Friday, 28 December 2012

the Purushottama,


Practical   steps  to  spirituality-  section  5  part  45  

Shrimad   Bhagawad   Gita  part  161

Chapter  15  

                                  Lord  Krishna  goes  on   to  point  out  the  True  nature  of  the  Infinite  as  the  unconditional  ,  all  pervading   and  eternal. . The  Infinite  Reality  transcends  all  intellectual  concepts  such  as  the  finite  and infinite  , as   the  perishable  and   the  imperishable. . The  realm  of  matter  is  the  perishable  (  kshara  )   Purusha .  and  the  immutable  and   imperishable  ( Akshara  )   principle  of  life  is  the  Self  which  is  present  in all  living  beings. . The  Self  remains  constant  and  changeless   amidst  the  changing  phenomena  of  matter  .  Beyond  these  is  the  Highest  Purusha   called  the  Supreme  Self  ,  which  pervades  ,  sustains   and  illumines  the  three  worlds  , the  three  states  of  consciousness  -the  waking  dream  and  sleep  states. 

                         The  Lord  says  '  As  I  transcend  the  perishable   and   am  even  higher  than  the  Imperishable  ,  I  am  declared  as  the  Purushottama,  (  the  Highest  Purusha  -  the  Uttama  Purusha  )  in  the  Vedas   and  in  the  world. It  is  the  Supreme  most  Self  and  he  who  is  undeluded  knows  Me  ,  the   Supreme  Purusha  ,  he  all  knowing  ,  worships  Me   with  his  whole  being  . Undeluded  means  one  who  has  detached  himself   from  identifying  with    his  body,  mind  intellect    and  the  world  of  perceptions,  emotions   and  thoughts.

                          The  theme  of  the  fifteenth  chapter   is  the  knowledge   of  the  True  nature  of   the  Lord. . Lord  Krishna  concludes  this  chapter  thus  "    the  most  secret  science  (  teaching  )  has  been  taught  by  Me  ,  on  knowing  this  a  man  becomes   'wise  ' and  all  his  duties  are  accomplished. "   The  secret  science  is  Brahma  Vidya    and  it  is  not  a  secret  because    it  is  not  to  be  given  out  to  anyone  but  it  is  a  secret  because   this  knowledge  cannot  be  acquired    unless   one  is  guided   by  the  guru  who  is  a  realized  person .  .  One  who  has  realized  the  Purushottama  ,  becomes  wise    and  his  mind  ever  remains  in  peace  and  bliss. . Thus  ends  the  fifteenth  chapter  entitled  "  yoga   of  the  Supreme  Spirit. "

to  be  continued......

Wednesday, 26 December 2012

the immanence of the Lord


Practical   steps  to  spirituality-  section  5  part   44

Shrimad   Bhagawad  gita  part  160  

Chapter  15  

                                    The   Self  has  been   indicated  as  that  which  cannot  be  illumined  by  the  known  sources  of  light.- the  sun ,  moon  and  fire. ,  that  having  reached which  none  returns   from  that  state  of  perfection   and  that  of  which  the  individual  entities  (  jiva  )  are  as  though  only  a  part  of  the  Divine  Self  . The  next  four  verses  will  speak  of  the  Immanence  of  the  Lord.  as  the  All  -illumining  Light  of  Consciousness  ,  as  the  All  sustaining  Life  ,  as  the  enlivening  Principle  in  all  living  organisms   and  as  the  Self  in  all  the  hearts. 

                                   The  Lord  is  immanent  in  the  world. . The  light  from  the  sun  moon  and  fire  which  illumine  the  whole  world  is  the  light  that  manifests  itself   from  Me   says  the  Lord. . His  manifestations  are  many  and  are  different  because  of  the  different  equipments    through  which  He  manifests  Himself  in  a  plurality  of  things. . So  He  supports  all  beings  with  His  energy  .  He  nourishes  all  the  plants  through  the  moonlight    and    abiding  in  the  body  of  living  beings  as  the  digestive  fire  (  vaisvanara  )   He  digests  the  fourfold  food    and  He  is  seated  in  the  hearts  of  all. 

                        "  From  Me  come  memory,  knowledge  as  well  as  their  absence. . It  is  the  light  of Consciousness  that   illumines  all  our  experiences  in  life. . From  this  Supreme  source  only  we  derive  our  memory,  knowledge as  well  as  our  loss  of  memory , the  capacity  to  forget  . It  is  important  for  us  to  forget  unpleasant  memories  and  it  is  also  important  that  we  forget  an   unwanted  or  wrong  understanding  to  absorb  fresh  ideas  . Lord  Krishna  says  "  it  is  I  that  is  to  be  known  by  all  the  Vedas. . I  am  indeed  the  author  of  Vedanta  as  well  as  the  knower  of  the  Vedas. . The  Vedas  deal  with  the  Eternal  Reality    and  to  know  it    and  to  bring  it  under  our  experience  is  to  know  the  Infinite.

to  be  continued.....

the eye of wisdom


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  43

Shrimad  Bhagawad  Gita  -  part  153

Chapter  15  

                             We  have  seen  that  it  is  the  undeluded  that  reach  the  eternal   goal. . And  having  reached  that  goal  there  is  no  return  Lord  Krishna  says. . Neither  the  sun  the  moon  nor    fire  shine  there   and  having  reached  there  ,  which  is ' My   Supreme  abode  ' none  returns  . The  light  of  consciousness  cannot  be  illumined  by  the  gross  sources  of  light  available  in the  world  outside  -the  sun, the  moon  and  fire. . It  is  in  fact  by  the  light  of  consciousness  alone  that  we  become  aware  of  these  lights. 

                         Now  the  question  will  arise   then  if  the  consciousness  is  eternal   and  perfect    and  is  intimately  present  in  every  experience  ,  then  how  is  it  that  we  fail  to  recognise  this  consciousness  which  is  constantly  present  in  us  ?  . The  Lord  says  "  he  who  is  united  with  the  gunas  ,  the  deluded   do not  see   but  they  who  behold    Him  , who  possess  the  ' eye  of    knowledge ' . The  man  of  the  world  gets  preoccupied  with  the  petty  experiences  of  this  world  ,  he  is  full  of  desires   and  so  he  fails  to  recognise  the  consciousness  within  him    in  the  presence  of  which  alone  all  his  experiences    in  this  world  are  made  possible. .

                      The ' eye  of    wisdom  ' is  the  special  wisdom  available  only   to  the  man  of  perfection  .. It  refers  to  the  intuitive   faculty  that  is  developed  in  a  spiritual  seeker  ,  which  is  developed  in  him  because  of  the  disciplines  of  Self  perfection  he  practices  at  all  three  levels  of  his  personality  ,  that  of  karma  yoga  at  the  physical  level,  bhakti  yoga  at  the  emotional  level  and  jnana  yoga  at  the  intellectual  level.

to  be  continued.....

Friday, 21 December 2012

who reach the goal?


 Practical   steps  to  spirituality  -  section  5  part  42

Shrimad   Bhagawad  gita - part  158

Chapter  15   

                            The   students  aspiring  to  know  the  Divine   must   learn  to  withdraw  more  and  more   from   their  preoccupation  with  perceptions,  emotions    and  thoughts.  and  must  contemplate  more  and  more  on  the  Divine  ,  the  Higher. .. When  the  mind-intellect    has  retired  from   the  introverted  pursuits  ,  the  intellect  has  to  be  consciously  turned  ,with  an  attitude  of  shraddha  and  devotion   and  surrender  ,  to  the   Divine. 

                         Arjuna  wants  to  know  what  kind  of  seekers  reach  the  goal  ? . Lord  Krishna    says  "  free  from  pride   and  delusion  ,  victorious  over  the  evil  of  attachment  ,  dwelling  constantly  in  the  Self  ,  their  desire  having  completely    come  to   an  end    ,  free  from  the  pairs  of  opposites  such  as  pleasure and  pain,    honour and  dishonour  ,  the  undeluded  reach  that  goal  Eternal. . Pride  and  delusion  indicate   a  false  sense  of  exaggerated    estimate  of  oneself   and    others. . Vedanta  always  insists  on  detachment  from  the  worldly  pursuits  . Sankaracarya  in  his  Bhaja  Govindam  says  it  is  always  an  attachment   to    wealth  or   pleasure   that  drives  a  man  to  worldly  pursuits.

                    Detachment  from  the  finite  is  possible  only  when  one  attaches  oneself  to  something  higher  and  nobler , the  Infinite. .  Desire  is  the  function  of  the  intellect   and  when  the  intellect  desires  ,  the  mind  starts  dreaming   about  that  object  of  desire  . So  the  intellect  must  be  educated  not  to  desire  the  finite  objects    and  where  desires  have  ended   the  mind  becomes  still  . . And  his  mind  then  becomes  fit  to  contemplate  on  the  Divine. 

to  be  continued......

Thursday, 20 December 2012

the Aswattha tree


Practical   steps  to  spirituality-  section  5  part  41

Shrimad   Bhagawad  Gita  part  157

Chapter  15 

                         This  chapter  opens  with  the  Lord's  words  : "  They  (  the  wise  people  )  speak  of   of  the  indestructible  aswattha  tree   as  having  its  roots   above  and  branches  below  ,  whose   leaves  are  the  Vedas  ,  he  who  knows  it  is  alone  a  knower  of  the  Vedas. . The  aswattha  is  botanically  known  as  FICUS  RELIGIOSA ,  popularly  called  as  peepal  tree  .  Some  believe  it  got  its  name  as  aswattha  because  horses  used  to  stand  under  its  shade. . The  term  shwa  means  tomorrow   and  sttha  means  that  which  remains    and  when ' a ' is  prefixed  to  a  word  the  meaning  becomes  opposite  ,  so  aswattha  means  that  which  will  NOT   remain  the  same  till  tomorrow. . It  indicates  the  ever  changing  world. . Samsara  is  represented  as  a  tree  because  the  etymological  meaning  of  tree  in  sanskrit  (  vriksha  )  is  that  which   can  be  cut  down  .  The  tree  of  samsara   can  be  cut  down  by  shifting  the  focus  from    the  tree  (  samsara  )  ,  the  world,  to  the  Divine  . 

                     This  tree  (  the  world  of  change  )  is  considered  as  eternal  only  in  a  relative  sense.  It  means  compared  to  man's  average  age  ,  this  tree  lives  longer,  so  relatively  eternal. .  Similarly  the  world  itself  can  be  considered  as  relatively  immortal .. The  Vedas  are  the  leaves  of  this  tree  of  life. which  nourish  the  tree  . Vedas  means  knowledge   and  knowledge  helps  bring   dynamism  of  life  into  the  world. . The  Vedas  indicate   the  One  Eternal  Principle   from  which   all  experiences  have  arisen. . The  knower  of  the  Vedas  is  the  knower  of  both  the  perishable  (  kshara  )  and  the  imperishable  (akshara  )  .  This  tree  of  samsara  can  be  cut  by  the  axe  of  detachment  . If  consciousness  is  withdrawn    from  the  matter  equipments  of  body,  mind  and  intellect  ,  then  its  play  of  perception,  emotion  and  thought   will  also  come  to  a    stop. . This  cutting  off   of  the  consciousness  from  the  inert  matter   equipments  is  called  detachment.

to  be  continued......

Wednesday, 19 December 2012

introduction to chapter 15


Practical   steps  to  spirituality-  section  5  part -  40

Shrimad   Bhagawad   Gita  part  156

Chapter  15 

                           The  fifteenth  chapter  entitled "  Purushottama   Yoga  "  " The  yoga  of  the   Supreme  Being  " contains  20  verses  and  deals  with  the  immanence  and  transcendence  of  Brahman.   Brahman  manifests  as  the  perishable  - the  kshara   and  Brahman  also  remains  as  akshara  - the  imperishable.  aspect  of  the  perishable  and  transcending   both  is  the  Purushottama   which  pervades  everywhere. . The  Lord  discusses  the  nature  of  the  Spirit  in  all  its  implications.  The  unknown  is  known  only  through  the  known. . The  known  is  the  manifested  world  of    perceptions  ,  emotions  and  thoughts. . With  reference  to  the  finite  world  of  constant  change  , the  Spirit  is  imperishable. ,  infinite  and  changeless  . The  experiencer  of  the changes  is  something  even  different   from    the  changeless. .  The  Unconditional  Eternal   factor  is  called  the  Purushottama  ,  the  Supreme  Being.

                     The  Lord  compares  the  macrocosmic  expressions  to  the  ashwattha  tree  (  peepal  tree  ) and  mankind  is  advised  to  cut  the  deep  rooted  aswattha  tree   to  reach  Brahman. . It  is  through  detachment , the  axe,  that one  can   cut  the  tree  of  samsara. ,  the  aswattha  tree  ,  be  free  from  desire  and  delusion   and   reach  the  goal  of  Brahman. . Reality  expresses  as  the  microcosm  . The  Self  enlivens  the  gross,  subtle  and  causal  bodies  . Both  the  macrocosm  and  microcosm  together  form  the  kshara ,  the  perishable  .  Brahman  is  the  essence  in  the  macrocosm  and  microcosm.  and  is  the  imperishable  aspect (  the  akshara )  of  the  perishable world  of  objects  and  beings. . The  Supreme  Being  beyond  them  all   is  the  Purushottama  , pervades   and   sustains   the  kshara  and  akshara  .

               Many  questions  arise  in  the  mind  of  the  seekers   such  as :  If  the  Spirit  be  one  without  a  second  ,  then  out  of  this  one  consciousness  ,  how  did  the  world  of  matter  consisting  of  the  body  and  its  perceptions,  the  mind  and  its  feelings  and  the  intellect  and  its  thoughts  ,  how  all  these  arise  ?. What  nourishes  and  sustains  it  ? What  is  the  relationship  between  God  ,the  Creator,  the  Infinite  and  the world,  the  created  ,the  finite  ?  

to  be  continued.......

to  be  continued........

Tuesday, 18 December 2012

Sankara's interpretations


Practical   steps  to  spirituality-  section  5  part  39

Shrimad   Bhagawad  Gita  -part  155

Chapter  14  

                         The  last  verse  of  this  chapter  reads  thus  "  For  I  am  the  abode  of  Brahman,  immortal  ,  immutable  ,  eternal  dharma Being  and  absolute  bliss. "    Sankaracarya   gives  three  interpretations  to  this  verse. . He  says  Brahman  is  Paramatman  , Immortal   and  Indestructible  . He  abides  in  Me  who  am  the  Self  . The  Self  is  the  same  in  oneself  and  everywhere. . A second  explanation  he  gives  is  :  it  is  through  the  power  of  maya  ,  inherent  in  Brahman  ,  as  Ishwara  ,  that  he  shows   His  Grace  to  His  devotees    and  a  third  explanation  is  that  by  Brahman  is  meant   here the    conditioned  Brahman  who  alone  can  be   conceived  of,  spoken  of   as  Brahman. . The nmind-  intellect  cannot  conceive  of  the  unconditioned  Brahman    .

                  So  the  term  Brahman   here  means  the  spirit  as  opposed  to  matter   and  both  are   conceived  by  the  limited  intellect   so  are  finite  objects  of  knowledge. . So  according  to  Sankaracarya  ,  this  verse  can  be  explained   to  mean  :  I ,   the  unconditioned  and  unutterable  ,  am  the  abode  of    the  conditioned   Brahman.  .  Brahman  who  is  immortal  and  indestructible   is  represented  by  Sri  Krishna  the  Infinite   ,  who  represents  the  Eternal  Substance  and  He  is  the  abode  of  all  objects. . The   conditioned  Brahman  rests  upon  the  Consciousness  that  is  aware  of  that  which  is  the  Unconditioned  Consciousness  . . The  next  three  chapters  will  explain  the  concept  of  Anatman,  Jivatman  and  Paramatman  .
                Thus  ends  chapter  14  entitled  "  the  yoga  of  gunas. " 

Sunday, 16 December 2012

the three yogas


Practical   steps  to  spirituality-  section  5  part  38

Shrimad   Bhagawad   Gita  -part  154

Chapter  14.

                       Lord  Krishna  says  "  when  the  seer  perceives  no  other  agent  than  the  gunas  and  knows  the  Higher  beyond  the  gunas  ,  he  attains  My  being. "  . "  And  he  who  serves  Me  with  unswerving  yoga  of  devotion  ,  he  having  duly  crossed  the  gunas  is  fit  for  becoming  Brahman  "  So  in  these  two  verses  we  have  all  the  three  yogas    being  referred  to  . When  the  Lord  says  that  the  seer  sees   and  knows  the  Higher  beyond  the  gunas,  this  refers  to  jnana  yoga.,  the  path  of  knowledge. . When  the  Lord  says  he  who  serves  Me   with  unswerving  devotion   ,it  refers  to  bhakti  yoga ,  the  path  of  devotion   and  karma  yoga  , the  path  of  selfless  action. . . These  three  yogas  are  spiritual  practices  to  cross  the  gunas  . So  by  following  these  three  paths  the  seeker  becomes  fit  for  becoming  /  realizing  Brahman.

                The  Lord  concludes  the  chapter  by  saying   '  I  am  the  abode  of  Brahman  ,  immortal,  immutable  and  eternal   dharma and  absolute  bliss  .  He  establishes  the  identity  between  Himself  and  the  Supreme  Brahman  . The  Self  is  described  as immutable,  changeless  , eternal,  supreme and  permanent  . In  the  state  of  Self  -realization   you  transcend  desires   and  thoughts   and  remain  peaceful  and  happy. . This  is  the  state  of  absolute  bliss  . The  seeker  is  fit   for   becoming    Brahman. .  To  realize  one's  true  Self  is  to  realize  that  he  is  none  other  than  Brahman. . To  realize  the  waker  is  to  become  the  waker  ,  similarly  to  realize    Brahman  is  to  become  Brahman  .

              The  Supreme  has  been  described  as  Immortal.  It  does  not  go  through  birth  and  death   . Death  and  birth  are  phenomenon  related  only  to  the  physical  body. . The  Self  is  Immutable,  changeless  . Changes  occur  only  to  the  body,  mind  intellect . The  Self  is  the  changeless  substratum  upon  which  these  changes  occur. . The  Self  is  the  Eternal  being  ,  the  world  is  just  a fleeting  superimposition  on  Brahman. . The  Self  is  Absolute  Bliss   and  all  other  joys  and  happiness  derived  from  the  material  world  are  ephemeral. 

to  be  continued.....


Friday, 14 December 2012

a man of perfection


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part   38

Shrimad   Bhagawad  Gita  part  154

Chapter  14

                               Arjuna  has  an  important  question  to  ask  at  this  point  when  the  Lord  is  discussing  about  those  who  have  transcended  the  gunas. . Arjuna's  question  :  what  marks  has  he  who  has  crossed  over  these  three  gunas  ?  what  is  his   conduct  and  how  does  he  go  beyond  the  gunas  ?  . The  Lord    says  :  light ,  acivity  and  delusion  ,  when  present  , he  hates  not   nor  longs  for  them  when  absent  . A  man  of  right  understanding  does not  hate   the  effects  of  the  gunas   that  are  present  in  his  inner  life   nor  does  he  long  for  them  when  they  are  absent.  He  has  equanimity   and  maintains  perfect  mental  balance  under  all  circumstances  .    Light   meaning  knowledge  here  is  the  effect  of   sattva  ,  activity  that  of  rajas   and  delusion   that  of  tamas.

                     The  description   of  the  man  of  perfection   who  has  risen  above  the  gunas.   He  is  indifferent  to  the good  and  bad   which  means  that  he  is  not  agitated by   anything  that  is  happening  around  him  in  his  life. . He  understands  that  it  is  the  gunas  in  him  that  operate   and  that  the  world  changes  according  to  his  own  mental  conditions. . The  world  remains  the  same  , while  it  is  our  own   subjective   reaction  to  any  situation  that  makes  the  situation  good  or  bad  for  us. . So  he  becomes  a  mere  witness  of  the  play  of  gunas  in  himself  and  on  others  around  him. . He  is  alike  in  pleasure  and  pain    and  to  him  , a  clod  of  earth  ,  a  precious  stone   and  gold  are  all  alike  . To  him  the  dear  and  the  not  so  dear  are  the  same    and  he  is  the  same  in  censure  and  praise. 

                He  dwells  in  the  Self   and  has  transcended  the  gunas  that   govern  the  tendencies  of  the  mind. . He  is  the  same   in  honour  and  dishonour,   he  is  the  same  to  friend  and  foe  ,  and  abandoning  all  undertakings  ,  he  is  said  to  have  crossed  the  gunas.

to  be  continued......

Tuesday, 11 December 2012

jivan mukta


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  37

Shrimad  Bhagawad  Gita  part  153

Chapter  14 

                          Lord  Krishna  says  that  those  who  have  transcended  the  gunas   will  attain  to  His  Being. . How  can  one  attain  this  great  goal  ?. Identifying  ourselves  with  the  gunas   and  playing  in  the  mental  and  intellectual  zone  , we  go  through  sorrow  and  sufferings. . But  when  we  transcend  the  gunas,  then  we  become  free  from  sorrow  and  sufferings. . The  gunas  are  an  expression  of  ignorance  which  constitute  the  causal  body   in  deep  sleep  state. . The  gunas   then  express  themselves    in    the  subtle  body   and  get expressed  in  our  feelings  and  thoughts.  and  they  then  express  themselves  in  the  gross  body   as  good, bad  or  indifferent  actions.

                     So  it  is  logical  to  conclude  that  those  who  have  gone  beyond  the  gunas   are  no  more  under  the   tyranny  of   the  subtle  and  causal  bodies. . One  stops  identification  with  the  matter  equipments  that  of  the  three  bodies  ,then  realizes  himself  to  be  the  Spirit.  . The  state  of  realization  is  not  a  temporary  cessation  of  sorrows  and  pain   but  one  experiences  the  state  of  Immortality  even  while  living  in  the  present  embodiment  . He  is  called  a  jivan  mukta ,  realized  even  while  in  this  physical  body. . One  who  has    realized  himself  to  be  the  Awareness  ,  transcends  all  sorrows  and  is  no  more  tortured  by  the  effects  of  the  three  gunas.

                  A  human  being   has  the  choice  to  either  identify  with  his  Self  or  the  gunas. . The  ignorant  choose  to  identify   with  the  gunas  and  suffer ,  while  the  wise   one    has  shifted  his  attention   to  the  Self  within    and  continuing  more  and  more  in  the  spiritual  path  ,  he  attunes  himself  more  and  more  with  the  Self   and  attains  immortality. . Birth  and  death  are  two  sides  of  a  coin   and  when  one  gets  entangled  with  the  gunas  , one  goes  through  the  chain  of  births  and  deaths. . One  who  has  realized  his  Self  is  no  more  subject  to  samsara  .

to  be  continued.......

Monday, 10 December 2012

transcend the gunas


Practical  steps  to  spirituality-  section  5 part 36

Shrimad  Bhagawad   Gita  -part  152

Chapter  14

                          The  fruit  of  good  action  is  sattvic  and  pure  ,  that  of  rajas  is  pain, and  that  of  tamas  is  ignorance. . There  is  mental  serenity  in  sattva, and  single  pointedness  of  purpose. The  fruit  of  rajas  is  pain  and  rajas  induces  a  person  to  insatiable  desires.  and  one  gets   entrapped  in  actions. Ignorance  is  the  fruit  of  tamas and  it  veils  the  discriminating  faculty. . The  sattva  abiding  go  upwards  ,  evolve  upwards,  the  rajasic  remain  where  they  are   until  they  acquire  the   required  mental  purity   ,  the  tamasic  devolve  themselves  into  lower  natures. 

                   The  reader    will  now  have   the  knowledge   that  these  gunas  are  chains that  bind  us  and  keep  us  in  sorrow   and  imperfection    but  an  important  question  will  come  in  his  mind  that   how  then  can  man  make  himself  free    from  the  gunas  and  enjoy  godhood  ?. The  release  from  the  gunas  is  possible  only  when  one  transcends  the  gunas. . The  three  gunas  are  present  in  each  human  being  in  different  proportions    but  the  true  release   from  them  comes  only  when  we  cut  the  chain  that  bind  us  . ,  when  they  are  transcended,  but  one  has  also  to  be  established  in  the  spiritual  experience. . The  Self  identifying  with  the  body, mind,  intellect  dances  to  the  tunes  of  the  gunas.

              Swami  Chinmayananda  says  meditation  is  the  process  through  which  one  disentangles  oneself  from  these  thought  processes  and  realizes  himself  to  be  the  Infinite.  and  understands  that  his  ego  was  being  governed  by  the  gunas. .  So  he  understands  himself  as  something  higher  than  the  gunas   and  he  then  transcends  his  own  mind  and   intellect   and  rediscovers  himself  to  be  that  Infinite  which   has  given  him   also  the  capacity  to  delude  himself  and  identify  himself  with  the  body,  mind  and  intellect   and  the  Lord  says " he  then  attains  My  Being.  when  he  transcends the  gunas "

to  be  continued.....

Sunday, 9 December 2012

future incarnations


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  35

Shrimad  Bhagawad  Gita  part  151

Chapter  14  

                             The  Gita  wants  us  to  understand  that  the gunas  affect   not  only  our  present  life  ,  they  also  create  vasanas,  habitual  tendencies  of  the  mind  , which  are  carried  forward  into  the  future  incarnations. . So  the  predominant  guna  cultivated  by  us  through  this  present  life 's  activities   and  thoughts  decide  the  direction  and  range  of  the  embodied -  our   future  incarnations. 

                       So  when  one  meets  with  death  when  sattva  is  predominant  in  him,  then  he  attains  to  the  spotless  worlds  of  the  knower  of  the  Highest. . There  is  a  continuity  of  thought in the  present  incarnation. ,  this  year's  thoughts  are  a  continuation  of  last  year's  thoughts,  today's  thoughts  are  a  continuation  of  yesterday's  thoughts ,  tomorrow's  are  a  continuation  of  today' thoughts. . The  present  life  is  a  continuation  of  the  past  life   and  the  next  would  be  a  continuation  of  the  present  life. with  all  its  predominant  thoughts  and  characteristics  . So  if  sattva  predominates   at  the  time  of  death, one  attains  the  Brahma  loka  ,from  where he  gets  liberated  ,(  called  krama  mukti). . 

                  When  rajas  prevails  as  the  predominant  guna  at  the  time  of  death,  , then  such a  person  is  born  among  those  attached  to  action  . And  dying  in  tamas,  he  is  born  in  the  womb  of  the  senseless. . Having  been  given  the  opportunity  to  spiritually  evolve  ,  if  man  does  not  make  the  best  use  of  this  opportunity  to  grow   spiritually  and  evolve   but  lives  an  animalistic  life  ,  his  next  incarnation  would   be  among  animals. . Friends , let us  make  use  of  this  chance  that  God  has  provided  us   wherein  we  can  make  use  of  the  subtle  intellect  to  know  who  we  are  ,  know  our  divine  nature  and  fulfill  our  only  mission  in  life  that  of  knowing  our  Self.

to  be  continued....

Saturday, 8 December 2012

study contemplate during brahma-muhurtham


Practical  steps  to  spirituality-  section  5 part  34

Shrimad  Bhagawad  Gita  -  part  150

Chapter  14 

                       We  are  seeing  the  effects  of  the  gunas  on  the  human  personality. . Now  the  question  may  come  in  the  mind  of  the  reader  as  to  how   are  we  to  know  which  guna  is  predominant  over  the  other  two  in  us. ?. When  the  light  of  intelligence  shines  ,  it  can  be  known  that  sattva is  predominant  . The  more  and  more  sattva  a  person  has  , the  more   is  his  capacity  to  observe  , analyze ,  to  understand  and  to  become  aware  of  the  world  outside   and  one  judges  it  correctly. .  and  the  mind  remains  serene  ,  calm  and  peaceful.  The  more  and  more  of  rajas  in  a  person  ,  it  is  characterized  by  greed,  undertaking  of  endless  activities  ,  restlessness  and   longing. . So  the  individual  fails  to  enjoy  quietude  . . Greed  makes  the  greedy  more  active   and  the  rajasic  person  indulges  in   selfish  activities.  and  the  mind  gets  filled  with  selfish  desires. . When  tamas  predominates  , there  is  dullness,  inertia  and  sleep. ,  heedlessness  and  delusion. 

              These  temperaments  ,  gunas,  combined  in  different  proportions   account  for  the  variety  of  individuals  in  the  world. . Every  individual  must  in  his  life  time  grow  out  of  tamas   to  develop  rajas  and  then  to  sattva  and  reach  trans-sattva,  wherein  lies  the  Supreme  Self. .  As  you  drop  rajas  and  tamas  ,  you  become  more  and  more  sattvic   and  gradually    sattva  replaces  rajas  and  tamas  completely. . But  sattva  cannot  stand  alone  as  every  human  is  basically  made  up  of  the  three  gunas.  . So  pure  sattva  transforms  itself  into  trans-  sattva.  You  become  liberated  from  the  effects  of  the  identification  with  your  mind, body  intellect. . One  more  important  point  to  be  noted  is  that   the  law  of  nature  is  such  that   sattva  guna  predominates  in  every  indidual  between  the  hours  4 am  and  6  am. , during  this  time  rajas  and  tamas  lie  dormant. . Rajas  predominantly  manifests  in  an  individual  between  6am  and  6  pm.  and  tamas  shows  itself  from  6pm  to  4  am  . this  law  holds  good  for  everyone.  from  the  highest  sattvic  person  to  the  lowest  tamasic  person.

           Study  refection  and  meditation  become  effective  between  4am  and  6  am  . . So  you  can  increase  your  sattva  guna  by  going  to  bed  early  so  that  you  can  wake  up  at  these  early  morning  hours  called  brahma  -muhurtham   and  take  to  scriptural  studies. .  Friends  ,  why  not  we     wake  up  early  and  indulge  in  scriptural  studies  and  contemplation  and  be  benefited  most   and  develop  sattvic  qualitis  ?

to  be  continued.....

Thursday, 6 December 2012

sattva, rajas and tamas


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  33

Shrimad  Bhagawad  Gita  -part  149

Chapter  14  

                        Human  beings  are  classified  under  three  broad  classifications  :  sattva,  rajas  and  tamas. . Each  individual  is  a  mixture  of  all  the  three  gunas  in  varying  proportions  . ,  but  at  any  given  point  of  time  there  is  a  predominance  of  any  one  of  the  gunas. . In  a   sattvic  person  ,  sattva  predominates  over  rajas  and  tamas  ,  in  a  rajasic  person  rajas  predominates  over  sattva  and  tamas,  and  in  a  tamasic  person  tamas  predominates  over  sattva  and  rajas. . When  sattva  predominates ,  an  individual  develops  clarity   and  he  looks  at  things  and  beings  in  the  light  of  wisdom. . A  sattvik  person  is  capable  of  doing   maximum  work  with  the  least  exertion. . He  takes  a  balanced  view  of  life  with  the  intellect  keeping a  control  over  his  emotions.  A  sattvac  person  is  interested  in  knowing  about  the  Reality  and  finds  happiness  in  this  quest  for  knowledge.

                   A  rajasic  person     shows  excitement   and   an  over  anxiety  over   the  actions  he  performs   and  he  is  always  worried  about  the  results  of  all  his  undertakings. . He  falls  a  prey  to    his emotions  . A  tamasic  person  is  steeped  in  inertia  .  and  he  shows   no  emotions  so  to  say. . A  sattvic  person  knows    what  needs  to  be  done   and  what  ought  not  to  be  done. . He  sees  the  Reality  in  and  through  the  world  of  plurality. . When  rajas  predominates,  it  shows  as  greed  ,  endless  activity,  unrest   and  longing  .  Uncontrolled  desires  multiply  leading  to  greed. . He  is  always  busy  in  fulfilling  mundane  activities. . He  is  ever  anxious  over  the  fruits  of  his  actions. . When  tamas  predominates  , darkness  ,  inertia  ,  heedlessness  and   delusion    prevail. . He  has  no  concept  of  the  Supreme  Self  .  within.  He  deludes  himself    to  believe  unrighteousness  as  righteousness  .  He  does  not  fulfill  any  of  his  obligatory  duties.

to  be  continued....

Wednesday, 5 December 2012

the gunas bind the jiva


Practical  steps  to  spirituality   section  5  - part  32

Shrimad  Bhagawad  Gita  -part  148

Chapter  14  

                       The  main  theme  of  this  chapter  is  the  description  of  the  gunas   and  how  they   bind  the  Spirit   with  matter   to  create  the  individualized  ego-sense  within  us.  Purity,  passion  and  inertia  , these  qualities  (  gunas )   born  of  prakriti   bind  the  indestructible   Embodied  one  to  matter. . The  gunas  are  born  of  matter. . They  create  a  feeling  of  attachment   and  successfully  delude  the  indwelling  Self   and  finally  become  the  cause   for  the  cycle  of  birth  and  death. . The  gunas  get  expressed  as  different  mental  attitudes  or  characteristics   in  which  the  minds  behave  so  differently   from  each  other  , governed  by  the  predominant  gunas  at  a  particular  point  of  time.   The  gunas  binds  the  Spirit  to  matter   and  create  in  the  Infinite  Spirit   limitations   and  sorrows  . The  Embodied  Self  though  is  Infinite  and  undestructible   comes  to  identify   with  the  matter  equipments   and  develops  attachments   with  the  body, mind,  intellect   equipments  and  whatever  changes  these  equipments  go through  , the  Embodied  Self  comes  to  believe  these  changes  occurring  to  itself   and  hence  go through  birth and  death  ,  through  sorrows  and  sufferings  through  samsara.

                  Sattva  , rajas  and  tamas  binds  the  jiva,  the  individual  soul. . Sattva  binds  by   creating  attachment  to  happiness   and  knowledge. . Sattve  being  stainless   is  luminous   and  healthy,  yet  it  binds  through  attachment  to  happiness   and  knowledge. . Rajas  is  of  the  nature  of  passion   and  is  the  source  of   thirst   and  attachment   to  actions. . It  creates   a  craving  for  what  you  do  not  possess  and  an  attachment  to  preserve  what  you  have  so  acquired. . Attachment  to  beings  and  objects  bring    mental  agitations  and  sorrow. . Tamas  is  born  of  ignorance  . It  binds  fast  through  heedlessness  ,  indolence  and  sleep. . A  tamasic  person  lives  through  inertia  ,  laziness  and  sleep   and  a  life  without  action  or  reaction. . So  we  find  that  sattva  attaches  to  happiness,  rajas  to action  and  tamas  veils  knowledge  and  attaches  to  heedlessness. 

                                                                                                                             to  be  continued.....


Monday, 3 December 2012

the Great Brahma


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part 31

Shrimad  Bhagawad  Gita  part  147

Chapter  14

                             The  Pure  Consciousness  is  the  One great cause   from  which  the  entire  universe  has  arisen. . The  total  potential  matter  from  which  the  world  of  matter  emerges  is  called  Nature  ,  Prakriti  . The  total  Nature  is  also  called  the  Great  Brahma  -  the  total  mind-intellect  equipments. .This  total  potential  Nature  is  the  womb  in  which  the  Pure  Consciousness  penetrates  and  impregnates  as  it  were  . Thus  the  inert  prakriti  becomes  energized  ,  enlivened  by  life  , grows   and  manifests  itself  as  this  universe   and  hence  it  is  said  "  from  which  is  the  birth  of  all  beings ". 

                         We  already  know  that  the  field  and  the  knower  of  the  field   are  two  aspects  of  nature   and  both  function   on  the  same  substratum  ,  the  Absolute  Truth  . When  the  Supreme  functions  in  the  field  it  becomes  the  enjoyer  of  the  field   and  therefore  the  knower  of  the  field  when  detaches  from  the  field  ,   he  rediscovers  himself  to  be  the  Pure  Absolute  Consciousness. . The  Lord  goes  on  to  say  that  "  whatever  forms  are  produced  , in  all  the  wombs   whatsoever, the  Great  Brahma  (  Nature,  Prakriti)   is  their  womb   and  I  the seed  giving  Father  . "   So  the  birth  of  any  being  is  an  expression  of  Spirit   through  a  given  matter  envelopment. . Thus  seen  every  matter  particle  becomes  the  womb  which  when  enlivened   by  the  Pure  Consciousness   becomes  a  potential  living  being. . The  Lord  is  the  Eternal  Father  who  impregnates  the  world  of  matter.

to  be  continued.....

the fourth state


Practical   steps  to  spirituality-  section  5  part  30

Shrimad  Bhagawad  Gita  part  146

Chapter  14  

                    The  Lord  starts  chapter  14  thus  : "  I  will  again  declare  that  Supreme  knowledge  , the  best  of  all  knowledge  , having  known  which  all  the  sages  have  attained  Supreme  Perfection  after  this  life  .  and  that  Supreme  knowledge  is  knowledge  of  the  Self. , knowing  which  leads  one  to  perfection." . This  chapter  deals  with   the  behavior  of  man   and  how  the  gunas  influence  him. . A  correct  understanding  of  the  gunas  helps   the  seeker  to  correct  his  mental  attitudes   and  walk the  path  Divine. 

                 The  terms  'after  this  life'   does  not  mean   one  attains  Perfection  only  after  death. . It  means  'at  the  end  of  one's  ego-centric  misconception  of  life. ' . And  they  who  having   taken  refuge  in  this  knowledge  have  attained  to  My  Being  , are  neither  born  at  the  time  of  creation   nor  are  they  destroyed  at  the  time  of  dissolution  .(  pralaya ) . . To  a  dreamer  the  dream  world  is  very  much  true  to  him  . It  is  only  when  he  wakes  up   and  becomes  the  waker   that  he  understands  the  dream  world  as  unreal  .  Similarly  a  spiritual  seeker  , who  has  through  the  process  of  meditation  , reached  the  fourth  state  (  turiya  )  ,  realizes  that   even  the  waking   world    like  the  dream  world   is  not  real.. He  rediscovers  himself  to  be  That  Reality  ,which  knows  no  creation  nor  destruction   in  Its  Absolute  state  . . On  realizing  the  Self  , he  understands  that  there  is  no  creation  nor  dissolution  afterall.  and are  real  only  as  long as  one  remains  in   one  of  the  three  states  of  awareness  that  of  the  waking ,  dream  and  deep  sleep  states.

               The  Lord  goes  on to  explain   how  the  marriage  between   the  knower  of  the  field  and  the  field  takes  place   and  how  this  union   comes  to  breed  endless  sorrows   in  our  life. . The  Pure  Consciousness  is  the  One  Womb   from  which  the  entire  universe  has  risen. . The  Supreme  identifying   Itself  with  the    subtle  vasanas  in  an  individual   ,becomes  the  individualized  ego  . The  total  potential  factor  from  which  the  world  of  matter   emerges  is  called   Nature  or    Prakriti. .  Prakriti  becomes  energised  ,enlivened  by    the  Pure  Consciousness.

to  be  continued.....

Friday, 30 November 2012

knowledge of gunas only to improve ourselves


Practical  steps  to  spirituality- section 5  part  29

Shrimad  Bhagawad  Gita   part  145

Chapter  14

                           Brahman  is  the primeval  source  of  creation. . The  non-apprehension  of  Brahman  causes  the  birth  of all  beings. . The  three  gunas   are  namely  sattva, rajas  and  tamas . Sattva  is  stainless, pure  and  brilliant and  when  sattva  is  predominant in a  person,  he  expresses  wisdom.. Rajas  is  of  the  nature  of  passion  and  frenzied  activity. . Rajas  creates  a  craving  for  what  one  does  not  have   and  an  attachment  for  what  one  already  has. . Rajas  creates  greed   and  a  person  with a  predominance  of  rajas  involves  himself  in  endless  activity  and  undergoes  mental  agitations. . Tamas  arises  out  of  ignorance   and  it  expresses  itself  as  delusion  , indolence  and  sleep. 

                     This  chapter  also  discusses  about  how  different  gunas   cause  different  incarnation. When a  person  with  predominance of  sattvik  qualities   meets  with  death, he  incarnates  in  such a  family  which  would  be  conducive  for  his  further  spiritual  growth. . Meeting  death  when  a  person  is  predominantly  rajasic  , he  incarnates  in a  world  filled  with  feverish  activity . and  a  person  meeting  death  in  tamas  is  born  in a  senseless  world   to  exhaust  his  tamasic  tendencies. He  remains  steeped  in  ignorance.    Lord  Krishna  goes  on  to  say  that  when  one  has  transcended  the   gunas , he  becomes  a  sakshi, a  witness  , to  all  that  happens  around  him ,  he  merely  observes  everything  objectively   without   being  affected  by  the   happy  or  sad  events 

                  A  right  knowledge  of  these  three  gunas  is  important  for  a  spiritual  seeker   not  so  much  to  judge  others   but  to  judge  oneself  . The  right  knowledge  helps  one  to  find  out  where  one  stands  , how  much  sattvic  ,  rajasic  and  tamasic  qualities  he  has  and  a   correct  understanding  of  himself  will  help  him   to  improve  himself,  to  develop  sattvik  qualities,  to  give  up  certain  rajasic  qualities  that  he  may  find  are  an  obstacle  in  his  spiritual  journey,   and  give  up   tamasic  qualities  that  downgrade  him  to an  animalistic  life. . So  we  must  remember  this  important  fact  that  this  knowledge  and  understanding  of  the  gunas  is  only  to  improve  ourselves  and  not  to  judge  or  correct  others.

to  be  continued....


Thursday, 29 November 2012

introduction to chapter 14


Practical   steps  to  spirituality- section 5  part 28

Shrimad   Bhagawad  Gita  -part  144

Chapter  14  

                                  Thus  ends  the  thirteenth  chapter  entitled  "  the  yoga  of  the  distinction  between  field  and  knower  of  field  ".  The  knower  of  field  suffers  sorrows   and  imperfections  of  the  field  only  so  long  as   he  remains  in  ignorance  ,  but  when  the  knower  of  the  field  understands  its  own  real  nature  apart  from  the  field  , it  rediscovers  its  own  divine  nature. . To  wake  up  from  our  dreams  is  to  end  the  sorrows  of  the  dream  world. . Similarly  to  wake  up  to  one's  own  divine  nature  is  to  put  an  end  to  samsara ,  the  cycle  of  birth and  death. . The  plurality  and  sorrows  are  all  only  plots  in a  dream  . When  the  waker  wakes  up  from  the  dream   nothing  in  the  dream  can   any more  disturb  him. . So  the  Lord  concludes  this  chapter   by  saying  "  They  who  by  the  eye  of  wisdom   come  to  know the  distinction  between  the  field  and  the  knower  of  the  field    and  of  the  liberation  from   the  prakriti   of  the  being  go  the  Supreme 

                            The  fourteenth  chapter  entitled  "  the  yoga  of  distinction  of  the  three  gunas  "   contains  27  verses. This  chapter  describes  how  Brahman  creates  beings  through  the  creator  Brahma  . This  chapter  explains  the  three  distinct  qualities  , gunas,  sattva, rajas  and  tamas   that  bind   human  beings   and  this  chapter  also   shows  how  the  predominance  of  one  quality  ,guna,  over  the  other  two  shows  itself  in    particular  characteristics    and  that  when  the  gunas  are  transcended   one  attains  or  becomes  Brahman  . . Brahman  is  the  primeval  source of  creation  .. The  non-apprehension  of  Brahman  causes  the  birth  of  all  beings. . Of  the  three  gunas  ,sattva    is  stainless  ,pure  and brilliant,  , rajas  is  of  the nature  of  passion   and  tamas  is  born  out  of  ignorance.  and  tamas  expresses  itself  as  delusion  , indolence  and  sleep. 

to  be  continued.......

Tuesday, 27 November 2012

snake-rope illusion


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part 27

 Shrimad  Bhagawad  Gita  -part  143

Chapter  13 

                       Consciousness  is  of  the  nature  of awareness   and  in  Its  presence  everything  gets  illumined. ,  becomes  known. . The  sun   illumines  everything  good  or  bad  , ugly  or  beautiful. , yet  the  sun remains  unsullied  by  the  ugly,  bad, or  blessed  by  the  good  or  beautiful. . The  sun  does  not  illumine   the  world  in the  sense of the term   of  any  activity  on the part of the  sun . Light  is the very  nature  of  the  sun  and  in its  presence  everything  gets   illumined. Similarly   Consciousness   functioning  through the  matter  equipments  ,illumines  them  and  is  never  contaminated  by  the  matter  equipments,   by  the  sins in  the  mind  ,  by  the  wrong  thoughts  or  by  criminal  activities  performed  by  the  physical  body. 

                   So  with  the  subtle  discrimination when  man  successfully  meditates   upon  and  realizes   the  field  and  the  knower  of  the  field   and  the  Supreme  Self  in  himself  , then  his  life  gets   fulfilled. . The  Divine  Infinitude  can  be  experienced  by  intuition  ,  by  the  Eye  of  Wisdom. . Those  who  realize  and  perceive  the  essential  distinction  between  matter  and  spirit  ,  between  the  field,  the  knower  of  the  field   and  the  Supreme  ,  come  to  experience the  non-  existence  of  the  field    also   called  prakriti,  avidya or  avyakta    and  the  knower  of  the  field  (  the  individual  jiva  )   gets  to  know  the  Absolute  . 

                  The  field  is  the  material  cause   which  has  no  existence of  its  own  .  It  is  the   non-  apprehension  of  the  Reality   that  gives  rise  to  the  misapprehension  of   the  Reality  as  the  world..  The  non  apprehension  of  the  rope  as  a  rope  gives  rise  to  the  misapprehension  of  the  rope  as  a  snake.   . The  rope  is  apprehended  as  the  rope  when   ignorance  of  the  rope  is  removed  , then  there  is  no  more  a  misapprehension  of  the  rope  as  a  snake ,  the  snake  disappears. . Similarly  when  ignorance  of  the  Self  is  removed  ,then  there  is  no   more the  misapprehension  of  the  Self  as  the  world. . Nothing   else  other  than  the  Self  is  seen  with  the  end  of  avidya. , ignorance.

to  be  continued.....

Monday, 26 November 2012

the Self is Imperishable


Practical  steps  to  spirituality- section 5 part  26

Shrimad   Bhagawad  Gita  -part  142

Chapter 13

                       We  have  seen  the  various  paths  and  now  the  question  arises  as  to  what  is  the  ultimate  goal  to  be  realized  through  following  these  paths  ?  The  ultimate  goal  to  be  realized   is  to  see  the  Supreme  Lord   existing  in  all  beings  ,  the  Imperishable  in  the  perishable. . So  he  who  recognizes  the  harmony  of   the  One   Truth  , which  holds  all  experiences  together  ,  which  is  One  in  all  beings    and  he who  sees  the  same  Lord everywhere  equally  dwelling   in  all  , he  attains  the  highest  goal. . The  Lord  is  the  Imperishable  amidst  the  perishable. 

                      The  Self  in all  is  the  Imperishable  , It  is  actionless  , and  all  pervading  and  perfect   and  hence  has  no  desire  in  It. . Matter  is  the  equipment  that  does  all  types  of  actions  .  All  actions  are a  reflection  of   the  kind  of  thoughts  entertained   by  the  intellect  .. Thus in the  presence  of the  Spirit (  Purusha  ) ,  the  matter  equipments  (  prakriti  )  function   and  the  Self  functioning   in the  field  is   called  the  knower  of  the  field  . . When  desires  have  ended  ,  actions  are impossible. . In  the  Infinite  there  is  no  action  . The  Supreme  Being   which  is  beginningless  ,  devoid  of  qualities  ,  the  Imperishable  ,  though  dwelling  in  the  body   neither  acts   nor  is  tainted. 

                    The  Lord  gives  examples  to  explain  the  actionlessness  of  the  Self. . As  the  all  pervading  space  is  not  tainted  because  of  its  subtlety  , so  too  the  Self  seated   in  the  body  is  not  tainted  . Space  being  subtle  allows  everything  to  remain  in it   yet  nothing  can  contaminate  it. .  The  Supreme  Self    being  the  cause  of  space  itself   is  hence  subtler  than  space , pervades  all  and  nothing  pervades  it  . Nothing  in the  world  of  plurality   can  contaminate  It. . The  Self ,  like  the   one  sun   that  illumines   .  the  whole  world  ,  illumines  the  whole  field  (  kshetra  ) . Consciousness    merely  illumines  the  world  of  objects, , body, mind, and  intellect  . In  the presence  of  the  Consciousness  everything gets  illumined. ,  known.

to  be  continued.....