Thursday, 31 May 2012

viveka and swanubhava


 Practical  steps  to  spirituality   -  section  3  -  part  80 

The  nine  blessings   -part  10

                 We  will  see  both  the  sixth  and  seventh  blessings  today. The  sixth  step  in  the  spiritual  path  is  developing  viveka-  the  power  to  differentiate  between  the  right  and  wrong  , between  the  real  and  unreal. ,  between  Brahman, the  permanent  and  everything  apart  from  It  as  impermanent  . The  Self  is  Sat  Chit  Ananda   swaroopa  . The  Self  is  pure  Consciousness. . A  right  understanding  of  the  scriptures  makes  him  go  to  the  next  step  , that  of  differentiating  between  Consciousness  and  the  matter  vestures  of  body ,mind  and  intellect,

             So  now    the  student  can  theoretically   understand    when  the  teacher,  the  Guru,  tells  him  that   Brahman  alone  is  real  and  everything  else  is  unreal. , that  Brahman  alone  is  permanent  all  else  is  impermanent.  So  having  come  so  far  ,  he    qualifies  himself  for  the  next  blessing  ,  that  of  experiencing  the  Self  as  none  other  than  Brahman  . He  has  a  direct  experience  -  in  sanskrit     swanubhava,  of  the  Self. . This  knowledge  is  no  more  just  theoretical  ,  he  actually  Experiences  the  Self. 

        When  the  Guru  tells  him  that  he  is  that  ,   THAT  THOU  ART,     it  would  be  just  an    advice  . But  now  when  he  directly  Experiences  the  Self  ,  he  proclaims  , " I  AM  THAT  "   AHAM  BRAHMA  ASMI  . . Reaching  the  seventh  step  is  very  very  rare  and  very  few  would  have  reached  this  state  of  experiencing  the  Self. . Sankaracarya  says  it  is  a  very  rare  blessing  indeed.

to  be  continued.......

Wednesday, 30 May 2012

Vidwattvam - the deep knowledge of the vedas


Practical    steps  to  spirituality  -  section  3  part  79 

The  nine  blessings  -  part  9 

                     The  fifth  step  in  the  path  to   realization  is  Vidwattvam  -  having  the  knowledge  of  the  deeper  significance  of  the  vedas. . The  Chandyogya  Upanishad  states  that  whatever  is   done    with  an  earnestness  born  of  insight  and  faith  is  more  useful   than  doing  something  just  blindly   without  knowing  the  full  spiritual   implications. When  a  man  has  developed  purity  of  mind   and  single pointedness  of  the  intellect    while  following  the  vedic  path  ,  he  qualifies  for  stepping  into    the  next  step  . .

            Here  in  the  fifth  step  he   does  not  chant  the  vedic  mantras  with  blind  belief  ,  but  he  understands  the  deeper  ,  inner  meanings  of  each  vedic  mantra . Thus  understanding  the  vedic  mantras  is  a  bigger  step  than  the  fourth  step. . Now  he  is  fully  equipped  with  the  logic  and reasoning  behind  each  spiritual  practice  he  undertakes.  He  follows  them  with  shraddha  ,  complete  faith.

          There  is  a  lot  of  difference  between    blind    belief   and  shraddha  . The  former  is  not  subject  to  verification  and  it   gets  shattered  in  a  crisis  like  situation,  whereas  the  latter   is  an  intellectual  trust  supported  by  reason  and  logic  and   gets   strengthened   in a  crisis. . Thus  a  spiritual  seeker   who  understands   the  meanings  and  significance  of  all  his  spiritual  practices  now  makes  himself   fit  to  receive  the  sixth  blessing. , which  is  differentiating  between  the  right  and  wrong  ,  between  the  real  and  unreal  .The  spiritual  progress  as  we  are  seeing  is  achieved  in  a  lifetime's  efforts  in  a  gradual    manner. There  are  no  instant  realization   programs    in  Vedanta.

to  be  continued......

Tuesday, 29 May 2012

the vedic path


Practical  steps  to  spirituality-  section  3  part  78

The  nine  blessings  -  part  8  

                   The  fourth  in  the  list  of  blessings   is   to  apply  the    dharmic  laws  in  life. . When  one  has  a  human  birth     and  has  developed  sattvik  qualities  and  serener  qualities  of  heart    one really  becomes a  blessed  being. So  Sankaracarya  says    rarer  still  are  those  who  after  having  reached  the  third  step   take  the  fourth   step   and  apply  faithfully   in  their  life  the  dharmic  laws   enumerated  in  the  vedas  

           Selfless  karma,  japa    puja   practice  of  devotion   ,  study  of  the  vedas  alone  can  purify  the  mind   and  help  remove  the  demonic  nature  within    the  mind.  Chitta  suddhi,  purity  of  mind   is  developed   when  one  follows  the  vedic  path. Then  one  also  develops  chitta  ekagrata , single  pointedness  of  the  intellect   transforming  the  inner  personality  .  Many  think  that  being  a  good  person  is  just  enough  .  One  has  to  develop  chitta  suddhi  ,  purity  of  mind,  and  chitta  ekagrata  ,  single  pointedness  of  the  intellect  to  grow  spiritually  and  finally  walk  the  path  to  Self  Realization. 

           Sometimes  , even  those  with   sattvik  qualities  may  not  apply  the   sattvik  qualities  to  develop   to  the  next  step. . So  it  becomes  extremely  important  that  one  takes  to    living  the  dharmic  way  of  life   following  all  rules  earnestly  . So  those  who  have  graduated   to  this  level  are  rarer  than  those  with  just  sattvik  qualies.  .  Those  following  the  spiritual  practices  of  studying  the  vedas  ,  doing  japa  and  puja  along  with  other  required  disciplines  will  find  that   these  will   qualify one  to  go  to  the  fifth  step .

to  be  continued.........


Monday, 28 May 2012

the caste system ( continued)


Practical  steps  to  spirituality-  section  3  part  77 

The  nine  blessings  -  part  7

                    So  the  caste  system  initially  started   on  the  basis  of  temperaments. .  Later  on  in   the  early  middle  ages   in  India  ,  the  communal  feeling  of  superiority  of  one  caste  over    the  others    cropped  up  and  the  pundits  often  quoted  bits    and  pieces  of  scriptures  to  parade  their  own   greatness.  When  you  understand      verse  13  of  chapter  4  ,  you  will    understand  that   not  by  birth  is  a  man  a  brahmin,  but  by  cultivating  good    intentions  and  noble  thoughts  alone  one   could  aspire   for  brahminhood. . A  brahmin  is  not    a  brahmin  because  he  is  born  to  brahmin  parents  ,  carries  the  marks  of  brahminhood  on  his  forehead  or  has   the  sacred  thread  on  his  body.

                A   brahmin  is  a  brahmin  whose  thoughts    as  well  as  his  words  and  actions    are  sattvik. . There  are  four  castes  in  India.  The  brahmins  were  those  who  were  learned  and  were  interested  in  teaching  the  vedas. The  kshatriyas  were  those  who    would  defend  the  country,  in  modern  times  those  in  public  service   are  the  kshatriyas,  the  vysyas  were  and  are  the  business  people  and  sudras   were  and  are  the  working  class.      

           Though  the  caste  system  is  still  very  much  prevalent  in  India  ,  much  of  the  stigma  attached  to  each  caste  is  gradually  disappearing  from  India. . In  the  present  times   anyone  who  aspires  to  reach  any  height  can  do  so  ,  caste  is  no  more  a  bar.  We  see  even  sudras  have  taken  to  learning  the  vedas  and  becoming  priests  in  temples. .

         In  conclusion  on  this  topic  of  caste  system  we  can  say  that  it  is  only  such  qualities  of  santosha  (  contentment )  , spirit  of  self  surrender  (  samadana )  and  santhi (  peace )   that  qualify  a  person  to  call  himself  a  brahmin  and  so   become   special  qualities  of  a  well  developed  man  . Hence  Sankaracarya  says  these  sattvik  qualities  are  rarer  than  the  previous  qualities  of    just  being  born a  human  being   and  developing  manly  qualities.  

to  be  continued.........

Sunday, 27 May 2012

the caste system


Practical steps  to  spirituality-  section  3  -  part  76 

The  nine  blessings  -  part  6  

                       It  will  help  the  readers  if  they  can  recall  the  subject " caste  system"   which was  discussed  in  one  of  the  previous  pages.  .  In  verse  13  of  chapter  4  of  the  Bhagavad  Gita   Lord  Krishna  tells  Arjuna  "  The  four  fold  caste  system  has  been  created  by  Me   according  to  the  differentiation  of  the  guna  and  karma  ,  though  I am  the  author   thereof  know  Me  as  non  doer  and   immutable. "

                    This  verse  was  misquoted  by  the  brahmin  pundits  . They  took  only  the  first  sentence  that  the  four  fold  caste  system  was  created  by  Me   and  took  it  to  their  advantage  to  justify  the  caste  system  . They  conveniently  left  out  the  remaining  sentence  in  the  verse  that  it  is  created  by  Me   according  to  the  differentiation  of  guna  (  temperaments  -  sattvik,  rajasic  and  tamasic )   and  karma. . On  the  basis  of  temperaments  the    entire  mankind  can  be  divided  into ,   for  the  purpose  of  spiritual  study, into  four.   classes  called  varnas. . So  on  the  basis  of  the  thoughts  entertained  by  men  ,  as  per  their  inherent  nature  ,   men  were  divided  into   four  castes  or  classes.

                   So  we  can  now  understand  that  when  the  caste  system  was   first  introduced  its  purpose  was  to  give  each  one  to  pursue   the  occupation  according  to  his  inherent  nature. . So  the  question  of  heredity    did   not   arise  at  all . . If  the  father  was  a  cobbler  there  was   no  need  for  his  son  to  become  a  cobbler  , if  he  showed  inclinations  for  some  other  profession  he  was  free  to  take  it.  

to  be  continued......    .


sattvik qualities


Practical  steps  to  spirituality-  section  3  - part  75  

 The  nine  blessings  -  part  5  

                           The  third  blessing  ,  the  third  step  in  spiritual  growth ,   is  developing  sattvik  qualities,  which  is  rarerr  than  the  previous  step  of  developing  masculine  qualities. . These  sattvik  qualities  are  called  viprata    literally  means  brahminhood. . These  refer  to  some  sattvik  qualities  ,  also  enumerated  in  the  Bhagavad  Gita  as  Deive  sampath  ,  as   qualities  which  make  one  divine  as  opposed  to  asuric    qualities  which  make  one  full  of  qualities  of   an  asura  ,  a  devil. The  Divine  qualities  enumerated  in  the  Gita  are  serenity,  self  restraint,  austerity,  purity,  forgiveness  ,  uprightness  knowledge  of  God  and  belief  in  God  just  to  name  a  few. 

                   To  say  that  being  a  brahmin  is  rare  was   to  mean  that    acquiring  sattvik  qualities  was  indeed  rare.   Only .  these  qualities   make  one  fit  to  study  the  vedas. .  The  word  brahminhood  ( viprata  )  came  to  be  misunderstood    to  mean  that  only  brahmins  had  the  birth right  to  study  the  vedas. ,  that  only  brahmins  were  entitled  to  receive  this  knowledge. . So  thus  developed  the  rigid  caste  system    and  brahmins  became  the  sole  custodians  of  the  knowledge   given  by  the  vedas. . They  made  it  a  secret  ,  not  to  be  shared  with  other  caste  people. . The  Upanishads  use  the  word   " : secret :"  to  actually  mean  that  the  vedantic  truths  given  out  by  the  Upanishads    were  difficult  to  be  understood   and  so  were  secret  and  not  that  they  should  belong  to  only  one  class  of  people.   

            So  a    wrong  understanding  of  this  word  brahminhood      created  this  rigid  caste  system  . Now  in  the  modern  times  though    the  caste   system does  prevail  in  India  ,  this  knowledge  is  no  more  confined  to  the  brahmins. . All  sections  of  society  have  equal  rights  over  receiving  this  vedic  knowledge.

to  be  continued.....  


Friday, 25 May 2012



Practical  steps  to  spirituality-  section  3  part  74  

The  nine  blessings  -  part  4  

                       Sankaracarya  says  in  the    Vivekachoodamani  that  human  birth  is  a  rare  blessing  from  God. . Man  then  develops  qualities  of  manhood.  which  is  rarer  than  the  previous  stage  of  just  being  born  as  a  human  being. . There  was  a  misunderstanding  in  the  word  manhood  ,  which  was  wrongly  thought  of  as  the  masculine  physical  body  of  a  human  being. . So  in  the  history  of  Hindu  culture  and  philosophy    sometimes   women  were  thought  of  as  not  qualified  to  take  up  the  study  of  the  vedas. 

                  This  was  a  wrong    understanding  of  the  word  manhood.  Vedic  literature  is  full  of  stories  of  great  women  who  were  teachers  or  students  of  great  masters.   ,like  Gargi  a  well  read  women  of  the  vedas  questioned  sage  Yagyavalkya  in  the  assembly  of  learned  people  . Queen  Cudala  taught  this  knowledge  to  her  husband,  the  king, ,  sage  Yagyavalkya  taught  his  wife  Maitrayee  ,  sage  Kapila  taught  his  mother  Devahuti.  There  are  innumerable  examples  that  one  could  quote.  from  the  scriptures.

               Manhood  refers  to  masculine  qualities  of  strength,  courage,  detachment,  intellectual  hardiness,   steadiness  of  composure   to  study  the  scriptures. These  qualities  could  also  belong  to  women. The  feminine   qualities  of  sentiments,  emotions  and  attachments   only  stood  as  impediments  in  the  study. and  any  man  could  possess  these  qualities ! . So  we  can  make  ourselves  sure  that  all  those  who  display  such  masculine  qualities  of  courage  strength,  perseverance,  and  steadfastness   , whether  they   are  man  or  woman  can  study  the  vedas. . Sankaracarya  believed  that  after  having  born  as  a  human  being  ,  to  develop  these  masculine  qualities  was  important   to  grow  to  the  next    step  in  spiritual  growth.

to  be  continued...........


human birth


Practical  steps  to  spirituality-  section  3  part  73

Nine  blessings  -  part  3 

                        Only  man  is  blessed  with  self  awareness  ,  with  the  help  of  which  he  can  change  his  thoughts,  words  and  deeds. . Animals  are  programmed  to  behave  in  a  particular  way  . Their  behaviour   is  guided  by  instincts. . They  have  no  choice  of  action. Only  humans  are  blessed  with  the   power  of  choice. . Only  humans  can  contemplate  on  the  supreme  Being. ..

                      Even  gods  in  heaven  are  inferior  to  humans  on  earth. . Their  stay  in  heaven  is  temporary. As  soon  as  their  punya,  merits,  get    exhausted,  they  are  pushed  back  to  earth  and  will  go  through  the  cycle  of  birth  and  death  all  over  again. . The  gods  in  heaven  have  no  spiritual  growth. ..Only  in  human  birth,    man  faces  the  right  mixture  of  pleasure  and  pain,  which    make  him  think  of  getting  rid  of  the  sorrows  in  life.  And  he  understands  life  is   a  mixture  of  the  pairs  of  opposites  ,  if  there  is  joy,  there  will  be  sorrow.  So   he  now  turns  towards  the  higher  . Only    in  a  human  birth,  he  is  blessed  with  intelligence  to  find  out  the  cause  of  sorrow,  .

                   Only  as  a  human  being  he  can  approach  a  guru  as  he  is  blessed  with  intelligence  . He  approaches  a  guru  to  study  the  scriptures  ,  qualify  himself  for  the  knowledge  of  the  Self  and  only  as  a  human  being  he  can  think  of  putting  an  end  to  the  cycle  of  birth  and  death.  

to  be  continued.....

Wednesday, 23 May 2012

human birth


Practical  steps  to  spirituality-  section  3  part  72 

The  nine  blessings  -part  2  

                            Man    alone  is  blessed  with  consciousness,  the  awareness   to  know  who  he  is. He  seems  to  be  the  most  advanced  among   all  of  God's  creations. . He  has  the  capacity  to  think,  make  decisions  ,  control  his  emotions. . We  are  saying  human  birth  is  rare  and  is   his  first  blessing. . There  are  creatures  which  are  physically  stronger  than  man  ,  the  cheetah  's  speed  man  can  never  match  with,  nor  can  he  match  with  dogs  who  can  hear  different  vibrations  of  sound  man  cannot  hear. .

                         So  what  is  it  that  makes  human  birth  rare  and  a  blessing ?  . Is  it  because  he  has  conquered  space,  he  has  conquered  the  seas  ,  he  can  fly  in  the  air  ,  he  can  travel  in  the  oceans  . Through  the  use  of  his  gross  intellect  ,  man  has  made  his  life  more  comfortable  than  what  it  was a  hundred  years  back. He  has  found  out  faster  means  of  communication  systems  , the  cell phone ,  the  internet  to  mention  a  few. . So  do  these  achievements  in  science  and  technology  make  him  great  , a  rare  being  ? 

                  Only  humans     have    a  subtle  intellect. . Only  because  of  this  faculty  he  can  think  of   a  transcendental   Being. He  can  aspire  to  Experience  the  Self  . .Human  birth  is  rare  because  only  as  a  human  being  he  can  ask  questions  like  " who  am  I  ? What  is  the  purpose  of  this  life  ?"  and  get  an  answer  to  all  his  questions. .

to  be  continued..........


Tuesday, 22 May 2012

the nine blessings


Practical  steps  to  spirituality-  section  3  part  71

The  nine  blessings  -  part  1 

                        In  the  Vivekachoodamani  ,  Sankaracarya  gives   a  list  of  nine  rare  blessings  we  humans  are  blessed  with. They  can  also  serve  as    nine  steps  to  Self  realization. . They  are  1.  human  birth,  2.  manhood  .  3.  sattvik  qualities,   4. steadfastness  on  the  path  of  dharma  as  given  out  in  the  vedas. 5. Correct  knowledge  of  the  meanings  of  the  vedas. 6.   differentiation  between  the  real  and  not  real  7.  personal  experience  8.  To  remain  established  in  this  knowledge  . 9  liberation.. And  at  the end  of  the   list  Sankaracarya  adds  that   this  liberation  is  got  only  by  the  merits  earned  from  100  crores  lives  lived  intelligently. . Each  one  in  the  list  is  rarer  than  the  previous  blessing.

                    Human  birth  :  The  world  is  full  of  innumerable  creatures  on  land  ,  in  air  and  water. It  is  true  that  all  of    them  have  one  thing  in  common  - that  the  same  divinity  runs  through  all  of  them  including  stones  and  minerals. . In  the  stones and  minerals    truth  exhibits  itself  as  mere  existence   but  they  are  not  aware  of  their  existence. . The  plants  which  are  a little  more  evolved  than  stones  and  minerals   are  a  little  more  aware  than  them . Coming  to  animals  we  find  they  are  more  evolved  than  the  previous  two  and  are  more  aware   and  are  basically  guided  by  instincts.  only.   They  do not  have  the  power  of  choice. Man  alone  is  blessed  by   consciousness. .

to  be  continued.....

Monday, 21 May 2012

self development


Practical  steps  to  spirituality-  section  3  part  70

  Characteristics  of  self  development  

                     The  sincere  spiritual  seekers   always  want  to  know  where  they  stand  ,    how  much  progress  they  have  made  in  the  spiritual  field. It  is  difficult  to  evaluate  one's  spiritual  growth. . There  are  some    yard sticks  to  see   where  you  are  in  this  path. . The  following  qualities  may  be  taken  as  standards  for  finding  your  growth.

                    You  will  show  the  quality  of  self   sufficiency  , self  - independence. Your  happiness  will  not  depend  on  the  situations  of  your  life. You    remain  balanced  under  all  situations .  To  gain  this  quality  of  self  sufficiency.   ,  you  have  to  attune  more  and  more  to  the  Self. and  make  yourself  less  and  less   dependent  on  worldly  things  and  people. . How  does  one  achieve  this  ?  By  taking  to  the  three  disciplines  of  karma  yoga,  bhakti  yoga  and  gnana  yoga. . These  disciplines  help  you  develop  viveka,  the  power  to  differentiate  between  the  real  and  unreal  and  developing  vairagya,  dispassion  for  the  ephemeral  things. . You  then  free  yourself  from  identifying  with  your  body  and   mind ,  which  is  the  cause  of  all  misery  in  the  world.

             The  second  quality  you  will  have  is   having  universal  love  . Love  in  its  purest  form  has  to  be  universal,  cannot  have  boundaries. In  true  love  there  are  no  expectations  from  others. The  next  quality  you  will  find  is   developing  objectivity. . You  become  a  mere  witness  to  all  that  happens  around  you. . A  fourth  quality  would  be  having  cheerfulness. . You  spread  cheerfulness  and  happiness  wherever  you  are. . A fifth  quality  is   dynamism   You  show  no  signs  of  inertia  or  lethargy but  you  are  always   ready  to  plunge  into  action.  for  the  sake  of  others. . And   lastly  the  quality of   selflessness. You  are  selfless  to  the  core. . You  put  yourself  last  at  all  times. .

         Analyse    yourself .Find  out  your  weaknesses ,  try  to  get  rid  of  them  slowly.  Improve  on  the  positive  qualities  step  by  step and  at each  step  find  out  how  much  better  you are  today  than   what  you  were  yesterday

intense work is rest


Practical  steps  to  spirituality-  section  3  -  part  69

Secrets  of  success-  part  6 

                 Work  :  Swami    Rama  Tirtha    says  intense  work  is  rest. If  you  waste  your  time  in  sensual   indulgence , there  is  no  hope  for  you. Activity  and  activity  alone  is  life. The  stagnant  water  is  filthy and  smells. ,  whereas  the  waters  of  the  river  are  ever  fresh.  and  clear. Be  like  the  river ,  ever  progressing,  adapting  itself  to  the  environments  and  never  resting.

              In  the  struggle  for  existence  a  lazy  man  will  perish. Vedanta  teaches  intense  work  is  rest. When  a  person  is  so  immersed  in  his  work  ,  we  say  he  loses  himself  in  his  work. ,  meaning  there  is  no  ego  in  him.  .  . Let  the  body  be  energetic   and  dynamic  in  action   to  such  an  extent   that  not  even  an  iota  of  work  is  felt  by    the  person. . There  is  no  sense  of  I  or  me  when  a  musician  composes  great  music  or  a  scientist  invents  something  new. . This  is  practising  Vedanta  in  daily  life. . It  is  just  making  yourself  in  perfect  harmony  with  the  universe ,  being  in  tune  with  Divinity. within.

            The    Bhagavad  Gita   says  nobody  can  exist  without  doing  any  action. But  it  cautions  us  that  we  have  the  right  only  to   work   not  to  the  fruits   thereof  . Work  for  work  sake   and  not    for   the  results  that  you  expect  out  of  your  work. . Leave  the  anxiety  for  the  fruits  of  action  to  God. . Let  your  inner  Self  remain  peaceful  and  calm,  but  let  the  body  be  busy  in  dynamic  action. . It  is  our  selfishness  that  spoils  the  work. . Do  actions  for  the  sake  of  peace  that  follows  from  your  actions. . Throw  yourself  into  activity, you  will  succeed . . A seeker  asked  his  guru  "  when  shall   I  be  free " ?  and  the  guru  answered   "  when  the " I "  shall  cease  to  be . "

         A new  topic  will  be  taken  for  discussion  tomorrow.


Sunday, 20 May 2012



Practical  steps  to  spirituality  - section  3  part  68  

Secrets  of  success-  part  5  

                       We  have  seen  in  these  pages  that  life  is  to  give  . A  seed  in  order  that  it  may    grow  in  to  a  tree   must    itself perish.   The  way  to  receive  is  to  give. If  you  want  to  taste  success  , you  have  to    rise  in  your   heart    of  hearts  above  selfishness  . Be  always  a  giver ,   a  free  worker  without  a  begging  attitude. . Never  feel  that  anything  belongs  to  you,   for   everything  belongs  to  God. .

                      Two  monks   who  were  traveling together  ,had  to  cross  a  river  . The  first  one  had  renounced  everything  , and  had    no  wealth  which  he  could  call  as  his  own. . The  second  was   still  holding  on  to   his  wealth. . The  boatman  had  to  be  lured    with  a  hefty  amount  to  take  these  two  monks  to  ferry  them  to  the  other  side  of  the  river  .  On   reaching  the other  side  the  second  monk  who  paid  the  boatman    said  to the  first  monk  that  it  was   after all    having  money  with  him  only   that  helped  them  to  cross  the  river,  in  case  he  had  sacrificed  everything   like  the  first,  then  that  night  they would  have  got  stranded  in  that  forest  full  of  wild  animals. 

                    To  this  the  man  of  renunciation  said  that  if  he  had  held  on  to  the  money  yes  it  would  have  been  a  different  story. That    he  had  renounced  the  money  in  paying  to  the  boatman   only  helped  them  that  night. . Thus  it  was  giving  up   the  money ,  and   renouncing  it    and   not  holding  on  to  it   that  helped  them   to  ferry  safely  to  the  other side.  The  first  monk  also  added  that   even  if  he  did  not  keep  any  money  in  his  pocket  ,  it  did  not  matter  much   , because  whenever  the  need   for  money  arose  ,  there    was   someone  who  came  forward  to  give  up  his  money   to  help  him . He  said  proudly  that   he  was  provided  for  by  God.

                  Renounce  your  desires,  rise  above  them . . There  is  no  enjoyment  except  in  renunciation  , ,  there  is  no  inspiration  except  in  renunciation ,  no  prayer    except  in  renunciation. 

to  be  continued.....



Friday, 18 May 2012

self reliance


Practical  steps  to  spirituality-  section  3  - part  67

Secrets  of  success  -  part  4  

                      Self  reliance:  The  important  keynote  to  success   is  self   reliance  -  self  dependance. God  helps  only  those  that  help  themselves. Depend  on  your self. . Nothing  is  impossible  for  you   to  achieve    under  the  sun. The  lion  is  the  king  of  the  forest  because  he  believes  in  himself. An  elephant  is  not  sure  of  its  own  powers,  so  you  will see  elephants  moving  in  groups.

                      Man  is  the  master  of  his  own  destiny  . There  is  no  ground  whatsoever   for  putting  faith  in  myths  and  fables,  in  placing  the  faith  outside   ourselves. It  is  said  a  slave  is  a  slave  because  he  is  free.He  himself  has  chosen  to  be  a  slave  . If  he  wants  and  puts  efforts  to  free  himself  ,  he  can  be  free. Self  trust,  self  belief,  self  dependance   is  a  fundamental  principle   of  bliss. Vedanta  wants  you  to  believe  that  you  have  immense  power  within  you  to  accomplish  anything  you  aspire  for. . You  are  God.,   you  are  infinite. . Believe  in  this  eternal  truth . As  you  think  , so  you  become. Why  not  think  yourself  to  be  a  fearless  ,  self  reliant  incarnation  of  Divinity.

                   In  astronomy, while  calculating   the  distance  of  fixed  stars  ,  this  world  is  looked  upon  as   a  mathematical  point   as  nothing  in  relation  to  those  stars  and  planets  , a  mere  cypher. If  that  be  so  can  this  earth   be  anything  in    contrast   with  the  Supreme  infinite  power  ., the  Atman ? Then  everything  else  -  all  the  name    fame  power  , position  etc  become  meaningless  to  you. This  is  the  secret  of  success. Work  in  this  world  in  the  spirit  of  an  unaffected  witness  free  from  entanglements.

to  be  continued.....

Thursday, 17 May 2012

feerlessness and purity


Practical  steps  to  spirituality-  section  3  part  66 

Secrets  of  success-  part  3 

                            Fearlessness :  :                                                                                                                     What  is  fearlessness?  It  is a  true  faith  in  the  real  Self  . Fear  comes  to  us   only  when  we  identify  ourselves  with  the  body- mind- intellect  . When  we  rise  above  them  we  become    free  from  fear. Fearlessness  is  absolutely  essential  for  success. We  have  seen  a    pigeon  in  the  sight  of  a  cat  closes    its   eyes  in  fear   perhaps  thinking  that  the  cat .  does not  see  him  because  he  does not  see  the    cat . What  actually  happens  is  the  cat  pounces  on  the  pigeon  and  eats  it  up. It  is  said  that  even      a  tiger  can  be  tamed  with  fearlessness. 

                      A man's  whole  strength  comes  from  fearlessness  . Be  fearless. Usually  fear  comes   from  the  unknown   . Analyze  your  fears  . what  are  your  phobias  , the  various  fears  of  the  dark  , fear  of  cramped  spaces. fear  of  heights  etc. When  you  analyze  each  and  every  fear  , you  will realize  that  they  have  really  no  basis   and  most  of  the  time  just  becoming  aware  of  your  fears  , you  see  that  you  have  won  half  the  battle.  Develop  self  confidence  , and  self  reliance  to  throw  away  all  your  fears. 

                  Purity  : 

Purity  guarantees  success.. It  is  true   that  what  a  man  thinks  he  becomes . Purity   is  keeping  your  thoughts,  words  and  deeds  pure.  . Do not  entertain  negative  thoughts. When   you  think  impure  thoughts  , then  sorrow  and  suffering  will  be  forced  upon  you. . The  law  of  karma  retaliates  when  you  are  filled   with   impure  thoughts.  Do  not  dictate  your  will  to  God . Accept  everything  that  comes  to  you  as  a  gift  from  Him. . Keep  your  thoughts  centered  in  the  Self.

to  be  continued.........



Practical  steps  to  spirituality-  section  3  -part  65

Secret  of  success  -  part  2 

                         Cheerfulness  :  Work  is  its  own  reward  .  Without   regrets  into  the  past  or  anxiety  in  to  the   future. ,  work  , work   in  the  living  present. . Our  mind  has  the  natural  tendency  to  be  either   in  the  past  or  in  the  future., as  a  result , the  mind  does  not  allow    you  to  be    happy  in  the  present  moments. . The  mind  is  always    in  a  state  of  agitation  and  there  is  no  peace.  How  can    such a   mind  try  to  remain  cheerful  under  any  circumstance. ?

                  When   you    learn  to  keep  the  mind  in  the  present  ,  your  mind  will  naturally  stay  cheerful. . No    matter  what   happens  in    your   life   ,    you  will  remain  cheerful,   because  the  mind  has  learned  to  remain  in  the  present.   Be  at  your  place  with  profound  cheerfulness. ,  and  when    you are  cheerful  ,, you  will  find  that  all  that  is  required  for  success   will   lay   itself  before  you  at  your  feet.  . Nature  provides  every kind  of  help  to  a  cheerful  worker. . We  can  say  he  has  a  positive  attitude   in  life  ,  so  attracts   success. 

              Do  not  make  success  your  goal  ,  only  then  success  will  come  to  you. .  Is  it  easy  to  remain  cheerful  under  all  circumstances  ?  Vedanta  says   that  you  lose  your  cheerfulness   only  when  you  descend  to  the  plane  of   the  body. ,    to  the  little  self  and  the   craving  desires. .  You  can   recover    the  balance   and  be  cheerful  the  moment   you  rise  above   the  petty  self  and  petty  clingings

            When  you  realize   that    and  give  up  your  attachments  ,  and   behave  as  though  you    are an  actor  playing  out  your  part   on  the  stage  of  life  ,  , as  though  you are  a  witness  ,  then  needless  to  say  , cheerfulness  will  become  second  nature  to  you. Develop  this  Sakshi  bhava,    be  a  witness   and  you  will   undoubtedly  be  cheerful  all  your  life  . Being  cheerful  is  one  of  the  secrets  of  success.

to  be  continued......

Tuesday, 15 May 2012

Secrets of success


Practical  steps  to  spirituality-  section  3  -part  64

Secret  of  success  -  part  1  

                     Success   comes   only  with  great  effort. . One  has  to  put  in   an  earnest  effort  to  see  success  in  any  field. ,  such  as    in  maintaining  good  physical  health  and  fitness,  in  maintaining  relationships  ,  in   a  successful  marriage,   in  studies,  in  building  a  successful  career   and  so on  . We  will discuss  a  few  things  which  have  to  be  done  to  see  success  in  any  undertaking. . It  will equally  apply   in  the  spiritual  pursuit  also. . The  goal  of  every   spiritual  seeker  is  infinite  and  true  happiness  which  can  be  attained  only  by   applying    some  principles  about  which  we  will discuss   in  these  pages.

           Some  of  the  secrets  of  success  are    universal  love,  cheerfulness  , fearlessness  , purity  ,  self  reliance  ,  work  and  self  sacrifice. 
            Universal  love  :   Love  is  the  most   important   aspect  of  success.  Love  and  be  loved.  that  should  be  your  goal. . Each  part  of  the  body  must  love  the  other  parts  of  the  body.  as  a  cohesive  unit. Love  means  practically  realizing  your  oneness  and  identity   with  all  those   you  come  in  contact  with. . By  feeling  this  oneness ,  you  practically  live  Vedanta  in  your  everyday  life. So  long  as  you  are  in  harmony   with  nature  ,  you  will find  that  all  circumstances  ,  even  surroundings  ,  even  wind  and  waves  will  be  in  your  favour. . This  is  a  law. 

to  be  continued.........

Monday, 14 May 2012

Atman the real Self


Practical  steps  to  spirituality-  section  3  part  63

The  three    states   -part  4  

                    We  have  seen  the  three  states  of  deep  sleep,  dream  sleep  and  waking  state. We  also  know  that  the  same  Atman  runs  through  all the  three  states  and  bodies. .. The  same  Atman  is  present  in  you  when  you  are  in  the  deep  sleep  state  . You  have  no  egoism  then  . The  ego  becomes  apparent  in  the  dream  state and  also  in  the  waking  state. . Here  like  the  third  stage  of  the  river  where  the  sun  shines  brightly  ,  in  your  wakeful  state  this  egoism  is   clear  and  definite.

                In  your  deep  sleep  state  you  have  no  idea  of    space,  time  and  causation . They  appear  only  in  your  dream  state and  get  ripened  in  the  wakeful  state. . Things  in  your  wakeful  state  are  different  not  in  kind  , but  in  intensity  ,  in  degree   from  the  things  of  your  dreamland  . In  the  dream  state  things  are  hazy  ,  changeable  and  fickle. , vague  and  indefinite. ,  whereas  in  your  wakeful  state  everything  is  clear   and  looks  as  though  definite. . All  the  three  states  are  uncertain,  indefinite  and  changeable.

            The   real  Self  was  compared  to  the  sun . The  Atman/ God  /  Self  shines  upon  the  three  bodies  in  the  same  way   the  sun  shines  upon   the  three  bodies  of  the  river. . That  Atman  is  immutable  and  unchangeable  .  You  can  expand  your  thoughts  to  see  that  the  same  sun  shines  on  all the  rivers  of  the  world,  wherever  they  be. . Similarly  , the  Atman   that  shines  over  your  three  bodies   is  the  same  Atman  that  shines  over  the  bodies  of  all living  beings . You  are  that  Atman. Your  real  Self  is  the  real  Self  of  your  friend  , your  foe  as  well. . This  real  Self  is  present  in  your  deep  sleep  state  , in  your  dream  state  as well as  the  waking  state  . This  is  true  for  everyone. 
When  one  understands  this  truth  of  oneness,  there  will be  no  place   for  hatred   for  anyone.

           A new  topic  will  be  taken  for  discussion  tomorrow.

Sunday, 13 May 2012

the dream state


Practical  steps  to  spirituality  -  section  3  -  part  62  

The  three    states   part  3  

                              We  have  seen  that  out  of  that   deep  sleep  state  comes   your  dreamland  experience. Science  tells  us  that  this  world  that  we  see    and  experience  was  in  a  nebular  state  ,  in  a  chaotic  state. Out  of  that  chaotic  state   came  the  vegetable kingdom  ,  the  animal  kingdom  and  man. . What  is  true   from  the  physical  stand  point  is  also  true  from  the  metaphysical  point.

                            If  the  world  was  created  out  of  chaos  or  nothing  ,  your  dreamland  and  wakeful  states  also  sprang  from  the  deep  sleep  state   or  the  chaotic  state  -  the  state  of  nothingness. . So  out  of  the  deep  sleep  state  came  the  dream  state. . This  dream  state  is  the  subtle  body    comparable  to  the  glaciers  coming  down   the  mountains  . And  after  the  dreaming  experience  ,passing  through  the  mountains  as  it  were  , in  your  second  stage  ,  you  now  come  to  the  third  stage-  the  plains  -  your  gross  body   and  you  wake  up  from  your  dream . When  the  river   reaches  the  plains   it   acquires  a  gross  form  . The  river  has  put  on  a  new  clothing,

                       In  the  glaciers  , which  is  the  seed  body  of  the  river,  the  image  of  the  sun  is  not  there.  The  sun's  reflection  is  seen  only  in  the  second  stage. of  the  river  , in  the  subtle  body  of  the  river when  it  trickles  down  the  mountains 

to  be  continued.......

the deep sleep state


Practical  steps  to  spirituality-  section  3  -part  61  

The  three   states  -  part  2  

                        The  three  stages  of  the   river  are   the  causal,  subtle  and    gross  . The  real  motive  power  of  the  river  is  the  sun. Now  let  us  see  how  this  example  of  the  three  stages  of  the  river can  be  applied  to  our  own  three  bodies-  the  gross  ,  subtle  and  causal  .  and  how  they  are  related  to  one  another  and  to  our  real  Self.

                      In  the  deep  sleep  state  ,  where  one  is  not  aware  of  anything  ,  there  is  total  ignorance. . In  this  state  ,like  the   sun  always  shining  on  the  glaciers  ,  there  is  the  true  Self. In  the  deep  sleep  state   nothing  is  present. But  this   nothing  is  something  ,  this  nothing  is  the  seed  body  -  the  glacier  of  your  life. . When  you  wake  up  and  say  "  I  had  a   sound  sleep  , there were  no  dreams  "  . Who  is  the  witness   to  your  sound  sleep  ?  

                  It  is  the  Atman,  the  Self  ,  that  was  the  witness  to  your  sound  sleep. Science  tells  that  out  of  nothing  ,  nothing  comes. Vedanta  says  what  you  call  as  nothing    is  in  reality  not  nothing. . It  is  called  as  nothing  only  when  you  wake  up. . This  is  like  the  glaciers,  which  contain  within  themselves  the  seed  of  the  river. . Similarly  ,out  of  the  deep  sleep  state  which  we    describe  as  nothing,  something  comes  out. . ,  that  apparent  nothing  is  the  seed  body  ,  the  causal  body. . Out  of  that    nothing  in  the  deep  sleep  state   comes  your   dreamland  experience.

to  be  continued.......

Saturday, 12 May 2012

the three stages of a river


Practical  steps  to  spirituality-  section  3  -part  60

The  three  states -  part  1  

                            Man  has  the  changeable  and  the  unchangeable  in  him. . The    unchangeable   and     eternal  is  Atman  and  the  changeable  in  him   are  the   three  bodies.  gross,- the  sthula,  subtle  ,sookshma   and  causal.   karana  sarira.

                          The  sun  does  not  need  any  proof  for  its  existence. . To  see  the  sun  is  to  prove   its  existence. . Everything  is  seen  in  the  light  of  the  sun. .Let  us  go  to  the  Himalayan  glaciers  and  in  them  are  latent  the  rivers  that  flow  down   later  into  India.  This  part  of  the  river   in  the  form  of  the  glaciers   can  be    taken  to  be  the  causal  body  of  the  river  in its  seed  form. . In  the  second  stage  of  the  river's  life  ,  a  small   rivulet   trickles  down  ,  this  can  be  called  the  subtle  body  of  the  river. Here  in  this  stage    the  river  is  zigzag   ,  comes  down  in  haste  and  then  subsides  into  a  lake.

                    Then  the  river  reaches  the  plains  . The  same  river  that  was  seen  in its  seed  form  in  the    snow capped  glaciers   and  due  to the  sun's   heat   melted   , came  down  the  mountains   in its  subtle  body  form  and  when  it  reaches  the  plains  , this  river  becomes  a  mighty  stream. . Here  it  becomes  muddy   and  loses   its  transparency  ,  but  it  becomes  more  useful  now. . The  river  is  now  in  its  gross  form.

to  be  continued........

Thursday, 10 May 2012

the God man


Practical  steps  to  spirituality-  section  3  -  part  59  

Grades of  life -part  4  

                  We  have  so  far  seen  four  kinds  of  men. Last  of  all  in  the  circle  is  the  free man. . When  his  radius  moves  up  to  infinity  there  is  no  circle  anymore. . He  has  expanded  himself  to  include   within  him  everything  and  everyone.  under the  sun. You  may  call him  a  God  man. 

                  We  know  the  sun  moves  in  a  straight  line   and  the  radius  of  the  circle  is  infinite. . The  sun  is  a  circle  of  which  the   center  is  everywhere  ,  but  there  is  no  circumference  . This  is  called  a  god  circle  and    this  man  is  a  free  man  . He   has  not  bounded  himself  with  any  boundaries.  He  belongs  to  the  world   like  the   sun 's  rays  belong  to  everyone. . He  has  no  trace  of  selfishness  in  him. . He  has  graduated  from  being  a  selfish man  to   an  unselfish  man  now  to  a selfless  man. . He  considers  the  world   of  animals  , plants  , minerals   as  his  own  self.

                 He  is  a  free  man. . He  is  always  in  God  consciousness  .  To  him   honour  and  dishonour,  fame  and  shame  ,  joy  and  sorrow   have  no  meaning. He  is  not  affected  by  any  event  that   happens  in  his  life. He  has  reached  the  highest  state  of    self  realization  . He  is  a  free  man  and  understands  that    true  and  infinite  happiness  lies  within  oneself.  and  need  not  be  sought  outside 

                 We  will  take  up a  new  topic  for  discussion  tomorrow.


Wednesday, 9 May 2012

the animal man and the moon man


Practical  steps  to  spirituality  - section  3  part  58

Grades  of  life  -  part  3 

                      We  have  seen     the  characteristics of  the  mineral  man  and  vegetable  man . Today  we  will  see  the  qualities  displayed  by  the  animal  man  and  the  moon  man  

                      The  animal  man   is  better   off  than  the  previous  two. . He  has   identified  himself  with  a  greater  cause    than  himself  and  his  family. . He   is  no  more   self  centered.  and   he  has  expanded  his  mind  to  include  others  . . He  has  now  identified  himself  with  his  community  or  caste. . So  he  will go  to  the  extent  of  fighting  with  other  communities  to  uphold  his  own  community's  rights. . These  animal  men   may  be  good  men      , but  they  must  move  on  and  not  stagnate  where they  are  . The  law  of  nature  is  that   you  should  keep  on  moving   and   not  stay put  in  one  position  , for  if  you  stagnate  , you  perish. . They  must  be  ready  to  change  and  progress.

                  The  fourth  cycle  of  man  is  the  moon  man. . He  is  the  normal  man  whom  we  can  recognise  amongst  us. . He  is  a  man   who  identifies    himself  with  his  country. . He  is  a  patriot . . He  is  ready  to  sacrifice  even  his  own  life    for  the  sake  of  his  country. . If  he   confines    himself  to  identifying   himself  only  with  his  own  mother  country,  he  will  stagnate  here. ,  and  turn  into  a  fanatic with  a  narrow  outlook in  life. . So  we  find  wars  being  fought  between  nations. . Both  the  animal  man  and  moon  man  have  given  up  their  selfishness  and  have  graduated  to  being  unselfish.

to be  continued.....