Thursday, 29 December 2011

Who am I ?


 Practical steps to spirituality - section 2  part 36

Atman  the  real  Self :  part 8

 I  should  learn  to claim myself  as  the  Atman. Only  when  I learn  to  claim  my  real  nature , further  vedantic  studies  will penetrate. into  my mind and  intellect. .How  to train  to do that ?Through  the  method  of  drik drishya  viveka.   I am  the  Self,  the  subject, the  experiencer,  the  observer  and  I am  not  the   material  anatma.  I  use  this  anatma  for  only  practical  purposes,  as long as I live  in this  phenomenal  world..

There  are  two   important  laws  which  follow  from  this  drik -drishya   viveka . 1. I  am  different  from  whatever  I  experience  , from  the  experienced  object.. I   the  subject,  the  experiencer,  am  different  from  what  I  experience,  the  experienced  object. .I  perceive/  experience  a  fan,  I am  not  that. . I  experience  the  whole  world , and  I am  not  that. . I  experience  my  body  , but  I am  not  that. I  experience  my  mind  but  I am not  that. . If    all  that  I  experience   I am not  any  of  them  , then  who  am  I?

 2 . I  am  the  subject  behind  the  experienced  object. . I am   ever  the  observer never  the   observed. .I  the  experiencer  is  free  from  the  attributes  of  the  experienced  object. . In  fact  all the  attributes  I  experience  belong  either   to the  experienced  world  or  to  the  experienced  body  or  mind. . Therefore  all   known   attributes belong  to  the  known  anatma. I am  the  knower  of  the  attributes. . I am  free from  all these  attributes. . I am  different  from  what  I  experience,  free  free  from  all these  attributes. I am  different  from  what  I experience,  free  from  the  attributes  I  experience.  So  I  am  the  chaitanya  swaroopa, I  am  swatantra,  I am  nithya,  Iam  sarvagatha,  I am  eka. , I am  nirvikara.

to be  continued........

Monday, 26 December 2011

Atma and anatma


 Practical steps to spirituality - section 2  part 35

 Atma  the  real  Self  :  part  7

Consciousness is  called   the  Atman   and  the  material  bodies  are  called  anatma. . The  first  step  in  vedantic  study  is  Atma  - anatma  viveka. . I  must  learn to  discriminate   between  Atma  and  anatma. . One  factor  is  the  Atma   and  the  other  three   factors  belong  to  anatma. . I , the  individual , am   a mixture  of  both  these  factors., time  space  bound  anatma  and  time  space  beyond  Atman. . Atman  is  the  Self  and  anatma  is  the  non -self.

Scriptures  want  us  to  train  ourselves to  claim  the  Atma  as  our Self. . I  should  gradually  learn  to  renounce  my  identification  with  my  mind  -body- intellect  complex. . I am  not  my  body, Iam  not  my  mind,  I am  not  my  intellect. . I  must  learn  to  identify  with  my  Self. , the  Atman. . This  a  vedantic  student  must  practice  consciously  claiming  in  his  mind  ,"I  am  none  other  than  the  Atman. " Switch  over  the  identification   from  the  mind-body  -intellect  to  the  Self.

I have  a  bio- data-  my  date  of  birth,   birth  place,  my  parents' names,  my  educational  qualifications,,  my  occupation,  my  marital  status. .  This   bio-data  is  body-mind  oriented.. I  should  keep this  only  for  my  worldly  transactions..  A  transformation  must  take  place  in  my  mind  that  this  regular  bio-data  is  only  for  the  world.. My  real  bio-data   are  the  six  points  already  enumerated  in  one  of  the  earlier  pages.    I  ,the  Atman,  am    chaitanya  swaroopa,    of  the  nature  of  Consciousness,  I  the  Atman  , am  swatantra,  independent  principle,  I , the  Atman  , am  nirguna,  without  attributes, ,  I,  the  Atman , am  nithya, eternal,    I ,the  Atman  , am  sarvagatha,  all pervading,   I ,  the  Atman,  am    eka,  one.  Claiming  this  real  bio-data  is  my  birthright.  The  journey  is  from  the  material  to  the   non-material   Self.

to be continued......

Sunday, 25 December 2011

Atma is eternal and changeless


 Practical steps to spirituality -section 2 part 34

Atma  the  real  Self  : part 6

The  Self  does  not  die  when  the  body  dies.. In  the  Bhagavad  Gita  chapter  2  verse  20  Lord  Krishna  says  that  the  Atman  is  not  born  nor does  it  die, nor  having  been  ,will  ever  again   cease  to be. The  Self  is  eternal  and  changeless. It  is  not  killed  when  the  body is  killed.. This  idea is  taken  from  the  Katha upanishad.  The  Atman  unborn  and   not   subject  to  death  is  infinite. It  exists  eternally.  It  remains  changeless. The  Atman  will  never  cease  to    exist  in the  future. also.

It  is  the  bodies  enveloping  the  Atman  that  go  through  birth,   growth,  decay  and  death.   Arjuna  identified  himself  with  his  body- mind  rather  than  with  the  Atma/ Self..  So  in  his  ignorance  he  believed  that  he  would  be  killing  his  kinsmen  and  causing  others  to  be  killed. . This  identification  with  the  material  body  caused  mental  agitations  and  his  mind. . Lord  Krishna  educates  Arjuna  on  the  indestructibility  of  the  Atman and  that  weapons  do not  cleave  it nor fire  burn  it  nor  water  wets  it  nor  wind  dries  the  Atman.

The  Self  is  unmanifest,   inconceivable  and  unchangeable. . The  senses  can  perceive   only  that  which  is  manifest. ,they  cannot  perceive  that  which  is  unmanifest.. The  Self  cannot  be  conceived  by  the  intellect. . The  Atman  is  like  the  viewer   observing  the  landscape   through  a  telescope. . It  is  an  instrument  where  the  viewer  can  view  everything  except  himself.  The  Self  is  unchangeable  and  immutable. This  is  a  property  of  the  Self  which  distinguishes  it  from  the  vasanas  - the  seed  of  one's  individual  personality. , the  causal  body   produces  or  causes  the  subtle  and  gross bodies. . The  vasanas  are  also  unmanifest, they  cannot  be  perceived  by the  senses, felt  by the  mind  nor  thought  of  by  the  intellect. .So  the  vasanas  are  also  unmanifest  and  inceivable  like  the  Self  . But  the  Atman  is  unchangeable   but  vasanas  can  be  changed.

to be  continued.......

Friday, 23 December 2011

Spirit and matter


Practical steps to spirituality -section 2 part 33

Atma  the  real  Self  : part 5 

Separate the  anatma  from  the  Atma  through  gnanam.. The  real  meaning of   the  I is  the  Atma. . Whenever  I  think  of  myself,  it  must  come  to my  mind  as  I  am   the  Atma.   I  use  the  anatma  for  worldly  transactions  but  I am not  that. . The   Atma  is  the  same  as  the  Paramatma.

We  have  seen  that  the  human  being  is  composed  of  two things-  the  spirit  and  matter. . The  spirit  is  the  Self.-  the  divine  core  of  human  personality.  and  the  matter  consists  of  the  body, mind  and  intellect. The  Self  enlivens  the  material  equipments. , the  body  to  perceive and  act, and  the  mind  to feel  and  the  intellect  to  think,  discriminate  and  contemplate. . However  the  type  of  actions  done, the  feelings  and  thoughts  entertained  depend  upon  the  inherent  tendencies,  the  vasanas.  of  each  individual. .  The  Self  when  functions  through the  sense  organs  of  perception  becomes  the  perceiver, . The  Self  when  functions  through  the  organs  of  action  becomes  the  actor. . The  Self  functioning  through  the    mind  becomes  the  feeler. .The  Self  expressing  through  the  gross  intellect  becomes  the  thinker  and  when  expresses  through  the  subtle  intellect  becomes  the    contemplator.

The  real  Self,  the  Atma  is  eternal.,  has  no  birth  or  death..  It  is  imperishable..  The  Atma  is  actionless  ,akartha,  it  is  not  the  enjoyer, it  is  abhoktha. .  The  Self  only  enlivens  the  bodies,  the  actions,  feelings and  thoughts. . So  it  is  the  body  mind  that  do  all the  actions  and  enjoy  the  fruits  of  actions.The  Self  is  a shakshi ,a  silent witness  to whatever  happens 

to be continued......

give up ownwership of body and mind


 Practical steps to spirituality - section 2 - part 32

Atma  the  real Self  :  part 4

Atma  and  anatma  . Human  beings  are a  mixture  of  spirit  and  matter. , Atma  and  anatma.   Atma  is  the  Consciousness in him  and  anatma  ,the  material  component  in him  which  consists  of  the  gross body, the  subtle  body - the  mind, and  the  subtlest - the  causal  body. . First  we  must  learn  to  discriminate  between   Atma and  anatma.. This  is  called  drik  drishya  viveka..  Whatever  I  say  as  mine  ,I cannot  say  it  as  I  am  that. . I can only  say  my  house  ,I cannot  say  I am  the  house. Sometimes  I say   my  body  is not  in  good  condition  , sometimes  I say   I fell  down  to mean  the  body. . Now  who  is  this  I  who  is  telling? 

It is  the  chaitanya  swaroopa, the  Consciousness  , the  I , the  subject  . It  is called  the  drik  swaroopa  the subject,  the  knower.  Drishya  is the  object  , which  is  known , the  three bodies  are  experienced, are  known.. It  is  the  anatma  aspect  in  us.  It  is  ever  changing  ,anithyam .  It  is  mithya, false  because  it  is  not  eternal..  The  body  is  experienced  so  becomes  the  object  of  our  experience. . Bodies  are  many.. Whereas  Atma  is  one,  eka.. Atma  is  eternal,  nithya. . It  is  nirvikara  , changeless. . It  is  the  substratum  upon  which  all the  changes  take  place. . Atma  is  Sat  -Existence,  Chit  -  knowledge  or  Consciousness,  Ananda-  Bliss   and  Poorna-  complete  and  perfect.

First  we  must  learn  to  separate   the  Atma  and  anatma . and  remove  the  anatma  from  the  Atma. .  This  is  done  in  two  stages. . At one  level  we  purify  our  mind   by  giving  up  the  ownership  of   the  mind  and  body  as  myself.  This  giving up is  not  done  physically  but  mentally  . We  stop identifying  with   our  body  and  mind. . At  the  second  level  ,  we  must  positively  keep  on  affirming  that  I  am  the  Self  , the  Consciousness   and  nothing  else  .. The  body and  mind  are  given to  me  to experience  this  phenomenal  world  ,  it  is  given  to  me  as  learning  experiences  ,  it  is  given  to  me  to  exhaust  my  karma. It  is  only  through  using  this  body  that  one  finally  reaches  the  state  of  Self  realization  in  this  life.  and  put  an end  to this  cycle  of  birth and  death.

to be  continued........

Wednesday, 21 December 2011

the qualities of Atma


 Practical steps to spirituality- section 2  part 31

Atma  the  real Self  : part 3

We  have  seen  two  features  of  Atma. 3.  Since  Atma  is  non- material  in  nature ,it does not  have   any  of  the  attributes  belonging  to matter.. Whatever  attributes  we know  of are  material  attributes, either perceived  by the  eyes  or  by the  various  instruments  of  the  sense organs/ sense  objects. . They  belong  to the five  elements  and  the five  products. Atma  is  free from  these  attributes. So  it  is  nirguna. , without  attributes.

Since  Atma  does not  depend  on matter,  on  the  three  bodies  for  its  existence,  even  when   matter  perishes,  Consciousness  continues  to  survive. . Atma  the  Consciousness   principle  continues  to survive  just as  electricity  continues  to  survive  even  when  the  filament  or  the  bulb is  destroyed.. Even  when  matter  collapses  Consciousness  continues  to survive. . So Atma  is  nithya.  ,eternal.. There  are  four  dimensions, of  which  three are  spatial  dimensions. . The  fourth  is  time. Time  is  the  property  of  the  fourth dimension of  the  material  universe. . Atma  is  beyond  time.,  unconditioned  by  time.. So  called  nithya  or  kala  athitha.  .

5. Time  and  space  are  closely  connected. Atma  is  not  bound  by  time, so  not  restrained  by  space also.So it  is  called  sarvagatha, all pervading. . It  is  located  in  the  three bodies. It  is  behind  the  three bodies  also  .Atma  is  all pervading

6.Atma is  eka  one. It  is  one  Consciousness  principle  behind  all bodies. . Bodies  are  many, of  different  shapes  and  sizes, but   there  is  only  one  Consciousness  principle   behind  all the  bodies.  Atma  is  eka,  advaita, non-dual.. It  is  the  fourth  factor  in  every  individual. . Lot  of  scientific study  is  going  on  this  field. of  Consciousness

to be  continued.......

Atma the real Self


 Practical steps to spirituality - section 2  part 30

Atma  the  real Self  :  part  2

  The  fourth factor  in human  personality  is  Atma   ,which  is the  lender  of   consciousness.  to the  bodies. .  Atma   makes  the  three bodies glow  alive  with  consciousness. , sentient  with  consciousness. . The  nearest  comparison  ; electricity  makes  bulb  aglow  with  brilliance. The  bulb cannot  glow, the  filament   cannot  glow by itself,  it  is  the  principle  of  electricity  which  makes  the  filament   glow, makes  the  bulb   brilliant. . The  electricity part is  invisible. ,only  the  glowing  part is  visible.

What  is  the  nature  of this  Atma, the  sentient  principle?. Kenapanishad  starts  with  the question,  how  does this   body  shine , with  which  principle  ? The  important  features  of  the  Atma: 
1. The  Atma  is  chaitanya  swaroopa  , it  is  of the  nature  of  Consciousness. . It  is  a non- material  principle. . If  Atma  were  material   in nature then  it  cannot  enliven  the  three bodies. , then it would  depend on  something else  to enliven it. . The  original lender  must  be   a non  borrower. . Atma  being  the lender  should  not  be  a  borrower  from  other  principle.. So  Atma  must  be  non- material in  nature. So  the  word  spirit  is  used to signify  the  Atma. .

2. Atma  is  swatantra., an  independent  principle. It is  of  the  nature  of   Consciousness  ,which  does  not  depend  upon  matter   for  its  existence  and  for  its  production. . Consciousness  is  an  independent   entity.

to be  continued......

Tuesday, 20 December 2011

the three bodies


 Practical steps to spirituality- section 2  part 29

Atma  -the  real  Self  : part-1

Human  beings  have  three  bodies. They  are  the  gross  body,  the  subtle  body  and  the  causal  body.. All  these  three bodies  are    elements  , are  a product  of  matter.. Gross  body  is  made up of  gross matter. Subtle  body  is  made up  of  subtle  elements  and  that  is  also  matter.  and  so  material in  nature. .Causal  body  is  also  matter -the  subtlest  form  of  matter.. Causal  body  is  the  seed form  of  gross and  subtle  bodies.. They exist  in  potential  form  by  the  law  of  conservation  of  energy.  in  the  causal  body..  It  is  matter  in  potential  form. So  the  three bodies  are  material  in  nature.

We  have  to  derive  some  important  corollaries . Any  matter  is inert  in  nature.. The  definition  of  inertness  is  that  which  does  not  have  consciousness  and  which  cannot  produce  consciousness . It  does  not  have  consciousness  of  its  own and  neither  can it  generate  consciousness . The  three  bodies  are  material  in  nature.. So  the  three  bodies  are  intrinsically  insentient. Mind  also  being  matter  part  of  the  subtle  body  is  also  inert  matter  and  does not  have  consciousness  of  its  own. The  same  with  the  causal  body which  is  also  inert.

Even  though  this  is the  logical  corollary  , our  experience  is  otherwise.. I experience  the  bodies  as   a sentient  one.. I am  conscious  of  my  body  , my  feelings  and  i  experience  my  mind  as  sentient.. So  i experience  them  as  sentient  even  though  logically  they  are  insentient. . How  to  reconcile  the  two ?

A person   who is  poor ,comes  to  a  wedding   wearing  costly  clothes  and  jewels. . So  we  guess  that  they  must  be  borrowed  ones.. In the  same  way,  these  bodies  do not  have  consciousness  of  their  own  , they  have  borrowed  consciousness..  That is  the  reason  why  we  feel   consciousness  in  them .Borrowing  is  possible  only  if  there  is  a lender., which  is   consciousness  itself.  Consciousness  is  the  fourth  factor  in  the  human  personality  which  lends  consciousness  to  the  body  and  mind..

What  is  that  factor  ?

to be  continued.......

Saturday, 17 December 2011

You are the absolute Reality


 Practical steps to spirituality - section 2 part 28

 Theory  of  perception  : part  6

Suppose  the  subject  of  a  dream  were  to  fall into  the  bog, which  he  could  hardly  escape  from,  or  the  Ganga  were  to  overtake  him. If  the  subject  was  true   and  real ,he  would  realize  that  the  things  of  the  dream were  nothing  and  he would  feel  no pain.. He  would  not  weep  or  cry out  in pain. or  have  fear of the  depth  of  the  bog., because  he  would  see it  as  a  mere  thought  and  not  as  real.. Now  suppose  the  object  of  the  dream  were  true, then the  water  would  wet  the  bed he  was  sleeping  . But  this  is not  so. . The  object  is  not  real .. The  two  combined  make  up the  dream  but neither  is  a  reality.

Now  we  have  2 parts  of  hydrogen  and  one  part of  oxygen  which  is  what  water  is. . It  is  easy  to  breathe  oxygen and  hydrogen  but  put  together  they  produce  water., which  is  entirely  different.. Hydrogen  and  oxygen  are  combustible  but  this  is  not  so  of  water. . This  explains  the  phenomenon   which  is  apparent  and  shows  that  neither  the  subject(  the  mind) real  nor  the   object  is  real.. Vedanta  says  this  is  just  a play  on  words.. There  is  in  reality  only the   Self   and  we are  nothing  beside  it.  and  since  there is  nothing  besides  the  Self,  you  cannot  consistently  say  you  are  a  part .  It must  follow  that you  are  the  Self  entire. There is  no  division  of  truth.

Vedanta  is  not  just  satisfied  in  giving  theories. Any  subject  which  is proved  theoretically   is  half  proved  only , if  it  is  not  verified   through  experience,  if  it  is  not  realized  and  experimented  upon.. If  you  live  this  idea that  you  are  that  infinite  X,  which  underlies  all the  bodies  of  this  universe,  that  you  are  that  Absolute  Reality,  then  you  are  above  the  body  , above  the  mind.This  body  is not  the  subject,  it  is  a  mere  object  brought  about  into  existence   by  one  wave  coming  into  collision  with  another  wave. This  foam  of  the  body  you  are not..  You  are  the  Absolute  Reality  in  which  all the  phenomena  of  the  universe  are  mere  waves.  Existence  is  the  substratum   and  Consciousness   in  everybody  is  this  Reality. And  all the  thinking  and  actions  emerge  and  flow  from it.. The  Reality  is  the  mentor ,  creator  and  executor   and  He  is  all in  all.. The  subject  and  object  are  of  His  own..  The  separateness  of  these  two  create  the  duality.-  the  phenomenal  world.. But  when  the  subject  and  object  converge  and  become  one, there  is  oneness   around. and  oneness  alone.. This  is  the  Reality.

to be continued......

Saturday, 10 December 2011

all phenomena in the world only waves


Practical steps to spirituality- section 2 - part 27 

The  theory  of  perception  : part  5

The  phenomenal  world  consists  of  qualities.  and  they  depend  upon  the  one  Absolute  Reality.. All  differences  in  this  world  are  only  due  to  qualities.. Could  you  distinguish  a  piece  of  chalk  and  that  of  a  pencil  without   referring  to  their  qualities?  The  Absolute  Reality  has  the  quality  of   supporting   these  qualities. It  has   the  quality  of  keeping  them up.

We have  argued  that  the  Absolute  Reality  does  not  have  any  qualities.. Then  how  can it  have  the  quality  of   supporting  the  qualities  of the  objects  of  this  world.. How  can  you call such  a  Reality  an  Absolute? Just  as  you  say   that  the  world  is  real  on  the  authority  of  your  personal  experience,  so  on  the  authority  of   the  higher  spiritual  experience  ,  on  the  authority  of   the  supreme  spiritual  experience  ,we  say  that  when  the  Absolute  is  realized , all  these  qualities  ,  time .space  and  causation  vanish.. Thus  from  the  standpoint  of  the  Absolute  Reality,  these  qualities  never  existed  ,but  from  the  stand  point of the  qualities  these  depend  upon  the  Reality  for  their  existence.. These  qualities  depend  upon  the  Reality  from  their   own stand  point .

If  you  live  this  idea  that  you  are  the  Absolute  Reality,  then  you  are  above  your  body  and  mind.  they  are  not  the  subject  as  the  idealists  and  realists  think,  but  the  mind and  body  are  mere  objects  brought  into  existence    by  one  wave  coming  into  collision  with  another  wave. From  another  side   you  are  the  Absolute  Reality,  in  which   all this  world  ,  all the  phenomena  in this  world  are  mere  waves.  Realize  that  and  become  free. 

to be continued.....

Friday, 9 December 2011

theory of perception


 Practical steps to spirituality - section 2 part 26

The  theory  of  perception :  part  4

The  theory  of  perception  is  being  explained  in  these  pages. The  idealists  and  realists are  at  logger  heads. and  we will see  how  Vedanta  answers  them  both.. Suppose  we  have  a  room  full of  mirrors,  even the  walls  and  ceilings   are covered  with  mirrors.. A dog  happens  to  come  into  this  room  and  sees  hundreds  of  dogs . He  is  now  frightened  on  seeing  so many  dogs  and  jumps  in  fear.. Immediately  all the  dogs  begin  to  jump   also.. The  dog  barks  and  the  other  dogs   also bark  .The  dog  becomes  tired  of  jumping  and  barking,  lies  down  and  gives  up  the  chase  and  finally  gives  up its  body. The  owner  comes  and  removes  the  body. of  the  dog.

Now  a  prince  enters     the  same  room.. He  realizes  that  all the  figures  he  sees   in  the  mirrors  as  his  pictures  only..He  is  very  happy  with  these  figures  and  knows  that  they  are  pictures  of  himself and  not  anybody  else.. It  is  only  when  we  know   that  there  is  only  one  Self  and  all the  shapes  and  forms  we  see  under  various  names  are  really  our Self , then  there is  rest., otherwise  it  is  like  the  case  of  the  dog.. and  it is  then  that   we  are  afraid  this  one  is  going  to  deceive  us  ,that  one  is  going  to  hurt  There is a  continuous  struggle against  the  forms  which  we  imagine  are  different  from  us. But  once  we  realize  the  Truth  and  sit  quietly  as  did   the  prince,  we know  nothing  can  deceive  or  hurt  the  Self   for  it  is  immutable  and  free.

Action  and  reaction  take  place  not  in  reality  in  the  Atman  but  they  take  place  in  the  Atman  as  defined   by  the  limited. Here  is  one  wave  coming  from one  side,  another  from  the  other  side.. One  wave  is  as much  water  as  the  other  wave. even  when  the  waves  collide, both  will remain  as  water,  they  do not  undergo  any  change.. Yet  the  action  and  reaction  take place  between  the  waves. This  collision  between  waves  produces  foam..

Similarly   when  the  Absolute  Reality   as  defined  by  the  intellect  comes  into  collision  with  the  Absolute  Reality  as  defined  by   the  object,  then  we  see  the  phenomena  of  attributes  , properties  and  qualities  of  this  world., just  as  when  one  hand  collides  with  another  hand,  it  has  the  same  power   on  it as  the  other hand  has  and  noise  is  produced..

to be  continued......

Thursday, 8 December 2011

idealism and realism


Practical steps to spirituality- section 2  part 25

Theory  of  perception  : part  3

The  two  theories  idealism  and  realism  are  being  discussed  in  these  pages. . You  strike  a match,  on  a  sand  paper  and  the  flame  is  produced. .Now  the  flame  was  not  in  the  match nor  in  the  sandpaper  but  the  coming  together  of  the  two  produces the flame.. You  strike  your  hands  together  and  sound  is  produced.. The sound  is  neither  in the  right hand  nor  in  the  left  hand.. Sound  is  the  result  of  both  the  hands  coming  together.. The  child  is  not  born  of  one  parent but  it  takes  two  the  father and  mother  to  produce  a  child.. Similarly  it  takes  both  the  subject  and  the  object  to  create  this  world. 

Now  let us  call the  subject  ,the  perceiver  and  the  object  ,the  perceived and  we  see    all  through  that  it  is  these  two  which  are  interdependent  and  which  when  brought  together   produce  the  phenomena  we  witness.. Neither  one  of  itself  produces  it. The  idealist  and  the  realist  must  come  together  to  account  for  the  phenomena  and  neither  can  do it  alone.. The  idealists  say  thoughts  are  real  for instance  how  will the  wall be  perceived  without  the  perceiver?. They  say  that  there  is  no  reality  in  the  wall., the  thought  created  the  wall.. If  a  person  was  hynotized  ,he  would  see    not  the  wall but  something  in its  place. 

The  realist  says  the  wall is  quite  real,  independent  of  one's  thoughts.. You  see  things,  you  ear  sound,  you can  feel things  etc and  so  they  are  all real.. It  must  be  said  to  the  credit  of  the  realist   that  it  is  a  reality  sure  enough.. But  the  contention   of  Vedanta  is  that  it  takes  both  the  subject  ,the  mind  and  the  object  to make  a  thing.,  granted  that   it  is  different  for  a  hynotized  person  who  does not  see a wall but something  else  in its  place.. Still  the  realist  argues  that   there must  be  some  object  on  which  to  suggest  him  it is  not  a  wall but   something  else  a horse   a lake  etc.. So  Vedanta  concludes  that  both  the  subject,  the  experiencer, and  the  object , the  experienced  are  essential  to  create  something.

to be  continued.....

Two theories of perception


 Practical steps to spirituality - section 2  part 24

Theory  of  perception  : part 2

Idealism  and  realism  are  two  theories  that  try  to  explain  the  theory  of  perception. . The  idealists  neglecting  the object  give  importance   only to  the  subject.. The  mistake  they  commit  is  the  subject  itself  is  a  part of  the  created  world.. A part  of  creation  cannot  be  responsible   for  the  creation  of the  world.. The  subject  and  the  experienced  world  are  both  part  of  creation.. When  the  idealists  say  that  everything  is  a  creation  of  the  mind,, the  realists   ask  them  if  their  minds  can  create  what  they want., can  they  create  a  horse?  The  realists  on  their  part  give  importance only  to  the  object  neglecting  the  subject.

Vedanta  tries  to  reconcile  both  the  views.  It  is  true   that  the  mind's  participation  is  necessary  for  perceiving  the  world,  but  it  is  wrong  to say  that  there  is  nothing  apart  from   the  subject- mind   responsible   for  the  creation  of  the  world.. The  realists  are  right  when  they  say  that  the  world  could  not  have  arisen   without  the  object.. Vedanta  maintains that both  the  subject, the  perceiver  and  the  object,  the  perceived   are  necessary  for  the  creation  of  the  world..  It  is  the  interaction  between  the   perceiver  and  perceived  that  creates  the  world.. Take  the  example  of  a  flower.  The  quality  of  flower  exists  in  the  flower  as  the  object.,  the  thought  of  the  flower   exists  in  the  mind..  The  subject  impinges  upon   the  object    to  bring  about  the  perception  of  the  flower.. If  the  subject  is  not  there, there  can  be  no  perception  of  the  flower. 

Vedanta  states  that  the  underlying  Reality in  both  is  Brahman.,which  is  all pervading.. This  reality   supports  both  the  subject  and  the  object.,  the  thought  of  the  flower  and  the  quality  of  flower.. The  theory  of  perception  given out  by  Vedanta  is  that  the  world  is  brought  about  by  the  reaction  of  the  subject  and  object  in  the  medium  of  Brahman.. ,that   the  subject- object  together  cause   the  perception  of  the  world.. The  subject  and  object  are  like  the  two  poles  of  electricity .which  when  come  together  make  the  bulb glow.  and  when  subject  and  object  come  together  perception  takes  place.. Take  the  example  of  waves  and  ocean. What  they  have  in  common  is  water only.. One  wave  is  compared  to  the  subject  and  another  to  the  object.. When  the  waves  clash  ,there  arises  different  expressions  of  water .. Brahman  is  compared  to  the  water   in  the  ocean  which  remains  the  same  in  and  through  all its  expressions,  similarly  Brahman  remains  the  same  before  and  after  the  creation  of  the  world.. The  world  is  projected  upon  Brahman  like  a  pattern  of  cloth  woven   from  cotton.. Just  as  cotton  pervades  the  cloth,  Brahman  is  said  to  pervade  everything.. Brahman  remains  the  same   unaffected   by  the  projection  of  the  world  upon  it.

to  be  continued......

Tuesday, 6 December 2011

subject and object


 Practical steps to spirituality- section  2  -part 23

The  theory  of  perception  : part 1

What  does  the  world  look  like?  Do  the  sense  organs  give  us  a  correct  view  of  the  world?  If  yes, then  whose  senses  ?  There  is  a  difference  of  perception   of  how  a  human  being  would  perceive   this  world, an animal, an  insect  etc.  would  perceive  this  world.. There  are  two  main  philosophies   that  try  to explain  the  theory  of  perception.. They  are  idealism  and  realism.  According  to  the  idealists  the  world  as  it  appears  is  not  what  it  is  really. and  that  the  world  is  unreal.. The  realists  maintain  that  the  world  is  very much  real   and  as  it  appears   to  us  it  is  real .

The  whole  theory  of  perception  is  being  explained  with  two  terms.:  subject  and  object.. The  subject  is  the  perceiver  , the  knower, the  experiencer.. The  object  is  the  perceived,  the  known,  the  experienced..  We  are  the  subject  , the  perceiver  , and  the objects  experienced by  me  become  the   object,  the  perceived.. Western  philosophers  take  the  mind  as  the  subject. According  to  vedanta  , even  the  mind  ,like  the  body  is  an object  of  our  experience.. The  Self  is  the  subject, the  perceiver, knower   and  experiencer. Now  let  us  examine  these  two  theories   which  take  the  mind  as  the  subject  and  let  us  see  how  vedanta   reconciles  these  two  theories. 

Idealism  is  the  theory  according  to  which, the  world  is  an  illusion,  a  projection  of  the  mind.. The  arguments  given  out by  them  to  explain  their  view  is  that   this  world  disappears  when  we go off  to  sleep. or  when  our  mind  is  absent.. So  the  world  has  no  reality  of  its  own.. The  reality  of  the  world  cannot  depend  on  the  evidence  of  the  senses.. The  senses   interpret  the  world  differently   at  different  times  to  the  same  person  and  differently  to  others. . So  whose  senses  should  we depend  on?  So  the  world  is  unreal.

Realism  is  the theory  which  maintains  that  the  objects  are  responsible  for  the  creation  of  the  world  and  the  world  is  very  much  real.. They  argue  that  the  mind  may  undergo  changes,  but  the  things  of  the  world   remain  the  same,  a  horse  remains  a  horse,  an elephant  remains  an  elephant.

to be  continued.....

Monday, 5 December 2011

does advaita believe in reincarnation?


 Practical steps to spirituality- section 2 part 22

The  theory  of  reincarnation  :  part  6

Does  Advaita  Vedanta  believe  in  reincarnation?  There  is  only  one  non dual Soul.. Sat  Chit  Ananda  ,Existence,  Consciousness  and  Bliss. cannot  be  divided.. Advaita  is  not  based    on  any  single  soul. If  one  sees  divisions ,they  are  only  apparent  and  not  real.. If  one  takes  the  apparent  as  real  then  all factors  become   as real. Hence  transmigration  and  reincarnation  of  souls  are  real  in  that  frame  of  reference.

Look  at  it  this  way.. Gold  ,iron  and  copper  look  different  if  the  differences  are taken as  real.. They  can  exist  in  different  forms  ,for  example  gold  can  take  the  form  of  bangles, chain, as  ring  etc., gold  undergoing  transmigration  in  different  forms.. If  one  understands   that  all are  nothing  but   electrons,  protons  and  neutrons,  then  from  that  perspective   gold, iron  and  copper  are  just  bunches  of  electrons,  protons and  neutrons  , which  themselves  are  nothing  but  energy  states.

One  can  understand  that  they  are  all one  yet  one  can  transact  in  the  world  ,taking  gold  as  different  from  iron  and  copper.  Transactions  are  done  at  one  level, understanding  is  at  the  ultimate  level., and  there  is  no  confusion  if  one  understands  correctly.. One  knows  the  sun  neither  rises  nor  sets  but  still one  can  appreciate  the  beauty  of  sunrise  and  sunset.  This  is  advaita  inspite  of   dvaita.  There  is  no  incarnation  inspite   of  reincarnation.. Karma  is  at  the  transaction  level.. At  the  absolute  level  one  is    akartha  and  abhoktha., neither  the  doer  nor  the  enjoyer. . So  no  birth  or  death  for  the " I", the  Atma

At  the  lowest  level  it  is  called  reincarnation,  but    at  the  highest  level,  the  most  advanced  level  it  does  not  exist..  Ramana  Maharishi   maintained  that   you  are  now  thinking  that  you  are  the  body  and  hence  confuse  yourself  with  its  birth  and  death.. But  you  are  not  the  body., you  have  no  birth or  death  as  Consciousness.. He  maintained  that  theories  about  reincarnation  are  based  on  the  false  assumption  that  the  individual  entity  is  real.. Once  this  illusion  is  understood,  that  the  individual  is  a  mind body  system  in  Consciousness, then  after  death  theories  collapse.. If  one imagined  the   self  , the  lower  self, to  be  real , then  eventually  it  might   identify  with   a  new  body.. But  once  this  identification  ends ,  then  these  theories   are  no more  valid.

In  conclusion  on  this  topic  it  might  be  pointed  out  that  nobody  has  come  back   after  death to  tell us  and  nobody  is  likely  to do so.. Death  must  remain  a  mystery  and  our  theories  on  birth and  death  are  only  conjectures  and  will remain  only  a  conjecture. So  let  us  keep  an  open  mind  on  this  subject.

to be  continued.......

Sunday, 4 December 2011

doctrine of rebirth in the Gita


 Practical steps to spirituality- section  2 part 21

Theory  of  reincarnation  :  part  5

The  law  of  karma  states  as  you  sow  so  you  reap.  Entertaining  desires  indiscriminately  and   plunging  into   actions  for  fulfilling  the desires   man  ends  up being  miserable  in   this   life. but  he  blames  his  fate,  the  stars  ,planets  for  his  present  misery.. So  he  goes  for   finding  quick  fix  solutions  from  astrologers,  palmists,  and  swamis.. What  he  fails  to  understand  is  that  he  himself    has  been  instrumental  in  bringing  this  misery  upon  himself  and  only  he  can  come  out  of  the  problem by  going  to  the  root  of  the  problem  - that  of  desires..  Give  up  desires  and  grow  spiritually.

The  Bhagavad  Gita  introduces  the  doctrine  of  rebirth  in  the  chapter  two - verse  22.. It  states  that  just  as  you  toss away  your  worn  out  clothes  and  get  new  ones,  so  when  this  body  is  worn  out  and  cannot  fulfill one's  desires  , it  is  given  up  and  a  new  one  is  found  for  the  Self  who  lives  within  the  consciousness. .  The  impersonal  consciousness  casts  off  the  worn  out  body  mind  equipment  and  enters  new  ones  as  part  of  its  evolution.

A human  being  consists  of  three  bodies,  the  gross,  subtle  and  causal.. They  are  enlivened  by  the  Consciousness.  ,by  the  Supreme  Self.,  the  Atman.. The  gross  is  the  physical  body,  the  subtle  consists  of  the  mind  and  intellect. and  the  causal  consists  of  the  inherent  seeds  of  one's  personality., the  vasanas. .  In  death  ,the  subtle  and  causal  body  leave  the  gross  body  to  enter  another  body..  This  transference  takes  place  in  the  medium  of  the  all  pervading  Atma..  So  when  the  subtle  and  causal  move  from  one  gross  body   to  another ,  the  first  body  is  said  to  be  dead  and  the  second  is  said  to  be  born..  It  appears  as  though  the  Atman  is  moving   from  one  body  to  another  and  hence  we  commonly  believe   that  the  Atma  has  left  the  body.

Another  important  factor  to  be  noted  is  that  just  as  a  wearer  decides  when  to  discard  the  old  worn out  clothes  and  take  to new  ones ,  similarly  the  subtle  body  decides    when  to leave  the  present  body. When  the  gross  body  cannot  fulfill any  more  desires  ,the  subtle  body  decides   to quit  this  body. When  the  prarabda  karma  is  over  ,the  subtle  body  leaves  the  gross  body.or  we  can  say  when  it  leaves  the  body  ,the  prarabda  karma  also  gets  over.

to be  continued.....

Friday, 2 December 2011

the resultant desire


 Practical steps to spirituality- section 2 part 20

Theory  of  reincarnation  :  part  4

The  question  can  be  asked  if  desires  are  the  causes  for  this  cycle  of  birth  and  death,   how  can  one  take  birth  in  an  environment  not  to his  liking. How  can  one  be  born  physically  weak  or  mentally  challenged  ,did  he  desire  to  be  born  that  way?. Man entertains  not  one  but  many  desires  each  contradicting  the  other.. The  total  effect  of  the  desires  decides  his  future  births.. It  is  called  the  resultant  desire. It  may  not  be  in the  direction  of  any  one  of  your  desires.

An  old  lady  ,who  was  blind ,was  not  willing  to  undergo  an  eye  operation   as  she  had lost  her  daughter  and  she  did not  want  to  see the  world .. She  was  told  that  if  she  was   entertaining  a  powerful  desire  not  to  see the  world,  there  was  a  fair  chance  that  she  would  be  born  blind  in her  next  life.. She  got  convinced  and  went  through  the  eye  operation.  Imagine  a  person  having   a  murderous  rage  or  is  blood  thirsty   and  is  not  able  to  express  this  tendency  in  this  life, he may  be  born  as a  lion  or a  tiger  in  his  next  life.. This  might  also  explain  why  people  meet  with  accidental  death. . It  might  be  because  of  all the  negative  thoughts  they  had  entertained  in  previous  lives..  So  each  one  of  us  must  scrutinize  all the  desires we  entertain.  Give  up  negative  thoughts  and  substitute  them  with  positive  thoughts  as and  when  negative  thoughts  occur in  the  mind.

According  to  the  law  of  heredity  the  child  takes  after  the  parents..But   it  is  also  true  that   the  child  determines ,  selects  his  parents.. The  law  of  karma  explains   how  the  soul  would   find  the  right  body, parents,  and  the  environment   for  its   next  incarnation  ,so  that  everything  becomes  conducive  for  exhausting  the  prarabda  karma.. There  is  also  a  belief  that one  does not  incarnate  immediately  after  death.. The  causal  and  subtle  bodies  will take  its  own  time  to  find  the   appropriate  gross body,  parents  and  environment  for  its  next  incarnation.

Another  strange  phenomenon  one  sees  is  that  everyone  is  afraid  of  death  ,though  everyone  believes  he  will live  for  ever.. So  he  amasses  wealth, builds  relationships  as  though  they  were  all permanent,  as  though  he  will always  be  there  to  enjoy  them.. This  is  due  to  the  fact the  Self  is  immortal. Everyone  is  essentially  the  Self. and  this  immortal  nature  of  the  Self  reflects  on  whatever  he  does and so  he does  not  think  of  his  own  death.. The  four  people  who are  needed  to  carry  the  dead  body  to the  cremation  grounds  always  entertain  the  thought  that  they  will forever  be  carrying  dead bodies, and  that  their  turn  for  being  carried  will never  come!!!

to be  continued......

Thursday, 1 December 2011

birth and death


 Practical steps to spirituality- section 2 part 19

Theory  of  reincarnation  : part  3

The  reincarnation  theory  states  that  the  consequences  of  actions  need  not   necessarily  be  experienced  in  this  present  life.. They  can  be  carried  into  future  lives..  Sanchita  karma  is  the  storehouse  of   unexhausted   karmic  end  results   accumulated  from  innumerable    lives.. Prarabda  karma   is  that  part  of  sanchita   which  has  started  bearing  fruit  and   must  be  worked  out  in  this  present  life. Prarabda  is  often  taken  as  destiny.. Agami  karma   is  the consequences  of  new  karma  getting  accumulated  in  the  present   lifetime  on  account  of  present  actions  which is  carried  forward  into  future  lives. . The  concept  of  reincarnation  occupies  a  pride  of  place  in  Hinduism. .It  says  that  one  keeps  on taking  birth  after  birth   until  one  attains   enlightenment.  The  Self  realised  person's  sanchita  and  agami   karmas  get  eradicated  when  he  realizes  the  Self  ,but  he  has  to  undergo  the  prarabda  karma  which  has  already  started  giving  its  fruits..  He  lives  until  his  prarabda  karma  lasts  , he  is  called  a  jivan  mukta.  and  when  he  dies  for  the  last  time  (  because  he  has  no more  births  and  deaths) ,he  is  said  to  have  attained  videha  mukti.

The  concept  of  birth  and  death  can  be  explained  by  the  example  of  the  sun  and  its reflections.. The  sun's  rays  are  all pervading.. One  needs  a  reflecting  medium  to  get  the  reflection  of  the  sun.. Hold a  mirror  in a  frame  to face  the  sun's  rays.. The  mirror  will reflect    an  image  of  the  sun  in  it..  Remove  the  mirror  from  this  frame  and  fix it  in   another  frame..  The  reflected  sun  vanishes  from  the   first  frame  and  appears  in  the  second  frame..  The  image  in  the  first  is  dead  and  is  born  in  the  second.. Equate  the   Atman   for  the  sun..  Its  all pervading  rays  would  be   the  pure   Consciousness. .  The  gross  body  is  the  frame and   the  glass  and  reflecting  medium   represent  the  subtle  and  causal  bodies.respectively. The  Atman  functioning  through  these  bodies  projects  the  individual   Therefore  the  transference  of  the  subtle  and  causal  bodies   from  one  gross  body  to  another   is  what  is  called  death  and  birth  of  the  individual. 

So  until  one  gives  up  all desires  and  attains  Self  realization,  this   process  of  birth and  death  will    continue  endlessly.

to be  continued......