Monday, 30 January 2012

mind is in the past or future

HARI  OM

Practical steps to spirituality - section 2 -part 65 

MIND  AND INTELLECT  - PART 9  

     Man's  mind  also  has  another  quality  ,that  of  constantly   worrying  over  what  happened  in   the  past or   anxious  about  what would  happen  in  the  future. So  his  mind  is  always  in stress . He  is  full of  mental  agitations. He  does not  know  how  to  enjoy  the  present  moment. - the  now .

Some  one  remarked  that  Sachin  Tendulkar's  100th  century  is  not  going  to come  in the  near  future. because  his  mind  is full of  agitations  over  the  past  when  he  got  out  without  scoring  anything  and  over  the  future  as  well. He  is  anxious  about  when  his  century  would  come . This  does not  allow  him to play  his  natural  game. . If  and  when  he  is  calm  and  composed  while  going  out  to bat   and  enjoys   the  present  moment  as  he  faces  each  ball , then he  would  score a  century. .and  not  until then .

Worry  and  anxiety  drain   a man  of  his  energies. . He  is  a  tired   and  exhausted  man  at the  end  of  the  day. . So  he  needs  week end   breaks,  , yearly  vacations   to escape  from the  monotony  of  life  .All  through  the  week  he waits  for   the  Friday  night   to  forget  himself  in partying  all through  the  night ..When  Friday  comes  he  says  ,  "Thank  God  It  is  Friday  "  (  TGIF ).

 If  the  mind  has  to be  free from  worries  and  anxieties  ,  and  enjoy  the  present  moment,  he  has  to strengthen   his  intellect.

to be  continued......

Sunday, 29 January 2012

sorry state of affairs

HARI  OM

 Practical steps to spirituality  -section 2 - part - 64

MIND  AND  INTELLECT  -PART  8

     So  long  as  man  is  just  guided   only  by  his  mind ,  he  is  sure  to face  failures  after  failures. . He  is  guided  by   his  likes  and  dislikes.  He  whiles  away  his  time   in  just  watching   TV  programs  ,  eating  junk  food  .  He  dislikes  to  do  any  form  of  exercise ,  he  dislikes  eating   fresh  fruits  and  vegetables and  a  healthy  and  balanced  food. He  never  bothers  to know  what  will   be  the  consequence  of  such  a  life  style.. We  find  even  children  do the  same  thing  as  the  elders  in the  family. As  a  result  obesity  has  become  a  cause  for  concern  among  all age  groups.

     He  is  not  able  to  understand  that  whatever  is  pleasurable  in the  beginning   will become  detrimental  in the  end. and  whatever  looks  like  detrimental in the  beginning  will become   a  blessing  in the  end. .Eating  junk food  and  not  exercising  may  look  pleasurable  in  the  beginning  but  it will definitely  turn out  to be   bad  for  his  health  in the  long  run. Whatever   looks  strenuous  in the  beginning  like  following  a  good  disciplined  life  style  though  difficult  in the  beginning  will turn out  to be   beneficial  to him  for  maintaining  a  healthy  body  and  healthy  mind.

     So  what  is  the  way  out  of  this  sorry  state  of  affairs  ?  As  long  as  he  is  guided  only  by  his  mind  , by  his  likes  and  dislikes  , he  will continue  to live  such  a  wretched  life. He  has  to wake  up  and  make  use  of  his  intellect.

to be continued......

Saturday, 28 January 2012

following the herd instinct

HARI  OM 

 Practical steps to spirituality-  section 2 part 63

MIND   AND  INTELLECT  -PART 7 

We  find  that   man  mostly  makes  use  of  his  mind    alone  in  choosing  an  action. He  is  guided  by  his  likes  and  dislikes.  He  chooses  to  do such  actions  that  he  likes  ,  which  please  him  and  he  avoids  such  actions  that  he  dislikes. He  is  guided  by  his  mind  and  not  his  intellect. . He  follows   blindly   the  herd  instinct  . He  simply  follows  what  others  do. He  goes  on  doing  just  what  others  in his  society  do  , thus  becoming  superstitious  with  blind  belief  systems.

Human  beings   who are  gifted  with  this  powerful  faculty   that  of the  intellect   rarely  make  use  of this  faculty. . A student   does  not  apply  his  intellect   in  choosing  a  subject  at  the  college  level. . He  falls  for  what  his  friends  do . There  is  a  lot of  peer  pressure  on  him. . He  does not  bother  to  see  if  his  mental  inclinations ,  his  inherent  nature,  his  swabhava    is   towards  going  in  for  a  particular  subject. . He  selects  such  courses  that  would  enhance  his  career  opportunities  and  bring  him  more  money. ,  more  salary  than  his  friends' . The  parents  also do not  use  their  intellect  in  guiding  their  child  in the  right  direction .

There  is  no  intellectual  application  in  what  the  student  does. After  finishing  his  education  and  getting  a  job  , he  gets  married  because  that is   just  what  everyone  is  doing. . He  never  cares  to  question  why  he  should  marry   or  whether  he  is  fit  to get  married  and  raise a  family.

to be  continued.......

Friday, 27 January 2012

only man has the power to think, reason

HARI  OM 

 Practical steps to spirituality - section  2  - part 62

MIND  AND  INTELLECT  - PART   6

   Living  creatures  fall under  three broad  categories  namely  plants,  animals  and  human beings. . The  plant  has  only a  body . It  has  no mind nor can it  think  .It  cannot  move  from one  place  to another.

An  animal  has  a  body  and  a  mind. It  is  guided  by  instinct .,  by  its   basic  nature. A lion  would  always  remain  ferocious  and  a   flesh  eater. , whereas  a  cow   would  remain  docile  and  a  vegetarian. . We  call this  herd  instinct.

Coming  to a  human beings  ,we  see that  each  individual   human  being  is  different  from  another  human  being  in all ways- in  his  behaviour,  , in  his  inherent  nature /  vasanas.   Animals  do not  have   a  choice  of  action . Only  humans   can  exercise  this  choice  . Only  he  has  the  ego, the  sense  of    I am  the  doer  . A human  being  is  full of  desires  and  this  desire  to  act  or  to possess  comes  from  the  mind.  or the  intellect.  and  it  is  the  body  that  performs  the  action. . His  mind  has  likes  and  dislikes  and  he  is  full of  feelings  and  emotions. . Only  man  has  an  intellect  both  gross and  subtle  .. He  has  the  power  to think, to judge   and  discriminate  between   the  pros and  cons  of  any action  before  undertaking  it. He  uses his  intellect  to do all these. Only  man  can  ever  conceive  of  a  Reality  and  contemplate  on that  Reality.

to be  continued.....

the age of enquiry

HARI  OM 

 Practical  steps  to spirituality- section 2  - part  61

MIND  AND  INTELLECT   -PART 5

   The  age  of  reason  ,of  scientific  enquiry , began. when  man   started  questioning   the  cause  of  all the   natural  events. It  was  believed  that  the  sun  rises  in the  east, and  sets  in  the  west. . It  was  left  to  one  man  to prove  that  it  is  the  earth  that  is   not  only  rotating  on its  own  axis  but  also   goes  around  the  sun.. But   even  this  enquiry  was  limited   to  the  gross  phenomena  of  the  world.  Man's  intellect  was  not  developed   much  to  go into  a  further  enquiry    on  whether   there  was  a  reality  beyond   this  terrestrial  world. and  if  so  what  was  that ? 

In  due  course  of  time   a rare  few,    from  Plato and  Aristotle  to   the  modern  philosophers  started  asking  questions. . They were  asking   questions  about  the   Reality.   We  find  that  very  few  use  their  subtle    intellect   to  go   into  the  fundamental   questions  like "  from  where  did   I come  , to where  do I  go  from  here,  who am  I ?"

The  present  day  man  is  a  mixture  of  all the  four   categories  enumerated  above. Some  merely  live  a  life  using  only  their  body  -  going  after  pleasures   and  their  mind  fulfilling  only their  desires. Some  use  their  gross  intellect   to  understand  the  physical  sciences. Only  a  rare  few   use  the intellect   to  understand  the  meaning  of  life  on earth,   and  to  find  answers  for  their  very  existence   here  on  this  earth.

to be  continued......

Thursday, 26 January 2012

blind beleifs and superstitions

HARI  OM 

 Practical steps to spirituality- section 2  - part 60

MIND  AND  INTELLECT  -PART 4

Let  us  take  the  history  of   the  growth  of  man  through  the  ages.
At  first  ,   man    only  perceived  things  of   the  world  without  understanding  much  of  what  he  perceived.
Then  he  grew  to  the  next  stage  of  observing  the  various  events  and  began  to  co-relate  them . Thus  started  blind   beliefs  ,  superstitious  beliefs. which  were  not  founded  on  logic  or  reasoning.

  A  man  was  going  out  on  an  important  work   and  a  cat  happened  to  cross  his  way  as  he  started  off  from his  house... That  day  he  happened  to  meet  with  failure  ,  it  turned  out  to be  a  very  bad  day  for  him. So  he began  to  co-relate  the  cat  crossing  his  way   with  his  failure   . Such  silly  events   came  to be  co-related  and  man's  superstitions  began  to grow  day by  day.   The  natural  phenomenon  of  an  eclipse    came  to be  believed  as an  event  that   would  affect  his  fate, his  destiny.   An  eclipse  came  to be   believed as  as  though  on that  depended  man's  fortunes  and  misfortunes.. Man  started  propitiating    various  deities  and  planets  , so that  nothing  bad  would  happen  to him and  his  family.

It  was  left  to science  to  prove  later on  that  eclipses  were  just  celestial  events    which  have  no  bearing  on  man's  fate / destiny. . So  with  the  coming  of   age  of  scientific  enquiry,    man  began   questioning   all  the  natural  events  . He  began  to find out  the  cause and  effect  relationship  between  two events  in a  scientific  manner.

to be  continued........

Tuesday, 24 January 2012

gross and subtle intellect

HARI OM 

 Practical steps  to spirituality- section 2 - part 59

MIND  AND  INTELLECT    -  PART -3

    Man  is blessed  with  a  mind  and  an  intellect. . The  mind  comprises  of  feelings  ,emotions  , likes  and  dislikes.. So  the  mind  becomes  his  emotional  personality. More  important  than   the  mind , he    is   gifted   with   an  intellect..  The  intellect  helps  him to think,  judge,and  decide. It  is  the  discriminating  power in  him..

This  intellect  is  further  divided  into  two-  the  gross and  subtle. The  gross intellect  works  within  this  phenomenal  world. All the  sciences  fall within  the  understanding  of  the  gross intellect. . Only  the  subtle  intellect  can  conceive  of  a  transcendental  Reality.  Only  this  subtle  intellect  can  contemplate  on   this  Reality. .. The  gross and  subtle  intellect  together  make  his  intellectual  personality.  

Thus  the  spirit  when  functions  through  the   physical  body  becomes   the  perciver and  the  actor. When  the  spirit  functions  through  the  mind   it  becomes   the  feeler ,and  when it  functions  through the  intellect  becomes  the  thinker  and  contemplator. 

to be continued.....

Monday, 23 January 2012

spirit and matter

HARI  OM

 Practical steps to spirituality- section 2 -part 58

MIND  AND  INTELLECT  - PART  2

      A  human  being  is made  of  spirit  and  matter.. Spirit  is  the  core  of his  personality.  and  mind- body  intellect  make  the  material  component  of  his  personality..The  spirit  is  the  enlivening  principle  due  to which  his  body  acts  and  perceives,  his  mind  feels,  his  intellect  thinks..The  type  of  action  the  body  performs  or  the  type  of  perception  that  takes  place,  the  type  of  feelings  the  mind  entertains  or  the  type  of thoughts  that  the  intellect  entertains  , none  of them  is  dependent  on  the  spirit  part  of  the  personality. . These  depend  on  the  inherent  nature, the  vasanas  ,of  each  individual . As  the  vasanas  so the thought, feeling  , perception and  action.

We  may  divide  man's  personality  as  the  Self  on  one  side   and  the  vasanas  on  the  other side  from which  manifest  the body   mind and  intellect.. The  gross  physical  body  has  five  organs  of  perception namely, the ear, eyes, nose tongue and  skin. . Through  these  sense  organs  the  stimuli  from the  external  world  is  taken  in. . The  ear  hears  the  sound, the  eyes  see color and  form  ,the  nose  smells  odour,  ,tongue  tastes  the food,  and  skin  feels  the  touch.

The  gross  physical  body  also  has  five  organs  of  action.,namely    the  hands,  the feet , the organ of speech,, the  reproductive  and  evacuating  organs. . The  body  performs  actions  through  these  organs  of  action. The  organs  of perception together with the organ of action  form  his  physical  personality. .Three  activities  are  going  on  in  a human being's life.. In  the  first  transaction  the  sense  organs  are  constantly  perceiving  the  sense objects  of the  world..  In  the  second  transaction  ,the  reactions  take place  within  . In the  third  transaction of life  the  responses  are  given out   through the  organs of action.

to be continued.....

Sunday, 22 January 2012

make use of the intellect

HARI  OM

 Practical steps  to spirituality- section 2 part 57

 MIND  AND  INTELLECT   -  PART 1

The  world  is  a  beautiful  place. One  Reality  pervades  the  whole  world.  Human  beings  are  given  the  opportunity  to  live  a  very  happy  and  cheerful  life.. But  do  we  find  human  beings  happy  ?  No .. Who  is  to  be  blamed  for  this  present  unhappiness  , is  it  God,   is   it  nature,  is  it  the  world  ? The  answer  will  be  a  definite  no .

Man  only  is  responsible  for  making  his  life  miserable .He  has  failed   to  live one  with  nature ,or  to  appreciate  the  bounties  of  nature.  or  to live  in  harmony  with  fellow  human  beings.   Why  is  this  so ?  Man  is  basically  a  selfish  person  with  lots  of  conflicting  desires  and  attachment,  lust  and  greed. He  is  blessed  with  an  intellect  but  the  pity  is  he  never  makes  use  of  the  intellect. He  just  follows  the  herd  instinct .  He  goes  on  copying  what  others  do , without  ever  questioning  his  pet  theories,  his  blind  beliefs and    rigid  views    . He  never  questions the  way  he  lives  from  his  birth  to the  time  he  quits  the  world.

Who  can  help  him  out  of  this  mess ?  He  only  can  help  himself  come   out  of  this  sad  situation,  out  of  this  self  made  misery   and  make  his  own  life  a  heaven  on  earth.. He  has  to  start  using  his  intellect ,  start  thinking  originally    and  freely  .

to be  continued.....

Friday, 20 January 2012

how much freedom do we have ?

HARI   OM 

 Practical steps to spirituality - section 2  part  56

Question  answer  session  with  swamiji  : part15

Q. 23.     Regarding  freedom  of  will,  how  much  freedom do we  have  in  real life  situations  ?
A. 23       When  you  execute  an  action  in  the  present  , it  is  done  with  the  background  of your  personality  in  the  past.   and  the  result  may  be  different  from  what  you  expect. You  have  the  power  to  choose   an  action.. The  law  of  karma  works  here..  When  you  choose  to do  a  particular  action  and  expect  a  particular  result  or  outcome   from  that  action  , the  result  may  not  be  what  you  want  , may  not be  what  you  expect.  It  may  be  entirely  different  because  of  the  law  of  karma  - the  results  of  your  past  karma  acting  on  your  present  choice  of  action  ,producing  a  new  effect.

Let  us  take  the  example  of  a  wall yellow  in  colour. . You  want  to  paint  that  wall  blue in  colour... As  you  put  on  the  colour  blue  on  the  yellow wall , it  turns  green .. So  what  it all means  is  that   your  freedom  in  any  situation  is  limited. . But  this  is  not  the  end  of  the  story.  If  you are  persistent  in  your  effort  and  want  to  make  that  wall  look  blue,  you  have  to be  applying  blue  for  a  period of  time  and  at last  this  wall will turn  into  blue  colour. Similarly   you  have  to  put in  that  much  extra  effort  to   change  your  present  karma  to get    what  you want  to  attain   in  the  present.

Another  example  was  given  by  swamiji  to prove  his  point  that  by  consistent   and  sincere  effort  ,you may  get  the  results  you  want. . An  alcoholic  one day  decides  to  quit  drinks. .  But  in  spite  of  this  desire  to give  up drinks  he  continues  to  drink  because  of  his  past  karma. .  With  a  strong   will  and  determination   and  taking  positive  efforts  like  joining  the  Alcoholocs  Anonumous  , ,abstaining  from  going  to  such joints,  clubs  which  are  associated  with  his  drinking  habits  for  a  length of  time  , he  can  execute  and  fulfill his present  desire  to give  up  drinking  completely. This  calls  for  a  very very  sincere  desire  to  achieve  something  and  be  ready  to  put   in   the  necessary  efforts  for  changing   the  effect  of  your  past  destiny   in the  present .

Thursday, 19 January 2012

what is divine grace ?

HARI OM 

 Practical steps  to spirituality - section 2 -part 55

Question   answer  session  with  swamiji  : part  15 

Q.  20     What  is  Divine  grace  ?  
A  20       Divine  grace  is  all round us  everywhere  and  at all times. We  only  have  closed  ourselves  from  receiving  Divine  grace  by  filling  ourselves  with  lots  of  desires. Once  the  desires  are  removed,  we  become  open  to receive  Divine  grace  .

Q. 21       Why  are we  ignorant  of  our  real  Self ?
A. 21         We  have  identified  ourselves  with  our  body, mind,  and   intellect  .Only  knowledge  can  remove  our  ignorance. It  is  not  attaining  anything.  We  are  always  that  Self  / Atman  / Brahman . It  is  just  that  we  have  forgotten  our  real nature   because  of  our  false  identification  with  the  material  equipments. . Through  knowledge  when  you  come  to  recognise  your  real  Self  , it  is  said  that  it  is  an act  of  becoming.

A woman  went  about  searching  for   her  necklace  which  she  thought  she  had  lost. Somebody  pointed  out  that  the  necklace  was  there  on her  person only  . She  did not  get  back the  necklace  as  it  was  all along  on  her  person  only.   Similarly  it  is  not  attaining  Brahman  but  just  becoming  , just  knowing  that     Brahman  and  we  are  always  one  and  the  same  only.

Q. 22          How  do  you  account  for  people   meeting  death  collectively   like  in  a  plane  crash, or  a train  accident ?
A 22.          Each  second  all over  the  world  thousands  of  people  are  dying.  Those  who  die  in  accidents  , by  unnatural  happenings ,  were  destined  to  die  that  way due  to their  karma

to be  continued.....

Wednesday, 18 January 2012

thoughts ,desires actions

HARI OM 

 Practical steps  to spirituality - section 2 - part 54

Question  answer  session  with  swamiji  :  part14 

Q. 18.     At  what  moment  does  a  thought  start  and  can  thinking  be  an action ?   Is planning  a  strategy  an action ?When  does  thought  become  an  action ?
A. 18       Thought  starts  at  this  moment,  not the  moment  before  nor  the  moment  after. Just  mere  thinking  , planning  a  strategy  are  after all   only  thoughts. Only  when  they  get  translated  into  actions  they  became  actions,  otherwise  they   will  remain just  thoughts  in  the  mind.

At  the  deep  sleep  level  there  are  only  vasanas  , desires.. From  desires  come  thoughts  and  from thoughts  actions. The  causal  body  is  the  seed  that  produces  the  subtle  body  which  is  nothing  but  thoughts.  The  subtle  body  produces  the  gross body  ,the  organ  of  action..When  thoughts  manifest  they  become  actions. These  thoughts  have  to  be  put  into  action

Q. 19.      When  a  person  wakes up  from  sleep  he  believes  that  some  external  stimulus woke  him up.  Yet  we  are  told that  there is  no world  apart  from  the  mind's  projection. What  is  then  the  cause  of  his waking  up ? 
A. 19       It  is  not  necessary that  he  is  always  woken up by  an  external  stimulus  .The  causal  body  manifests  itself  in  the  subtle  body  as   dream    It  is  like  going  in  a  circle  the  seed- tree- seed,  the  chicken- hen-  chicken.. It  is  a  state  of  unmanifest  to  manifest to unmanifest  condition.  Waking  up is  an  automatic  manifestation. Sometimes  external  stimulas  can  wake  you up from  deep  sleep  state

In  the  waking  state, mind  and  intellect  are  fully  available,  in  the  dream state  only  a  fraction  of  the  mind  and  intellect  are  available.  It  is  as  good  as  no mind  or  intellect  in deep  sleep  state. But  we  can  say  with  certainty  that  at least  mind  and  intellect  are  present  at  a  rudimentary  level  in  deep  sleep  state. . This  we  are  able  to say  with  certainty   because  we  see  the  continuity  of the  mind and  intellect   in all the  three states  of  consciousness   namely  the  waking, dream and  deep sleep  states. When  we  wake  up from  a  good night's  sleep  we  say  we  slept well. . If   our   mind and intellect  were  not there  in  our  deep sleep  state  then  we  could not  possibly say that  we  had a  sound  sleep .

to be  continued......

Tuesday, 17 January 2012

initiative , incentive

HARI OM 

 Practical steps to spirituality - section 2 - part 53

Question  answer  session  with  swamiji  : part  13

. Q17      Please  explain  initiative   and  incentive  .
  A.17      We  see  that   everyone  is  working  only  with   a selfish  attitude.   So  there seems  to be  no  initiative  within oneself  to work  earnestly in any  field. Hence  business  houses  introduced  the  concept  of   incentives   to lure workers  to work. . But  in time  one  gets  neutralized  to the  bonus  and  perks. one  gets. The  introduction  of  incentives  to  workers  initially  boosts  the worker  to  work. The  effect  does not    stay long. Then  the  employers  keep on  alluring  with  more and  more  incentives. But  the  worker  attains  a  saturation  point  that  even  all these  incentives  cannot   push him  to  work 

The  incentives  are  addressed  to  the  mind  and  not  to  the  intellect.  The  initiative  to  work  can  be  increased  by  the  intellect  pitching  a  higher  goal/  ideal .  When  a  worker   pitches  a  higher  goal,  he  naturally  contributes   selflessly  for  the  organization.  The  intellect  must  ask  the  question  :  what  am I working  for  ?  Am  i working  only  for  the  incentives  and  pay packets ?  Am  I  working  for  the  enhancement   of  the  organization  , for  the  larger  interests  of  the  other  employees  also ?Am  i working  because  I have  the  initiative  to  work ?

If  you are  selfish  your  work  can never  turn  out  to be  the  best. Your  work  suffers. Generally  man  is  not  able  to  think  beyond  himself, his  parents,  his  wife  and  children.  Pitching  a  higher  goal  , working  for  a  selfless  cause   improves  the  quality  of  your  work  You  then  work  because  you  have  the  initiative  to contribute  your  best  , you  will not  expect  an  incentive  to push you  to  work  sincerely.

to be  continued.....

Monday, 16 January 2012

intellect , devotion

HARI  OM 

Practical steps to spirituality- section 2 - part 52 

Question  answer  session  with  swamiji  : part  12

Q. 15 .    What  is  the  intellect's  role  in devotion ?  Explain  the  part played  by  the  intellect  in   the path of  devotion .
A. 15        The  intellect.'s job  is  to change  the  direction  of the  emotion. .The  emotion  shown towards  lower  objects  is  called  love, when  it is  directed   towards  the  higher   it is  called  devotion. You show  your love  to your wife, your child, to your friend, to your  pets etc. You show  your devotion to your parents  ( of course love  also ), you show  your devotion to your guru  , devotion  to God.

If you have  a strong  intellect,  the  emotion  gets  deeper, it  no longer floats  on the  surface. Your  intellect  can be  compared  to the  banks  of a  river. If  the  banks  of the  river  are not  strong  ,the  river  inundates  the   fields  near by  crossing  the  bank. Devotion  will be  deeper  when the  intellect  is  strong. .When  the  intellect  is  stronger  ,it  is  like  having    strong   river  banks. When  one's  intellect  is  strong he  has  wisdom  and  he  shows  humility  and  reverence  to the  Divine  and  his  head  bows down  in devotion.

Q 16.     When  are  our  prayers  answered ? 
A.16       Our  sincere  prayers  are  always  answered  by  the  Divine. . By  sincere  prayers  we  mean  selfless  prayers.  All  selfish  prayers  go unanswered.


satvik knowledge

HARI OM

Practical steps to spirituality - section 2 - part 51 

Question  answer  session  with  swamiji .: part 11

Q. 13.     Please  explain  the  application  of  satvik  knowledge  in  action.
A. 13      All human beings  have  three gunas, qualities. They  are  sattwa,   rajas  and  tamas.   Satvik knowledge  harmonises everything . Atman  is  experienced  in  everything  by  a  person  having  predominantly  the sattvik nature. He  understands  that  everything  is  but  one  Reality  functioning   as  different  manifestations. Tragedies  and  comedies  are  being   projected  on the  screen  but  the  screen  is  not  affected  by  what  is  being shown on it.  For  a  person with  satvik knowledge  ,everything  that  happens  in and  around him  are  like  a play projected on a  screen and  he  remains  unaffected  by  them

Pluralistic  phenomena  is  nothing  but  one  Brahman  appearing  as  many. Instead  of  diversity  this  person with  satvik knowledge  will see  the  unity, the  substratum behind  the  diversity. He  sees  the  world  as  an  expression  of  Brahman. And  this  is how  satvik knowledge  expresses  itself.

Q14.     Do the  paths  of  action  and  knowledge  precede  devotion. Does  one  have  to be   in karma  yoga  and  gnana  yoga  before  he  comes  to  bhakti yoga ?
a14.      There  are  three paths   or we  may  say  there  are  three disciplines. . They are  karma yoga, gnana  yoga and  bhakti yoga. Each  yoga  has  to be  taken  according  to one's  inherent  nature  ,which  we  call as  swadharma. . One  who is  a  man  of  action  ,will take  to  karma  yoga.  A man  who is  predominantly  emotional  will take  to bhakti  yoga.  A man  who is  predominantly  an intellectual  will take  to  gnana  yoga

We  have  seen  that  no one  is  purely  a man of action   with no emotions  or  intellectual  quest. Similarly  no one  is fully  only  emotional without  action or  intellectual questioning. . Similarly ,so for,  a man  is never  only   an   intellectual   without emotions or actions. Everyone  is  a  mixture  of  all these  three  . What  is  important  to note  here  is  that   we have  to see what is  the  predominant  nature of  each person. So what  discipline  one  takes  will depend  upon  his  predominant  nature  so that   his  spiritual growth  is  fast. So the  question  of  action and knowledge  preceding   bhakti does not  arise.

to be  continued.....


Sunday, 15 January 2012

shraddha -faith

HARI OM

 Practical steps to spirituality- section 2 - part 50

Question  answer  session  with  swamiji : part  10

Q 12    What is  shraddha  ?
 A 12    The  sages  analysed  and  projected  the  possibility  of   a  transcendental  Reality.  They  presented  the  facts  with  perfect  logic  and  reasoning. Start  your  enquiry  with  faith  in  what  the  sages  had to say, what  the  upanishads , the  scriptures  say  . Rabindranath  Tagore  describes  this  faith  as  a bird  that  feels  the  light  and  sings  while  the  dawn is  still dark.

Approach  the  truths  of  life  given  out  by the  sastras  with  reason  and  judgement. Study  them  ,analyse  them  logically  and  experiment  with them in your life. . So  what  is  shraddha ?  It  is  the  faith  in  yourself,  the  faith  in the  gurus,  in the  scriptures. In  addition  to this  faith  ,when  you  keep  on  pursuing  your  goal till the  end to make  this  knowledge your own   , it turns  into   shraddha.   .Shraddha   is  the  dedicated  pursuit  of truth,  the  capacity  to pursue  the  truth  consistently until   you  reach it.

One  cannot  find  an  equivalent  in  English  for  this  sanskrit   word  shraddha.   Shraddha  is  the  capacity  of  the  intellect  to reflect  upon  the  teachings  of  vedanta,    understand  them, assimilate  them and  make  them your own.  This  knowledge  gained  must  bring  about  a  change, a  transformation  in your  personality,  when  this  knowledge  does not  remain   mere knowledge  but  turns  into wisdom.

Lord  Krishna  promises  in  chapter  three  verse  31   that   those who practice  this  teaching   of  His   with  full  of  shraddha  and  without  criticizing  are  liberated. Though  you  start  with  faith  in the  scriptures, vedanta  does not  make any   promise  nor does it  want  you  to follow  blindly what  it says. Each  one of  you  has  to, from   here on,  find  whether  the  truths given out by  vedanta  are  logical and  then   apply  these truths in your own life  and  make them a truth  for  yourself.  

to be  continued.....

Friday, 13 January 2012

how to relate to the world ?

HARI OM

 Practical steps to spirituality - section - 2 -part 49

Question  answer  session  with  swamiji. : part  9

Q11.   How  to relate  to the  world  ?
 A. 11   Answer  continues  from  yesterday's   blog.
           Nothing  is  wrong  with  the  world.. We  have  to learn  to  relate  to the  world  in  the  proper  way. 
          There  is  no need  for  confrontation  with  the  world. We  must  relate  to love  and  not  to  attachment. Relating  to  attachment  is  relating  in the  wrong  way. Where  there  is  attachment  ,there are  expectations  from the  other  which  may or may not be  fulfilled . So the  chances  of  a  strained  relationship is always  there. When  we  relate  with  others  out of  love  ,there  is  a complete  acceptance  of  the  other  ,without any  expectations  whatsoever. . 

        Develop  the  intellect  and  assess  the  world.  Assessment  is  very important . Assess  the people,  the  environment, the  situations  and  also our  capabilities. We  find that  the  natural  tendency  of  human beings  is  to be  selfish,  self -centred.  But  any  self-centred  activity  produces  mental  agitations  and  the  world  therefore  needs  anti- depressants!. We  must expand  ourselves  to include  not only  our  immediate  family  members  but    the  community,   the  nation,   the  world. . Any  calamity  happening  in any  corner  of  the  world  must  affect  us  emotionally. and  we  must  be willing  to extend  a helping hand  wherever and  whenever  the  need  arises.


       Pitch  a  higher  goal, a higher  ideal in life.   and  work  towards  achieving  it. in  a  selfless manner.  We  must  change  our actions  from  selfish  actions  to unselfish  actions  and  as  we  progress  in our  spiritual life  ,we  can turn all our  actions  into  selfless  actions  with no  personal motives  in them . We  must  change  the  quality  of  emotions  from  attachment  to  universal love  and  we must also  gain  the  knowledge  of  the  Self  and not  remain  satisfied  with  just  the  knowledge  of the  mundane  world.

to be  continued.....

Thursday, 12 January 2012

how to relate to the world ?

HARI OM

 Practical steps to spirituality - section 2 - part 48

Question  answer  session  with  swamiji  : part8

Q. 11    How  to relate  to the  world ?
A. 11     Develop  objectivity  by  strengthening  the  intellect. It  is  never  the  world  that  is  a  problem,  it  is  never  the  world  that  disturbs  you. Wealth  is  just  a  medium  for  buying  things  and  making your  life  comfortable. That  is all and  nothing  more.  We  invite  stress and  strain  in  earning  money. and lose  our  sleep  over  it.

In a  desperate  attempt  to  change  the  world, we  end up  becoming  stressed  and  full of  mental  agitations.  We  must  learn  how  to relate  to our  spouse, to the  other  members  of the  family,  to the  boss,  to friends   etc. If  we  do not  learn  how  to connect  with  the  world,  we end  up making a hell out of  our lives. Understand  the  person  we are  dealing with, we  must  understand  the  situation. We  should  not  expect  anything  from  the  world. .We  should  not  try  to change  the  world.

We  end  up in stress  when  we  project  our  expectations  onto  others. Then  we  ourselves  become  a problem for  ourselves. The  world  is  never a problem.. We  must  look  and  accept  things as  they  are ., accept  people  as  they  are. We  should  not expect the  world  to change  to suit  our  wishes  and  fulfill our  expectations. When  any  situation  or  person  cannot  be  changed  , accepting  it  is  the  wisest  thing we  can do  to ourselves.  When  remedy  is  past  there is no grief. If  in any  situation,  there  are no remedies  ,then  the best  thing  would  be  to accept that  situation  ,as it cannot  be  changed. Then we find  there is no grief.

to be  continued.....

Wednesday, 11 January 2012

secret of success

HARI OM

 Practical steps to spirituality- section 2 - part 47

Question  answer  session  with  swamiji  : part  7

Q. 9.  Mineness  arises  from   egoism. If  so  why  is it  explained  separately  in  the  Gita ?. What  is  the  relationship  between  egoism  and  mineness ?
A. 9    I   is  ego, mine  is  possessiveness. It  is  an  attachment  to  one's  possession. .Man  first  gives  importance  to himself  and  then  afterwards  when  he  engages  his  life  in  acquiring  things  or  forms  relationships, he  develops  this  attitude  of  my  family, my wife, my  child,  my  house, my  car  etc .

Then  he  starts  developing  an  attachment  for  his  possessions  and  develops  fear  of  losing  them   and  also  starts  controlling  them . I, the  ego,  thinks  I am  so and  so,  I  am  my  body  ,  I am  my  mind,  I am  my  intellect. He  identifies  himself  with  his  body, mind  and  intellect. ,  with  his  physical  strength,  his  memory,  with  his  knowledge,  with  his  likes  and  dislikes. He  says  I  am  happy,  I  am  sad,  thereby  identifying  with  his  emotions.He  starts  claiming  his  wife, children  , parents, friends   all  as  his  own.

Q  10.  What  is  the  secret  of  success  ?
A 10.   The  three  C's    concentration,  consistency  and  co-operation  are  the  secret  formula  for  success. Only  a  strong  intellect  can  hold  the  mind  in  concentration  and  keep the  mind  in the  present. . All  the  university  degrees  one  acquires  are  only  to do  with  intelligence.  One  must  develop a  strong  intellect   to  make  the  mind  concentrate  on the  work  or  task  in  hand (  two  exercises  were  given  in an  earlier  page  to help develop  one's  intellect )
Spiritual  growth  is  a  life long  affair,   a  continuous  effort.. It  is  not a one day  affair. . Even  success  in  the  material  world  needs  consistent  effort.
Co-operation  is  the  collective  endeavor  of  all  belonging  to  the  family  or  group  in  helping  each  other  and  complementing  each  other  in  growing  , whether  materialistically  or  spiritually.

to be  continued......

Tuesday, 10 January 2012

satwa,rajas, tamas

HARI OM

 Practical steps to spirituality- section 2 - part 46

Question  answer  session  with  swamiji. : part  6

Q. 8.  It  is  said  that  spirituality  reduces  rajas  and  tamas    and  increases  the  satwa. . Will  the  kshatriya , vysyas, and  sudras  then  act  according  to  their  swadharma  when  their  rajas  and  tamas  are  eradicated ?

Every  human being  is  born  with  the  three  gunas-  qualities-  satwa, rajas  and  tamas. . A  satvik  person  is  calm  and  poised  and  shows  inclination  towards  spirituality. . A rajasic  person  is  passionate  and  active ,while  a  tamasic  person  is  steeped  in  inertia., he  is  heedless  and  indolent. .The  meaning  of  the  question  is  when  a  person's  satwa  increases  will  he  then  still show  his  rajasic or  tamasic  qualities. We  have  seen  in  a  previous  answer  that  one  should  do  his  swadharmic  activities  and  not  do any  paradharmic  activity. So  if   by  becoming  satwik, will the  kshatriya, vysya or  sudra  be  doing  their  swadharma    activity only  ?

A. 8   A kshatriya,  vysya  and   sudra  while  being  in  their   field  of  activity  ( that  is  a kshatriya  whose  mental  inclinations  will be  to protect his  country, a vysya  will do  business, and  the  sudra  will carry on  with his  labour )  following  their  swadharma  will start  working  with  a  satwik  attitude. . He  need  not  have  to change  his  profession. It  is  not  important  what  you  do  but  how  you  do  is  important. He  will go about his  activities, working  selflessly. It is  the  attitude  that  matters. Whatever  one  does  , one  should  ask the  question  am i  selfish, unselfish  or  selfless  while  performing  any  action.

If  a  kshatriya or  a  vysya   or a  sudra's  rajas  and  tamas  have  been  reduced  by  his taking  to  spiritual  studies ,thereby  increasing   his  satwa  quality,  then  after  a  time  he  will find  that   his  mental  inclination  is  growing  more and  more  towards  the  study  of  the  scriptures, propagating  this  teaching,  then  his  swadharma  will change  in  accordance  with  his  present  nature. . So  this  then becomes  his  swadharma.

to be  continued.....

Monday, 9 January 2012

intelligenge and intellect - the difference

HARI OM

 Practical steps to spirituality - section 2 -part 45

Question  answer  session  with  swamiji. : part  5

Q. 7.  What is  the  difference  between  intelligence  and  intellect ?
A. 7   Our  education  system  makes  us  intelligent. We  become  knowledgeable  persons. , we  become  a  store house  of  information. .We  keep on  gathering  information  from  the  external  world,  through  reading  books, through  the  internet  etc. So  intelligence  is  built  by  just  gaining  information  from  external  sources.

Any  amount  of  intelligence  thus  gained  cannot  build  our  intellect.. All the  knowledge  we  have  gained  to make  ourselves  an  intelligent  person  cannot  help  unless  we have  developed  our  intellect.  We  need  the  help  of  the  intellect  to guide  us, to think, and  plan and  programme  our  life  with   the  knowledge  we have.

The  intellect  is  the  faculty  in  us  which  helps us  to  think, to  reason,  judge, to decide  on  what  is  good  or  bad, right or  wrong. It  is  the  capacity  in  us  wherein  we do not  take  anything  for  granted. We  question    the  validity  of  everything  before  venturing  on  any  action.   If   anything  is  illogical  or  does not  satisfy  our  reason  we    do not  accept  it.

To  strengthen  the  intellect, we  have  to  constantly  keep  thinking,  reasoning, and  questioning  all through our  life. Only  humans  are  blessed  with  this  wonderful capacity  to think, reason  question and  enquire. We  need  a  strong  intellect  to  exercise  the  right  choice  of  action  in  all  situations  in our  lives. So  it  is  not  enough  if  we  are  intelligent,  we  have  to  develop   our   intellect  to  put   our  intelligence  to  correct  use. 

swadharma, paradharma

HARI OM

 Practical steps to spirituality- section 2 - part 44

Question  answer  session  with  swamiji  : part  4


Q. 5.      How  to  find  out  if  a  person  is  doing  swadharma  or  paradharma  activities ?
A. 5.       When  you  are  doing  actions  which  cause  mental  agitations,  you  can  understand  that  it  is  your  paradharma  activity. . Choose  an  activity  according  to  your  inherent  nature.  Analyse  your  desire  and  see  whether   in   fulfilling  this  desire  , you  indulge  in   swadharma  or paradharma.  Supposing a boy has  an  inherent  nature , a desire,  to become  an  engineer,  then  becoming  an  engineer  becomes  his  swadharma. . But  if  he  takes  to medicine  due  to  parental  or  peer  pressure,  then  that  becomes    paradharma. activity  for  him.

Q. 6.      How  does  one  distinguish  between  fact  and  opinion. ?  In  areas  of  ignorance  on  what  basis  one  distinguishes  between  the  two  and  accept  the  information  as  a  fact ?
A. 6       When  you  receive  any  information, analyse  whether  that  is  a  fact  or  an  opinion.When  you  say  Delhi  is  the  capital  of  India  , it  is  a  fact  , but  when  you  say  Delhi  is  a  beautiful  city, then  it  is  only  an  opinion.  expressed  by  you. Someone  may  have  the  opinion that  Delhi  is  not  a  beautiful  city. . Only  with  the  help  of  a  powerful  intellect  you  can  distinguish  between  a  fact  and  an  opinion.
In  areas  of  ignorance  ,analyse  logically  and  find  out  if  any  information  you  receive   satisfies  your  reasoning  mind. Never  accept  any  thing  just  because  it  is  coming  from  any  so called  great  man. . You  have  to use  your  own  reasoning  faculty, the  intellect , to find  out if  the  information  is  a  fact  or  not.

to be  continued.........

Sunday, 8 January 2012

why intellect not always available ?

HARI OM

 Practical steps to spirituality- section 2 -part 43

Question  -answer  session  with  swamiji.  part- 3

Q.3.     Why  is  the  intellect  not  available  automatically ?
A. 3 .   The  intellect  is  not  available  automatically  because  it  is  not  powerful,  the  mind  takes  over. Using  the  intellect  is like  taking  an  antibiotic  to cure  an  infection  ,  using  the  mind  is like  making  use  of  an  ointment  for  external  application   to get an immediate  relief. . The  intellect  has to be  developed  over a  period  of  time  to make  it  available  even  during  a  crisis  like  situation.

Q.4.  It  is  said  that  to achieve  anything  one  has  to give  up the  desire  while  working towards  the  goal. How  does  one  go about  it?
A 4.  An  action  is  preceded  by  a  desire  to do that  action. .If  there is  no desire  ,you will not  do any  action at all. If  the  desire  is  strong  even after  the  action  has started,  then  it  will become  result  oriented. . The  mind  has  a  tendency  to  develop  an  attachment  to that  action.  The  mind  is  either  in    the  past  or  the  future. . It  has  regrets  over  the  past  actions  ,or  anxiety  over  future  results. . Both  are  impediments. . The  mind  must  be  in  the  present  while  performing an  action. If  the  action  is  not  supported  by the  mind  being  in the  present,  the  action  will not  succeed  . All  the  planning  is  before  the  action  has  started.  You  must  give  up  the  anxiety  for  the  fruits  of    your  actions.

to be  continued......

Friday, 6 January 2012

following the herd instinct

HARI OM

 Practical steps to spirituality- section 2 - part 42

Questions and  answers discussed  at vedanta  academy  :part 2

Q.2.  How  can  one  check if  one  is  following  the  herd?   How  to avoid  the  herd  instinct ?
A.2.  To  follow  the  herd  blindly  is  a  tendency  of  the  mind. . It  is  part  of  the  mind  not  to discriminate. . This  habit  of the  mind  can be  changed  by a  powerful  intellect. . By  creating  a  powerful  intellect  and  making  the  intellect  available  to you  at all times,  you  will always  analyse  and  examine  any  situation  before  responding  to it  impulsively.

Between  4am  and  6am  is  Brahma  muhurtham  , the  sattvika  time  , when  sattva  is  predominant  . If  you  get  up at  this  hour  and  study   the  vedantic  scriptures,  you  will develop  a  strong and  powerful  intellect.

Another  exercise  to improve  the  intellect  and  make  it  available  at  all times is  as  follows. Just  before  going  to bed,  spend  5 minutes  recalling  the  day's  events  in  a  chronological  order  right  from  the  time  you  woke  up  to the time  now  you  are  introspecting. . You  should  not  be  judgemental. Just  go through  what  all you  did  in a  sequential  order. This  exercise  will help  the  intellect  to be  available  even  in a  crisis  like  situation.. Generally  we  respond impulsively  to  situations  and  then  regret  later about  our  reactions. . 

Both  these  exercises  will help you  to strengthen  your  intellect. These  exercises  have  to be  done  sincerely  everyday  for  a long  period  of  time.  to get  the  right  results. . A powerful  intellect  will make  the  discrimination  to find out  if  you  are  only  following  the  herd instinct  or  if you  have  analysed the  merits/ demerits  of  each  action  before  doing the  action. You will no more  do actions  mechanically.  or imitate  others ' actions.

to be  continued.....



Thursday, 5 January 2012

face the challenges of life

HARI OM

 Practical  steps to spirituality- section  -2- part 41

Question- answer  sessions  at  vedanta  academy. part 1

Q 1. How  will  a  man  with  a  powerful  intellect  be  able  to  rise  above  the  challenges  of  the  rigorous  world ?
A  1. We  make  or  mar  our  own lives.It  is  expectations  from  others,  which  when  not  fulfilled  bring  sorrow,  misery  and  disappointment. We  can   change  only  ourselves  and  not  others .  . We  are  the architect  of  our  fortunes  and  misfortunes . This  understanding  is  possible  only  by  a  powerful intellect.

A man  with  a  powerful  intellect  can face  any  challenges  in his  life. If  there  is a  death  in  the  family, he  grieves,  but  he gets  over  his  grief  in a  very  short   span of  time.  because  he  understands  that  life  is not  eternal,  that  whoever  is  born  will die  one  day. Those  who are  not  able  to get  over  this  grief  are  those   whose  expectations  are  that  the  other  person  will live  on   forever.  A man  with  a  powerful  intellect  does not  expect  death  but  is  well prepared  to face  death. .

In  business, there  will be  fluctuations  of  profit  and  loss. A man  with  a  powerful   intellect  faces  both in  a  balanced  way. .When  a person  marries,  if  he  or  she  has  expectations  from  the  spouse,  he/she  meets  with  disappointments..and  this  creates  problems  in his or  her  marital  life.  If  the person  has  a  strong  intellect,  he  or  she  would  be  accepting  the  spouse  as  he/she  is  and  such  a  marriage  becomes  successful.. One  creates  a  problem  and  complains  about  it.

You are  the  architect  of  your  fortunes/ misfortunes. It  is  determined  by  the  strength  of  the  intellect. The  intellect  must  be  steady  inspite  of being  in  samsara. . The  motto  in life  should  be  to work, work, work  and  not  to  work  for  the  results  thereof. The  focus  should  be  on  the  work  and  not on  the  results.

to be  continued.......

Wednesday, 4 January 2012

Bhaja Govindam

HARI OM

 Practical steps  to spirituality- section 2  part 40

A two day  retreat to vedanta  academy. : part 3

Before  the  start  of  the  class,  ten  verses  from  the  Bhaja  Govindam  are  chanted. The  Bhaja  Govindam  composed  by  Adi  Sankaracharya  contains  31  verses.   Sankara  asks  us  to give  up wasting time  in  the  intricacies  of  sanskrit    grammar  rules. ,instead  to  chant  the  name  of  Govinda.   Everything   in the  world, your   name,  fame  power ,wealth,  all relationships  are   impermanent.   .Do not  waste  your life  in  acquiring things  and  preserving them .Devote  your  time  to  finding  out  who you  are, from where you  came, and  to where you  go from here  , in short  find out  who you are  , your  real  nature.  Swamiji has written a commentary  on   each  verse.

We  left  our home  for  the  academy  on  27th  december  2011  and  returned  home  on 29th december 2011. My sister  and  i were given  a room  in  the  corporate  hostel.  My son was put  in the  boy's  hostel  and  he  had to share the room with a  foreign  student. . We  attended  two  lectures  and  two  group  discussions  during  our stay there. . Swamiji  is  currently  teaching  the  Fall  of the  human  intellect. This  book,  also written  by  swamiji  ,  stresses  on the  importance  of  developing  the human  intellect  through  one's  personal  effort  in  thinking, reasoning, questioning  before  accepting  anything.. 

We  enjoyed  every moment  of  our  stay  at  the  academy. We  became  one  with  nature,  with  the  hills  at  the  background, , the  beautiful  sunset  visible  from the  campus. We  could  feel  the  inner  silence  which  eludes  us  in the  busy  city life. . It  was  a  memorable  visit. For  more  information  about  the  academy, you may  visit  their  web site : vedanta  world. org. 


to be continued.......





Monday, 2 January 2012

visit to vedanta academy- mumbai

HARI OM

 Practical steps to spirituality- section 2  part 39

A two day retreat  to vedanta  academy. part- 2

The  students  gather  at  the  lecture  hall at  9.30  for  1.15  hours  lecture. .The  book  being followed  now  is " The  fall of  the  human  intellect" . Swamiji  has  written  nine  books  which  become  the  syllabi  for  the  three years course. . After  the  lecture  , it  is  karma  time  for  the  students. for  2  hours. Each  student  is  assigned  some  work like  helping  in the  kitchen,  in the  garden or the  plumber, electrician  etc. There  are no  clerical  staff  . The  students   who are  assigned  this  duty , manage  the  whole  office  work.

Lunch  is  served  at 1.15 , after which  the  students  have  two hours  to take  rest  or  do anything  they  would like to do. . There  are no newspapers, no tv  sets  nor  cell phones.  or  internet connection. Of course  internet  is  accessible  in the  office  only. . We  were  completely  cut off  from world  news   and  we forgot  there was a world  outside this  campus. . The  students  are allowed  to hear  swamiji's  lectures  on  dvd or  cd players  in their  free time. . Once  in a while  they are shown  some  excellent  movies. which reflect  some  higher  truths.

Evening  tea is given at 4.45 and there  is  either  a  group bhajan  or  a group  discussion   with  swamiji. . Before  the class begins  students  face  the  setting  sun and  chant  the  gayathri  mantra  and  then  ten verses  from the  Bhaja govindam   are  chanted. . Swamiji clears  the  students'  doubts. Dinner  is served  at 8 pm  and  all have  to get  back to their  rooms  and lights  put off at 9.30. . The  students  live and breathe  vedanta  and  nothing  apart  from  that.

to be continued.......

Sunday, 1 January 2012

a two day retreat to vedanta academy

HARI OM

 Practical steps to spirituality- section 2  part 38

 A  two day  retreat  to the  Vedanta  Academy. 

The  Vedanta  Academy  was founded  by  swami. A. Parthasarathi, who is an  internationally  acclaimed  philosopher. . The  academy  is  situated  in  the  Malavli hills  108  km  from  Mumbai.. The  academy  offers  a three years  residential  course  on vedanta.   Students  between  the  age group  of  18 to 35  are  given  admissions by  swamiji.  There are  foreign  students  in the  campus.

A two day  retreat  to this  place  from 27th dec  to 29 th dec 2011  proved  to  be a wonderful experience  for  me, my son  ,karthik, and  my sister  sulochana. . The  day  at the  institute  starts  at 4.15 am.  when  a  big bell rings  and  after a few minutes  the  students  assemble  here near  the bell and  chant  three verses  from  the  Atma  Bodha,  a text  composed  by  Adi  .Sankaracharya. . The  Atma  Bodha's  main  idea  revolves  around  the  theme  that  I am not  an  assemblage  of my  mind, body and  intellect,  but   I am  the  Self ,the  Atman.

The  students  get back to their  rooms  to study from  4.30 to 5.45. , the  sattvika  time  when  the  mind  is  fresh and  is at its  best  in  understanding  and  learning  the  vedantic  scriptures. . At  5.45 tea is served in the  canteen  and  after which  one  can  go to the  gym ,or walk, jog or  do yoga  or play  cricket  ,or basket ball or football. .Swamiji also plays  cricket  even though he  is  around 85 years  of age and  quite often he  is  the  man of the  match.

After freshening up they are  at the canteen  at 8. 15 for   breakfast. Before breakfast  two  verses   from the  Bhagavad Gita  are  chanted loudly.  The  verses  are  from chapter   four verse 24  and  chapter  fifteen  verse  14.  .Each   one of  us can learn these  two slokas  and chant  them  before breakfast , lunch and dinner.The  first verse  says  everything is  Brahman  and  the second  that  the Lord  becomes  the fire of digestion  in the bodies of all living beings. . These two slokas when chanted before food  will remind us  of the  Divinity.

to be continued......