong  mind. The  student  also  prays  that  may  his  eyes    see  good  and  auspicious things  ,  no  , he  goes  one  step  forward  to  pray  that   may  whatever  he  sees  are  really  good  and  auspicious  things  only.  He  prays  that  may  he  see  the  Lord's  glory( vibhuti)  in  everything. This  seeker  prays  that  whatever  good  qualities  that  are  spoken  of   in  the  upanishads   may  belong  to  him..  A seeker  has  to  have  all these  above  qualities  before  he  starts  his  enquiry.  .He  prays  that  during  the  period  of  listening  to  the  sastras  from  the  guru  ,may  he  be  able  to  understand, retain  and  recall the  guru's  teachings.

As  one  progresses  in  the  spiritual  path ,  one  accidentally  attains  some  spiritual  powers. . What  we  see in  real  life  is  that , a  seeker  gets  carried  away  by  these  powers  and  makes  use  of them  to  get  name  fame  power  and  money.  . He  has  lost  his  way  and  his  spiritual  growth  stops  there  as  for  him  the  goal  is  no  more  realising  Brahman. .So the  sincere  seeker  prays  that  he  remains  steadfast  in  pursuing  his  goal  and  hence  prays  that  he  may not  reject  Brahman . He  prays  that  there be  no  obstacles  in  this  pursuit. . He  also  prays  that  whatever  good  qualities  that  are  spoken of in  the  upanishads  may  belong  to him.

Lastly, but  not  the  least  important  , is  the  following  prayer  of  the  mumukshu.   ''  lead  me  from  asat  to  sat,  from  tamas  to  jyoti,  from  mrithu  to  amrutham".  Asat  means  unreal,  that  which  does not  exist. . Sat  is  that  which  is  real and  eternal.  .A  clay  pot  is  made of  clay. ,clay  exists, it is  real.  whereas  pot  is  only  a  name  and  shape  given to  clay .. Destroy  the  clay pot  .What  remains  is  only  clay.. When we  see  the  pot , we  forget  the  underlying  reality  of  the  pot- the  clay . Similarly  we  identify  ourselves  with  the  material  equipments  and  forget  the  underlying  real  nature-  the  divinity  in  us. . The  second  prayer  is  lead  me  from  darkness  to  light.  Darkness  is  ignorance   and  as  long  as i  am  in  ignorance  i will not  be  able  to  know  myself. . So  only  knowledge  can  remove  this  ignorance. .The  third  prayer  is  lead  me  from death  to  immortality.  If i continue  to  remain  in  ignorance  i will go from  death  to  death..When  ignorance  is  removed  it  puts  an  end  to  the  cycle  of  birth  and  death  ,i become  immortal.

to be  continued.....

Saturday, 22 October 2011

prayer- prarthana


 Practical steps to spirituality- section 1 part 80

 Prayer:   prarthana: 

The  word  prarthana  in  sanskrit    is derived  from  two  words   pra  and  artha  meaning   pleading  fervently. In  other  words   it is  asking  God  for  something  with  intense  yearning.. Prayer  includes  respect,  love, pleading  and  faith..  Through  a  prayer  a  devotee  expresses  his  helplessness  and  endows  the   doership  of  the  task  to  God.. Giving  the  doership  to  God  means  that  you  acknowledge  that  God  is  helping  you  and getting  the  task  done..  Prayer  is  an  important  tool  of  spiritual  practice   in  the  path  of  devotion.

Prayer  is  a  request   for  help,  or an  expression  of  gratitude. to  God.  It  is  an  earnest  wish  or  hope  to  attain  something.. Prayer  is  directed  to  God  and  what  does  one  ask  Him ? . Everyone  has a  goal but  that  goal  cannot  be  achieved  without  effort..  On  what  basis  is  the  goal  fixed?   This  depends  upon  your  desires . .A child  will have  a  desire  for  toys  and  chocolates ,  but  when  it  grows  up  into  a  man  his  desires  will change.  . His  desires  will depend  upon  his  knowledge  of  things.  As  his  knowledge  increases  ,his  desires  change   and   he    has  desires  to  possess  objects  or  achieve   some    ideals   and  he   expresses  these desires  as  a  prayer   to  the  Lord.

Prayer  can  be  divided  into  three types   as  per  three kinds  of  people  one  comes  across. 1.  the  materialist -  vishayee,  desirous  of  moksha  -the    mumukshu   and  3.  the  gnani  -self  realised  
person.  1.  The  materialist  asks   for   only  the  pleasurable  things  of  the  world.  He  will also  see  that  he  is  free  from  suffering  and  sorrow..  He  goes  after  temporary    and  unreal  things.  Lord  Krishna  calls  him  as  aartha  and  artharthi..  All  he  prays , will amount  to attaining  wealth  and  preserving   it  and  he would  ask  God  to  help  him be  free  from  sorrow. and  suffering

2.  the  mumukshu-  who  seeks  liberation-.  His  intellect  is  developed  to  discriminate  between  the  real  and  the  unreal  ,  between  the  temporary  and  eternal..  He  has  a  desire  to  know  God .  He  prays  for  permanent  things. .  He  may  pray  for  good  health  . even  this  prayer  is  not  a  selfish  one.  In the  spiritual  journey  ,the  most  important  thing  he  should  have  is   good  health  without  which  he  cannot  undertake  any  sadhanas/  efforts   to  reach  his  goal.   Stress and  strain  have  become  a  part  of  all  kinds  of  relationships .  So  when  he  prays  to  God  his  mind  becomes  calm  and  relaxed...When  he  prays  to  God  he  gives  up  his  ego  . He  must    have  the  attitude  of  surrender  to  the  Lord.. Surrender  is  not  humiliation  or  weakness..He  starts  the day  with  prayer,  if  his  prayers  are  answered   he takes  it  as  God's  will ,  if  not  also  it  is  His  will..  Prayers  give  mental  strength  to  face  problems  in  life  In  the  spiritual  journey  there  will be  many  obstacles  and  prayer  helps  him in  remaining  steadfast. in  the  path  he  has  chosen. There  are  certain  things  that   cannot  be  attained   just  by  human  endeavor  ,  God's  grace  is  needed.  It  is  said  that  God  fulfills  the   sincere  prayers of  His  devotees.

The  gnani-  mukta  the liberated  one..  The  liberated  one  has  nothing  to  ask  for  from  God.. His  prayer  will be  one  of  gratitude  to  God  for  all the  blessings  he  has  received  from  God.. Whatever   happens  in  the  external  world  or  to  his  body and  mind   , he  remains  calm  and  shows  balance  of  mind  . Lord  Krishna  calls  him  a  sthithapragya. . He  is  a  liberated  person  who  is  ever  steadfast   and  has  a  single  pointed  devotion.. His  intellect   maintains  the  pursuit   towards  Self  realisation  and  he  finally  merges  with  Brahman.

discussion  on  prayer  to  be  continued......

Friday, 21 October 2011

practical exercises


 Practical  steps to spirituality- section 1 - part 79

Practical  exercises:

Spiritual   practice  is  subjective.. You  have  to  become  an introvert  and  discover  the  Self  within  you. You  may  approach  a  guru  or  take  to  the  scriptural  studies  on  your  own.  If  you  are  studying  the  sacred  literature   on  your  own , you  should  not  misunderstand   the  teachings  .The  Vedas  are  in  the  sanskrit  language. .So  you  may  need  the  help  of  commentaries  on  the  upanishads  .Different  schools  of  thought    interpreted  the  teachings  in  their  own  way  . Go  through  them  and  accept  only  that  which  appeals  to  your  reason.

You  may  go  to  a  guru  to  get  the  knowledge  of  Brahman.. A guru  may  be  of  immense  help  in  understanding  the  concepts.  .this  is  sravana  -listening  . In  the  next  stage  ,of  manana,  when  your  doubts  are  cleared , you  analyse  the  truths  given  to  you.  . It  becomes  an  independent  enquiry  without  the  guru's  help.  Usually    what  is  generally  seen  in  the  modern  times  is  you,  the  seeker  , when  you  go  to  a  guru  ,  you just  start  following  him  blindly    and   it  is  seen  that you  fall in  love  with  his  personality   . Give  importance  only to  his  message  and  teaching.  Sastras  lay  down  some  essential  qualifications  for  a  guru.  . A guru   must  have   a  lineage  of  gurus  -  guru  parampara.   The  present  guru  should not  be  a  self  proclaimed  guru    but  should   have  had  a  guru.. Another  qualification  for  a  guru  is  ,he  himself  must  be  a  realised  person  leading  a  disciplined  life.  Lastly  , the  guru  must  be  able  to  teach  to  the  student  at the  level  in  which  the  student   is.  A  guru   does not  start  his  teaching  with  the  highest  truths .For  a  beginner ,  the   guru  explains    that  God  created  the   world ,  to  the  next  level  of  students,  the guru  will  say   , God  became  the  world  ,  and  to  the  advanced  student , the  guru  will  explain  creation  as   God  appears  as  the  world..  Pray  for  God's  grace  that  you  may  be  blessed  by  a  perfect  guru. . It  is  said   that when  the  student  is  ready  the  guru  appears.

You  face  challenges  all your  life.  and  these  in turn  create  stress and  mental  agitations. . To  remain  calm  and  refresh  yourself   everyday ,  start  your  day  at  4am  and  take  to  the  study  of  the  scriptures  for  at  least  one  hour. and  after  a  prolonged  study  you  will see marked  changes  in  you   and   in  your  attitudes. Your  intellect  will become  sharp  and  clear.  . If  4am  is an  impossible  hour , select  an  hour  nearest  to  that  and  follow  it  sincerely.

Your  mind  has  conditioned  itself by  likes  and  dislikes  .  You  need a  strong  intellect  to  help  you  get  rid  of  these. Sometimes  your  intellect  is  not  available  to  you  in  a  crisis  like  situation  and  you  make  a lot  of  mistakes  and later   have  regrets.. The  solution  to  the  two  problems  is  to  objectively  recall a  day's  events  , just  before  you  go  to  bed. This  constant  recollection , without  being  judgemental , will strengthen  your  intellect.. Just  spend 5 to 10 minutes    in  this  simple  exercise.. You  will   yourself  see  the  difference  that  has  come  into  you.You  no longer  do  actions  mechanically  but  you  become  consciously  aware  of  each  action.

to be  continued......

Wednesday, 19 October 2011

self analysis


 Practical steps to spirituality- section 1 part 78

Self  analysis.:

Your  Self  is  pure  Consciousness,  pure  Existence,  and  pure  Bliss.. You  are  the  Supreme  Self. . You  start  the  spiritual  journey  with  karma  yoga   and  develop   devotion  to  god  and   in  bhakti  yoga  he  surrender  to  the  Lord. . You  then    withdraw  from  the  external  world    and  continue  to  enquire   into  yourself.  In  gnana  yoga  , you  go  through  sravana,  manana,  and  nidhidhyasana. You  have  to  transcend  the  limitations  of  your  body,  mind  and  intellect.  to  reach  the  Self.    Your  Self  is  always  peaceful  and  blissful.

Due  to  your  identification   with  your  body, mind  complex  ,  you  imagine  yourself   to  be  a  limited  being.   and  so  go  through  lots  of  agitations  and  grief. .When  you  go  deeper  in  your  enquiry  ,you  find  that  all  your  problems,  agitations,  and  grief   are  not  due  to  the  world.. There  is  only  one  reason  for  this  pitiable  condition.. That  is  the  ignorance  of  the  Self..  You  may  approach  a  guru  or  take  to the  study  of  the  scriptures  on  your  own,  but  all  these  may  not  help  you   to  find  your  Self..All  the  scriptural  texts   when  gone  through  can  make  you  only  a  knowledgeable  person  and  nothing  more. You  have  to  enquire  into  your  Self.  .Lord   Krishna  says  you  have  to  raise  yourself  by  yourself.

The  problem  with  everyone  is   that  everyone  is  just  happy   going  about  doing  extroverted  activities  and  fascinated  by  the events  of  the  external  world. . People  believe  that  the  happiness  comes  from  the  world.. A layman   thinks  the  moon  has  a  light  of  its  own  . The  fact  is  moon  gets  the  reflected  light  from  the  sun..  Similarly  the  world  has  no  happiness  inherent  in  it. . The  Bliss  of  the  Self  is  reflected   the  world  over  in  all  objects  and  beings., in  every  perception,  emotion  and  thought.

Vedanta  helps  you  find  that   Real  Self. .   The  supreme  Self  is  the  prime  source  of   all  activities  in  your  three states  of  consciousness(   waking, dreaming,  and  deep  sleep).  It  is  the  same  source  of  activity  for  the  world  at  large. .  The  Supreme  Power  is  called   Atman  at  the level  of  microcosm  and   called  as  Brahman   at  the  level  of  macrocosm..  Atman  and  Brahman  are  one  and  the  same.

Religion's  main  function  is  to  impart  knowledge  of  God..  In  the  name  of  religion  there  is  so  much  fanaticism .  People  just  follow  a   religious  teacher   blindly. without  using  the  intellect.  Vedanta  cautions  us  against   accepting  even  the  truths  given  out  by  vedas   ,just  because  the    teachings  came   down  to  us through  sages  and  rishis..  Study  the  subject  regarding  God.,  analyse  the  truths  given  , reflect  on  them  and  only  when  you  can  apply  this  knowledge    successfully   in  your  practical  life, only  then  this  knowledge  becomes  your  own  and  true  for  you.

to be  continued

Tuesday, 18 October 2011

aim of religion


 Practical steps to spirituality- section 1 -part 77

The  aim  of   religion:

The  word   religion   means  to  unite,  to  go  back  to  one's  source. -the  Supreme  Self.. You  have  identified  yourself   with   your  body  , mind  and  intellect  and  in  that  process  you  have  lost  yourself   in  this   ephemeral  world   and   separated    yourself  from   your  Self. . In  identifying  with  your  body  mind  and  intellect   you  identify  yourself  with   your  perceptions  and  actions,    emotions   and  feeling s,   thoughts  and  ideas. The  Supreme  Self  lies  within  you.  You  have  to  transcend  the  body, mind  intellect   limitations   to  reach  the  Self.. 

The  Supreme  Self   ,  the  Atman  ,  the  Brahman  are  all one  and  the  same  .  It  is  of  the  nature  of  Knowledge  ,  Peace  and  Bliss.  or   you  may  say  It  is  of  the  nature  of  pure  Existence,  pure  Consciousness,  and  pure   Bliss..  The  Self  is  not  an  object  that  you  can  experience., It  is  not  an  object  of  your  perception.  The  Self   is  the  subject  that   perceives  ,  experiences  etc. .You  do not  have  to  go  and  search  for  the  Self   anywhere  outside.  .All you  have  to  do  is  to  become    the  subject,    the  observer.  Just  as   the  dreamer  becomes  a  waker  upon  waking  up  ,  similarly    you    transform  yourself  from  the  waking  state  to  the  fourth  state  called  turiya  .-  the  state  of  Self  realization.  

The   external    world   and  also  your  own   body, mind,  intellect   complex   cannot  give  you  permanent  happiness.  It  can  give  you  only  limited  happiness.  But  people  just  go on  believing  that  the  world  gives  them  happiness.and  will continue  to  give  forever. The  actual  fact  is , the  bliss  is  within  you,  the  objects  and  beings   do not  contain  any  joy  or  pleasure. . It  is  the  Bliss  of  the  Self  that  gets  reflected  in  them  and  what  you  enjoy  is  reflected  happiness.. All   through  your  life  you   spend  all your  time  and  energy    to  derive  happiness  from   the  world. in  vain.. Use  your  intellect   to  study  the  world  ,its  conditions,   its   changing  and  impermanent  nature.  and  search  for  the  real  source  of  happiness within  you.

A  human  being  is  composed  of  spirit  and matter.. Your  material   components  are  your  mind,  body  and  intellect,   your  spiritual  core   is  the  Supreme  Self..  Everything  except  the  Self  changes.  The  Self  is  the  unchanging  eternal  principle  upon  which  all  changes  take  place..  Shift  your  identification  with  your  body, mind,  and  intellect   to   the  core  of  your  Self..  Affirm  again   and  again  to  yourself  you  are    the  Supreme  Self. Because  of  your  focus  on  the  body mind  complex,  you  see  differences  between  you  and  another person. and  go  through   hatred,  jealousy    and  bitter  feelings. .When  you  realise   that  the   Self   that   enlivens  you  is  the  same  Self  that  enlivens  others  ,  you  develop  a  sense of  oneness  with  all beings.  This  is  the  aim  of  religion.

to be  continued......

seven healthy habits


 Practical steps to spirituality- section 1 part 76

Seven  healthy  habits. :
  Cultivate  healthy  habits  whatever be  your  goal. . The  seven  healthy  habits    are  relevant  at  all times. 1.  A  life  of  discipline.. Plan  your  actions  ,  do not  act  impulsively. .  Your  action  must  be  preceded  by  advance  planning  and  preparation..  All  thoughtless  actions  affect   you as  well as  others..  You  may  prepare  your  action  in  four  ways..  you  must  examine  the  positive  benefit,    , what  are  the  adverse  consequences,  ,  expenditure  involved  in  terms  of  money  , time,  energy,  and   the   resources. you  have  .

2. Any  amount  of  planning    and  preparation  will not  lead  you  to  success  . Hard work  is  very  important    to  implement  what  you  have  planned.. Hard work  and  sincere  effort  is  very  essential.  All forms  of  material  and  spiritual   success    require  perseverance, and  obstacles  are  bound  to  come  in  your  way..,  never  turn  back  till you  have  reached  your  goal..  Great  men  are  not  those  who  do  extraordinary  jobs,  but  are  those  who  do  the  ordinary  job  in  an  extraordinary  way.  Look  for  perfection  in  what  you  do  and  work  hard  to  complete   the  job  perfectly.

3  .Aesthetic  excellence  : You  must  give  importance  to  aesthetic   excellence. .  It  consists  of  three  things:.  every   place  or  thing   you  use  must  be   neat  and  clean .  You  have  to  keep  your  body  clean  and  wear  clean  clothes.  Keep  you  house  clean.  Most  of  you  who  visit  temples  must  put  in  your  effort  also  to  keep  the  temple  clean..  There  must  be  orderliness  in  the  things  we  use . They  must  have  a  place  of  their  own  and   after  using  them   they  must  be  put  back  in  their  proper  places..  Everything  must  look  attractive  . Decorations  of  the  house  is  also  an  integral  part  of   showing  aesthetic  sense. . You  must  dress up  well   and   look   presentable  at  all times.

The  above  three  concern   the  individual  . There  are  three  healthy  habits  from  the  standpoint  of    family  ,society,  country. 4.  Honesty  -  integrity .  You  are  blessed  with  a  free will   and  you may  sometimes  try  to  be  dishonest.  God  has  given   you   a  conscience   -  an  inner  voice   which  will prick  whenever   you  violate  the  laws.   Correct  yourself    and  be  true  to  your  conscience..  Corruption   at  all  levels  can  be  eradicated  from  our  country  if  each  individual  is  honest   and  gives  up  even  the  slightest  trace  of  greed  from    the  mind.

5.Obedience  .  There  are  two  types  of  obedience  -  one  is  being  obedient  to  all  the  elders   ,  to  parents,  to  teachers,  etc.. The  second  type  of  obedience  is   observing  all the  rules  laid  out  in  an  association  if  you  are  a  member  of  that,   and   following  all rules  laid  down  by  your  state  or  country.  for   creating   harmonious  living  .

6.Consideration  for  others:  You  live  in  a  society  , always   come  forward  to  help  others .  Expand  your  mind  to  accommodate  others . Take  care  of  others  welfare  also..  A simple  example  of  cars  parked  randomly  exhibit  only  selfishness  in  the   minds  of  the  owners.   If  everyone  takes   trouble  to  park  in  an  orderly  manner  , what  a  difference  it  would  make  to  all  others  also!   Putting  off  cell phones  in  a   lecture  hall . or  a  doctor's  clinic    ,  these  are  only  a  few  ways  in  which  you  can  think  of  not  creating  nuisance  to  others

  7.  Lastly  , Sincerity  : With regard  to  the  implementation  of  these  habits  in  your  life    may  be  a  little  difficult ..  Put  in  your  best  efforts  ,  perseverance   and  make  a  sincere  attempt to  follow   these  habits  . Laziness  is  your  greatest  enemy   and  give  it  away.  and  avoid  giving  excuses  for  your  failures.

to be  continued........

Sunday, 16 October 2011

value of speech and silence


 Practical steps to spirituality- section 1 part 75

The  value  of  silence  and  also  that  of  speech.:

The  value  of  speech  has  been  seen. .  Speech  should  be  without  excitement,,  speech  must  be   soft,    and  that  which is  ,   truthful ,  pleasant  and  beneficial.. There  are  some  areas   where   you   are not  alert   you  may  fall  into   speech  traps   .Effective  inner  growth  involves  avoidance  of  speech  traps.

A  monologue  trap.    :You  build  up  pressure  within  yourself  because  of  excitement,  worries  etc .So you  look  for  someone  to  unload  this  pressure  by   talking. So  you  look  for  someone   to  whom  you  may   talk  endlessly.. As  you  keep  on  talking  with  the  other  person  ,  you  are  preoccupied   with  your  own  talk  and  fail  to  know  whether  the  other  person  has  the  time  to  listen,  or  if  he  has  any  interest  in  hearing  to  your  talks. Sastras  consider  this  also  as  a  violence..  Any  speech ,  talk  must  be  only  for  3to 4  minutes  and  then   pause ,  to  get  the  other  person  to  react  ,  or give  his  opinion.

The  second  trap  is  gossip  trap:   .Whenever  you  are  in  a  group  and  if  there  are  no  particular  agenda  for  talking,    everyoneS  tend  to  gossip  . Most  people  love  gossip..  If  you  value  your  inner  growth   you   must  avoid  such  gatherings  ,  if  cannot  be  avoided   then   learn  to  remain    silent  The  third  trap is  entering  into  arguments    which  will  also  take   you     down  from  the  spiritual  ladder..  Even  casual  discussions  can  turn   into  arguments..  Learn  to  observe  silence  at  these  moments..  All arguments   strain  the  relationships.  In   arguments  there is  only  heat  and  both  sides  want  to  win  ,  and  nobody  listens   or  thinks.  .It  is  for  your  spiritual  growth   you  must  avoid  the  argument  trap. 

The   fourth  trap   is  the  emotional  speech..  When  you  are  carried  away  by  your  emotions  ,  your  intellect  is  not   available  to  you  and  you  may  give out    wrong  words, or   inappropriate  words  , in  anger  or  frustration   ,  and  you  may  later  on  feel  sorry  for  this  misbehaviour..You  have  to  use  the  power  of  silence  effectively  whenever  these  four  traps     are  on  your  way..  As  you  learn  to  maintain   silence  at  a  particular  time  of  the  day  ,  or  some  specific  days  in a  week ,  you  will  find  that  nature  does  co-p-operate  with  you  in  maintaining  silence. . As  the  need  to  remain  silent  increases   ,  the  quantity  of  your  speech  will come  down  drastically  and  if  and  when  you  speak  it  will be  pleasant,  meaningful  and  beneficial  to  others .

to be  continued......

value of silence - vak tapas


 Practical steps to spirituality- section 1 -part 74

The  value  of  silence.:

Sastras  talk  about  developing  the  inner  personality.,  and  perceiving  the  world  and  responding  in  a  mature  manner. .  Several  disciplines  are  given.  Using  one  of  these  faculties    ,you  can  have  inner  growth  and  refinement.  drastically. .   The  faculty  of  silence  is  universally  available.  and  is  a  powerful  tool . With  the  correct  use  of  this  faculty   , the way  you   respond  to  the  world can  change  and  this  can  change   the  quality  of  your  life.

Now  how to  use  this  faculty  of  silence ? If  we  have  to  use  it  for  our  inner  growth   we  have  to  follow  three  principles.   1. We  all enjoy  the  company  of  people  and  we  talk  about   necessary  and  unnecessary  things.. We  are  continuously  on  cell phone  if  no  one  is  physically  present.  to  talk  to..  May  you  drop  this  addiction  of  continuous  chatter.  Get  rid  of  this  urge  to  talk  to  someone  or  the  other.. Learn  to  remain  silent  and  in  solitude.. Solitude  does not  mean  you  retire  to  the  forest.. 

To  start  with  , go  to  a  library  and  read  books,  go   alone   for  long  walks    without  your  cell phone..  This  is  a  good  beginning  for  your  spiritual  growth. When  you  are  not  interacting  with  anyone  , your  mind  is  relatively  calm  ,  so  then  you  now   become  an  object  of  your  experience.  You  try  to  understand  yourself  more..  Learning  to  stay  in  silence  and  solitude    will also  help  you  to  face  various  situations  in  life  when  you  may  be  alone   at  any  point  of  time  in  your  life. . This  can  become  a  healthy  rehearsal    for  healthy  ageing. .  So  the  first  benefit  you  get  is  inner  maturity   to  face  yourself ,  your  body  and  mind..  So  once  in  a  while  take  to  this  discipline.

The  second  benefit  :  When  you  practice  silence  you  automatically  become  a  good  listener.  and  thereby  making  others   happy   by  your  listening  to  them . The  third  benefit  :  When  you  silently  listen  to  others  problems  , you  also come  to  understand    lots  of  things   in  life  through  their  experiences.  .  They  will help  you  to  gain   inner  maturity...  You  learn  indirectly.

4.Listening  patiently  without  interrupting  others  is  a    vocal   discipline.. It  is  very  difficult  to  practice  this..  Usually  you  either   share  your  experiences,  or  you  want  to  contradict  the  other  person's  view  or  you  end  up  giving  solutions  and  advices. .Lord  Krishna    through  out  the  first  chapter  of  the  Bhagavad  Gita    allowed  Arjuna  to  express  his  grief  and  the  Lord  did  not  interrupt  him  at  all.  Only  in  the  second  chapter  when  Arjuna  surrenders  to  Krishna  that  He  starts  His  teachings.

From  today  watch  yourself    on  these  points:  . a) are  you  talking  too much,  b)  are  you  interrupting  others  when  they  are  talking,  c)  are  you  contradicting  or  starting  an  argument  ,  d)  are  you  giving  your  own  solutions  to  their  problem..  Become  consciously  aware  of  these   at  every  point  of  time.   and  become  aware  of  the  importance  of  silence. 

to be  continued

Friday, 14 October 2011

value of speech


Practical steps to spirituality- section 1 part 73 

The  value  of  speech: 

Speech  is  a  very  important  faculty   and  you  must  learn  to  use  it  judiciously  .Both  the  faculty  of  intellect  and  the  faculty  of  speech   are  unique  faculties  given  to  human beings  only..  Both  complement  each  other   and  we  can  make  our  life  and  the    life  of  others  also  wonderful   if  we  use  this  faculty  of  speech  with  awareness. .There  are  five  areas   in  which  you  have  to  pay  attention  towards  this  faculty  in  your  day to  day  life.

1.  Information   sharing:  You  start  your  day  with  a   plan  to  do  certain  things.    like   , what  time  you  will leave  for  office/  college/  school,   whether  you  will have  lunch/  dinner  at  home  that  particular  day,  will you  be  in  town  .  There  are  many  questions  in  the  mind  of  the  home maker   and  it  is  generally  seen  not  all of  the  family  members  share  their  program  , thus  creating   tension  in  her  mind.  .All  members  belonging  to  that  family  can  sit  together   over a  cup  of  coffee  and  discuss  their  plans  . Sharing  information  thus  becomes  important... Secondly  ,if  you  plan  to  visit  a  friend  or  a  relative  ,  it  is  your  duty  to  get  the  host's prior  approval  . If  permission  is  given  ,  be  punctual  and  keep  to  the  time  allotted  to  you.   and  do not  drag  on  to  unnecessary  gossips  and  waste  his  time..  Even  when  you  make  a  call  from  your  mobile  ,  the  first  thing  you  ask  is  , " is it  a  good  time  to  talk."  Be  brief  in  all your  conversations.  Do not  waste  the  other  person's  time  ,  even  this  is  a  form  of  violence-  himsa.

2.  Acknowledgement:    A  friend  of  yours  comes  to  you    to  just   sit  and  talk  with  you .  Some  people  generally  like  to  talk  a  lot ,  non-  stop.  But  it   should  be  your  duty  to  give  him  a  patient  hearing,  become  a  good  listener  .  You  must  also  see  to  it  that  your  friend  knows  you  are  listening,.  acknowledge   his  talks  but  it  does  not  mean  you  are  in  total  agreement  with  what  he  is  saying..  It  is  just  that  everyone  loves  to  be  heard  .

3. Appreciation:  Everyone  loves  to  be  appreciated  whether  one  deserves  it  not..Appreciation  is  a  nourishment  for  the  internal  personality..  A  child  grows  happily  when  appreciation  is  shown..  Use  the  faculty  of  speech  to  express  good  words.  Even  family  members   including  your  service  providers  need  to  be  given   a  lot  of  appreciation    for  whatever  they  do.

  4.   Consolation:: A  friend   of   yours  is  in  pain  and  suffering.   and  wants  to  share  his  problems  with  you.   All he  needs  is  a  few  words  of  consolation  from  you.  . It  will work  like  a  massage..  Even  if  you  know  the  friend  is  terminally  ill   ,you  can  still   talk  to  him   and  make  him  not  lose     hope  and  try  to  keep  him  cheerful..  While   you   give  consolation  do not   convert  it  into  a  complaint  or  an  advice..  The  shared  pain  is  halfed  and   that  is  the  only  gain  one  gets  in   getting  consolation.

 5. Connection:    Maintenance  of  relationships  requires   exchange  of  words..  Man  is  a  social  being  and  so  has  to  be  in  touch  with    many    people.  .  Sharing  of  words  are  important  but   uncomfortable  topics  should  be  avoided..  Spend  time  with  family  members  and  friends   and  converse  on  topics    that  interest  everyone.  .Do not  enter  into  arguments.

No  man  is  an  island  and    so  the  faculty  of  speech  can  be  used  wisely     to  make  others  happy  . If  you  use  this  faculty    intelligently  it  is  an  ornament..  If  you  use  this  faculty  of  speech  judiciously  ,  you  will be  liked  by  one  and  all..  There  are  two  types  of  people  ,  one  gives  happiness  wherever  he  goes  and  the  other  gives  happiness when  he  goes  away!

to be  continued......

Thursday, 13 October 2011

happiness- ananda


Practical steps to spirituality- section 1 part 72 

Happiness:  aananda.:

The  very  nature  of  Brahman,    Atman,    Self   is  pure  Existence,  pure  Consciousness,  and  pure  Bliss.,  Sat  Chit  Aananda   swaroopa   Happiness  is  not  an  object  of  creation..  No  object  in  creation  can  be  called   happiness..  Happiness ,  aananda ,  is  a feeling  in  the  mind  , which  you  experience  now  and  then.  in  your  mind. You  do not  know  when  it  comes  or  how  long  it  will last.  The  next  sms  may  snatch  away  your  happiness   the  very  next  moment. .  Generally  you  believe    that  happiness  is  something  that  belongs  to  the  mind..

The  nature  of  happiness:  Happiness  is  not  a  part,  product  or  property  of  your  mind..  It  is  an  independent  entity    which  pervades  the  mind  and  makes  the  mind  happy..  Happiness  is  not  limited  by  the  boundaries  of  the  mind.   It  is  all  pervading  . This  boundless  happiness  continues  to  exist   even  after  the  destruction  of  everything  including  the  mind. .  It  is eternal,   all pervading,  limitless  -  time wise  and  space-wise  also..  It  seems  to  be  a  feeling  in  the  mind  but  it  does  not  belong  to  the  mind.

The  nature  of  the  Atman,  the  Self  is  aananda    and  when  it  is  reflected  in  the  mind  you    get  a  glympse of   that   which  you  call   happiness..It  is  not  an  object  of   creation.  Is  there  anything  called  infinite  happiness  and  if  so  where  can  you  find  it?    Everyone  instinctively  seeks  happiness   and  wants  eternal  happiness.  No  amount  of  search  in the  external  world  or  your  inner  world    will lead  you  to  happiness..  Some  sit  in  meditation  to  find it. .  The  very  nature  of  Brahman,  Atman,  Self   is  aananda. .  Since  it  is  not  an  object  of  your  experience ,  it  can  be  only  one  thing   -  the  subject- I,   the  observer   of  all the  external  and  inner  worlds  . You  will never  experience  happiness  as  an  object  as  you  yourself  are  aananda.  It  cannot  be  seen  by  you    but  it  can  only    be  claimed  by  you  as  yourself,

What  is  the  benefit  of  this  knowledge  that   you  are  aananda  swaroopa?.  All    your  struggles  to  derive  happiness from  the  outer  world  through  objects,  people,  relationships   come  to  an  end..  You  are  the  source  of  happiness , so   the  struggle  to  attain  and  retain  things    just  falls  off from  you.  . Your  mind  is  now  free,  calm  and  relaxed.  and  in  a  relaxed  mind    your own  aananda  gets  reflected.  Suppose  you  have  a  desire  to  buy  and  own  a  flat. This  desire  creates  mental  pressure  and  when  that  desire  is  fulfilled  the  mental   pressure  is  released.  and  the  mind  now  feels    as  though   it  is   happy..  and  you conclude  that  the  flat  is  the  cause  of    your  happiness.

No doubt  the  flat  gave  you  a  temporary    joy  but  it  is  for  a  very  short  while.  Sooner  than  later  ,that  flat  stops  giving  you  happiness,  you  lose  your  interest   in  it, and  there  are  other  desires  waiting  to  be  fulfilled  which  you  think  will definitely  bring  you   greater   happiness!.  You  must  be  familiar  with  the  dog  and  bone  story.  . In  this  story  a  dog  gets   hold  of  a  dry  bone   and  while  biting  the  bone,  blood  comes  out  of  the  dog's  mouth.  the  dog  enjoys  the  blood  thinking  it  is  coming  from  the  dry bone! .Similarly    all  pleasures  are  imaginary  and  stop  going  after  them  .  They  cannot  give  you  happiness. You  are  of  the  very  nature  of  happiness..  By  gnana-  knowledge  and  vairagya- dispassion ,  get  rid  of  the  desires   for  objects,  people , relationships  etc   as  they  are  not  going  to  give  you  real  happiness.  Being  happy  is  your  real  nature..  When  you  realize  your  Self  you  know  that  you  are  that  pure  bliss.

to be  continued.....