Monday, 28 November 2011

man creates his destiny through his free will


 Practical steps to spirituality- section 2 part 15

The  law  of  karma:  part  8

The  question  whether  destiny  or  free will  is  supreme  cannot  be  answered  in  either  or  format.  It  is  not  either  this  or  that  but  both..  We  have  both  the  possibility  of  free will  and  also  predetermination  at  the  same  time..   Imagine  a  buffalo  tied  by  a  long  rope  to  a  pole  fixed  to  the  ground  in  an  open  field. Its  free  will  is  limited  to  the  extent  of  the  length  of  the  rope  and  if  it  is  very  strong  ,it  can  break  free  from  the  rope  and  escape  from  bondage.   Being  tied  to  the  rope  is  prarabda  karma  and  breaking   free  from  the  rope  by  its  superior   effort  is  its  purushartha   -self  effort.

The  whole  vedantic  philosophy  rests  on  the  assumption  that  there  can  be  four  goals  in  life. (dharma,  artha,  kama  and  moksha.)  . The  highest  being  moksha.-  self  realisation.. ,  and   that the  goals  are  realisable  by  one's  free will.. The  only  mission  in  life  is  to  realise  the  Self.. If  that  is  the  goal  presented  by  vedanta  , it  would  become  meaningless  to  set  goals  if  one  cannot  achieve  them  by  exerting  one's  self  effort.. The  whole  vedantic  teaching  will become  merely  empty  words   if  free will is  not  accepted. 

Man  alone  among  the  creations  of  God  has  the  choice  of  action., other  beings  do not  have.this  freedom  to  choose. Animals  are  programmed  to  behave  in  a  certain  way  . A tiger  is  ferocious  ,it  can  never  become  meek  and  docile.. A cow  is  a  vegetarian  and  it  can  never  turn  into  a  non-vegetarian.. Only  man  enjoys  the  freedom of  action  and  he  can  choose  between  various  options. . The  choice  to  evolve  or  devolve  is  made  possible  only    because  he  has  this  unique  faculty  of  self  effort.. The  sastras  give  certain  ethical  values  to  be  followed  ,like  satyam  vada,  speak  the  truth,  dharmam  chara   follow  dharma    etc.. Unless  one  has  free  will  how  can  he  choose  to  follow  these  values ?

Prarabda  karma  is  like  the  buffalo  being  tied  to the  rope. and  one  has  to  go  through  one's  prarabda  karma  in  this  life.. This  prarabda  karma  is  the  result  of  his  own    thoughts,  desires  and  actions  in  the  past  which  has  resulted  as  prarabda  in  the  present.. He  himself  has  created  his  destiny.. Even  as  the  buffalo  can  break  free  from  the  rope  through  its  efforts,  man  can  also  free  himself  from  the  bondage  in  the  present  ,  the  bondage  he  himself  has  created  for  himself.  As  we  have  seen  God  only  enlivens   our  thoughts,  desires  and  actions  ,but   He  is  no  way  responsible  for   the  quality  of  our  thoughts, desires   entertained   and  actions performed.. 

So  what  we  call destiny  is  caused  by  us  by  our  own  actions  out  of  our  own  free will  in the  past.  We  cannot  hold   ourselves   responsible   for  our  actions    if  some  power  other  than  ourselves  was  the  cause  of  our  actions. Why  should  we  undergo  suffering  or  joy  as  results  for  our  actions  is  we  have  not  created  them  by  our  free will?   We  can  say   that  man  creates  his  own  destiny  by  his  free will   and  by  exerting  his  free  will , he  can  also  free  himself  from  the  bondage-  samsara,  he  has  created  for  himself.

Swami  Chinmayananda  said  that  what  one  undergoes  is  destiny  but  how  he  undergoes  it  is  his  free  will.

to  be  continued.....

No comments:

Post a Comment