Wednesday, 30 November 2011

nothing gets destroyed in the universe


 Practical steps  to spirituality - section 2 - part 18

Theory  of  reincarnation:  part  2

Nothing  is  destroyed  in  the  universe.. Destruction  in  the  sense  of  extinction  is  not  agreeable   to  Vedanta..  Modern  scientists  also  are  in  agreement  on  this. . Non  existence  can  never  become  existence  and  existence  can  never  become  non- existence. in  other  words   that  which  does  not  exist  can   never exist,  and  that  which  exists  in  any  form  can  never  become  non existent.. This  is  the  law  of  nature.

Our  bodies  may   change, but  the  impressions  and  materials  which  manufactured  our  bodies  must  remain  in us  in  unmanifest  form.. They  will not  be  destroyed.  Again  science  tells  us  that  which  remains  in  unmanifest or  potential  form,  must  at  some  point  of  time  or  other  be  manifested  in   kinetic  or  actual  form.  According  to  the  Gita  ,  birth  must  be  followed  by  death and  death  by  birth.. Such  a  continuous  recurring  series  of  births  and  deaths  is  called  reincarnation..

What  is  the  subtle  body? It  contains  invisible  particles  of  matter  ,which  are  held  together   by  vital  force  and  it  also  possesses   mind  or  thought  process  in  potential  form., just  as  the  seed  of  a plant  contains   within  itself   the  life  force  ,the  power  of  growth.. The  subtle  body  consists  of  the   mind  substance   which  is  activated   by means  of  the  vital  energy  or  the  life  sustaining  power  called  the  pranas.. These subtle  powers , with  the  potentialities   of  all impressions  , ideas , tendencies   which  each  individual   gathers in  one  life  time , make  up  his  subtle  body..

Every  action    that  is   done  by  the  body,  every  thought  he  thinks  becomes  fine  and gets  stored  up  in  the  form  of   a   samskara,  impressions  in  his  mind.. It  remains  latent  for  sometime  and  then  it  rises  up  in  the  form  of  a  mental  wave  and  produces  new  desires.. These  desires  are  called  vasanas , which  are  the  causes  for  new  bodies.  

Desires  drive  a  person  from  birth  to  birth. Desires  are  the  causes ,the   experiences  of  life  are  the  effect. Until all  the  desires  are  fully    eradicated,  this  chain  of  birth  and  death  will  go  on  continuously.. This  cycle  ends  when  one  gets  spiritual  enlightenment. 

to  be  continued......

theory of reincarnation


 Practical steps to spirituality- section 2 part  17

Theory  of  reincarnation :  part  1

Life  is  simply  an  unfolding  of  events.. Night  follows  day  , day  follows  night.  Birth  follows  death  ,  death  follows  birth.. The  phenomena  of  birth  and  death  goes  on  continuously  . They  bring  about  change.. Creation,  maintenance  and  destruction  are  three  faces  of  the  same  phenomenon.. Some  people  say  that  with  death  nothing  remains  , everything  is  over  with  that  person.. While  others    believe  in  the  continuity  of  life  after  death.. 
What  happens  when  a  person  dies?.  Atman  is  all pervading  , so  cannot  go  anywhere  when  a  person  dies. . So  Atman  must  exist  in  the  dead  body  as  well.. According  to  the  law  of  indestructibility  of  matter  and  the  law  of  conservation  of  energy , something  cannot  pass  into  nothing.. So  when  the  physical  body  dies, the  body  which  is  made  up of  the  five  elements , space, air, fire, water  and  earth,  merges  with  earth.. The  law  holds  good  in  the  sphere  of  the  subtle  and  gross  bodies.  also.. After  the  death  of  the  body  , the  subtle  and  causal  bodies   cannot  just  disappear.  The  subtle  body  which  consists  of   thoughts,  feelings  and  desires   and  its  energy  cannot   become  just  nothing.. The  causal  body  which  consists  of  all these  in  seed  form  ,cannot  also  vanish  into  thin  air..  They  are  carried  over  to  the  next  life.

Desires  drive  a  person  through  a  chain  of  birth  and  death.. Desires  are  the  causes  , the  experiences  of  life  are  the  effect.. Unless  the  desires  are  eradicated ,  the  chain of birth and  death  will continue..  Another  factor  that  is  to  be  taken  into  account   is  when  a  man  dies  , many  of  his  desires  remain  unfulfilled.. These  desires  cannot  be  just  written  off..  What  happens  to  these  unfulfilled  desires  after  a  man  is  dead  and  gone?. The  only  possible  answer  will be  that  he  carries  forward  these  desires  into  his  next  life.. Seen  from  another  angle,  a  person  is  born  with  many  desires. These  desires  could  not  have  come  from  nowhere.. The  desires  of  the  dead  become  the  cause  and  the  desires  of  the  born  become  the  effect.. So  the  desires  of  the  dead  as  the  cause  are  linked  to  the  desires  of  the  born  as  effect.. This  co-relation  is  projected  as  the  theory  of  reincarnation.. Since  it  cannot  be  proved  scientifically  it  only  remains  a  theory.

to be  continued.....

Monday, 28 November 2011

Realization of self puts an end to all karmas


 Practical steps to spirituality- section 2 part 16

The  law  of  karma  :  part  9

The  views  of  sages  , that  of  Lord  Rama  and  Lord  Krishna:
Ramana  Maharishi    accepted  the  validity  of  the  law  of  karma  but  he  said  that  they  were  applicable  only  as  long  as  a  person  imagined  that  he  was  separate  from  the  Self.. He  said  that  every  act  and  experience  in  one's  life  is  determined  at  birth  and  that  the  only  freedom  one  had  is  to  realize  that  there  is  no  one  acting,  no  one  experiencing..  However  when  one  realizes  the  Self,  there  is  no  one  left  to  experience  the  consequences  of  the  actions  and  so  the  whole  structure  of  karmic  law  becomes  redundant.. There  is  no  karma  when  there  is  no  I . Only  as  long  as  the  sense  of  doership  is  there,  there  is  the  sense  of  enjoyment  and  of   individual  will.. As long  as  individuality  lasts,  free will will be  there.

If  what  is  destined  to  happen  will happen,  is  there  any  use  in  prayer, or  self  effort.?or  should  one  remain  idle?. There  are  only  two  ways  to  conquer  destiny  according  to  Ramana  Maharishi.. One  is  to  enquire  for  whom  is  this  destiny  and  discover  that  only  the  ego  is  bound  by  destiny.  and  not  the  Self.. Destiny  is  the  result  of  past  action. It  concerns  the  body and mind  . Should  anything  happen  to  one's  body  mind  , it  happens  as  a  result  of  your  past  actions,  of  Divine  will  and  other  factors.  When  you  completely  wipe  out   the  notion  of  I,  me  and  mine  ,then  there  is  no  destiny  working  on  you.. The  other  way  is  to   kill the  ego  by  completely  surrendering  to  the  Lord. when  you  carry  the  attitude,  "  thy  will be  done". Complete  effacement  of  ego  is  essential  to  conquer  destiny.

Ramakrishna  Paramahamsa   maintained  that  everything  depends  on  the  will of  God.  As  long  as  man  has  not  realised  God  ,he  thinks  he  is  free..  In  the  Bhaghavad   Gita  Lord  Krishna  says   the  forces  of  nature  do  all the  works  , due  to  delusion  people  assume  themselves  to  be  the  doer.. The  Self  is  akartha,  does  not  act,  the  Self  is  abhoktha,  does  not  enjoy  the  fruits  of  actions. . In  all actions  there  is  this  unpredictable  factor  called  luck  or  x  factor   in  modern  language  or  traditionally  as  destiny  or  fate  or  the  force  accumulated   by  the   acts  of  one's  past  lives  which  casts  its  effect  in  the  present. . In  the  Ramayana  when  Lakshman  gets  angry  about  kaikeyi's  boon due  to  which  Lord  Rama  had  to  go  to  the  forest  for  fourteen  long  years,  the Lord  says  its  all  Divine  will.

We  have  seen  diverse  views  in  these  pages  on  the  topic  ; the  law  of  karma.. To  some  extent  destiny  plays  its  part   in  a  person's  life  ,but  we  must  remember  that  this  destiny  was  created  by  his  past  actions  by  exercising  his  free will..  As  far  as  the  fruits of  his  past  actions  are  concerned , he  has  to  undergo  them  . But  he  is  also  the  creator  of  his  destiny  in  the  present. and  is  free  to  create    his  own  destiny  by  his  free will.. Vedanta  upholds  the  view  that  all the  karmas  get  exhausted  when  one  realises  his  Self.

to be  continued......

man creates his destiny through his free will


 Practical steps to spirituality- section 2 part 15

The  law  of  karma:  part  8

The  question  whether  destiny  or  free will  is  supreme  cannot  be  answered  in  either  or  format.  It  is  not  either  this  or  that  but  both..  We  have  both  the  possibility  of  free will  and  also  predetermination  at  the  same  time..   Imagine  a  buffalo  tied  by  a  long  rope  to  a  pole  fixed  to  the  ground  in  an  open  field. Its  free  will  is  limited  to  the  extent  of  the  length  of  the  rope  and  if  it  is  very  strong  ,it  can  break  free  from  the  rope  and  escape  from  bondage.   Being  tied  to  the  rope  is  prarabda  karma  and  breaking   free  from  the  rope  by  its  superior   effort  is  its  purushartha   -self  effort.

The  whole  vedantic  philosophy  rests  on  the  assumption  that  there  can  be  four  goals  in  life. (dharma,  artha,  kama  and  moksha.)  . The  highest  being  moksha.-  self  realisation.. ,  and   that the  goals  are  realisable  by  one's  free will.. The  only  mission  in  life  is  to  realise  the  Self.. If  that  is  the  goal  presented  by  vedanta  , it  would  become  meaningless  to  set  goals  if  one  cannot  achieve  them  by  exerting  one's  self  effort.. The  whole  vedantic  teaching  will become  merely  empty  words   if  free will is  not  accepted. 

Man  alone  among  the  creations  of  God  has  the  choice  of  action., other  beings  do not  have.this  freedom  to  choose. Animals  are  programmed  to  behave  in  a  certain  way  . A tiger  is  ferocious  ,it  can  never  become  meek  and  docile.. A cow  is  a  vegetarian  and  it  can  never  turn  into  a  non-vegetarian.. Only  man  enjoys  the  freedom of  action  and  he  can  choose  between  various  options. . The  choice  to  evolve  or  devolve  is  made  possible  only    because  he  has  this  unique  faculty  of  self  effort.. The  sastras  give  certain  ethical  values  to  be  followed  ,like  satyam  vada,  speak  the  truth,  dharmam  chara   follow  dharma    etc.. Unless  one  has  free  will  how  can  he  choose  to  follow  these  values ?

Prarabda  karma  is  like  the  buffalo  being  tied  to the  rope. and  one  has  to  go  through  one's  prarabda  karma  in  this  life.. This  prarabda  karma  is  the  result  of  his  own    thoughts,  desires  and  actions  in  the  past  which  has  resulted  as  prarabda  in  the  present.. He  himself  has  created  his  destiny.. Even  as  the  buffalo  can  break  free  from  the  rope  through  its  efforts,  man  can  also  free  himself  from  the  bondage  in  the  present  ,  the  bondage  he  himself  has  created  for  himself.  As  we  have  seen  God  only  enlivens   our  thoughts,  desires  and  actions  ,but   He  is  no  way  responsible  for   the  quality  of  our  thoughts, desires   entertained   and  actions performed.. 

So  what  we  call destiny  is  caused  by  us  by  our  own  actions  out  of  our  own  free will  in the  past.  We  cannot  hold   ourselves   responsible   for  our  actions    if  some  power  other  than  ourselves  was  the  cause  of  our  actions. Why  should  we  undergo  suffering  or  joy  as  results  for  our  actions  is  we  have  not  created  them  by  our  free will?   We  can  say   that  man  creates  his  own  destiny  by  his  free will   and  by  exerting  his  free  will , he  can  also  free  himself  from  the  bondage-  samsara,  he  has  created  for  himself.

Swami  Chinmayananda  said  that  what  one  undergoes  is  destiny  but  how  he  undergoes  it  is  his  free  will.

to  be  continued.....

Saturday, 26 November 2011

different theories on free will


 Practical steps to spirituality - section 2 part 14

The  law  of  karma:  part  7

Is  there  free  will ? The  most  prevalent  view   seems  to  be  the  one  that  says  that   there  is  nothing  called  destiny  or  fate. and  that  humans  have  the  options  to  take  decisions  using  their  free will. All  our  successes  and  failures   and  actions  are  governed   by  the  decisions  we  take. If  we  take  correct  decisions  and  act  accordingly  ,nothing  can  prevent   us  from  achieving  what  we  want. to  achieve.. If  we  fail  it  must  be  due  to   something  gone  wrong  due  to  our  own  short comings.. This  theory  does  not  explain  the differences  between  people  at  the  point  of  birth..Why  are  some  born  to  rich  parents, some  to  poor  parents  and  why  some  children  are  born  healthy  whereas  some  are  born  sick?

The   second  school  of  thought  says   that  we  are  free  to  take  the  first  step. but  as  soon  as  we  take  the  first  step ,our  second  step  becomes  inevitable  and  predictable.  We  become  bound  by  different   laws  of  life   which  govern  the  outcome  of  an  act.. In  other  words  our  freedom  is not   limited  to  the  actions  we  take  but     to  the  outcome   of  that  act.. The  outcome  of  an  act  depends  on  so  many   other   factors  over  which  we  have  no  control..  That  is  the  reason  why   even  the  most  planned   and  well executed   actions   sometimes  end  in  failures.. This  concept    is   called    the  law  of  karma.  Karma  manifests  through  samskaras,  vasanas, impressions    accumulated   in  us  from  past  lives. . Every  thought , word  and  action  creates  an  impression  that  alters  us  and  eventually   changes  our destiny.

The  third  theory  tries  to  reconcile  free will  with  destiny.. According  to  this  theory  both  free will and  destiny   will work  side by  side.. It  says  free  will  is  not  exclusive  but  included  in  destiny.. If  destiny  is  the  only  deciding  factor,  how  is  it  possible  then  the  seeds  for  future  births   can  be  sown  in  the  present  birth  which   are  dependent  on  one's  free will?.  If  no  initiatives  are  taken  in  life  and  everything  is  left  to  destiny,  it  will be  a  mere escape  from  responsibility  in  performing  one's  obligatory   duties  and  it  is  fatalism.. The  Gita  says  none   can  abstain   from  performing  actions  even  for  a  second.. If  on  the  other  hand  absolute  free will   is  alone  going   to  be  the  determining  factor   ,then  why  many  of  our  sincere  efforts   result  in  failures, while  other  actions  succeed   where  no  self  efforts  are  made.  

The  question  now  is ,  can  destiny  be  altered  by  the  force  of  our  free will?

to  be  continued.......

how much free will do we have


 Practical steps to spirituality- section 2 part 13

The  law  of  karma:  part  6

There  is  a  purpose  in  the  creation  of  the  universe.  and  everything  therein  works  in  accordance  with   a  prearranged  sequence ,wherein  there is  no  chance   and  man  is  just  a  small   component   from  the  cycle  of  the  whole  marvel.. The  purpose  of  human  life  in  these  scheme  of  things  is  to  make  man  perfect   and  thus  free him   from  the  cycle  of  repeated  births.

The  universe  has  a  purpose,  has  rules  and  challenges..  Nobody  is  here  by  accident. We  are  all here  to  live  our  life's  purpose  and  learn  from  experience  and  walk  the  path. . No  life  is  pointless  and it     is  all about  progression,  learning  and  succession  to  a  higher  level-  something  that  even  transcends  one  life  time  because  our  souls  return  to  continue  the  progression.

Consider  our  destined  path  as  a route  through  a  maze.  The  maze  represents   all of  the  possibilities,  challenges,  rewards,  all of  the  ups  and  downs,  all of  the  people  who  are  destined  to  come  into  our  lives  to  bring  happiness  or  conflict.  Within  the  frame  work  of  the  maze, we  can  turn  left,  right,  go  straight  or  turn  back.. Within  the  frame  work  of  the  maze  we  have  free will.. As  humans  we  have  the  illusion  that life   is  the  totality  of  free will.  After all   we  choose  what  we  wear,,  where  we  go,, whom  to  marry., but  ultimately  we  do not  have  any  choice.. Our  free will and  destiny  are  intertwined  by  the  fact  of  our  existence   within  the    predestined  frame  work  of  karma,  the  framework  of  the  path  from  birth  to  death  and  ultimately  rebirth..

We  shall  see  in  the  coming  pages  what  part  destiny  and  free will play  in  our  lives.

to  be  continued.......

Thursday, 24 November 2011

law of destiny


Practical steps to spirituality- section 2 part 12

 The  law  of  karma-  part  5

The  law  of  causation  can  be  classified  into   two . -the  law  of  karma  and  law  of  destiny. . The  law  of  destiny  deals  with the  past  and  the  present  up  to  this  moment. .The  law  of  karma  deals  with  our  past, present  and  the  future. .It  takes  into  account  our  life  in its  entirety. 

The  law  of  destiny  : our  life  is  the  accumulated  effects  of  our  past  thoughts,  desires  and  actions. .Our  past  activities  the  cause ,  the  personality  the  effect. This  effect  is  called  destiny. It  is  not  imposed  on  us  by  God, or  the  stars, or  the  planets., or  by  luck  or  accident.. We  have  created  our  own  destiny. God  is  the  Supreme  power  that  enables  us  to  think, desire  and  act.  but the  quality  of  thoughts,  desires  and  actions  entertained  and  executed  are  all  100% ours  only.. So  we  are  the  creator  of  our  own  destiny.. So  we  have  to  entertain  positive   thoughts, feelings  and  carry  out  positive  actions  and  let  our  desires  be  pure.

The  law  of  karma   :It  is  an  extension  of  the  law  of  destiny.  in  to  the  future  as  well.. We  are  the  product  of  our  past  actions  ,yet  again  we  are  the  producer  of  the  future  actions as  well.. Now  we  have  the  opportunity    to create  a  better  future  for  ourselves.  We  are  the  masters   of  our  own  destiny.. So  the  past  binds  us  but  we  are  free  to  act  in  the  present.  We  are  given  free will.. The  past karma  is  our  prarabda   and  we  have  to  go  through  it  but  we  are  also  given  the  power  to  choose, to  do  what  we  want  to  do  in  the  present.. This  is  called  self  effort-  purushartha.. 

The  present  destiny  is  the  effect  of  all the  self  efforts  we  have  put  in  the  past to  create  the  present  moment.. If  we  had  exerted  our  free will  to  lead  a  sensual  life  ,we  would  be  a  sensual  person  in  the  present.  and  if  we  had  chosen  to lead  a  spiritual  life, we  would  be  a  spiritually  evolved  person. . So  that  is  our  destiny.. So it  looks  as  if   a  sensual  person  or  a  spiritual  person would  continue  to lead  the  same  kind  of  life  which  is  influenced  by  the  past  actions.. So  is  there  any  free will?. Can  we  change  our  ways?. Can  we  as  a  sensual  person have  the  free will to  change  the  present? It  is  not  correct  to  say  that  people  remain  the  same, the  good  always  good  ,the  bad  always  bad..We  have  seen  people  change.

Let  us  take  the  example  of  an  alcoholic. He  suddenly  decides  to  abstain  from  drinking.  but  still he  continues  to  drink  . This  is  because  his  destiny is  more  powerful  than  his  free will . But  by  continuously exercising  his  free  will  as  not  to  drink , gradually   he  would make  his  free will  more  powerful  than  his  destiny. and  he  would  succeed  in giving  up  drinks.. So  when  self  effort  is  applied  against  destiny, the  effect  produced  is  different and  he  would  change  the  destiny  in  the  direction  he wants.

to be  continued.....

can karma be eliminated?


 Practical steps to spirituality- section 2 part  11

The  law  of  karma-  part  4

Can  karma  be  eliminated?  yes. We  have  to  realise  the  Self. . We  have  to  reach  the  spiritual  height  of  Christ  Consciousness. . Hindus  call it  moksha. . This  is  the state  when  our  consciousness  has  reached  the  ultimate  stage  - the  Divine  state. . In  this  state  you  transcend  all the  three  states  of  consciousness  namely,  the  waking,  dream and  deep  sleep  states. and  you  are  in  the  same  plane   as  the  Absolute  in  Consciousness. . In  this  state  all  karmas  are  annulled  .

It  will take  many  life  times   but  the  fact  that  we  have  to  walk  this  spiritual  path  itself  is  satisfying. . In this  very  janma  we   can  attain  self  realisation  and  this  janma  may  be  the  last  ..So  what  is  the  cause  of  this  cycle  of  birth  and  death  going  on  endlessly?  It  is  desire  and  attachment.  and  selfishness,  pride  ,anger   hatred  are  all  karma  productive.  Craving  is  the  cause  of  suffering  and  it  produces  desires   ,clinging  and  attachments. .. We  have  to  let  go  off  our  cravings,  desires  and  attachments. and  all negative  emotions..  We  have  to  serve  the  whole  humanity  selflessly  and  also  all of  God's  creations  to  eradicate all the   desires. .In  meditation  , we  expedite  the  process  of  letting  go  . The  main  aim  of meditation  is to  empty  one's  mind. It  is  during  periods  of  emptiness  that  one  realize  the   Divine  Self. .

It  is  not  possible  to  eradicate  each  and  every  karma .. In  order  to  eradicate  the  karmas  one  has  to become  enlightened. . It  is  just  that  upon  Self  realization  the  karmas  are  wiped  off.. Just  as  fire  destroys  all the  things  that  come  in  contact  with  it,  similarly  knowledge  destroys  ignorance  and  with  it  all the  accumulated  sanchita  karmas  from  many  lives. are  also  eradicated. .  A Self  realised  person  will not  be  gathering  fresh  karmas,  the  agami, as   he  now  acts  with  the  awareness  that  he  is  the  Divine  Self  and  that  he  is  not  his  body ,mind  complex. . However  he  has  to  undergo  his  prarabda  karma  as  it  has  already  started  to  function. and to  give  its  fruits. in  this  life time.

The  law  of  karma has  no  effect  on  the  Supreme  Self  and  a  realized  person  who  knows  his  Self  will not  be  affected  by the  karmas .  The  law  of  karma  can  have  its  effect  only  on  the  body  ,mind  and  intellect,  only  on  the  physical,mental and  intellectual  personalities.. We  have  to  stop  identifying  with  these  material  equipments  and get  to  the  core  of  the  Divine  Self..

to be  continued.....

Tuesday, 22 November 2011

every action must have a reaction


 Practical steps to spirituality- section 2 part 10

The  law  of  karma  :part  3

The  law  of  karma  is  an  absolutely  fair   spiritual  law  which  can  be  compared  with  the  laws  of  gravitation   in  physical  terms. The  law  cannot  be  escaped  or  avoided  at  all , although  it  does  not  always  create  immediate  returns. .What  is  karma?  Karma  is  the  Sanskrit  word  for  action.  It  is  equivalent   to  Newton's  law  which  says  that  every  action  must  have   a  reaction  .When  we  think, speak  or  act  we   initiate  a  force  that  will  react  accordingly. This  returning  force  may  be  changed , modified or  suspended  , but  most  people   will  not  be  eradicating  it.

The  law  of  karma  is  not  punishment,  but  it  is  wholly  for  the  sake  of  learning  or  education. . The  accumulation  of  good  and  bad  karma  dictates  that   we  have  to  face  them  in  each  life,  resolve  them  as  best  as  we  can. . Our  main  aim  is  to  learn  through  the  experiences  to  become  better  Souls. . It  is  a  process  of  purification   until  we  become  perfect. . In  this  way  we  finally   return  to  the  source  -the  Absolute. . It  is  obvious  this  cannot  be  done  in  one   life time  because  the  karma  accumulated  is  far  too  much.

As  we  carry  on  in  ignorance  ,we  tend  to  deem  ourselves  as  separate. individuals  and  thus  we  begin  the  journey  of  delusion.. How  is  karma  caused?  Of  all  sentient  beings,  we  humans  are  the  only  ones  to  possess  Self  Consciousness.  That  means  we  begin  to  ask  questions.. Who  am I?  Why  am  I  here?. Where  do  I  go  from  here?. Then  we  begin  to  realise   right   from    wrong. because  of  the  establishment  of the  Self   and  selfishness.. We  can  become  selfish  only  because  we  have  free  will.. If  everything  were  fated , then  we  would  be  robots  without  responsibility. . 

With  karma  as  the  law  , we  must  be  totally  responsible   for  our  actions,  that  means  we  suffer  the  consequences  of  all  our  thoughts,  words  and  actions. . It  is  the  intention  that  counts. . We  have  free  will , we  have  intention  and  we  must  be  responsible  for  our  thoughts,  words  and  actions.. The  basic  and  fundamental  principle  is  whatever  actions  are  selfish,  whatever  actions  hurt  others  produce  bad  karma  and   whatever  actions  are  selfless  produce  good  karma.. Therefore  any  thought  that  is  inimical  to  others  must  be  given  up, , any  speech  that  is  detrimental  to  others  should  not  be  uttered and  any   action  that  is  selfish  or  hurts  others  should  never  be  contemplated  let  alone  be  enacted.

to be  continued......

Monday, 21 November 2011

only human beings can change their destiny


 Practical steps to spirituality- section 2 part 9

 The  law  of  karma  :part  2

Only  in  human  life  we  can  change  our  destiny. . Only  as  humans  we  are  in  a  position  to  do  something  about  our  destiny  by  doing  the  right  action  in  the  right  time.. Through  positive  actions, pure  thoughts  , prayer  and  meditation   we  can  resolve  the  influence  of  karma  in the  present life. and  turn  on  the  destiny  for  the  better. As  humans  we  have  the  opportunity  to  speed  up  our  spiritual  progress  with  the  practice  of  good  karma ..A human's  karmic  acts   result  in  merits  and  demerits  

Svetasvatara  upanishad  explains  this  law  by  the  example  of  two  birds. . Two  birds  of  beautiful  plumage  , inseparable  friends , live  on  the  same  tree .  Of  these  two  birds  ,one  eats  the  sweet  fruits   while  the  other  just  looks  on  without  eating  the  fruits. . The  first  bird  represents  the  individual  Soul   and  the  second  Brahman ,God. . The  Soul  is  essentially  a  reflection  of  Brahman, God.  The  tree  represents  the  body  , the  Soul  identifies  with  the  body  and  reaps  the  fruits  of  action.and  undergoes  the  cycle  of  rebirth. . God  stands  alone  as  the  eternal  witness ,  ever  contented,  does  not  eat  the  fruit  for  He  is  the  director  of  the  eater  and  the  eaten .

God  is  free  from  charges  of  partiality   and  cruelty    which  are  brought  against  Him   because  of  social  inequality. , fate  and  universal  suffering   in  the  world. . Individual  Souls  are  responsible  for  their  own  fate..God  is  merely  the  dispenser  and  witness  with  reference  to  the  merits  and  demerits  of  the  souls. The  position  of  God  with  respect  to  karma  can  be  explained     through  the  analogy  of  rain. . Although  rain  can  be   said  to  bring  about   the  growth  of  plants  , the  difference  in   various  species    is  due  to the   diverse  potentialities    lying  hidden  in  the  respective  seeds. . Thus  the  difference  between  human  beings  are  due  to   the  different  merits  belonging  to  the  individual  Souls.  

The  great  law: as  you  sow  ,so  shall  you  reap. This  is  also  known  as  the  law  of  causation.. Whatever  we  put  out  into  the  world  comes  back  to  us. If  you  want    peace  happiness,  love  and  friendship  then  you  should  be  giving  out  these  to  others.   

to be  continued..... 

Sunday, 20 November 2011

law of karma


Practical steps  to spirituality  - section 2 part 8 

The  law  of  karma:  part  1

Hindus  view  the  law  of  karma   as   merely  a  law  of  cause  and  effect.. Karma  is  not  retribution  or  punishment.  but  simply  an  expression  or  consequence  of  natural  acts.. Karma  means  deed  or  act  and   broadly  names  the  universal  principle  of  cause  and  effect,   action  and  reaction.  that  governs  all life. . Karma  is  not  fate,  for  humans  act  with  free  will  creating  their  own  destiny.. According  to  the  vedas , if  one  sows  goodness  , one  will reap  goodness  , if  one  sows  evil ,one  will reap  only  evil.. Karma  refers  to  the  totality  of  all our  actions  and  their  concomitant   reactions  in  this  and  previous  lives, all  of  which  determine  the  future.

Karma  is  a  concept  in  Hinduism   which explains  causality,  where  beneficial    effects  are  derived  from  beneficial  actions.  and  harmful  effects  from  harmful  actions.,  creating  a  system  of  actions  and  reactions  through  out  a  soul's      reincarnation ,  forming  a  cycle  of  rebirths. The  causality  is  said  to  be    applicable   not  only  to  the  material  world,  but  also  to  our  thoughts , words and  deeds.. When  the  cycle  of  rebirth  comes  to  and  end,  a  person  is  said  to  have  attained  moksha,  salvation.  from  samsara. . The  conquest  of  karma  lies  in  intelligent  action  and  dispassionate  response. . Not  all  incarnations  are  human.  The  cycle  of  birth  and  death  on  earth  is  said  to  be  formed  by  8.4  million  forms  of  life ,  but  only  in  human   life    an  exit  from  this  cycle is  possible.

Hindu  scriptures  divide  karma  into  three  kinds.  Sanchita-  is  the  accumulated  karma   from  many  lives. . It  would  be  impossible   to  experience  and  endure  all  the  karma's  in  one  life time.. From  the  stock  of  the  sanchita  karma , only  a  handful  is  taken  out  to  go  through  in  this  life  time  and  this  handful  of  actions  which  have  begun  to  bear  fruit  and   which  will be  exhausted   only  on  their  fruits  being    enjoyed  is  known  as  prarabda  karma.  The  third  is  the  agami  karma  which  is  the  karma  that  is  being  created  in  the  present. and  which  will  bear  its fruits   in  the  future.. So long  as   the  sanchita  karma   lasts  ,  a  part  of  it  is  taken  out  as  prarabda  karma  for  being  experienced  in  the  present  life  time .and  so  it  requires  many  janmas  to  exhaust  the  sanchita  karmas  .  But  then  new  karma  is   also being  created  in  this  life  time.. A jiva  cannot  attain  moksha  until  all  the  karmas  are  completely  exhausted..

to be  continued......

Saturday, 19 November 2011

true religion is scientific


 Practical steps to spirituality- section 2  part 7

Aim  of  religion  : part  4

The  true  religious  life,  the  spiritual  path  , is  a  scientific  and  methodical   process   to  lift  man  from   his  mundane  life  to the  higher  way  of  life  culminating  in   the  realization  of  the  Self. . Practice  the  spiritual  disciplines  of  karma  yoga,  bhakti  yoga  and  gnana  yoga  consistently  and  sincerely   and  be  in  the  path    chosen  as  per  your  inherent  nature  ,  your  swabhava.  .Even in  the  course  of  following  the  spiritual  path, you  may  make  the  mistake  of  still being  in  the  mundane  level-  the  mind  craving  for  sensual  pleasures ,  emotional  feelings  and  intellectual  concepts.. Being  in  the  mundane  level  retards  your  spiritual  growth  and  you  lose  sight  of  your  goal .

At  another  level   when  you  have  taken  to  a  particular  discipline   as  per  your  inherent  nature  and  pursue  it  seriously  , you  may  identify  yourself  with   that  particular  discipline   and  get  stuck  up there  and  you  may  refuse  to  move  forward  .Then  you  continue  to  remain  in ignorance. The  spiritual  disciplines  by  themselves   turn  out  to  be more  entertaining  and  you  may  get  attached  to  them . The  attachment  to  the  spiritual  discipline  is  more  than the  attachment  to  the  mundane  activities..  If  you  are  in  karma  yoga  you  get  attached  to  the  unselfish   actions, if  in  bhakti  yoga  you  get  attached  to  your  feelings  and  emotions  and  if  you  are  in  gnana  yoga  you  may  just  be  gathering  information  and  become  a  knowledgeable  person  and  get  attached  to  the  intellectual  concepts  and  ideas.

The  solution  lies  in  developing  objectivity  ,which  is  possible  only  when  you  develop  your  intellect and  which  again  is  possible  only  when  you  study  the  scriptures  in  the  early  morning  between  4am  and  6  am. . You  have  to  ultimately  give  up  the  spiritual  disciplines   before  you  plunge  into  meditation.. Without  these  spiritual  disciplines  you  cannot   gain  spiritual  growth  , but  at  the  final  stages  you  have  to  give  up  your  attachments  to  these  disciplines.and  give  them  up  before  you  take  to   the  silence  of   meditation  and  gain  Self  realization

A  pole   vaulter   has  to  use  a pole  to gain  height  to  cross  the  bar  and  get  to  the  other  side  of  the  bar.. As  soon  as  he  jumps  the  height  with  the  help  of  the  pole  ,  he  has  to  discard  the  pole.. It  is  equally  clear  that  no  pole vaulter  can cross  the  bar  if  he  holds  on  to  the  pole. .Similarly  these  spiritual  disciplines  are  like  the  pole  and  you  need  them  to  get  spiritual  growth  and  gain  enlightenment   but  when  you  have  reached  the  final  stages  before  entering  the  silence  of  meditation, you  have  to  give  up  your  attachments  to  the  spiritual  disciplines  of  karma, bhakti and  gnana   and  give  them  up  to  gain  Self  realization.

to be  continued......

Friday, 18 November 2011

religion turned into a mockery


 Practical steps to spirituality - section 2  part  6

Aim  of  religion:  part  3

The  aim  of  religion  is  to  clear  the  mind  of  its  desires  and  change  the  personality  for  the  better.. The  aim  of  religion  is  to  make  the  emotions  divine  and  strengthen  the  intellect. . Man  is  the  only  one  in  God's  creation  who  has  been  given  the  power  of  choice  and  he  has  to  learn  to    exercise  this  power  carefully. The  question  remains  as  to  whether  one  should     blindly    follow   and  perform  the  rituals  and  ceremonies   given  out  by  religious  fanatics  ,or   one  should  go  through    an  authentic  course  of  study   and  reflection  of  the  truths  given  out  by   the   scriptures.

The  lack  of  intellectual  development  has  resulted  in  turning  religion  into  a  mockery.. People  have become   selfish  in  their  lives.. One  section  of  people    give  their  own  views  and  another  section   blindly  follows  them . The  teacher  and  the  taught  both  do not  go  deeper  in  to  the  teachings   in a  systematic  manner. . People  have  forgotten  what  spirituality  is  all about  and  this  has  led  to  a  confusion  about  what  religion   is  all about. . In  the  name  of  religion  violence  is  created .  Some  have  become  fanatical  about  their  own  belief  systems   and  they  try  to  destroy    others  who  do not  fall in  line  with  them.

In  modern  times  new  masters  have  sprung  up   teaching    yogasanas-  physical  exercises,  pranayama - breathing  techniques    and  meditation.. Yogasanas  and  pranayama  can  no  doubt  tone  up  the    physical  body  but  they  cannot  influence  the  mind  which  is  subtler  than  the  physical  body..  Meditation  courses  have  become  popular  the  world  over.  Ill  prepared  minds   full of  desires    plunging  in to  meditation  can  bring  only   adverse  results   to  the  practitioners.. It  may  bring  temporary  peace  of  mind   to  them  .But  this  peace  of  mind  does not  last  for  long   as  the  mind  is  agitated  because  of  the  bulk  of  desires     disturbing     the  mind. . Thus  we  find  religion  is  being  abused    everywhere   in  the  modern  times.

to  be  continued......

Thursday, 17 November 2011

different types of devotees


 Practical steps to spirituality- section 2  part 5

Aim  of  religion.  part 2

Religion gives  you  the  technique  of   discovering  your  Supreme  Self. . The  spiritual  disciplines  help  you  to  curb  your  desires.  Bhakti  yoga   ,improves  the  quality  of  your  desires,   gnana  yoga    changes  the  direction  of your  desires  and  karma  yoga   reduces  the  bulk  of  your  desires.

In  bhakti  yoga,  your  mind  surrenders  to  the  Supreme  Being.. Your  feelings  become  refined  and  your  thoughts  run  towards  Divinity.. So  the  quality  of  thought  changes  from  mundane  to  the  Divine.. In  gnana  yoga,  the  intellect  maintains    the  thought  of  the  Supreme  Reality  in  and  through  all transactions  in  the  world.. In  karma  yoga  your   actions   are  directed  to  a  higher  ideal  while you  are  engaging  in  selfless  actions  and  this  reduces  the  bulk  of  your  desires.

In  and  through  your  life's  activities ,  let  your  mind   be  fixed  in  attaining  the  higher  ideal.. Let  the  mind  concentrate  on  the  pure  Consciousness  while  you  go  through  your  perceptions,  feelings  and  thoughts.. In  the  Bhagavad  Gita  Lord  Krishna   says  that  those  who  are  attuned  to  the  Self  with  constant  and  unswerving    focus  ,  for  them  spiritual  progress    and  enlightenment  are assured.

Religion  is  used  by  many  for  merely  getting  worldly  gains,  fulfilling  personal  desires    or  emotional  or  intellectual  demands.. One  group  of  people  go  on   a  pilgrimage,  another  performs  rituals  for  getting  material  well  being.. .  The  devotee  asks  for   better  health  or  more  wealth   etc. A  second  class  of  devotee    wishes  to  get  emotional  solace. Those  who  are  not  able  to  face  their  life's  problems,  for  whom  the  suffering  and  pain  they  undergo  are  unbearable , these  devotees   approach  religion   to  get  mental  peace. . Third  type  of  people    take  to  religion  to  satisfy  their  intellectual  curiosity,  to  get  their  doubts    and  confusions    cleared.. These  group  of  people  go  through  the  religious  texts.  They  have  no  desire  to  know   and  realise  the  Supreme  Self  within..

The  aim  of  religion  is  to  clear  the  mind  of  its  desires  and  change  the  personality  for  the  better.. The  mind  is  full of  base  emotions  and  reasoning  is  no  longer  clear  and  free. . The  aim  of  religion  is  to  make   the  emotions  Divine  and  strengthen  the  intellect.

to  be  continued......

Wednesday, 16 November 2011

the aim of religion


 Practical steps to spirituality- section 2 - part 4

Aim  of  religion  :part-1

The  word  religion  is  derived  from  two   latin  words :     re+  ligare,  re  means  back  again,and  ligare  means   to  bind  ,to  join  .Religion  is  meant  to  take  one  back  to  his  origin.,  the  Supreme  Self. .Everyone  is  born  with  inherent  desires  and  these  desires  separate  you   from  the  Self.. So you   come  to  identify  yourself  with  your   body  mind  complex  ,with  the  perceptions,  feelings  and  thoughts.. Religion  reveals  you ,  your real  Self.. Religion  is  used  to  gain  the  lost  identity  with  the  Self.   and  regain  the  spiritual  enlightenment.

A  human  being  is  composed  of    spirit  and  matter.  The  material  components  are   your  body,  mind,  intellect.   and  your  spiritual  core  is  your   Supreme  Self. ,the  Atman. . The  body,  mind  intellect  are  mere  equipments  or  instruments  ,but  you   do not  know  this  ,  you  identify   yourself  with  these  and  lose  sight  of  the  higher  nature. .You   have  to  shift  your  focus  from  these  equipments  to  the  Self  within  and  understand  that  you   are    the  Self  and  remember  this  in  and  through  all the  transactions  in  life. . Gradually    you  will   gain  identification  with  the  real  Self   and  become  the  Self.. This  is  the  aim  of  religion.

Religion  deals  with  the    development  of  the  individual.  Nobody    clearly  knows  the  role  of  religion.  in  his  life.   Some  equate    ritualistic  practices  with  religion. Some  take  to  religion    to  gain  material  wealth,  some  to  get  mental  solace.  Some  approach  it  with  curiosity.  Religion  has  to  be  approached    in  a  scientific  manner  observing  spiritual  disciplines..You  have  to  choose  the  spiritual  disciplines    as  per  your  inherent  nature.- swadharma.. If  your  inner  nature  is  emotional  you  take  to  the  path  of  devotion  ,  if    you  are  an  intellectual  ,you  choose  the  path    of  knowledge,  and    if  you  are  balanced  in  both, you  take  to  the  path  of  action..  No  person  is  wholly emotional, or  intellectual  or  active.. One  trait  is  predominant  over  the  others .and  the  other  two are  found in  some  small  measure. .

The  greatest  problem  facing  humanity  is  ignorance  of  the  Reality.. Humanity  is  filled  with  desires  ,which  can  never  find  fulfillment  through  extroverted  pursuits. Ignorance  can  be  removed  only  by  knowledge  of  Self.. Religion  gives  you  the  technique  of  discovering  your  Supreme  Self. . The  spiritual  disciplines  help  you  to  curb  your  desires.

to  be  continued.....

the three main interpretations


Practical steps to spirituality-  section 2 - part 3 

Upanishads:   part-3

The  upanishads   are  often   ambiguous   and  hence  led  to  different  interpretations.. There  are  a  total  of  six  important  interpretations    of these  texts  of  which  Advaita  philosophy    by  Adi  Sankara,  vishishtadvaita  by   Sri  Ramanuja  and    dwaita  by  madhavacharya    are  prominent.  

 According  to  Advaita,  Brahman  is  the  only  reality  and  the  world  as  it  appears  is  illusory.. Brahman  is  the  absolute  reality.. So  it  cannot  be  said  to  possess  any  attributes.  whatsoever. . An  illusory  power  of  Brahman  called  maya  causes  the  world  to  arise. . Ignorance  of  this  reality  is  the  cause  of  all  suffering in  the  world.  and  only  upon  true  knowledge   of  Brahman   liberation  can  be  attained. . When  a  person  tries  to  know   Brahman  through  his  mind,  due  to  the  influence  of  maya,  illusion,  Brahman  appears  as  God  or  Iswara,  separate  from  the  individual  and  the  world.. In  reality  there  is  no  difference  between  the  individual  soul  , the  jivatman,  and  Brahman.. .Liberation  lies  in  knowing    the  reality  of  this  non- difference,  advaita    non -  duality.. Thus  the  path  to  liberation  is  only  through  knowledge. The  famous  analogy  of  snake  -rope  illusion  is  given  to  explain  this  illusion. Just  as  a  person  wrongly  sees  a  rope  as  a  snake  and  gets  affected,  one  wrongly  superimposes  the  world  on  Brahman .  The  non-  apprehension  of  the  rope  led  to  the  misapprehension  of  it  as  a  snake,  similarly  the  non-  apprehension  of  Brahman  as  the  reality  ,  led  to  the  misapprehension  of  it  as  the  world.  Only  knowledge  can   correct  this  error.

Vishishtadvaita  by  Sri  Ramanuja  .  According  to  this  philosophy  , the  jivatman  is  part  of  Brahman  and  hence  is  similar  but  not  identical.. The  main  difference  from  advaita  is  that   in  vishishtadvaita   , Brahman  is  asserted    to  have  attributes,  including  the  individual  conscious  souls  and  matter. . Brahman  , soul  and  matter  are  distinct   but  mutually  inseparable  entities. . This  school  of  thought  propounds  that    bhakti  or  devotion  to  God  ,  visualized  as  Lord  Vishnu  , as  the  path  to  liberation. . Maya  , illusion,  is  seen  as  the   creative  power  of  God .

Dvaita  propounded  by  Sri  madhavacharya   is  called  the  philosophy  of  reality. . It  identifies   God  with  Brahman  completely  and  in  turn  with  Vishnu  or  His  various  incarnations  ,like  Lord  Krishna,  Lord  Rama  etc. . It  regards  Brahman,  all  individual  souls  and  matter  as  eternal    and  mutually  separate   entities.. This  school  advocates  bhakti  as  the  route  to  sattvik   liberation,  whereas  hatred  and  indifference  to  the  Lord,  as  the  route  to  hell and  eternal  bondage  .Lord   Vishnu  is  seen  as  the  efficient  cause  of  the  universe  and  the  primordial  matter  as  the  material  cause.

to be  continued.....

Monday, 14 November 2011

central theme of upanishads


 Practical steps to spirituality- section - 2 part 2

 Upanishads :  part  2

The  lower  knowledge  consists  of  the  beginning  portions  of  the  four  vedas    called  karma  kanda.. The  higher  knowledge  is  that  by  which  the  imperishable  substance  is  known.. This  imperishable  substance  was  called    Brahman  and  hence  this  knowledge  is  also  known  as  Brahma  vidya.-  the  knowledge  of  Brahman.. This  is  the  knowledge  that  was  given  the  name  upanishads . The  upanishads  were  written    between  the  years  1000  BC  and  600  BC. It  is  a  part  of  vedic  literature.  The  latter  portions  of  the  vedas  are  called  vedanta  ,or  gnana  kanda.

Central  theme  of  the  upanishads. :  Adi  Sankaracharya    and  some  of  his  followers    take  monism,    that  only  one  reality  exists  ,  as  the  theme  of  the  upanishads.. Idealism  or  the  world  being  only  a  projection,  which  is  unreal,  is  also  taken  as  the    thought of  the  upanishads. So  bhakti  and  upasana  are   given  a  secondary  place.,  being  needed  only  up to  a  point  in  the  spiritual  evolution.. The  concept  of  Brahman,  the  eternal  and  self   existent    and  ultimate  reality   is  the  central  theme  of  most  schools  of   vedanta.. The  concept  of  God  or  Iswara  is  also  there  and  vedantic  sub-schools  differ  mainly  in  how they  identify  God  with  Brahman.

The  upanishads  have  their    unique  style.  Their  exposition  is  in  four  different  ways. . Dialogue  with  question  and  answers.. Narration,  episodes  ,similes  metaphors    and  symbolism..  The  central  theme  of  the  upanishads   is  about  Brahman,  jiva  and  jagat. . At  the  beginning  of  each  upanishad  ,  there  is  a  prayer, where  the  seeker  appeals  to  the  Supreme  to  reveal  His  real  nature  to  him.,  to  bless  the  seeker   with  good  health,  so  that  there  may   not  be  any  obstacles  in  the  course  of  his  study

The  contents  of  the  upanishads    are  often  couched    in  enigmatic  language  , which  has  left  them  open  to    various  interpretations. Over  a  period  of  time  different  scholars  interpreted  the  writings    in  the  upanishads    according  to  their  own   understanding    and  need  of  the  hour.

to  be  continued.......

Sunday, 13 November 2011

upanishads - brahma vidya


Practical  steps to spirituality- section 2 - part 1

Upanishads:  part  -1

Veda  +  anta  ,  the  end  of  vedas , consists  of  the  philosophical  portions  of  the  vedas  called    the upanishads.  Of  208  upanishads    unearthed  so  far,  108  ,  have  been  accepted  as  authentic  texts  , only  eleven  out  of  them  have  been  commented  upon  by  the acharyas-  Adi  Sankara,  Sri  Ramanuja  and   Madhavachary. These  elevan  upanishads  are  considered  as  major   and  there  are  some  minor  upanishads..  They  are called  minor  because  the  great  acharyas    did not  write  any  commentaries  on  them.

The  term  upanishad  has  a  powerful  meaning  and  deep  significance.. Upa+  ni  +  shad  ,  upa  means  near,  ni  means  down,  shad  means  sit. The  term  describes  the  literature  as  that  which  cannot  be  learned   directly    by  the  student  from  the  vedantic  text  books.  It  is  necessary  that  he  approaches  a  teacher  in  an  attitude  of  devotion  and  surrender  and  reverence.   The  word  sad  also  means  destruction.  So  upanishad  is  a  literature  that  destroys  ignorance  of  Reality  by  revealing  the  experience  of  the  Supreme.. When  the  word  sad  means   approach,  it  means  that  this  literature  helps  the  student  to  approach  or  attain  the  Supreme  wisdom.. Upanishad  ultimately  means   Brahma  vidya. . It  is  also  called  a  secret  ,  not  because  it  should  not  be  revealed  to  anyone,  but  because  it  is  difficult  to  understand  even  when  it  is  revealed  .So  remains  a  secret.

The  upanishads  may  be  taken  to  constitute  a  science-  the  science  of  life.  Just  as  one  studies  physics,  chemistry  or  mathematics,  one  has  to  study  this  literature  in  a  scientific  manner  and  one  has  to  arrive  at  a  conclusion  after  one  experiences  the  truth  for  himself.. The  upanishads  do not  give  any  blind  promises.. One  has  to  carefully    observe  and  analyse  the  known  and  very  logically  infer  the  possibilities  of  the  unknown. The  topics  under  discussion    in  the  upanishads  are  about  Iswara,  jiva  and  jagat.  and  how  each  one  is  related  to  the  other.

The  knowledge  that  was  prized  most  in   ancient  India  by  the  rishis   is  known  as  Brahma  vidya.. As  one  gets  this  knowledge  one  attains  immortality..  This  knowledge  is  different  from  any    ordinary knowledge  which  is  a  product  of  the  intellect.. According  to  the  Mundaka  upanishad,  one  should  acquire  two  forms  of  knowledge  , the  apara, the  lower  and  the  para,  the  higher.. The  lower  consists  of    the  beginning  portions  of  the  four  vedas,  namely,  rig,  yajur,  sama  and  atharvana  , which  are  the  ritualistic  portions  called  the  karma  kanda.  and  their  six  auxillaries.. They  deal  with  the  phenomenal  universe. Lower  knowledge  helps  one  in  his  materialistic  pursuits  but  its  results  are  not  permanent.

to be  continued.....

freedom - moksha


 Practical steps to spirituality- section 1 -part 100

Liberation-  moksha:

Sastram  was  made  for  one  important  benefit  and  whatever  knowledge  is  required  to  get  this  benefit  is  also  called  sastram.. Vedanta  sastram  gives  the  one  important  benefit  of  moksha  and  the  knowledge  required  to  get  moksha  is  also  given  by    vedanta.. What  is  moksha?  To  be  free  from  bondage  is  moksha.. Whatever  incompleteness  or  apoornathvam    you  experience  is  bondage-  samsara.

Moksha  is  freedom  from  fear,  suffering  and  pain.. You  experience  bondage  in  different  ways.-in  fear,  jealousy,  hatred,  anger,  pride,  delusion  etc..  Out  of  all these  emotions , fear  is  the  most  important  emotion   which  drives   you  to  get  security,   to  get  what  you  do not  possess  and  protect  what  you  already  have.. The  Isavasya  upanishad  says , one  who  is  free   does  not  protect  himself   anymore.

If  you  are  free,  you  do not  indulge  in  gossip.. You  go  beyond  doubts.. You  are  eternally  in  peace..  Vedanta  talks  about  jivan  mukta-  free  even  while  living.  So  freedom  does  not  mean  you  have  to  give  up  your  body  or  that  it  is  attainable  only  after  death..  It  is  non-  identification  with  your  mind,  body  and  intellect.. So  a  liberated  person    is  content  and   revels  in  the  Self  by  the  Self.. When  a  jivan  mukta  dies,  he  is  not  born  again. The  cycle  of  birth  and  death  comes  to  an  end. This  is  called  videha  mukti.

The  identification  with  the  body,  mind  is  samsara.. The  body  came  through  karma  phalam  , the  fruits  of  your  karma  which  is  due  to  your  actions..  Desires  and  likes  and  dislikes  become  the  causes  of  your actions.. Why  does  the  mind  have  likes  and  dislike?  The  mind  finds   that  somethings  give  pleasure  and  somethings   give  pain.  So  the  mind  develops  a  liking  for  pleasant  things  and  dislike  for  unpleasant  things.. You  are  in  duality  ,so  you   go  through  the  pair  of  opposites  ,  developing  likes  and  dislikes.. You  are  not  able  to  see  the  One  all pervading  reality., the  Brahman  ,  as  the  substratum  of  everything.. So  you  remain  in  bondage.

Vedanta  gives  some  methods  to  be  followed  to  come  out  of  this  bondage. You  must  develop  your  viveka  shakti,  the  discriminating  power ,  to  know  the  difference  between  the  real  and  the  unreal.. And  you  develop  a  dispassion,  vairagya  ,  for  the  unreal  and  a  burning  desire,  mumukshatva ,  to  know  and  attain  the  real. Other  qualities  you  must  possess  if  you  want  to  take  up  the  scriptural  study  are,  mind  control, the  mind  must  remain  peaceful,  the  senses  must  be  under  control,  , withdrawal  from  extroverted  activities,  tolerance,  faith  in  the  guru  and  the  teaching  and  having  an  equanimity  of  mind.  You  have  to  go  through  karma yoga,  bhakti  yoga  and  gnana  yoga. and  reduce  a  bulk  of  your  desires.  and  pursue  this  knowledge  by  going  to a  guru  and  listening  to  the  scriptural  teaching  for  a  length  of  time,  then  you  independently   analyse  the  truths  given  to  you.  and  when  you personally   experience  them,  these  truths  become    a truth  for  you  and  you  attain  liberation  by  knowing  your  Self.

In  the  beginning  stages  , vedanta  teaches  you  that  God  created  this  world,  when  you  are  an  advanced  student  ,you  are  told  that  God  becomes  the  world  and  when  you  are  in  the  final  stages  , you  are  told  that  God  appears  as  the  world..and  that You  and  Brahman  are one  and    the  same.. When  you  realise  this,  you  will see everything  as  divine. You  will see  yourself  in  others  and  others  in  you.. To  remain  established  in  this  knowledge , you  have  to  talk  less  , do  vak  tapas,   and  continue  to  meditate  on  the  eternal  truths  given  to  you.   by  vedanta 


end  of  section  1