Wednesday, 16 November 2011

the three main interpretations


Practical steps to spirituality-  section 2 - part 3 

Upanishads:   part-3

The  upanishads   are  often   ambiguous   and  hence  led  to  different  interpretations.. There  are  a  total  of  six  important  interpretations    of these  texts  of  which  Advaita  philosophy    by  Adi  Sankara,  vishishtadvaita  by   Sri  Ramanuja  and    dwaita  by  madhavacharya    are  prominent.  

 According  to  Advaita,  Brahman  is  the  only  reality  and  the  world  as  it  appears  is  illusory.. Brahman  is  the  absolute  reality.. So  it  cannot  be  said  to  possess  any  attributes.  whatsoever. . An  illusory  power  of  Brahman  called  maya  causes  the  world  to  arise. . Ignorance  of  this  reality  is  the  cause  of  all  suffering in  the  world.  and  only  upon  true  knowledge   of  Brahman   liberation  can  be  attained. . When  a  person  tries  to  know   Brahman  through  his  mind,  due  to  the  influence  of  maya,  illusion,  Brahman  appears  as  God  or  Iswara,  separate  from  the  individual  and  the  world.. In  reality  there  is  no  difference  between  the  individual  soul  , the  jivatman,  and  Brahman.. .Liberation  lies  in  knowing    the  reality  of  this  non- difference,  advaita    non -  duality.. Thus  the  path  to  liberation  is  only  through  knowledge. The  famous  analogy  of  snake  -rope  illusion  is  given  to  explain  this  illusion. Just  as  a  person  wrongly  sees  a  rope  as  a  snake  and  gets  affected,  one  wrongly  superimposes  the  world  on  Brahman .  The  non-  apprehension  of  the  rope  led  to  the  misapprehension  of  it  as  a  snake,  similarly  the  non-  apprehension  of  Brahman  as  the  reality  ,  led  to  the  misapprehension  of  it  as  the  world.  Only  knowledge  can   correct  this  error.

Vishishtadvaita  by  Sri  Ramanuja  .  According  to  this  philosophy  , the  jivatman  is  part  of  Brahman  and  hence  is  similar  but  not  identical.. The  main  difference  from  advaita  is  that   in  vishishtadvaita   , Brahman  is  asserted    to  have  attributes,  including  the  individual  conscious  souls  and  matter. . Brahman  , soul  and  matter  are  distinct   but  mutually  inseparable  entities. . This  school  of  thought  propounds  that    bhakti  or  devotion  to  God  ,  visualized  as  Lord  Vishnu  , as  the  path  to  liberation. . Maya  , illusion,  is  seen  as  the   creative  power  of  God .

Dvaita  propounded  by  Sri  madhavacharya   is  called  the  philosophy  of  reality. . It  identifies   God  with  Brahman  completely  and  in  turn  with  Vishnu  or  His  various  incarnations  ,like  Lord  Krishna,  Lord  Rama  etc. . It  regards  Brahman,  all  individual  souls  and  matter  as  eternal    and  mutually  separate   entities.. This  school  advocates  bhakti  as  the  route  to  sattvik   liberation,  whereas  hatred  and  indifference  to  the  Lord,  as  the  route  to  hell and  eternal  bondage  .Lord   Vishnu  is  seen  as  the  efficient  cause  of  the  universe  and  the  primordial  matter  as  the  material  cause.

to be  continued.....

No comments:

Post a Comment