Sunday, 23 October 2011

upanishads start with a prayer


 Practical steps to spirituality- section 1 -part 81

Prayer  :  prarthana:: part 2

  You   have  seen  three  types  of  devotees  and  the  way  they  pray. . You  have    been  in  this  spiritual  journey    studying  vedanta  for  many  many  years.  Yet  you  feel  you  have  not  changed  much  ,your  anger  is  very much there with  you.. You  see no  improvement  in  your  attitudes  and  behaviour. and  you  have  no  peace  of  mind..  All  this  is  because   the  study   of   and  the  enquiry   into  the  truths  by  themselves   cannot  bring about  the  change. Vedanta  gives  a  series  of  steps  to  be  followed  before  one  takes  to  the  study  .

Each  Upanishad  starts  with  a  prayer..  This  is  the  prayer  of  the  second type   who  is  a  mumukshu,  one  desirous  of  liberation.. He  has  come  to  study  at  the  feet  of  the  master.. first  of  all  he prays  for  a  physically  fit  and  healthy  body  and    as  long  a   life  that  is  ordained  for  him.  This  becomes  a  very  important  prayer  because  without  good  health   he  will not  be  able   to  be  in  this  path.  So  arises  the  need  for  the  student  to  take  care  of  his  health  for  which  he  has  to  follow  certain  food  restrictions  and  excercises..  So  the  student  prays  that  he  be  able  to  control  his  tongue.

The  next  discipline  he  has  to  follow    is  not  to  hurt  anyone.  by  words.. He  takes  a  vow  of   verbal  ahimsa.. Next  he  prays  that  he  always  speak  the  truth.. Sometimes  truth  cannot  be  spoken  if  the  other  person  is  not  prepared  to  take  it.. Truth  must  be  given  only  when  it  is  beneficial.. Truth  when  spoken  must  be  given  in  a  soft  way.

The  sense  organs  must  be  controlled   by  the  mind.. If  they  are  not  controlled  by  the  mind  , it  will not  be  possible  for  him  to  put  his  mind  in  the  study.  The  students pray for  a  strong  mind. The  student  also  prays  that  may  his  eyes    see  good  and  auspicious things  ,  no  , he  goes  one  step  forward  to  pray  that   may  whatever  he  sees  are  really  good  and  auspicious  things  only.  He  prays  that  may  he  see  the  Lord's  glory( vibhuti)  in  everything. This  seeker  prays  that  whatever  good  qualities  that  are  spoken  of   in  the  upanishads   may  belong  to  him..  A seeker  has  to  have  all these  above  qualities  before  he  starts  his  enquiry.  .He  prays  that  during  the  period  of  listening  to  the  sastras  from  the  guru  ,may  he  be  able  to  understand, retain  and  recall the  guru's  teachings.

As  one  progresses  in  the  spiritual  path ,  one  accidentally  attains  some  spiritual  powers. . What  we  see in  real  life  is  that , a  seeker  gets  carried  away  by  these  powers  and  makes  use  of them  to  get  name  fame  power  and  money.  . He  has  lost  his  way  and  his  spiritual  growth  stops  there  as  for  him  the  goal  is  no  more  realising  Brahman. .So the  sincere  seeker  prays  that  he  remains  steadfast  in  pursuing  his  goal  and  hence  prays  that  he  may not  reject  Brahman . He  prays  that  there be  no  obstacles  in  this  pursuit. . He  also  prays  that  whatever  good  qualities  that  are  spoken of in  the  upanishads  may  belong  to him.

Lastly, but  not  the  least  important  , is  the  following  prayer  of  the  mumukshu.   ''  lead  me  from  asat  to  sat,  from  tamas  to  jyoti,  from  mrithu  to  amrutham".  Asat  means  unreal,  that  which  does not  exist. . Sat  is  that  which  is  real and  eternal.  .A  clay  pot  is  made of  clay. ,clay  exists, it is  real.  whereas  pot  is  only  a  name  and  shape  given to  clay .. Destroy  the  clay pot  .What  remains  is  only  clay.. When we  see  the  pot , we  forget  the  underlying  reality  of  the  pot- the  clay . Similarly  we  identify  ourselves  with  the  material  equipments  and  forget  the  underlying  real  nature-  the  divinity  in  us. . The  second  prayer  is  lead  me  from  darkness  to  light.  Darkness  is  ignorance   and  as  long  as i  am  in  ignorance  i will not  be  able  to  know  myself. . So  only  knowledge  can  remove  this  ignorance. .The  third  prayer  is  lead  me  from death  to  immortality.  If i continue  to  remain  in  ignorance  i will go from  death  to  death..When  ignorance  is  removed  it  puts  an  end  to  the  cycle  of  birth  and  death  ,i become  immortal.

to be  continued.....

No comments:

Post a Comment