Saturday, 26 November 2011

different theories on free will


 Practical steps to spirituality - section 2 part 14

The  law  of  karma:  part  7

Is  there  free  will ? The  most  prevalent  view   seems  to  be  the  one  that  says  that   there  is  nothing  called  destiny  or  fate. and  that  humans  have  the  options  to  take  decisions  using  their  free will. All  our  successes  and  failures   and  actions  are  governed   by  the  decisions  we  take. If  we  take  correct  decisions  and  act  accordingly  ,nothing  can  prevent   us  from  achieving  what  we  want. to  achieve.. If  we  fail  it  must  be  due  to   something  gone  wrong  due  to  our  own  short comings.. This  theory  does  not  explain  the differences  between  people  at  the  point  of  birth..Why  are  some  born  to  rich  parents, some  to  poor  parents  and  why  some  children  are  born  healthy  whereas  some  are  born  sick?

The   second  school  of  thought  says   that  we  are  free  to  take  the  first  step. but  as  soon  as  we  take  the  first  step ,our  second  step  becomes  inevitable  and  predictable.  We  become  bound  by  different   laws  of  life   which  govern  the  outcome  of  an  act.. In  other  words  our  freedom  is not   limited  to  the  actions  we  take  but     to  the  outcome   of  that  act.. The  outcome  of  an  act  depends  on  so  many   other   factors  over  which  we  have  no  control..  That  is  the  reason  why   even  the  most  planned   and  well executed   actions   sometimes  end  in  failures.. This  concept    is   called    the  law  of  karma.  Karma  manifests  through  samskaras,  vasanas, impressions    accumulated   in  us  from  past  lives. . Every  thought , word  and  action  creates  an  impression  that  alters  us  and  eventually   changes  our destiny.

The  third  theory  tries  to  reconcile  free will  with  destiny.. According  to  this  theory  both  free will and  destiny   will work  side by  side.. It  says  free  will  is  not  exclusive  but  included  in  destiny.. If  destiny  is  the  only  deciding  factor,  how  is  it  possible  then  the  seeds  for  future  births   can  be  sown  in  the  present  birth  which   are  dependent  on  one's  free will?.  If  no  initiatives  are  taken  in  life  and  everything  is  left  to  destiny,  it  will be  a  mere escape  from  responsibility  in  performing  one's  obligatory   duties  and  it  is  fatalism.. The  Gita  says  none   can  abstain   from  performing  actions  even  for  a  second.. If  on  the  other  hand  absolute  free will   is  alone  going   to  be  the  determining  factor   ,then  why  many  of  our  sincere  efforts   result  in  failures, while  other  actions  succeed   where  no  self  efforts  are  made.  

The  question  now  is ,  can  destiny  be  altered  by  the  force  of  our  free will?

to  be  continued.......

No comments:

Post a Comment