Saturday, 31 March 2012

The law of abundance

HARI  OM 

Practical steps  to spirituality- section 3 - part 22

Life is to give and  not to take - part 9

                    The  law of  abundance  states  that  the more you give , the more you get back through some   source  or the  other.  . Nature  never likes  vacuum . If  you  have  given  away  most of your unused  things  and  clothes  and  made  space in your  cupboard , nature  will see to it  that  space  gets  filled  and not remain empty. . Who knows  who is  waiting   around  the  corner to gift you  your  favourite  dress.

                  Imbibe  the  spirit  of   sacrifice. A seed  in order  that it  may bud forth  into a  tree , must  perish  itself . Fruition  is  the  final result of  complete  self  sacrifice. A flower has to sacrifice itself  to become a  fruit. The  more we  impart  the light of  knowledge to others, the more  we  receive. This  is  a  law.

                  Today    Sri. Rama  navami   is  being  celebrated by  Hindus  all over  the  world  as  the  birth  of  Lord  Sri  Rama  into this  world. He  is  one  of  the  incarnations  of  Lord Vishnu   whose mission  was  to  establish  dharma  on  earth. He  is   called  as  " Maryada   Purushottam  Ram " He  stood  for  dharma. It  is  said that   Lord  Krishna  preached  dharma  but  Lord  Rama  walked  this  path  of  dharma  all through out  his life. The  Ramayana  written  by   sage  Valmiki   states   that  when  Sri  Rama  started  to regain  Sita  devi , who represents  Divine  knowledge ,  all  nature  offered  services  to him. The  monkeys, bears,  geese,  squirrels  ,  even  stones  air and  water  competed with  one  another  to  help  Rama  in  his  high  mission.. Thus  the law of abundance  works  when  you have the  highest  selfless  goal in your life.

to be continued.....

Friday, 30 March 2012

nature gives away at the macro level

HARI OM 

Practical steps to spirituality- section 3 - part  21

Life is to give and not to take -  part - 8

                    At the  macro level ,  we have  seen  that even  the  colors that emanate from the light of the  sun, when  taken in or absorbed  are lost for ever , whereas  only  the color that is given away by the object   is  exhibited. Does this not go to  prove  that  life  is  in  giving ? . Nature  gives away everything  ,not expecting anything back from us. . Nature  provides us  with  the  right type  of  fruits and  vegetables  according  to each  season .. On   a  hot  summer  afternoon   who would not enjoy  eating a watermelon or a melon which is  seen in  abundance ?

                  Trees  give  us  fruits  in  abundance , its  shade . It  does  not   question  whether one  deserves these things. Nature  is  simply  benevolent. . Mother  earth   however much  we  misuse  her   continues  to  provide food  for us  through out the year.

                   When  a  child  is  born  into the  world, mother's  milk is  readily available  for its survival. . Nature  helps  the  child  to adapt   itself   immediately   to the  outside  pressure  and  temperature. which  is  entirely  different  from  the  pressure and  temperature while the baby was in its  mother's  womb. There is  no  end  to  nature's  benevolence. . We  may try  to  give back  to others    at least   something   from  the  generosity   that we receive from God's  grace,  from  bountiful  nature , and  the  selfless love we receive  from our  parents  . 

to be continued......

Thursday, 29 March 2012

swadyaya gnana yagna

HARI  OM  

Practical steps  to spirituality- section 3 - part 20

Life  is  to give  and  not  to take  - part 7

                     The  fourth  yagna  talked  about  in  the   Bhagavad  Gita  is  swadyaya gnana  yagna. It  is  that  yagna  when  one  spends  all  his  time  and  energy  to  study  the  scriptures. , contemplate  and  meditate  on  the  highest  Reality and  get  enlightened ,  become  a  self-realized  man . . Just  on  face  value  it  might  look  as  if   he  is  merely  selfish  and  he  is  bothered  only about  his  own  salvation.

                       A truly  spiritual  person , we  mean  a  self realized  man , actually  helps  others  to elevate  themselves. also  to reach  the  state  of  Self  realization. . According  to  science  , when  air  is  heated , it  becomes  light  and  rises  up. The  surrounding  air  rushes  to fill up the   vacuum  caused  by  the  heated  air  having gone  up. So  fresh air  takes  its  place. . Similarly  if a  saint  has  learned  to merge  himself  with   God / Atman / Self,   the  others  around  him fill up  the  place   he  has  till now  been  occupying , and  they  also  get  elevated  step by  step   to fill the  vacuum  caused  by   the   sublimation.  of the  man  who has  realized his  Self.. . When  these  get  realized  , they  elevate  others  to grow    spiritually    in due course  of  time

               So  to do  good  to  others   is  to  sublimate  yourself  by  becoming one  with  God. , by  realizing your  Self. When  your  mind  has  become  light  because  it  has  no more  selfishness   or   egoism ,  you  automatically  help others  to  elevate  themselves   from  their  respective  positions. . When  you develop  spiritually , you  develop  the  power  to move  the  whole    world. So  doing  good  to  yourself   is  actually  the  best  service  you can  do to  others  , as  they  also  effortlessly  get  elevated  .So sastras  say  among the  four  yagnas this  one  is the  highest.  service .

to be  continued.....

Wednesday, 28 March 2012

four types of yagnas- charity

HARI  OM 

Practical steps to spirituality-  section 3- part - 19

Life  is to give  and not to take-  part 6

                  The  Bhagavad  Gita  talks  about  four kinds  of  yagnas-  charity. - four  types  of  selfless actions. . They  are  dravya yagna,  tapo  yagna,  yoga  yagna  and swadyaya  gnana  yagna. . Dravya  yagna   denotes  gift  of  material  wealth  to  those  who are in  need  of  them. Satras  tell  that  at  least  ten percent  of  our  earnings  in the  form of  grains or  money  be  given away . When  you  give  away  to  others  , your  wealth  decreases  and  the  recipient's  wealth  increases. to that  extent. . So  you share  your wealth with others who are in need  of this  wealth  for  their basic  survival... In  the  present  times  you may donate to  organizations  that take  care of orphans, old people. or for  educating kids from poorer sections of the  society. 

                  The  next  yagna  is  tapo yagna  - the  yagna  of  austerity . . It  signifies  the  sacrifice  of   your  physical  comforts  for   giving  physical  service  to  others. . This  is  superior  to just  sharing your wealth with others. . So you  serve others at  the  physical  level. . The  third  yagna   is   yoga  yagna   which  is  much  greater than  the  first and  second. . It  refers  to  such  help  rendered  to  others  at  the  emotional  level  , like  giving  mental  and  moral  support  when  one  is  emotionally  shattered. . This  yagna  also  includes  all those  activities  of  yours   which  will help in  the  spiritual growth   of others. When  you  take  to teaching  the   vedic  truths , you  are  indeed  doing  yoga  yagna.

                   The  fourth  yagna  is  swadyaya  gnana  yagna  . Sastras  point  out  that  this  is  the  highest   form  of  service  and  sacrifice . It  is  the  sacrifice  of  your  ignorance   into  the  fire  of  wisdom. . This  yagna  involves  your  own  study  of  the  scriptures, contemplation  on the  highest  truths ,  meditation  on  and  realization  of  the  highest  reality. . When  a  person realizes his  Self  , he  radiates  peace  and  happiness   and   becomes  the  cause  of  elevating  others  spiritually. We  shall see  how  a   realized person elevates  others  in the spiritual path  in   tomorrow's page.

to be continued.....

Tuesday, 27 March 2012

Yagnas -service, sacrifice

HARI OM

Practical  steps to spirituality  - section 3 - part- 18

Life  is  to give and not to take  - part 5

                      Yagna   means  sacrifice . Yagna is  any activity that  is  converted  into a  worship  where each and  every  activity  becomes a prayer. It  is  only  the  human  species  that  is  capable  of the  spirit  of  service  and  service. What  is  a  yagna ? It  was a fire  ritual  of  worship  in  the  vedic  times. Yagnas  in  the  past merely  meant the  ritual  of  worship . People  worshiped   the  fire god  by  kindling  the  flames  with  their  offerings.

                  Lord  Krishna  in  the   Bhagavad  Gita   gave   a  new  interpretation  to yagna   and  we  can  see  that  the   interpretation by  Lord  Krishna  is  very much  relevant   to us  even  in  the present  times. Accordingly  in  a yagna  , one  converts  all  his  worldly  actions  into  worship. . Whatever he  gives  back  as  responses    turn  into an act  of  service and  sacrifice. .  A yagna  in  olden  times  had   two   essential factors  -offering  and  the  kindling  of  the  fire. The  fire  consumed   the  offering  and  the  flames  shot up  which  was  a  symbol for   the  invocation  of  the  Lord.

                 Every  perception  can  be  turned  into a yagna. . The  ordinary  human  being  does not  know  how  to  convert all  his  activities  into  selfless  acts  of  sacrifice and  service.  and  worship. He is  bound  by  his  own  actions, perceptions , his  reactions,  feelings, thoughts  and  ideas. . One  can  learn  to  treat each  and  every  activity of  life, perception or  emotion, or  thought as  an  offering  ,  as  an  oblation  to  the  Supreme  Reality. . and what shoots up from the  offering  is  selfless  activities .   All  he  has  to  do  is to  be  in  constant  remembrance of  that  Supreme  Lord   and  dedicate  all his  actions  to  the  Lord  and  lead  a  life  of  selfless  service   and  sacrifice  for  others.

to be  continued.....

Monday, 26 March 2012

stimuli ,reaction response

HARI  OM 

Practical steps  to spirituality- section 3 - part - 17

Life  is to give and not to take -part 4

           When  an individual contacts  the world , there are three transactions  that  are  simutaneously   taking place. .Receipt of sense  stimuli from  the  world  through  your sense  organs of perception -  ear, eye nose,tongue and skin. . Color and form through your  eyes, sound through your  ears, taste  through your tongue , smell through your  nose and touch through your  skin. Different  stimuli reach your mind. . You  must check what  you receive  from  the  world  through your organs of  perceptions. . Impure  stimuli from the   external world  will corrupt your  mind.

             The  second  is  the  reaction that  takes place  in  your  mind.  after receiving the  stimuli from the   sense  objects  of the  world. The  reaction  in the  mind  may be  peaceful, and  that  of  love  etc or  it  may   produce  anger, hatred  and  jealousy in the  mind. . The  reaction  in  the  mind  can  be  controlled  in  two ways  . Become  aware  of  all the  reactions  that  take  place  in  the  mind  and  put a  check on all bad  reactions  from spreading   further in the  mind. Secondly ,  strengthen  your  intellect  through knowledge  and  understanding  to save  yourself from  unhealthy reactions in  the  mind.

            The  third  is  the  response  back to the  world.  through  your  organs  of  actions  ,namely, the hands, feet , mouth, the  reproductive  and  evacuating organs. If your  responses are  selfish, they  will agitate  your  mind. . Become  selfless  while  responding  back to the  world  to keep yourself  peaceful and  happy. .May  you develop  large heartedness , love  and compassion   and selflessness  when  you  respond back to the  world. Give  as  much as you can  to  brighten  other people's lives.

to be  continued......

renounce to purufy your mind

HARI  OM  

Practical steps  to spirituality -  section  3 - part  16

Life  is  to  give and not  to take  - part  3 

                  We  have  seen  that  an object  when  absorbs  all the  colors  from the  sun's light, the  object takes the color of  black, and  the object  when  gives  away  all the  colors without absorbing anything it is  white in  color. . When  the  worldly  objects  are all absorbed  by an  individual  selfishly, without  giving  back  anything to the  society , then  we say  his  heart  is  black . He is  full of  egoism , selfishness  , full of  worldly  desires  , then  his  heart will become  dirty , opaque and  black. It  will not allow   the  light  of  Atma  to  shine  forth  freely.

                  So  if  you  want  to  be  pure hearted   like  the  white  objects  , inculcate  the  habit  of  renunciation. . Black  objects  tell us   that  your  hearts  are like  them  , selfish, greedy  and  egoistic. . White  objects  tell us  , that  when  you  renounce   everything  like  the  color  white, your  heart  becomes  pure and  transparent.

                  When  you are  able  to practice  renunciation , you will learn  to  see  God  everywhere  and  in  everything. . If  you  take  away  your  mind  from  worldly  objects ,  temptations,  and  desires,  and  return    back  everything   to  God  and  attach  the  mind  and  devote  it  to the  Lord , you will see Divinity  in  everything. . Your mind  will be  purified.

to be  continued.........

Sunday, 25 March 2012

why black and white are not included in vibgyor ?

HARI  OM 

Practical steps to spirituality  - section 3 - part - 15

Life is  to give and not  take  - part  2 

            In    Victor  Hugo 's  les miserables  , the  bishop  tells the  convict  Jean  Valjean , "  long ago  I learned that  life is  to  give  and not  to  take . And  in return promise me that you will  also  give " .We   are at  present  seeing  that  life is  in giving  only and not in  taking. . Lao  Tzu   says  "   the  reason  why the  universe is  eternal   is that  it does not live  for  itself , it  gives life to  others as  it  transforms "

           Why  black  and  white are  not  included  as  colors  in the  light of  the  sun ? We  see  black  color  in an  object  when  it  absorbs  all  the  seven  colors (  vibgyor ) . We  see  the  white  color in  an  object  when  it  does  not  absorb  any  of  the  seven  colors and  gives  all of them  back to  the  sun. Therefore all the  colors  owe their  existence  to the  sun  , because  their  existence  depends  on  the  seven  colors  of  the  sun's  light  being  totally   absorbed  or  totally  rejected  by the  object.

          This  can  be  applied  to the  human  heart  . If  we  return  all  the  worldly  objects  back  to  God  , the  source  of  all ,  if  we  do not  absorb them  or  retain  them  for  our  selfish  interest  , then  our  heart  will become  white  , transparent  and  free from impurity . Our  hearts  will become  clean   , the  light  of  Atma  will come  out  clearly  from  within

to be  continued......

Friday, 23 March 2012

Life is to give not take

HARI OM 

Practical  steps  to spirituality  - section  3 - part 14

Life is  to give and not  take. - part - 1

                   The  light  of the  sun  is  made up of  seven colors -  vibgyor  namely   violet, indigo, blue, green  yellow orange and  red.  .All  the  colors in the  world are due to the  light of the  sun. Science  tells  us  that  the  colors  attributed to an object do not belong to it but  to the  sun. When we say the lotus  flower is  blue , the  blue does not belong to the lotus  but to the  sun. In the  darkness  of  the  night , we can  see  the  lotus  flower's  form and  shape  but not its  color. If  the  blueness  inherently  belonged  to the  lotus flower , whether  day or night , it should  show itself as blue.  at all times.

                  The  sunlight  has  seven colors  . The  seen  object  absorbs  six  colors   and  reflects  the  seventh  color.  back to the  sun. The  six  colors  are   taken in  by the  lotus   here  and  it  absorbs  the  six  colors. It  does not  take  the  seventh  color  blue  here  which  it  reflects  back, gives back  to  the  sun. So  the  color  that  is  given away  is exhibited  by  the flower  and  we say this  lotus  is  blue  in  color. The  color  that  is  given away is  exhibited and  colors  taken in are  lost for ever  and not visible.

                   When  a  particular   color  is  not   absorbed  by the  object , it  is  sent back to its  source , the  sun. So the  color  which we say   belongs to a  particular  object  actually  belongs to the  sun. . We  can draw a  necessary  corollary from this  aspect  of  nature  that  life  is  in giving  and   not in  taking.

to be continued......

Thursday, 22 March 2012

Simple steps to reduce desires.

HARI OM

Practical steps to spirituality- section 3 - part 13

Desires - part 13

You can take small and simple steps to reduce your desires.
1. Keep a watch on each and every thought that arises in the mind. We have seen a desire develops from the first thought. If the first thought as it arises in the mind is checked and not allowed to proceed further , then it cannot go to the next step of developing into an attachment and then developing into a desire to possess an object. The intellect must be strong enough to discriminate each thought flow even as it arises in the mind.

2. Secondly, analyze all your desires . Learn to fulfill only important desires that are helpful to you , do not try to fulfill such desires which will not be beneficial to you. Desires will die if you do not allow them to be materialized and fulfilled in the external world. If you have negative desires that are not helpful, remind yourself of your purpose in life and move forward in life.

3. Thirdly ,pitch a higher goal in life , that of serving the society in whatever best way you can. When you have higher goals in life, your desires to possess objects or to hold on to relationships will fall off on their own effortlessly.

4. Fourthly, even as you evolve spiritually , you realize you are the Self and not your body-mind- intellect equipments. When this identification with the material equipments stops , you shift your focus to the Self within and you will see that most of your desires would have already left you.

to be continued..

Wednesday, 21 March 2012

We are the masters of our own destiny.

HARI  OM 

Practical  steps  to spirituality.  -  section  3  part  12

Desires  - part  12

                 All  of  our  desires  have  to be  fulfilled  in this  life  or   in the  many  lives  to come. . Desires  being  innumerable  are  often  unfulfilled  at  the time  of  death. . To desire  is  also an  action , therefore  the  consequences  of  the  actions  have also to be  met. . So  a  man  takes  other  births  to see his  desires  get fulfilled. . The  process  of  materialization  of  these  unfulfilled desires  in  course  of  time  is  called  destiny.

               Vedanta  says  it  is  because  of  the  desires, hopes, aspirations  entertained   by  you  that  become the  causes  for  your  subsequent  births  in  new  wombs. So  it  is  our  desires  that  create  our  destiny. We  are the  masters of  our  own  destiny. . In  the  Bhagavad  Gita  , Lord  Krishna   says  that  a  man  takes  a  rebirth   according  to  the  thoughts  and  desires   entertained  at the  time  of   his death . How  do  we  reconcile  this  with   the  theory   that  rebirth  is  caused  by  our  unfulfilled  desires in this life   to  be  fulfilled  in   future  births ?

             The  thoughts   that  come  at  the  time  of  death of a  man   are responsible  for  his next  birth. But  at  the  time  of  death  only  such  thoughts  and  desires  will come  to the mind  of man in his  deathbed ,  thoughts  which  were  upper most during  the  course  of  his  whole life , nothing new  will come  to  his  mind  at  the  time  of  death !So  only  such  desires  and  thoughts  are  naturally  recalled  by  the  mind  at  the  time  of  death.   in   his  last  moments

             So  accordingly  his  last  thoughts  and  desires  become  the  cause  of  his  future  birth. Where, when  ,how   he  would  be  born , what kind of parents, what  kind  of  life  -- well  he   himself  has  sown  the   seed   for  these  , thus  creating  his  own  destiny. and  he  reaps  the  results  in  the  future  birth. . In  the  next  birth he  entertains  fresh set  of  desires  and  thus  continues  to  create  the  chain  of  births and  deaths.

              The  man  who  has  stopped  entertaining  any  desires   during  this  life time , thus  has  no need  for  the  next  birth. At  the  time  of  death  he  has  no  good  or  bad  thoughts  or  desires. . So  he  is  not  born  again.

to be  continued......

Tuesday, 20 March 2012

All our desires are to be fulfilled.

HARI  OM 

Practical  steps  to  spirituality  - section  3   part  11

Desires  - part  11

                 Vedanta  says  all our  desires  are  to be  fulfilled. . They  cannot  remain  dormant. . They  must  materialize  one day  or the  other. . Vedanta  says  at  the  root  of  the  source  of  desires   is  your own  Atma , which  is  truth   personified. As  such  all  the  desires  , good  or  bad  , have  to  be  materialized   because  they  emanate  from  the  Atma. , the  truth  incarnate. . This  Atma  which  is  the  source  of  all power  is  called  God  or  Ishwara . Therefore  all desires  are  to  be  fulfilled.. Why  are  they not  fulfilled  here  and  now ?

                  There  are  two  kinds  of  courts  , high  court  and  lower  courts. . Cases  take  a  long time  in  the  high  court. . Lower  courts  are  larger in  number.  and  so  cases  are  judged  easily  and  soon  here. . There  are  two  kinds  of  men  . Some  have   many,  big and  complicated  desires. within  them. . They  are  like  the  cases  referred  to  the  high  court. . So these  desires  get  fulfilled  after  many  (  adjournments )  lives ,  births .

               Others  with  few   and  simple  desires   may  be  compared   to  those   who  have  their  complaints  in   smaller  courts. . So  those  with  small and  simple  desires  may  have  their  desires  fulfilled  in  this  life  itself. .People  with  Divine  knowledge  have   only a  few  simple   and  selfless  desires.

               What  is  the  significance  of  destiny  here ? We  shall  take up  this  for  discussion  on  tomorrow's  page.

to be  continued.........

Monday, 19 March 2012

The play of the sense organs

HARI  OM  

 Practical  steps  to  spirituality:  - section  3  ,   part  10

 Desires  - part  10

                The  sense  organs  push the  individual  towards the  world of  sense  objects   and  these   sense  objects  pull  him  to  the  world.   The  five  sense  organs  are the  eyes,  ears,  nose,  tongue and  skin. . The  sense  objects  are  the  colour and  form for  the  eyes  , sound  for  the  ears,  touch  for  the  skin,  smell  for  the  nose  and  taste  for  the  tongue. . The  eyes  run  after  beautiful  sights,  the  ears run  after  enchanting  sounds  ,  the  nose  after   sweet  smells  , the  tongues wants  different  tastes  and  flavours to  please  it, the  skin  wants  pleasant  touches. . These  have  the  capacity  to  carry  away   the  mind  of  even  a  spiritual   seeker.

              Adi  Sankara  gives  the  example  of    five  creatures   which  get  destroyed  because  of  their  weakness  for just   one   sensual  pleasure. . The  moth  falls  a  prey   for  light  and  perishes  . A fish   which  has  a  weakness  for  tongue  falls   a prey  to  the bait  of  an  angler  and  dies. . A deer  gets  attracted  to  sound    and  falls  a  prey   to  the  hunter's  snare.  and  dies  at  his  hands. . An  elephant  is  caught  in  a  pit because  it  has  a  weakness  for  mating. A bee  is  attracted  to a  flower   because  of  its  perfume   and  gets  trapped   inside  the  flower.

               These  creatures  get  trapped  because  of  a  weakness   in  just  one  sense  organ . Sankara  says   what  to  talk  about   man  whose  all five  sense  organs   are  powerful  and  waiting  to   entangle  him  whose  mind  is  full of  desires  ! These  sense  organs  and  sense  objects  are  enough  to  keep  him in  bondage.

to be  continued......

Sunday, 18 March 2012

The fall of man is complete.

HARI  OM 

Practical  steps  to  spirituality  -  section  3  - part  9

 Desires  - part  9  

               We  have  seen  that  when  a  desire  gets  obstructed  from  being  fulfilled  it  results  in  anger. Anger  is   simply  a  modification  of  desires. Without  desire  there can  be  no  anger. . When  anger  becomes  more   intense   a  person  loses  control  of  his  mind. . He  becomes  deluded  , which  in  turn  leads  to  loss  of  memory , when  he  is  not  able  to   differentiate  between  right  and  wrong. . He  forgets  his  responsibilities  , his  station  in  life. . This  further  leads  to  loss  of  intellect  . When intellect  is  lost  ,his  fall is  complete. , he  is  completely  destroyed.

              When  the  intellect  is  lost,  it  is  like  a  neglected   ship perishing  in  the  ocean. . The  ship represents  the  individual,  the  ocean  for  the  world  in  which  he  lives. . The  winds  stand  for  the  desires  of  the  mind. . The  intellect  is  like  the  captain  of  the  ship , and  the  mariner's  compass  for  the  scriptures.  that  guide  him  safely  to  the   harbour. .

              In  this  analogy  , the  ship    , here stands for   the  individual,   without   a  captain   here  stands for     the  intellect  or  the  compass  ,here stands for    the  shastras  ,  is  going  to  be  tossed  about  by   the  fiery  ocean  , here the  ocean  stands for    the  world,   by  turbulent  winds,   which   refer  to  the  desires  that  agitate  the  mind. . Only   when  the  captain  takes  charge  of  the  ship    with  the  help  of  the  compass  , he   can  safely  take  the  ship  to  its  destination. . A man  who  has  lost  his  intellect   will perish  like  the  ship  perishing  in  the  ocean. . The  Gita  says  his  fall is  complete.

to be continued......

          

The root cause of desires

HARI  OM 

Practical  steps  to  spirituality  -   section  -3   part   8

    Desires  : part   8 

                Man  does  not  know  his  original  nature. . His  original  nature  is  to  remain  always   in  bliss  .Because  he  is  ignorant  of  his  original  nature,  he  feels  a  void  in  his  mind. . He  always  feels  he  is  missing  something  in  his  life. . So  his  thoughts  run  towards  the  objects  of  the  world. in the  hope  that  they  will give  him  happiness.
               So  the  thoughts  run  to  the  objects  of  the  world  in  the  hope  that  they  will fill  up  the  vacuum  he  feels  in  his  life. The  initial  thought  flow   connecting  him  to  the  object  is  called  an  attachment. . Then  the  mind  develops  a  desire  to  possess  that  object. . Desires  are thicker   stream  of  thoughts   flowing  from   his  mind   towards  the  object.
               While  fulfilling  a  desire, if   it  gets  obstructed   by  someone  or  something  , it  turns  into  anger. . If  on  the  other hand  if  the  desire  gets  fulfilled  , then  he  develops  the  fear  of  losing  it. . So  he  takes  precautions   to see that  he  does not  lose  what  he  has  gained. 
                   When  desires  get  fulfilled  ,  he  develops  greed    to  fulfill more  desires. . He  develops  arrogance   and  imagines  he  is  superior  to  all others. . If  in  case  he  finds  others  still more  superior  to  him,  he  develops  jealousy. . We  can  see  that   it  all starts   off  with  one  single  desire  ,which  leads  to  all its  modifications  of  anger, greed,  delusion , arrogance  , jealousy   and  fear.

to be  continued........


Friday, 16 March 2012

pitch higher goals inlife

HARI   OM  

Practical steps to spirituality  section -3 - part 7
Desires  - part  7 

                 Start  with  putting  others' needs  before  you  think  of  fulfilling  your  desires. . Start  with  family  members  , find  out  if  any  one  family   member  is  over  burdened  with   running  the  family  ,be  it  physically  or  financially. . See  what  you can  do  to  help  him/ her  to  lessen  the  burden. and  learn  to  share  the   burden. . You  could  then  expand  yourself  to  think  of  your  maid's  needs,   provide  them with  food  and  clothing. . Give  away   to  others  all that  you  have  been  just  accumulating  for  years  in  your  cupboard. ,which  anyway  is  of  no  use  to  you  any more.

               From  hereon  move  to  higher  ideals  , of  helping  others  in  a  much  bigger  way. . You  may  pay  for  the  education  of  your  driver's  child  . It  is  said  that   it  is  better  to  teach  how  to  fish  rather  than  give  free fish  everyday. . You  could  also  visit  an  orphanage  and  spend  time  with  orphans  .. Visit  terminally  ill patients  in  hospitals  , spend  time  listening  to  their  own  life  story. .All they  need  is  only  someone  to  hear  them. . Visit  old age  homes  , sing   bhajans  for  them  or  read  the  scriptures  for  them 

               Vedanta  says    the  highest  goal  is  to  realize  one's  own  Self. . It  is  impossible  to  start  with  this  lofty  ideal. So  sastras  tell you  to  gradually  grow  from  small steps  of  helping  your  near and  dear  ones  and  then  on  to  unknown  persons with  a  selfless  attitude. All this  will help you  to  reduce  your  selfish desires.

to be  continued............

Thursday, 15 March 2012

it is possible to give up desires ?

HARI   OM

Practical steps to spirituality - section -3, part 6 

Desires  - part  6 

             Is  it  possible  to  give  up  desires  ?  Reduce  your  desires  until they all fall off. . Desires  being  energy  can not  be  got  rid  of  . They  can  only  change  from  kinetic  to  potential  form. . Desires  are  directly  related  to  your  ego. . So  all you  have  to  do  is  to  get  rid  of your  ego-centric  activities  which  belong  only  to  me  and  mine. Start  doing  some action   for  others   also  in  addition  to  doing  something  for  yourself 

            Then  in  due  course  of  time  , you move  from  selfish  actions, to  unselfish  actions  and  as  you grow  more  spiritual  your  actions  will turn  selfless. .To  get  of  your  desires  means  two  things  , one  to  empty  yourself  of  your  ego  and  secondly  by  doing  selfless  actions. . Pitch  a  higher  ideal/ goal  in  life   ,and  you  will  see that  you do not  anymore  entertain   unnecessary  desires  for  yourself  or  your  immediate  family  members.  .

              It is  interesting  to  note  that   a  child  gets  attached  to  a  toy  and  refuses  to  part  with  it. . As  the  child  grows  its  attachment  to  the  toy  falls  off  because   it  has  outgrown  the  need  for  holding  on  to  the  toy. . A new  set  of  desires  to  possess  a  cycle  may  take  hold  of  the  child's  mind. . In  due  course  of  time  as  higher  desires  comes  in  him  , he  gives up  the  attachment  for  the  cycle. He  now  wants  a  motorcycle   ,which  again  will be  renounced  for  something  else. . So  sastras  insist  that  when   he   pitches  a  very  high  ideal  in  life  , his  smaller  desires  fall off  effortlessly  from his  mind.

to be  continued.....

Wednesday, 14 March 2012

three types of actions

HARI  OM 

 Practical steps to spirituality- section 3 - part -5

 Desires  -part  5 

                   There  are  three types  of  actions  and  all  your  actions  will definitely  fall  under  any  one  of  these. . Actions  done  with  a  selfish  desire,  actions  done  with  an   unselfish  desire  and  actions  which  are  selfless  ,without  any desire prompting   them .

                 The  first  type  done  with  a  selfish  desire   is  ego- centric  . What  do  i  get  out  of  this  is  the  question  asked  before  doing  anything. . The  person  doing  this  kind  of  action  is  selfish  by  nature , he  works  only  to  fulfill his  own   desires , sometimes  he  extends  his  help  to  his  immediate  family  members. . He  lives  only  to  acquire  and  enjoy.

                   The  second  type  of  person  has  grown  a  little  more  spiritual  , does  actions  without  a  selfish  desire  but  nevertheless  it  is  still not  a selfless  action.  . He  now  desires  to  extend  his  help   to  others  in  his  society,  community  . . He  works  for  the  welfare  of  others  but  his  mind  is  still  in  thinking  of  the gains  from  his  charitable  disposition. . He   works  for  others  with  personal  motives  like  name  and   fame  and  power.

                  The  third  type  of  person  is   one  who  does  the  actions  without  any  desire  whatsoever. . He  is  fully  selfless. . When  a  person  reaches  spiritual  perfection,  he  has  no  personal  desires   to  motivate  him  to  do  good  actions. He  goes  about  doing  his  obligatory  duties   just  because  this  is  what  he  is  supposed  to  be  doing. . He  does  not  bother  himself  of  the  fruits  of  his  action. . He  works  with  a  spirit  of  renunciation. . There  is  no  ego  or  sense  of  " i am  doing  this " .

to be  continued..........

Monday, 12 March 2012

desires cause of delusion

HARI   OM  

 Practical steps to spirituality - section 3 - part -4

Desires  - part  4 

              Sastras   paint  desire  as  evil. . In  Christianity  desire  is  called  satan,   in  Islam  it  is  called  shaitan,  ,  in  Buddhism  it  is  called  mara  ,  in  Hinduism  it  is  called  asura. . All   religions  universally  proclaim  that  this  evil  has  to  be  destroyed. . Desires  are  the  cause  of  all your  delusions. . When  you  exhaust  your  desires  , you are  freed  from  the  world. You  become  spiritually  enlightened.

              In another  verse   Adi  Sankara   paints  the  picture  of  a person  who practices  asceticism  externally .. He  lives  with  the  barest  minimum . Looks   externally  a  sanyasi  but  his  mind  is still craving   for  all the  pleasures  of  the  world. . Sankara  goes  on  to  say  that  there  is  an  old  man  whose  body  has  become  very  old, , his  hair  has  turned  grey, , his  mouth  has  become  toothless    and  he  needs  a  walking  stick  to  move  about,  still  his  mind   is  a  bundle  of  desires. . One  takes  to  carnal  pleasures and  later  on  the  body  becomes  diseased  . Although  everyone  knows  that  death  is  the  end  of  everything   and  that  one  does not  or  cannot  take  anything  with  him  when  he  dies  , yet  his  mind  revels  in  desires. ,  goes  after  fulfilling  them.

             If  desires  have  such  a   deluding  effect  on  everyone  , how  to  give  up  desires  in  the  first  place  ? . Desires  per se   cannot  be  given  up  , you  can  take  higher  goals/ ideals   in  life  ,when  effortlessly  your  lower  desires  fall off  by  themselves.

to  be  continued........

Sunday, 11 March 2012

acquisitions and enjoyments

HARI  OM  

 Practical steps to spirituality-  section -3  part -3

 Desires  - part  3 

               In  the  Bhaja  Govindam  ,  Adi   Sankaracharya  , says  ,"   oh  ,  fool , give  up  your  thirst  for   accumulating  wealth  ." Human  beings  are  motivated  by  two powerful    forces  that  of  acquiring  and  enjoying. . It  is  the  desire  to  acquire  ,  to  keep  on  acquiring   things  endlessly,   that  this  desire  never  gets  fully  satisfied  . One  desire   gets  fulfilled  and  a  hundred  new  desires  crop up. . So  Sankara  asks  us  to  give  up  the  greed  for  wealth.

              The  second  motivation  that  victimizes  the  human  mind  is  enjoyment  of  what  has  been  acquired. . Sankara  tells  us  not  to  fall a  prey  to   frenzied  delusion. . A woman's   body  is  only  a  modification  of  flesh  and  fat. . A  woman's  body  stands  for  all the   enjoyments  of  the  sense  objects  of  the  world. . Give  up  the  craving  for  this  , Sankara  tells us. . He  calls  them  kanchana  and  kamini.

              Adi  Sankara  is  asking  us  ,  "  who  is  your  wife ?  who  is  your  son ?"  The  wife  stands  for  all  our  attachments   and  the  son  stands  for  the  product  of  these  attachments. . The  wife  stands  for   wealth,  power   and  all kinds  of  attachments  and  desires. . A second  range  of  attachments  come  from  the  first ,  like  material  comforts  from  wealth,  name  and  fame  from  wealth,  ego  and  fanaticism  from   community  and  country  . The  concept  of  son  refers  to  all these. . The  use  of  these  two  terms  wife  and  son   covers  all terrestrial  attachments  and  desires.  

to  be  continued........

make your life a flute

HARI   OM  

 Practical steps to spirituality-  section  - 3 - part 2

Desires   - part  2 

                 When  you  free  yourself  of  desires  , then  a  sense  of  joy  comes  to  you. You  find  that  you  have  no  responsibilities, ,  no  fear,  no  compulsion,   that  you  have  to  do  something  whether  you  like  it  not. . Whereas  when  you   are  filled  with  desires ,  you  fear  that  the  thing  you  have  attained  may  be  lost. . You  fear  everyone  ,  you  fear  ridicule    because  you  desire  this  good  name  ,  you  are  attached  to  good  name  and  fame.

                  All   that   you  undergo  in  life  is  because  of  desires. . There  is  a  constant  fear  and  anxiety  in  your  life. . You  have   always  to  cater  to  other  people's  opinion,  you  bow  down  to  others   because  you  desire  to  receive  something  from  them . But  when  there  are  no  more  desires  in  your  mind  ,  you are  a  free  man  that  very  moment.

                     It  is  said  that  Lord  Krishna   gave  kisses  to  his  flute. . If  the  flute  had  been  asked  why   the  Lord  chose  to  kiss  it  ,  it  would  say  it  had  emptied  itself   of  all its  desires  and  made  itself  hollow  so  that  the  lord  could  kiss  it. . The  flute  was  hollow  inside  and  had  filled  itself  with  Divine  breath.

to be  continued........

Friday, 9 March 2012

chains and shackles that bind you

HARI  OM

 Practical steps to spirituality- section- 3-  part - 1

     Desires.  :  part - 1 

               The  path  to truth  is  the  process  of  undoing  ,  of  freeing   yourself  from  all chains   and  shackles  that  bind  you. . All your  attachments  , all your  loves  and  hatreds  ,  all your  desires  are   shackles  and  chains. . These  bind  you. They  do not  allow  you  to  see  God. . They  are  your  prison  house. . Desires  bind  you. It  is  said  man  minus  desires  is  God.

                In  order  to  reach  the   Truth  and  realize   Divinity,  your  nearest  wants  and  desires   and  attachments  have  to be  dropped. . You  have  to  give  up  all debasing  desires  and  make  yourself  pure. . Make  yourself  whole  by   getting  rid  of  all your  desires. . Sastras  accept  four  human  goals  namely,    dharma  ,  artha, kama  and  moksha. .Unless  a  person  has  desires  what  else  will prompt  him  to  perform  an  action  or  aspire   to   attain  one  of  the  four  goals. . The  same  sastras  say  give  up  your  desires. Well  it  apparently  looks  contradictory.

              Desires  cannot  and  need  not  be  given  up. The  desires  have   to  be  refined  and  converted  into  higher  goals  /  ideals. . These  make  you   selfless  when  you  perform  an  action for  the  sake  of  doing  that  action  without  the  anxiety  for  the   fruits  of  your  action. . Sastras  say  do your  obligatory  duties   but  without  expectation  of  getting  the  fruits  of  your  action. The  Gita  says  you  have  a  right  only  to  the  action   and  not  for  the  fruits  of  your  action. . Do  the  work  to  the  best  of  your  ability  and  leave  the  results  to  God  and  whatever  comes  out  as  results  of  your  action  accept  them  as  God's  prasada.

One  may  also go through  my blog section 1  blogs 50 and  51   dealing with the same subject - desires

to  be  continued......

Thursday, 8 March 2012

important steps to make your life happier

HARI   OM 

 Practical steps to spirituality  section 2  part  100

Happiness  -  part  8

                  Some  more  important  steps  to  making  your  life  happier. :

                  6.  Choose  to  give. . Happy  people  are likely  to  give   to  others  and  giving  to  others   also  make   the  happy  people  more  happy.   Giving  may  be  in  the  form of   your  time,  attention,  your  emotional  support, ,  or  money   or  your  happy  approach  to  life. . Routinely  giving  to  others  is  good  for  creating  a  happy   life. .
                
                7. Choose  a  spiritual  life  . There  is  a  co-relation   between  spiritual  beliefs   and  higher  life  satisfaction.

                8. Choose  to  manage  your  health  and  money.  Stay  fit   and see  that  you  have  enough  money  to  meet  all kinds  of  emergency  and  medical  expenses.

               9. Acceptance  of  people  and  of  any  given  situation  with  a  smile  can  enhance  your  happiness.

               10. Keep  the  mind  in  the  present  ,  in  the  now,  without  allowing  it  to  slip  into  the  past  or  the    future  and  this   will help  you  to  remain  happy.

              11  Lastly  ,  when  you  go  for  your  morning  walk  ,  make  it  a  habit  to   give  a  broad  smile  to   at  least  three people. you  meet  . This  way  you  have  increased  your  happiness   as  well as  that  of  others.

              The  secret  to  a  happy  life  is   to  choose  happiness. . Enjoy  the  life  that  you  have  now, keep  building  a  happy  future   and  remember  your  past  fondly. . You  can  be  happy  by  making  happy  choices  in  your  life.

               With  this  the  discussion  on  happiness  is  over. . With  this  we  come  to  the  end  of  section  2  .  Section  3  will open  up  discussions  on  other  topics  .

to  be  continued.........

learn to be happy

HARI   OM 

Practical steps  to spirituality - section 2  part 99 

Happiness  - part  7 

                Studies  show  that  happy  people   give  more  and  practice  universal  virtues   more . Feeling  happy  is  good  for  everyone too. ,  it  improves  one's  health  by  improving  the    body's  chemical  balance  .Scientists  confirm  that    happiness  is  good  and  you can  learn  to  be  happy  by  inculcating  some  of  the  following   things  in  your  life.

               1. Develop  close  relationship  with  family  and  friends . A family  that  prays  together  and  has  at least  one  meal  together   keeps  itself  happy  . . Forming  friendships with  similar  minded  people   with  whom  you  can  share  your  joys  and  sorrows  , will help  you  to  remain  happy.

                2.  Choose  work  that  you  like  , which  is  meaningful  to you. . The  Gita  says  choose  a  work  as  per  your  swadharma,  your  inherent  nature. . The  work  does  not  become  burdensome  to  you  . You  enjoy  your  work  and  this  keeps  you  happy.

                 3. Choose  hobbies  you  enjoy. . Here  there  is    no  thought  of  what  will I  get  in  fulfilling  this  hobby. . It  gives  immense  pleasure  to  you  when  you   pursue a  hobby.  of  your  choice.

                  4. Choose  your  thoughts.  It  is  believed  that  happy  people   select  happy  thoughts. Optimistic  people  focus  on  the  solution  rather  than  on  the  problem  Happy  people  have  the  ability  to  admire  and  appreciate  what  is  good  in  others. . Have  a  feeling  of  gratitude  for  God's  grace while  experiencing  good  things. Happiness  as  an  emotion  moves  you  towards   things  and  people   you  appreciate. Hate  and  anger  moves   you  away  from   people  and  things.

                    5. Forgiveness  is  one  quality   you  should  develop  . Forgiveness  is  letting  go  all  the  past  hurts.  This    forgiving  nature  will help   you  to  remain  happy.

                     A few  more  tips  to  increase  the  happiness  quotient  will be  given  in tomorrow's  page.

to  be  continued.........

Wednesday, 7 March 2012

happiness can be measured

HARI  OM  

 Practical steps to spirituality  section 2 part 98

 Happiness  -  part   6 

                 What  makes  you  happy  ?  Just  walking  barefoot  on  dew  drops  on  a  green  field  on  a  winter  morning,  , the  laughter  of  your  children  ,  watching  an  exciting  cricket  match  live   or  any  number  of  things  may  bring  joy  and  happiness  to  your  mind. . For  many  happiness  is  a  spiritual  feeling, it  is  subjective   and  individual.

                 A   Hindu  monk  sitting  in  the  Himalayas   doing  meditation  with  barely  any  clothes  on  him  may  consider  himself  as the  happiest  person  on  earth. . A mentally  challenged  person  may  not  know  or  be  able  to  understand  what  is  happiness . . Yet  there  are  some  others  who  are  happy   when  they  have  something  to    grumble  about. . For  some   gossiping  about  neighbors  give  a  lot  of  happiness.

                Scientists  say  that  happiness  can  be  measured. . They  maintain  that  people  can  be  asked  to  rate  themselves   on  a  scale  of  1 to  10  . Secondly  , happy  people  are  observed    to  have  a  genuine  smile  on their  face and  when  they  walk  they  walk  with  a  bounce  in  their  steps .. Scientists  have  observed  common  physical   side  effects   of  happiness  from  brain  waves  to  hormone  levels   to  heart  levels  and  blood  pressure. . They  maintain  that  happiness  carries  markers  in  the  body.

to be  continued.......

Sunday, 4 March 2012

IPSOS GLOBAL SURVEY ON HAPPINESS

HARI   OM 

 Practical steps  to spirituality - section 2  part 97

 Happiness   -part   5

               Vedanta  says  that   eternal  happiness  or  bliss  is  not  got  from any  object  or  being  in  this  universe . This  is  because  the  Self  ,  the  subject,  the " I ", the  sakshi  chaitanyam ,  the  observer  is  of  the  nature  of  infinite  bliss . . While  one  has  to  reach  the  state  of  Self  Realization  to  experience  this  ananda, , yet  while  we live  in  this  phenomenal  world   we  do  experience  some  amount  of  happiness now  and  then  ,  we  do  get  a  glimpse  of  that   bliss .

                 A  news  item  published  a  week  back  in  the  Times  Of   India   says  that  IPSOS  GLOBAL    surveyed   the  happiness  of  more  than  18,0000  people  in  24  countries   since  2007 . This  survey  found  out  that   the    Indonesians,  Mexicans  and  Indians    seem  to  be  the  most  content  and  happy  people  on  earth. . Despite  recession  ,  conflict  and   natural  disasters  ,  the  world  is  a  happier  place   today than   it  was  four  years  ago. . Some  of  the  people  interviewed  said  they  were  happy  and  some   said  they  were   very  happy.

                   The  survey  concluded   that   money  cannot  buy  happiness   , from  the  fact  that  the  economic  powers  such  as  United  states  of  America,  Canada,  Great  Britain   were  only  somewhere  in  the   middle  in  the  happiness  index. . Besides  the  economy  there  were  other  factors  that  make  people  happy. .  They  found  out  that   relationships  occupied  the  top most  place   as  reason  for  being  happy , where  the  family  was  still   the  center  of  love  and  affection. . Married  people  were  found  to  be  more  happy  than   those  who  were  single. . There  was  no  difference  in  the  happiness  quotient  between  men  and  women. . The  higher  the  education  the  greater  the  happiness  .

to be  continued.....


infinite bliss nature of man

HARI   OM   

Practical steps to spirituality-  section 2 part 96 

Happiness   - part  4

             Man's  essential  nature  is  to  live  in  eternal  bliss. . Happiness  is  not  an  object  of  creation  .. No  object  possesses   the  quality  of  happiness  ingrained  in it. . Then  where  does  one  search  for  happiness ?  Is  there  anything  called  infinite  bliss ?

              One  thing  we  can  notice  is  that   everyone  is  instinctively  seeking  happiness. . Though  desires  vary  from   person  to  person  , yet  the  desire  to  find  happiness  is  the  main  quest  of  man. . So  some  try   to  get  happiness  through  relationships,  some  through  possessions,   others  sit  in  meditation   thinking  that  this  can give  them  the   happiness   they  are  seeking. . No  neither  any  person  or  object  or  meditation  can  give  you  happiness.  If  this  is  the  case  then  where  is   this  thing  called  eternal  happiness ? . Is  it  attainable  ?

               This  eternal  happiness  is  the  very  nature  of  the  Self  , which  can  only  be  the  subject,  the  observer,  the  sakshi  chaitanyam .  The  subject  " I"   cannot  experience  happiness  outside  itself. . I  have  to  claim  myself  as  that   ananda  . . What  is  the  benefit I  get  when  I  learn  to  claim  my  real  nature  as  ananda ? . This  knowledge  of  myself  as  ananda    puts  an  end  to  all my  struggles   and   to   also  all  my  desires     through   the  fulfillment  of  which  i  hope  to  get  ananda. . All this  struggle  stops . and I  realize   that  I  am  the  source  of  all  happiness   and  that  there  is  no  external  source.  . The  struggle  to  get  happiness  from  external  sources   ends 

to  be  continued.........