Wednesday, 29 February 2012

mind keeps craving for fulfillment of desires.


Practical steps to spirituality-  section 2  - part 94 

Happiness  -  part  2

           We  have  seen  that  a  sense  of  feeling  happy  is  because  of  the  mind  becoming  calm. . The  mind  temporarily  becomes  calm  for  a  short  period  when  a  desire   is  fulfilled. . But  soon  the  mind  craves  for   something else ,  another  desire  crops  up   and  disturbs  the mind  ,thus  creating   unhappiness. . The   mind  is  now  no  more  happy  with  the  just  now  fulfilled  desire,  it  jumps  to  new  desires  and   wants  them  to  be  fulfilled.. So  the  mind  is  unhappy  with  the  present  situation,  thing  or  being.

            It  is  the  nature  of  the  mind   to  keep  on  craving  for  more and  more. The  more  the  desires  get  fulfilled  , the  more  the  mind  craves    for  the  fulfillment  of  more  desires. . From  this  it  is  very much  clear  that   lasting  happiness cannot   be  got  by   the  fulfillment  of  desires.

            The  Brihadaranyaka  Upanishad  says   that  all creatures  enjoy  only   a  particle  of  this  bliss -  that  Bliss  that   is  the  nature  of   the  Self/  Atman/  Brahman. .We  wrongly  think  that    happiness  comes  from  an  external  being  or  object. . All  the  happiness  we   experience  , even  if  temporary,  is    only   a  reflection   of  the  Brahmananda in  the  mind, when  the  mind  is  calm. . The  wife  and   son  are dear  not   because   they  are the  wife or  son,  but  because  man  sees  himself  in  them ,  he  sees  his  own  Self  in  them  and  hence  thinks   that  they  are  the  cause  of  his  happiness.

to be  continued.......

happiness a state of mind


Practical steps to spirituality- section  2  part 93

   Happiness  :  part  -1

                What  is  the  cause  of  happiness  and  unhappiness  ?  Well  , Vedanta  says   that  the  mind  is  the  cause  of  these  states  of  happiness and  unhappiness. . A person  is  happy   when  other  living  beings  or  inanimate  objects  are  favourable  to  him.  and  he  is  unhappy  when  they  are  not  favourable to  him. . A  being  or  object  is  considered  favourable  to  a  person  when  they  respond  in the  way  he  wants  them  to do  , or else  he  thinks  they  are  not   in  his  favour. and so he  becomes unhappy.

             A  father  is  happy  when  his  son  obeys  him  and  unhappy  when  the  son  disobeys  him. A  person  is  happy  with  his  car  as long  as  it  runs  smoothly  , but  when  it  starts  giving  trouble  he  becomes  unhappy  and  wants  to  get   rid  of  the  car. . So  it  is  clear  from  this  that happiness  and  unhappiness   are  states  of  mind  but  one  wrongly  thinks  that   beings  and  external  objects   are  the  cause  of  his  being  happy  or  unhappy.

             Let  us  take  the  example  of  a  smoker  . The  cigarettes  give  happiness  to  a  person  who  loves  to  smoke,  but   it  irritates  another  person  who  is  a  non- smoker  and  so  it  causes  unhappiness  to  him. who  is  not  a  smoker. . One  Mr.  Dutta wants  to  divorce his  wife  as  he  thinks  she  is  the  cause  of   all his  unhappiness. . . But  Mr.   Sen  wants  to  marry  Dutta 's  wife  because  he  thinks  she  will   give him  happiness. . From  the  above  examples  we   can  conclude  that  happiness  or  unhappiness   are  not  inherent   in   some   being  or  object.    It  is  a  state  of  mind.

to be  continued.....

Monday, 27 February 2012

that thou art

HARI    OM  

 Practical steps to spirituality-  section 2 part  92


                   Vedanta  says  that   the  I  is  the  Self,  the  Supreme  Self  within  you.. The  I  is  the  Omnipotent, Omnipresent  and  Omniscient   Reality  expressing   through  you   also  as  it  does  through  everyone   and  everything. . The  I  pervades  all  the  three states  of  consciousness  ,  it  pervades  through all the  stages  of a  man's  life  right  from  the  time  he is  born till he  dies. .

                  Scriptures  all over  the  world   in  all the  religions   affirm  that  the  Self  is  the  Supreme  Reality. . .In  the  old  testament  , the  voice  of  God  says   " I  am  that  I  am .".   In  the  New  Testament  ,  Jesus  says , "  the  kingdom   of  God  is  within  you ".   In  the  Quran  ,prophet  Mohammed  says  ,"  the  greatest  jihad  is  that  for  the  conquest  of  the  Self. . In  the  Bhagavad  Gita  Lord  Krishna  says,  "  I  am  the  Self  in  all beings."   The  upanishads  declare  " Self  is God "

                     So  the    Self   is  your  real  nature  and  you  are  that  Existence , knowledge  and  bliss  Supreme  Reality.   Sat  Chit  Ananda  swaroopa   you  are  . . By  identifying  with  your  body,   mind  and  intellect, you  have  forgotten  your  real  nature. . The  only  mission  in  your  life  is  to  realize  your  Self .  Strengthen    your  gross  intellect    to  help  you  to  live  a  harmonious  life   in  this  world  and   strengthen   the  subtle intellect   to  realize  your  Self. .

                    With  this   the  discussions  on  mind  and  intellect  are  over  and  a  new  topic  would  be   taken  up  for  discussion  in the  coming  pages.

to  be  continued.......

Sunday, 26 February 2012



 Practical steps to spirituality-  section 2  part 91


                The  intellect  can  be  divided  into  two  , the  gross  dealing  with the  phenomenal  world  and  the  subtle  with  the  transcendental  Reality. . It  is  only  a  subtle  intellect  that  can  conceive  of the  possibility  of a  state  beyond  the  three known  states  of  consciuosness  namely-  waking, dreaming  and  deep  sleep  states. . It  is  the  fourth  state  called  turiya ,  where  one  realizes   the  real  Self  beyond  the  three states.

                 The  child  says  , I am  a  child,  when  it  grows  in to a  boy  says  , I am  a  boy,  later  when  he grows  into  a youth  he  says  , I am  a  youth,  then  when  he  grows  into a  man  he  says  , I am  a  man  and  when  he  becomes  old  he  says  I am  an  old  man. . We  know  that  the  child,   the  boy , the  youth,  the  man  and  old man    only     refer to  the  physical  and  mental  changes  of  the  individual. Then  what  is  common  to  all these  states  is  the  I..

                   A person  does  an  action   and  says  ,I  act,    when  he  perceives  something  he  says  ,I   perceive  , when  emotional  he  says  , I  feel  sad  or  happy,  when  using  the  intellect  he  says  , I  think, I judge  .Yet    all the  action,   perception   feeling  and  thinking  are  all referred  by  him  to  the  same  I.  Now  who  is  this  I  spoken  of  here  ?

                 Our  conclusion  then  is   that   the  I  pervades  all the  three states  of  consciousness  ,  the  I   pervades all  stages  of  a  man's  life  from  childhood  to  old age, ,  the  I  is  behind  all  actions,  perceptions  .feelings  and  thoughts. Vedanta  says  that   this   I  is  your  real  Self,  the  Supreme  Self  within  you. .

to be  continued.......

The I is common to all states of consciousness


 Practical steps to spirituality  - section  2 part  90


             A  man  needs   both  the  gross and subtle  intellects ,  a  gross  intellect  to  carry  on his  life  smoothly   while  he  lives. on  this  earth. Everyone  has  both  these  intellects  in  different  proportions . The  gross  intellect  moves  around   between  the   three   known  states  of  consciousness.-  the  waking,  the  dream  and  the  deep  sleep  states. . For  a  man  using   only  his  gross  intellect,  his  life  moves  around  these  three states  only  and  he  can  be  at  only  one  of  the  three states  at  any  given  point  of  time.

              It  is  interesting  to  note  that  ,  the  waker  says  , " I   do  this  , I do  that  "  , the  dreamer  in  the  dream  also    refers  to  the  I   in  his  dream  and  the  deep  sleeper  also  refers  to  the  I   when  he  wakes  up. and  says  I  slept  well last  night .  Then  who  is  this " I  "  who  is  common  to  all the  three states. ?

              The  waker  , who  says   I did  this  I  did  that  , could  be   one  Mr. . John , a  business man  ,   but  in  his  dream  , he  could  be  one  Mrs  Gupta  ,who  is   an  invalid  ,  in  the  deep  sleep  state  he   says  he  is  nothing . We  know  that  he  cannot  be  Mr. John, the  businessman,   Mrs  Gupta  , an  invalid,  and  also  the  nothing , all  attributed  to  one  personality.  . Then  who  is  this " I "?

to  be  continued........

Friday, 24 February 2012

the subtle intellect


 Practical steps  to spirituality  section  -2  part 89


              Till  now  we  have  talked  about  the  gross  intellect    dealing  with  the  phenomenal  world. . We  have  also  seen  how  the  gross intellect  helps  us in  interacting  with  people   in the  right  way,   how  to  maintain  harmony  in  relationships,  how  the  gross   intellect  can  take  the  reins  in its  hands in  curbing  our  desires , our  indulgences, our  anger,   and  our  wrong  responses .etc.

              We  have  seen  in  section  - 1 ,    that  the  intellect  can  be  divided   into  two  - the  gross  intellect  called  ,thetikshna  buddhi,  and  the   subtle   intellect   called  the  sukshma  buddhi. .. The  gross    intellect  can  work  only  within  the  framework of  this  phenomenal  world.. It  is  only  the  subtle  intellect  that  can  conceive  of ,  think  and  contemplate  on  a transcendental  Reality.. It  is  the  subtle  intellect  alone  that  can  raise    questions   like  ,   is  there  a  reality  beyond  this  world ?  if  so  what  is  it   ?  where  is  it ? how  am  I related  to  such  a  reality  if  such a  one  is  there?   what  is  my  place  in  this  universe ?  and  many  more   innumerable  questions  arise  in  a  mind  of  one  who  has  a  strong  subtle  intellect . 

             We  find  that  one  would  need  a  very  powerful  subtle  intellect   to find  answers  for  these  questions  , nay  even  to  ask  questions  on  these  matters  one  needs  a  powerful and  strong  intellect.  

to be  continued.....

Wednesday, 22 February 2012

The chariot analogy


 Practical steps to spirituality  section 2  part 88


           The  chariot  analogy  in  the  Katha  Upanishad. :   In  the  Bhagavad  Gita  , Lord  Krishna   gave  the  teachings  of  the  Gita  to  Arjuna  in  the  battle  field.  of  Kurukshetra . . Krishna  was  the  charioteer  for  Arjuna. hence  He   is  called  Parthasarathy. . The  chariot  in  which  Krishna  gave  the  sermon  is  very  significant. . It  is  an  allegory  taken  from  the  Katha  Upanishad.

          The  chariot  stands  for  the  human body. . The  five  horses  which  draw  the  chariot  are  the  five  sense  organs . The  reins  stand  for  the  mind.  and  the  charioteer  stands  for  the   intellect. . The  rider  here  is  the  individual  jiva. . If  the  charioteer  falls  asleep  or  is  not  alert , then  the  reins  which  are  to  be  controlled  by  the  charioteer  will become  loose  and  then  the  horses   will go  out  of  control. . This  then  ends  up in the  destruction  of  the  chariot  and  the  rider.

           It  is  clear  from  this  that  if  the    intellect   (  the  charioteer) loses  its  grip  over  its  mind  ( the  reins ),  the  mind  runs   wherever  it wants   and  allows  the  five  sense  organs(  the  five  horses )   to go wherever they  want  to and  indulge. . Then  this  brings  a  destruction   to man's  personality.

           We  have  seen  how  the  mind  is  impulsive  by  nature. , full of  likes and  dislikes.  and  how  it falls  a  prey to  all kinds  of  emotions. . We  have  seen  how  kama  and  krodha  lead  to  the  fall of  man. . Even  as  it  is  the  duty  of  the  charioteer  to  take  the  chariot  and  its  rider  safely  to his  destination,   similarly  steering  the  jiva  to its  ultimate  destination  that  of  realising  the  Self   is  possible  only  by   a powerful  intellect

to be  concluded.....

Tuesday, 21 February 2012

strengthen your intellect in two ways


 Practical steps to spirituality  - section 2  part 87


             Till  now  we  have  seen   the  various  ways  in  which  one's  life  gets  affected  if  one  works  through the  mind   not using  the  intellect. . How to  strengthen  one's  intellect?   There  are  two  ways  in  which  the  intellect  can  become  powerful  and  also be  available   during a  crisis  like  situation.

             We  have  seen  that  one's  sattva  is  predominant  in  the  early  hours  of the  morning between  4am  and  6 am. .Go to bed  early   so that  you can  wake up at  4am  and  sit  and  study  during  the  sattvik time. . One  has  to  study  in  the  proper sense  of  the  term ,in  that  one  has to understand  the  scriptures  that  one  has  taken  for  studying  .and  then  analyse  what  he  has  studied  and  contemplate on the  truths. . This  will definitely  improve  one's  intellect.

            The  second  exercise  which  was  already  discussed  by me  in  section- 1,   I repeat  for  your  convenience. . He  needs  to  introspect   at  the  end  of  the  day  before  going  to bed  , try  to  recollect  what  all he  did  through the  day  right  from  the  time  of  getting  up to this  time  he  sits  for  introspection. , in  a  sequential  manner ,without  passing  any  judgements  on  his  actions. . This  will take  him  5 minutes or  so. This  exercise   done  everyday  will see to  it  that  he  becomes  aware  of  each  of  his  actions  while  the  action  is  being  done. This  way  in  course  of  time  ,the  intellect  will become  so  strong  that  even  in  a crisis   like  situation  in  his life  he  does  not panic... He can  remain cool and   respond  calmly  even  in  such  grave  situations.

to be  continued.......

Monday, 20 February 2012

slave of electronic gadgets


 Practical steps to spirituality  -section 2 part 86


        Man  needs a  strong  intellect  to  conceive  of   the  true  nature  of  freedom.. He  has  innumerable  electronic   gadgets and  we  see  he  becomes  a  slave  to  each  one  of  them .. He  cannot  live  without  the  cell phone , without it  he  develops   nomophobia.  ( the  latest   phobia  he  has  developed). He  is  addicted  to  the  internet. ,  television,  the  i pads  and  i pods. . He  simply  cannot  imagine  his  life  without  these. He  has become  a  slave  to these  instruments.

        Lack  of  intellect   also  reflects  in other areas  of  his  life. Though  a  man  has  considerable  amount  of  wealth , he  still considers  himself  to  be  poor. , whereas  we  see  that  some  not  very  wealthy  consider themselves  to be  rich .  If  a  man's  desires  are  more  than   his  wealth  ,then  he  would  be  a poor  man  and  if  desires  are  less  than  his  wealth  ,then  he  is  a  rich  man. . So it  is  the  number  of  desires  entertained  that  quantify  his  being  rich  or  poor.

         He  does  not  pause   for  a  moment   to  think  and  use  his  intellect   to  question  about  his  dependence  on electronic  gadgets,  neither  does  he  give  a  serious  thought  about  questioning  the  validity  of all his  desires.  that  crop up  in  his  mind.  and  whether  they  deserve  to be  fulfilled.

to be continued.......

nature helps him in all ways


 Practical steps  to spirituality  section 2 part  85


     Man  rarely  makes use  of  his  intellect, though he  is  blessed with this  powerful  faculty. . So this  gets  reflected  in  all spheres  of his  life. . He  has  turned  selfish   and  wants  to grab  everything  without   any  thought  of  giving  back  to  society . He  forgets  that  the  very  essence  of  life  is  to give  and  not  to  take.

     He  forgets  that  the  very day  he  is  born  , nature  takes  care  of  him. Mother's  milk is   there  ready  for  his  survival. , he  is  provided with  oxygen  to breathe.  etc. Nature, his  environment , his  parents and  many  others    take  care of  him  and  he  must  feel  grateful  for all that  he  receives. . So  it is his  duty  to pay back  to  society  in  whatever form he  can.

     Another  thing  we  notice  because  of his  not  using  the  intellect  is  that  he  has  made  religion a  mockery. . He  blindly  follows  religious  teachers  . He  does not  care  to make  a  systematic  study  of  the  scriptures.  and  to reflect  on the  truths  given out  by   the  scriptures. . All that  he  does  now  is  to  follow  blindly  some  rituals  without  questioning their  validity. . All he  needs now  is  a  strong and  powerful intellect to know  what  religion  is  really  all about.

to be continued.......

Sunday, 19 February 2012

ego makes man think he is the doer


Practical steps to spirituality  section 2 part 84 


            In  deep  sleep  this   ego  , the  sense  of  me  mine  etc  is  not  there. . As  soon  as  one wakes  up from  sleep , egoism  crops  up and  one  starts  talking  all about  himself  and  his  achievements. . We  observe  that  when  a  man's  mind  is  immersed  in  some  higher  pursuits  , egoism  is  absent. . A scientist  busy  with  some  experiments  loses  the  sense  of  time , he  comes  to a  forgetful  state. . He  is  unaware  of  everything  around  him.

           Whereas   when  man's  ego   is  present  , he  thinks  he  is  the  doer  of  all his  actions. . As  a  matter  of  fact  he  forgets  that  it  is  God  the  universal  Self   that  is  behind  all actions . Man  is  only  an  instrument  in the  hands  of  God. . As  soon  as  egoism  crops  up,  all kinds  of  differentiations  start  in  his  mind  and  he  begins  to think that  he  is  different  from  others  and  others  are  different  from  him.

            He  forgets  that   it  is  not  the  little  self  that  does  anything but   that  what  is  being  done   is  because  of  that  one  Reality. , God. . It  is  the  ego  in  him  that  makes  him  think  he  is  doing  everything  and that  he  is  different  from  everyone  around  him. , that  he  is   separate  and  distinct  from  the  rest  of  humanity. . This  arises  because  of  his  arrogance  ,  because  of  his  ignorance  of  his  higher  Self. . All  he  has  to  do now  to free himself  from  these  is  to  strengthen  his  intellect   and  then  he  will overcome  the  feeling  that  he  is  the  doer,  that   he  only  exists  and   that  he  is  supreme.

to be  continued........

Friday, 17 February 2012

how does ego develop in man


Practical steps to spirituality -  section 2  - part 83


        How  does  the  ego  develop  in  man ?
          The    minerals   plants  and  animals  all work  under  the  influence  of   different  forces  in  nature. . They  have  no  intellect  and  so  cannot  and  . do not   claim   that they  do  anything. . Only  man  is  gifted  with  this  power  of  introspection and  hence  claims  he is the  doer  of  action.

       Now  let us   understand  this  with the  help  of  an  example. . The  mountain  tops  are  covered  with  snow.  .  Glaciers   are  formed  from  these  snow  . When  sun  and  other  factors  work  on   the  glaciers  , they  melt. and  come  down  as  rivers. . The  river  is  in  liquid  form  and  so  can   reflect  the  image  of  the  sun. . But  the  snow  is  in  solid  form  and  so  cannot  reflect  the  image  of  sun. . The  minerals, plants  and  animals   are  like  the  solid  snow  and  so  cannot  reflect  the  image  of  God  . . So  they  have  no  sense  of  egoism or  consciousness  . As there can  be  an  image  of  the  sun  in  the  river  , similarly  there  can  be  an  image  of  God  in  man. . Man  has  consciousness in  him   and  an element  of   egoism   as  he  is more  evolved   and  developed  than  the  others. . So  he  says  , " I am  the  doer . "

         When  man  was  a  baby  ,  though  the  inner  self  was  the  same  ,    the  sense  of  ego,  the  sense  of  I, me  and  mine   and  yours  is  not  developed  in  a  baby. . So  like  the  snow   which  cannot  reflect  the  image  of the  sun ,  the  baby  cannot  reflect  the  image  of  God. . When  this  baby  grows  in to a  man  , the  consciousness  of  mine  yours  etc  all get  developed. and  become  distinct  in  him.  like  the  river  being  able  to reflect  the  image  of  the  sun.

to be  continued......

Thursday, 16 February 2012

ego functions in three ways


 Practical steps to spirituality  -  section 2 - part  82


            Another important  feature  of  the  mind   when  it is  not  guided  by  the  intellect  is  the  emergence  of  ego  in  him  . (  ego  is  the  abbreviation  of  Edge  God  Out  ). . A person  develops  ego   and  ego  functions  in  three ways.  I am  the  doer,  I alone  exist  and  I am  supreme. ." I am  supreme "  an  egoistic  person  says  , because  he  believes  no one  can surpass  him. . Whether that   is  a  reality  or  not  he  believes himself  to be  so. ". I am  the  monarch  of  all I  survey  ",is  the  attitude  he  carries  with  him.

          "   I alone  exist  ", an  egoist  feels  . When  he  develops  this  attitude  , he  thinks  the  whole  world  is  there  only  to cater  to his  wishes.  and  he  fancies  the  whole  world  's  job  is  to cater  only  to  his  demands  and  be  at  his  beck and  call.

           "   I am  the  doer  ", when  one  thinks  like  this   he  arrogates   all his  achievements   to his  own  capabilities  . He  does  not  realize  that   millions  from the  past  to the  present  have  contributed  towards  his  success . He  forgets  about  all the  help  he  receives  from  nature. . He  fails  to  realize  that  he  is  only  a  spoke  in  the  wheel  of  life.

               Only  a  strong  intellect   can  help him  to  understand   that  none  is  superior  or  inferior   to  others . . All  have  distinct  roles  to  play. . He  then  realizes  that  none  can  exist  without  the  help  of  others. . He  learns  to feel  grateful   for  all that  he  gets   and he  tries     to     pay back to society. . He  also  develops  the  quality  of  humility.

to be  continued..........

Wednesday, 15 February 2012

mind is restless


 Practical steps  to spirituality  - section 2 - part 81


        Let  us  see  some  prominent  features  of  the  mind. . The  mind  by nature  is  restless. . It  is  full of  desires  and  the  mind  cannot  control the desires. . The  mind  has  the  power  to become  violent   without  the  supervision  of  the  intellect. . Rape,  murder,  terrorism  are  all the  results  of  a  violent  mind.

        One  single    man's  mind   can  change  the  destiny  of  a  nation. . Some  of  us  who have  read  Shakespeare's  Julius   Ceaser  , know  that  when  Julius  Ceaser  is  assassinated  by  Brutus  and his  friends  , the  mob  first support  Brutus  after  hearing   his  speech. As  soon  as  Mark  Anthony  delivers  his  famous funeral   oration  , the  mob  start  supporting  him  and  rise  in  revolt   against  Brutus. This  was  an action  carried  out  by the  mob  using  only their  minds . If  they  were using  their  intellect  , they  would  have  thought seriously  about  the whole  assassination   and  their  responses would have  been  different.

        The  mind  is  also  obstinate. . It  does not  rest  content  unless and  until  its  desires  are  fulfilled. . The  mind  will do anything and  everything   to  remove  all the  obstacles  in its path, the  obstacles the  mind  thinks are   blocking the way  for   the desires  from   getting  fulfilled.

to be  continued.......

Tuesday, 14 February 2012

effects of use of intellect

HARI  OM    

 Practical steps to spirituality - section 2 -part - 80


       On  these  pages  we are seeing  the  importance   of developing and  strengthening  the  intellect. When  the  intellect  is  not  strong  enough , the  mind takes  over  the  reins . The  mind  becomes  a  slave  to all  its  desires. . The  mind  does not have  the  power  to say no  to any of   its   temptations.  and  attractions. Mind  falls  a prey  to these   and  mind  turns  his  life  into a  veritable  hell.

       We  have  also  seen  that  without  the  guidance  of  the  intellect  ,  a man  is  impulsive   and  sometimes  his  actions  turn out  to be  insane. . His  mind swings  between  moods and   he  throws  tantrums.

        It  is  seen  that  when  a  person  uses  his  intellect   to  supervise  and  guide  him , then his  actions  become  hundred  percent  discriminative  and  zero percent  impulsive. . He  is  considered   a  sane  person. . When  the  use  of  the  intellect  reduces   and  there is  some  dependence  on the  mind  while  carrying out an  action, then  we  say  his  discriminating  actions  are  only  seventy five  percent  and  impulsive  actions  are  twenty five  percent. . Then  he  is  said  to be  an  emotional  person. . When his  discrimination  and  impulses   are  both  at  fifty  percent  then  we  say  ,he   alternates  between   the  two. So he  is  called  an  eccentric  person. When  the  use  of  the  intellect  further  falls   to  twenty five  percent  and  impulsive  behaviour  increases   to seventy  five percent  then  he   is  called  a  hysterical  person.

        The  last  stage  is  reached  when   the  application  of  the  intellect  is  almost  nil and   when  his  mind  overwhelms  all his  actions   and  emotions  , then  he   becomes  insane. . Now   we  can  try  to find out  where we  stand  regarding  the  use  of our mind  and  intellect , we  can   make  conscious  efforts  to  develop  and  strengthen  our  intellect  , so that  we lead  an intelligent  way of  living.

to be  continued.......

Monday, 13 February 2012

the three gunas

HARI    OM  

 Practical steps to spirituality  -section 2  -part 79


          We  have  seen  that    man  is  a  mixture  of  the  three   gunas,  sattva , rajas  and  tamas  in  different  proportions. . This  is  the  reason  for  the wide  variety  of  persons we  see in life. ,  one  entirely  different from  the  other. 

           Irrespective  of  whatever  proportion  of  each  guna   one  has,  the  sattva  nature  of  a  person   is  to  be  seen  in  the  early  morning  from  4am  to  6 am . , when  rajas  and  tamas  are  almost  absent. . At  this  hour   we  would  find  a  person contemplative  and  objective. . A person  wanting  to  learn  , would  better  make  use  of  this  hour to  acquire  knowledge  in  any  field . These  hours  help   one  to  also  make  substantial  progress spiritually. , if he  takes  to  scriptural  study. . It  may  also  be  noted  that a  sattvik  person   will automatically  wake  up   at  4 am  and  take  to  the  study of  scriptures.

            After  6 am  and  till 6 pm  one's  rajasic  qualities   rise  to the  surface  ,while  sattva and  tamas  will lie  dormant. . So  you can  see  feverish  activity  by  anyone  during  these  hours. .Rajasic  persons  will keep themselves  busy  with    some activity  or the  other.

            After  6 pm  to  the  next day  4am  is  the  time  when   the  tamasic  gunas  surface  . , while  the  other  two   become  almost  absent. . All kinds  of  sensual  indulgences  and    irresponsible  behaviour  can  be  seen  during  these  hours. . Is  that  the  reason  why  our  sastras  tell us  to  pray  during  the  sandhya  kal  ,so  that  our  mind  will not be  tempted  to indulge  in  anti social  activities ?

            So  a  student  who  wants  to fare  well in  studies  , or an  ardent  spiritual  seeker  who  wants  to  realize  his  highest  goal in life,  , would  do well  to  get  up  early  and  take  advantage  of  his  sattva  nature  being  predominant   in the  early  hours  and  concentrate  on  his  studies   so that  he  excels..

to be  continued.......

Sunday, 12 February 2012

the three qualities of man


 Practical steps to spirituality  - section 2  part 78 


       A  student  would  do  justice  to  his  studies   if  he  would   choose  to  study  in  the  early  hours  of  the  morning.  between  4am  and  6 am  called  the  brahma  muhurtham  or  the  satvik  time.. 

       Man  is  a  mixture  of  three  gunas  ,  qualities. -  sattva,  rajas  and  tamas. . Sattva  shows  itself  as   peace  and  tranquility.   It  is  a  state  of  mind   in  equanimity,  and  serenity. . The  mind  is  contemplative  and  objective  in  a  satvik  person. . Rajas  is  a  state  of  passion   and  agitated  thoughts. . The  rajasic  person   is  always  engaged  in  desire ridden  activities. . Tamas  is  a  state  of  mind  full of  inertia. . The   mind  is  indifferent  to  what  is  happening  around. . The  tamasic  person  lives   a  dull and  inactive  life. 

       Each  person   is  a  mixture  of  these  three gunas  but  in  different  proportions. .. This  is  the  reason  for  the  wide  variety  of  personalities  we  see  in  this  world..  If  sattva  predominates  in  a  person, with  less  of  rajas  and   even  much less of  tamas , then  we  call him  a  sattvik  person. .  If  rajas  is  predominantly  seen   and  less  of  sattva  and tamas , we  call that  person  rajasic  and  if  tamas  predominates  in  a  person  with  very little  of  rajas  and  much  less of  sattva  , we  call him   tamasik.

        So  in order  to  improve  and  excel   in  studies  a  student  would  do well to  study   during  the  sattvik  time . when  his  mind  is  also  sattvik.

to be  continued......

Saturday, 11 February 2012

swadharma - inherent nature


 Practical steps to spirituality  - section 2 - part 77


        Another  important  factor that  a  student  and  his  parents  fail  to  realize  while  selecting  a  course  of  study  is  that   they  just  imitate  others  and  do what  other students  or their  parents  do. If  there  is  a  craze  for  engineering ,  then  the  parents  expect  their  son/ daughter  to become  just   engineers. . If  everyone  is  opting  for  medicine  , then  the  son/ or  daughter also thinks  this  is the  best  course  for  him/ her. . The  parents  also  think  that  this  is  the  best  course. and  that he  /she  has to qualify   only  as a  doctor. .

       The  Bhagavad  Gita  says  ,that  the  choice  must  be  made  according  to  one's  inherent  nature. . Each  person  comes  into this  world  with  a  set  of  inherent  aptitudes  or  nature. of  his  own. So  whatever  field  a  student  chooses  should  conform  with  his  inherent  nature.  and  the  Gita  calls  it  swadharma. .  Anything  foreign  to  one's  nature  is  paradharma  .

        It  is  the  duty  and  responsibility  of  the  parents   to  find  out   the  child's  innate  likes  and  interests  and  help  him  / her  to  develop in  that  particular  field. . When  a  student  takes  up  a  course  as  per  his  innate  nature  ,  he  will definitely  shine  well in  that  discipline. . Nothing  will   bore him /  her  any more. and   he / she  will put  in  the  best  efforts  to  excel . He / she  is  then  peaceful   with  himself. .It  is   only  a  strong  intellect  that  can  guide  them in  the  right  direction    regarding  selection  of   study- courses.  and  careers 

Friday, 10 February 2012

present education system must change


 Practical steps to spirituality  - section 2  part - 76


        The  education  system  :  There  must  be  a  revamp  in  our  educational  system.. The  present  day  education  system  encourages  only  learning  by  rote. . It  never  allows  the  student to  question  the  validity   of  the  assertions   given out  in  the  text books. . So  the  student  ends  up  being  a  computer  full of  information.

        When  the  student  finishes  his  education,  of  course  by  now  he  would  be  able  to  distinguish  between  the  right  and  wrong. , the  good  from  the  bad. . But  sometimes  he  may  choose   a  bad  course  of  action even  knowingly. This  happens  because   his  knowledge  has  not  matured   into  wisdom. . The  difference  between  the  two  is  that  with  knowledge  you   just  understand  this  but   while  wisdom  helps  you  to  live  this  knowledge  so  gained. .

        The  intellect  must  reflect  over and  over  again    upon  the  knowledge  so acquired. . The  knowledge  gained  can  turn  into  wisdom   only  when  this  knowledge brings  about  a  transformation  in  your  life.  All this  is  possible  only  if  you  have  a  strong  intellect.. The  present  education  system  must  allow  students  to  think  freely  ,  take  to the  studies  with  an  open  and questioning  mind. .

to be  continued......

Thursday, 9 February 2012

develop the art of thinking


Practical steps to spirituality  -section 2  -part 75 


    This  faculty  -  the  intellect  is  a  rare  privilege  given  to  man. It  would  be  in  his  best  interest  to  make  use  of  his  intellect  to  the  maximum. . He     has  to  put  in  a  lot  of  effort   and  devote  a  lot of  time  to  develop  his  intellect  It  is  like  learning   any  other  art   like   playing the  piano,  or  learning  the  classical  dances.

   He   has  to  develop the  art  of  thinking. He  has  to  study  the  scriptures,  go  through  the  truths  given   out  by  the  texts, - the  Gita,  the  Upanishads. etc. He  need  not  accept  anything  because   the  vedas  say  so. Until  and  unless   the  truths  appeal  to   logic  and  reasoning  , let  him  keep  an  open  mind.  and  pursue  the  quest. . Vedanta  does  not  ask  anyone  to  accept    any  of  its  assertions  blindly. . Vedanta  is  like  any  other  science   in  as  much as   it   expects  us  to question the  truths  and  accept  them  only  when  it  satisfies   the  logical  and  reasoning  intellect. 

        To  an  advanced  student  , the  guru  says  ," you  are  that  Brahman "   that  thou art . Until  and  unless  the  student  experiences  this  truth  for  himself, it  will only  remain the  guru's  or  shastra's  opinion. .Only  when  the  student   personally  experiences  this  truth  , he accepts  this  mahavakya   and  claims  that ": I  am  that  Brahman. "   aham  Brahma  asmi.

to be  continued.........

Wednesday, 8 February 2012

intelligenge and intellect - the difference


Practical steps to spirituality - section 2 - part 74 


         Intelligence  and  intellect  :  Intelligence  can  be   developed  by  gathering  information  , knowledge  from  external  sources. Generally  one  gets  information  from  books,  newspapers, from  teachers. Now  in  the  present  times  one  can  go to  the  internet  and  search  and get  any  information  about  anything. one  wants  to know  about. The  education  system  provides  a  conducive  environment  for  developing  one's  intelligence.

       There  is  a  lot  of  difference  between  intelligence  and intellect  .   Intellect  is  the  capacity  in  us  to  think,  to reason, judge,  decide,  discriminate  between  the  right  and  wrong. Just  having  intelligence  is  of  no  use  in  building    a  powerful  intellect.  Even  the  knowledge  one  has  gathered   through  one's  intelligence  can  be  put  to  good  use  only when  one  has a  strong  intellect.  The  external  agencies  can  help  one  to  develop  intelligence   but  cannot  help  develop  one's  intellect.

          One  has  to  put  in  all the  effort  to  develop  and  make  use  of  one's  intellect.We  must  question  the  validity  of  all   our   belief  systems  ,  find  out  whether  what  we  have  studied  or  heard  stands  to  reason   and  logic. We  must  accept  only  those  that  are  logical  and  reasonable. When  we  keep  on  using   our  intellect   more  and  more  , we  find  that this   faculty  , which  is  a  gift  to  us,  also  gets    strengthened. 

to be  continued.......

the three C's


Practical steps to spirituality - section 2 - part 73 


      The  three  C's  to  success  :  Concentration,  Consistency  and  Co-operation :   To  apply  these  three   in  your  life  and  become  successful  you  need  a  powerful  intellect.

      Concentration : The  mind  is  habituated  to  live  either  in  the  past  or  the  future. . One  worries  over  the  past ,  has  regrets  about  what  he  has  done  in his  life  ,  or  he  is anxious  about  what  will happen  in  the  future. . One  hardly  ever  has  his  mind  in  the  present  - in  the  Now. . Concentration  is  the  method  the   intellect  adopts   to  keep  the  mind    in  focus   in  the  present   action  without  allowing  it  to  slip  into  the  past  or  the  future.

      Consistency  :  The  mind  is  like  the  rolling  stones  which  gather  no  moss !. The  mind  gets  interested  in  certain  activities    but  after  sometimes   gets  tired  of  pursuing  that  activity. . So  gives   up that  activity.  and  goes  in  search  of  newer  ones . It  is  only  a  powerful  intellect  that   can  channelize    the  mind  in  one  direction  and  help  gain  consistency  in  the  pursuit. . Any  action  if  it  has  to  be   successful   , a  consistent   effort   is  required  and   this  only  a  powerful  intellect  helps  one  to  achieve.  

       Co- operation  :  The  third  factor  is  a  co-operative  endeavor  from  others  around  you. . No  man  is  an  island  and  if  one  has  to  see  success  in  any  field  , he  must  get  the  co-operation  of  everyone. . After  the  second  world  war,  Japan  and  Germany  were  completely  devastated.   It   was  the  collective  endeavor  ,  co-operation   of  all the  people  in  these  two  countries  that   the   people  rebuilt. their  countries. 
       So  the  three   most  important  things  one  has  to   pursue  for  success in  any  field   are  concentration,  consistency  and  co-operation.  which  is  completely  possible  only  by a  strong  intellect.

to  be  continued........

Monday, 6 February 2012

how to relate to the world ?


 Practical steps to spirituality - section 2 - part 72


      How   to relate  to the  world  ?   Human  beings  have  not  learned  the  secrets  of  developing  healthy  relationship  with  the  world. ,  with  his  fellow  human beings. . In  the  present  times  ,we  find  that  parents  do not  know  how  to relate  with  their  children. ,  couples  do not  know  how  to relate  with  each  other. well  or  to  relate  objectively.

     There   are  unnecessary  expectations  from  everyone  in all  kinds  of  relationships. . First  and  foremost, you  must  examine  the  world  around   you. . Assess  the  persons  you  contact   every day . Find  out  their  nature,  their  temperaments  etc. , Accordingly  you  learn  to  relate  to them . You must  learn  to  accept  people  as  they  are  and  not  expect  them  to  behave  in the  way  you  want  them  to  behave. 

     When  .you  accept  people  as  they  are,  your  life  becomes  peaceful  and   you  start  living  in  harmony  with  others. Learn  to  accept  people,  things,  situations,   environments   as  they  are. Then  you  find  to  your  surprise   that  everything  around  is  beautiful.. To  develop  this  quality  of  assessing  people   and  situations  and  respond  in an  intelligent  manner  , you  need   a  powerful  intellect  to  guide you.  in  the  proper  direction .

to be continued.......

Sunday, 5 February 2012

role of faith


Practical steps to spirituality  -section 2 - part 71 


    Role  of  faith. :. Faith  has  an  important  role  to  play   in  human  life. . You  have  faith  that   you  are  the  son/  daughter  of  your  parents. You  have  faith  in  the  doctor  whom  you  consult. .You  have  faith  in  your  teachers  to  remove  your  ignorance. and  make  you  a  knowledgeable  person. . In sanskrit   faith  is  called  shraddha 

   You    start  your  enquiry  on  the  fundamental  truths  given  out  by  our  scriptures.  with  faith. Then  you  pursue   the   spiritual  truths  , study  and  reflect  upon  them  until  this  knowledge   turns  into  wisdom. . You  make  use  of  your  intellect  to  turn  your  knowledge  into  wisdom. - a  living  truth  for  you. . Having  started  with  faith  in  the  scriptures,  you  then  carefully  study   and  analyse  the  truths   of  life. Whatever  is  logical  and  reasonable  you  accept  and  live  by those  truths. You  reject  those  that  do not  satisfy   your  logical  and  analytical   intellect. , even  if  they are  given out  by  the  scriptures.

    So  you  become  objective  in  your  approach    when  your  intellect  guides  you. . The  world  is  constituted  of  pairs  of  opposites,  joy  and  sorrow,    honour  and  dishonour. etc  . When  your  intellect  is  well developed  , these  pairs  of  opposites  do  not   disturb  you.   You  remain  peaceful.  and  happy .

to be  continued.......

from the known to the unknown


Practical steps to spirituality - section 2  part 70 


        We  saw  how  the  present  day  education  system  does  not  help  one  develop  the  intellect.. The  fundamental  principle  of  education  is  lost.   Any  knowledge  proceeds  from  the  known  to the  unknown. Take   for   example   the  origin  of  the  world. We  try  to  explain  that  the  world  was  created  by  God. . God  is  an  unknown  factor  and  to  explain  the  origin  of  the  world  with  another   unknown  factor  God  will not  help you  to  understand  the origin of the  world.. God  is  described  as   infinite  mercy  , infinite  love and  infinite   power. .The  mind  cannot  understand  what is meant  by  the  word  : infinite.. These  unknown  terms  cannot  give  you  any  knowledge  of God.

     The   moon  - branch   analogy  illustrates  this  truth. In  sanskrit  it  is  called  :  " chandra- shaka  nyaya " To  point  to  the  crescent  moon   in  the  bright sunlit  sky  , you  find  it  difficult  to   point  it out to someone   , you  first  point  out to a  particular  tree which  is  near  to your  vision, and then  to its branch  and  then  to  the  tip of  the  branch. . Then  he is   asked  to  follow   the  line  of  vision  beyond   the  tip of  the  branch  to  see the  moon. . The  unknown  moon  now  becomes  known

      Similarly  in trying  to  realize   the  unknown  God  , you  must  proceed  from  the  known  world  . First  study  and  analyse  the  world. . When  the  intellect  is  fully  developed  , one  does  not  blindly  believe   or  accept  the  various  definitions   of  God. . The  world is  in  need  of  developing  the  intellect.

to be  continued......

Saturday, 4 February 2012

make use of the intellect


 Practical steps to spirituality  - section 2 - part 69


      We   have  seen  that  humanity  suffers   from  attachment  and  aversion  ,  likes  and  dislikes, greed  and  envy,  lust  and  jealousy,   and  such  other  negative  emotions. which  degrade him. .All  this  is  because  he  does not  make  use  of  his  intellect. . Man  has  been  blessed  by  the  faculty  to  think,  to   reason.  One  has  to  devote   his  time  and effort  to   question, reason  and  build  his  intellect. If  one  does not  develop  his  intellect and  make  use  of  it   then  it results  in  antagonism,  terrorism   etc. . We  find  there  is  no  peace  in the  world.

     William  Drummond  , a  famous  man  , is  believed  to have  said  that ,  " one  who  cannot  reason  is  a  fool,   he  who will not   is  a  bigot,  and  who  dare   not  is  a  slave. . Humans  hardly  ever  make  use  of  their  intellect..  Hence  we  find  him  turning  to  superstitious  belief  systems. . We  find  him  going  after  astrologers,  sooth  sayers,  vastu   - shastris,  feng- shuiers,  to find  solutions  to  even  small problems   that  he  faces  in  his  daily  life.

     Even   in  the  educational  field  , we  find  learning  by  rote,  learning  everything  by heart  without  understanding  the  concepts,  is  what  the  educational  system  demands  from  a  student. . Nothing  is  done  to develop  the  faculty  of  thinking  independently,  and  to  think  correctly  and  clearly.

to be  continued........

Thursday, 2 February 2012

attachment - fifth quality of mind


 Practical steps to spirituality  -section 2 - part 68


       The  fifth  quality  of  the  mind   is  to  develop an  attachment  to  the  beings   and  objects  of  the  world.   Attachment  leads  him  to  develop  possessiveness.  He  then  tries  to  control  the  persons   with  whom  he  gets  attached. Attachments  and  possessiveness  together  destroy  his  peace  of  mind. There  is  no  harmony  in  his  life,  he  does not  maintain  harmony  with  members  of  his  family. ,  nor  with  his  colleagues  in his  office. Wherever  he  goes  , he  is  a  troubled  person. These   make  him  a selfish  person. He  ends  up  in  sorrow  and  misery.

      To  come  out  of  this  self  inflicted  damage  , he  has  to  start  using  the  intellect.   Love  does  not  produce  stress and  strain. . It  is  attachment  and  possessiveness  that  create   stress and  mental  agitations. . Attachment  is  a  pollution  of  love.. Attachment  minus  selfishness  is  love  or  to put  this  in  another  way    love  plus    selfishness  is  attachment. . Love  produces  peace  and  harmony.  whereas   attachment  causes  distress  and   disharmony. . Love  has  no  expectations  from  others  . In  love  ,one  accepts  others  as  they  are  and   this  helps  the  other  to  grow .

      Pages  1  to  12   are  presented  here for  each  one  of  us    to  analyse  the  damaging  nature  of   the  mind   Likes  and  dislikes  ,  desires,  attachment,  worries  and   anxiety,  excessive  acquiring  and  enjoying  , all these  drain  a  person  of  his  mental , and  physical   energy. . All   he has  to do  is  start  using  his  intellect to  lead  a  peaceful  ,healthy  and  happy  life.

to  be  continued......

Wednesday, 1 February 2012

acquiring and enjoying - two great motivators


 Practical steps to spirituality - section 2  - part 67


      Two  great  factors  motivate   a  man  in  his  life. . They  are  acquiring  and  enjoying.   Man  spends  most  of  his  time   running after  acquiring  things,  trying  to  build  relationships. He   foolishly  thinks  that his  life  will be  happy  if  only  he  had  a  wife,  if  only  he  had  a  child,   a house,  a  car  . The  chase  never  ends   because  there  is  no end  to  the  mind's  craving. There  is  no  end  to  man's  desires.

     The  second  motivation  is  to  enjoy  what  he  has  acquired. .  So  he  indulges  in  sensual  pleasures. The  law  of  diminishing  utility  operates  here  as  well.. Soon  he  gets   fed up  with  his  present  possessions.. He  runs  after  new  relationships  and  newer  objects .

     Vedanta   says  there  is  nothing  wrong  in  acquiring  and  enjoying .But  one  has  to  keep  a  control  over   and  regulate  the  mind's craving  for  indiscriminate   craving  for  acquiring  and  enjoying. . In  fact  Vedanta  takes  one  step  further  and  says  that  the  wife  or  the  son is  dear  not  because  of  their  being   the  son or  the  wife. , but  because   your  Self  is  dear  to  you  and  you  see  yourself  in  them. . So  they  are  dear  to  you. The  things  of  the  world  cannot  give  you any  happiness  as  there  is  no joy  content  in  the  objects  or  the  beings  of  this  world.

   How   can  the  mind  stop this  indiscriminate  running  after  objects  and  relationships  ? We  all know  the  answer  lies  in  strengthening  the  intellect.

to be  continued......