Saturday, 30 June 2012

acceptance

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  4  -  part  8 

Shrimad  Bhagawad  Gita  -  part  25  

                      The  previous  page  was  about  controlling  the  senses  and  the  mind. . How  to  control  them  the  question  naturally  arises.  Two  ways  are  suggested   : live  a  life  of  self  control  and  move  among  the  sense  objects  with  neither  an  attachment  nor  aversion. . Such  a  mind  is  able  to  control  itself  from  the  agitations  brought  about  by  the  attractions  of  the  sense  objects  . The  condition  of  such  a  mind    with    tranquility     and  peace  is  called  prasada.

                      By  running  away  from  the  sense  objects  one  does not  get  any  inner  peace ,   for  inner  peace   does  not  depend  on  the presence  or  absence  of  the  sense  objects  in  the  outer  world.    nor  from   the  minds'  agitations  for  getting  a  desirable  object  or  getting  rid  of  the  undesirable  objects. .  The  presence  of  certain  people  or  objects  irritates  us  or  the  absence  of  them  irritates  us. . This  is  because  we  have  not  learned  to  accept  people  and  situations  in  life. We  dictate  our  will  to   God  as  to  how  our  life  should  be  framed  in  the  way  we  want  it.  . So  not  accepting  brings  with  it  the  agitations  in  the  mind  . and the  consequent  sorrows.

                  A  man  of  wisdom  on  the  other  hand   moves  about  with  perfect  self  control   and   with  no  special  love  or  aversion  for  any  person  or  object. .. He  accepts  each  and  every  situation  he  faces.   When  such  a  state  of  mind  is  attained  ,  peace  naturally  follows  ,  and  sorrows  get  destroyed. . Peace is  happiness  and  happiness  is  peace. . If  the  mind  has  not  learned  to  remain  tranquil  and  peaceful  ,  then  such  a  mind  will  not  have  an  inclination   to  pursue  higher  truths.

to  be  continued........

Friday, 29 June 2012

control the mind and the senses

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  4  -  part  7  

Shrimad  Bhagawad  Gita  -  part  24  

                                Krishna  describes  the  man  of  wisdom  .  .. This  man  of  wisdom  ,  a  perfect  man  when  confronted  by  the  temptations  of  the  external    world,  ,   immediately  withdraws    his  senses  and  mind  from    the  tempting  objects  or  situations. . His  five  senses  and  his  mind   are  compared  to  the  tortoise  with  six  limbs. . Even    as  the  tortoise  senses  any  apparent  danger,  it  immediately  withdraws  its six  limbs  inside  its   shell  ,the  body. 


                           Krishna  gives  a  practical  method  by  which  a  seeker   should  struggle  hard  to  achieve  perfection. . The  ignorance of    reality  functions  in  three  distinct  aspects-     as  peace  and  tranquility  in   sattwa  ,,   as  passion  in  rajas  and  as  indifference  and  indolence  in  tamas . . When  the  sattwa  aspect  in  us  is  veiled   ,  the  mind  comes  to  experience  sorrow   caused  by  the  wanderings  of  the  senses  and  mind   in  the  external  world  of  objects. 

                          Unless  one  controls  the  mind  ,  one's  mind  will be  carried  away  by  the   senses  even  as  the  wind  carries  away  a   boat  in  the  violent  seas.  . The  mind  must  be  brought  under  the  control  of  a  powerful  intellect  so  that  the  weak  mind  does  not  fall      a  victim  to  the  five  senses. .Sankaracarya  in    his  book  Vivekachoodamani  says  that  animals  fall  a  prey  to  danger  and  get  annihilated  because  of    the   weakness  for  anyone  sense  organ . He  says  what  to  talk  about  man  who  is  victimized  by  all  the  five  senses !  The  Gita's  message  is    not  about  suppressing  the    desires  of  the  mind  but    Gita  is  talking  about  an  inner  blossoming  of   the  man's  whole  personality ,  wherein  the  senses  themselves    drop  out  from  being  tempted ,  to  make  room  for  perceiving  the  higher  truths.

to  be  continued........

                                

Wednesday, 27 June 2012

shitha prajna - man of wisdom

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  4  part  - 6  

Shrimad    Bhagawad  Gita   -part  -  23 

            Krishna  says  a  man  of  steady  wisdom  is  one  who  has  given   up    all  desires. ,  well  it  means  that  only   when  man  is  ignorant  his  mind  becomes  a  breeding  ground  for  desires .  So  one  who  has  got  himself  free  from   ignorance  by  the  light  of  knowledge  ,  then  he  naturally  becomes     free  of  desires. . He  is  also  a  man  who  is  happy  . .

               So  a  man  of  steady  wisdom  is  not  only  one  who  has  no  desires    but     one  who    has   positively     come  to  enjoy  the  Bliss  of  the  Self. . Such  a  man  is  called  a  sthitha  prajna.. He  is  a  man  who  is  established  in  wisdom. . This  man  of  wisdom   is  not  a  sanyasi  ,  a  recluse  roaming  in  the  Himalayas  . We  are  not  talking  about  such a  man  who  cannot  be  called  perfect. . Detachment  from  the  external  world  must  equally  be  reinforced  by  a  balance  within  us  to  face  all  kinds  of  challenges,  both  favourable  and  unfavourable. . .  So  a  man  of  steady  wisdom  is  one  who  lives  very  much  amongst  us   ,  meeting  joy  and  sorrow  with  an  equanimity.

             Samsara    is  a  state  of  constant  change  -  one  moment  of  happiness  the  next  moment  of  sorrow   is  what  one  really  faces  in  life. . The  basic  difference  between  the  common  man  and  the  man  of  wisdom  is  that  the  common  man  breaks  down  when  face  to  face  with  a  crisis  in  his  life,  while  the  other  faces  life's  problems  with  detachment  . Everything  looks  wonderful  to  him.

to  be  continued......


                    


                           

Arjuna's questions

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section 4  -  part  5 

Shrimad  Bhagawad  Gita  -  part  22  


                            Towards  the  last  portions  of  the  second  chapter  Arjuna  asks  Krishna  a   few  questions   in  verse  54  . "  what  is  the  description  of  him  who  has  steady   wisdom   and  is  merged  in  the  super  conscious  state  ?  How  does  one  of  steady  wisdom  speak?   How  does  he  sit  ?  and  how  does  he  walk? "   Arjuna  has    surrendered  to  Lord  Krishna  in  the  beginning  of  this  chapter  and  has  been  listening  to  the  Lord's  explanation  about  the  Soul  ,  about   birth   death  of  the  embodied    soul ,  about  karma  yoga   and  so  on..   Now  we  find  his  grief  has  gone  and   he  wants to  know  all  about  a  realized  man

                           A  man  of  steady  wisdom  is  one  who  has  cast  off  all  the  desires  of  his  mind   and  is  satisfied  in  the  Self  by  the  Self. . One  who  is  in  this  spiritual  journey  ,  if  he  wants  to  know  where  he  stands  ,  he  has to  find  out  if   he  has  given   away  most  of  all    if  not  all  his  desires. ,  or  whether  he  is  still  holding  onto   even  small  petty  desires. ,  whether  he  can  remain  happy  within  himself  ,  not  depending  upon  extraneous  factors  for  his  happiness. 


                      So  the  passages  from  verse  55  to  72  will  give  a  sincere  sadhak,  seeker  ,   an   easy  yard stick   to  judge  himself   and    find  out   what  types  of  values  and  mental    attitude  he  should  develop   in  order  to  reach  the  height  of  perfection  -  to  become  a  man  of  wisdom  ,  a  shitha  prajna . .

to  be  continued......

Monday, 25 June 2012

karma yoga -part 2

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  4  part  4  

Shrimad   Bhagawad  Gita  -  part  21  


                            Giving  up  your   ego  and  ego- centric  desires  is  true  renunciation. . Renunciation  does not  mean  one  gives    up   the  family  and  all  material  wealth   and  wearing  ochre  clothes    one   roams  about  in    solitude  in  the  Himalayas. . Renunciation  consists  in  giving  up  your  attachment   ,  that  means  all  your  wrong  imaginations  ,  false  expectations ,   day dreams   about  the  fruits  of  action  ,  giving  up  the  anxiety  for  the  fruits  of  actions. ..  In  carrying  out  an  action  one  completely  forgets  oneself  ,  there  is  no  sense  of  I  am  the  doer. ,  there  is  a  complete  forgetfulness  of  oneself   while  immersed  in    a  selfless  action. . This  is  true  renunciation.

                          When  one  puts  oneself  with  fiery  passion  fully  engaged  in    any  work  in  the  present,  success  is  guaranteed. . Let  the  mind  be  under  the  control  and  direction  of  the  intellect  ,  while  performing  an  action. ,  maintaining  an  evenness  of  mind  , abandoning  the  anxieties  for  the  fruits  of  action. . The  mind  of  man  generally  gets  agitated  due  to  the  flooding  of    new  stimuli  from  the  external  world. . One  is  said  to  have  attained  yoga  only  when  one  in  the  midst  of  enjoying  sensual  pleasures  ,    does  not  lose  oneself  in  indulgence ,  one  maintains  one's  inner  serenity  and  equipoise. 

                         When  a  man's  mind  is  trained to  live  in  self  control  and move  among  sense  objects   with    neither  attachment  nor  aversion   for  them  ,  then  the  disturbances  and  agitations  caused  by  sense  entanglements   are  all  immediately   brought  under  control . This  state  of  mind  is  called  tranquility  or  peace  .  One  who  has  practiced  self  control  and  God  contemplation  comes  to  enjoy  perfect  tranquility  of  mind  which  in  spiritual  parlance  is  called    Divine  Grace  or  Divine  Peace  -  in    Sanskrit  -  Ishwara  Prasada. 

to  be  continued...........

      

karma yoga part 1

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  4  part  -  3  

Shrimad  Bhagawad  Gita  -  part-  20  

                            Lord  Krishna  goes  on  to  explain  what  karma  yoga  is  all  about. .  A karma  yogin  is  one  who  understands   that  doing  actions  alone  is  his  concern  . He  has  got  nothing  to  do  with  the  result  of    his   actions . .He  should  not   expect   a  particular  result  out  of    the  particular  action. But  it  does  not  mean  that  he  should  give  up  actions  and  become  inactive. . So  it  amounts  to  saying  that  work  itself  is  its  reward. . 

                      Evenness  of  mind  is  yoga  -  seeing  success  and  failure  with  an  even  mind  is  called  yoga. Yoga  is  also  dexterity  in  action  .  Karma  yoga  is  working  with  a  perfect  mental  equilibrium  under  all  circumstances  ,  facing  all  the  opposites  like  joy  and  sorrow,    honour  and    dis -honour   alike   then  he  is  said  to    have    perfected  the  technique  of  work. 

                     Karma  yoga  is  working  without  attachments  ,   desires  ,  egoism  and  vanity. , viewing  success  and  failures  with  an  even  mind. .  To  renounce  desires  is  to  give  up  the  ego  . The  ego  is  the  cause    for  all  attachments  and  longings  . The  split  personality  of  Arjuna,    we  have  seen  in  an  earlier  page ,   was  because  there  was  no  integration  between  his  subjective  and  objective  mind. . This  was  because  of  his  ego  and  egocentric    desires. So  the  Gita  teaches  us  through  Krishna's  message  to  Arjuna   that  all  our  problems  in  life  are  due  to  our ego  and  ego- centric  desires  ,  because  of  our    own  egocentric  misconception  of life  .  Karma  yoga  teaches  to  carry  on  with  our  obligatory  duties  without  the  anxiety  for  the  fruits  .

to  be  continued...........

Saturday, 23 June 2012

the embodied soul

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  4  part  2

Shrimad    bhagawad  Gita  -  part   -  19

                         At  the  time  of  death,  the  embodied  soul   (  the  subtle  and  causal  bodies ) decides  to  quit  the  body  . This  quitting  is  decided  by  the  ego  ,  no one    else  can  decide. when  this  embodied  soul  should  quit.  the  present  incarnation. The  worn  out  condition  of  the  body  is  not  decided  by  age, nor  by  its  physical  condition  . Only  the  ego  decides  it.  A question  often  asked  is  how  do  you    justify  the  death  of  children  .,their  bodies  are  not  worn  out. . This  has  to  be  viewed  from  the  stand  point  of  the  evolutionary  necessity  of  the  ego  to  drop  this   body   at  a  particular  time  when  it  considers   this  body  as  useless    for  it  . So  age  is  of   no  consideration.  here. 

                       Hinduism  believes  that  it  is  this  embodied  soul  which  will  choose  its  parents. . The  parents    do not  choose  the  child. . The  embodied  soul  decides  whose  his   future  parents  are  , so that  it  can  exhaust  its  karma  and  also  thereby  go  through  varied  experiences.  in  the  environment  it  chooses  to  be  born. .  So  it  waits  for  the  opportune  time  to  enter  the  father's  body  through  the  food  he  eats. . The  physical  body  of  a  child  is  formed  out  of  the  generative  fluids  of  the  parents   in  the  mother's  womb   where   it  potentially  exists  as  a  foetus   and  born  after  a  period  of  gestation  in  the  mother's  womb. 

                   Another  important  conclusion  can  be  derived  from   the  verse  22  of  chapter  2   is  the  theory  of  reincarnation. . The  embodied  soul  is  set  on  a  pilgrimage  in  which  it  temporarily  identifies  with  a  set  of people  and  circumstances   to  gather  experiences.    Nothing  happens  by  chance  . There  is  a  continuation  from  the  distant  part  to  the  present  to  the  endless  future  . Jesus  Christ  said  to  his  disciples  "  every man  received  a  body  for  himself  according  to  his  deserts  in  former  lives " . The  embodied  soul  continues  to  be  born  again   and  again   until  it  realizes  its    Divine  nature  , which  will  put  an  end  to  this  cycle  of  birth  and  death.

to  be  continued.......

Friday, 22 June 2012

Atma is eternal

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality  -  section  4  -  part  1 

Shrimad  Bhagawad  Gita  -  part   -  18  

                          The  second  chapter  of  the  Gita   is  a  summary  of  the  entire  Gita. .   Lord   Krishna  starts    his  sermon  with  the  highest    Sankhya  philosophy  . -  the  yoga  of  knowledge. . .. Krishna  tells  Arjuna   that  he  is  grieving  for  those  who  should  not  be  grieved  for. . The  wise  grieve  neither  for  the  living  nor  for  the  dead.  because  the  Atma  (  soul ) is  eternal.  . There  was  never  a  time  when  He    nor    Arjuna   nor  any  of  the opponents  were  not    there ,  nor  will     there  will  be  a    time  in  the  future  when  they  will  cease  to  be. . The  soul  being  eternal  ,  one  is  not  born  nor  does  one  die.  The  soul  is  eternal  and  changeless  and  ancient..  The  soul  never  dies  when  the  body  dies.

                    The  Atma  being  all  pervading  does  not  move  out  of  the  body  when  the  body  dies. . There  is  a  general  misconception  among  people  that      it  is  the  Atma  that  leaves  the  body  at  the  time  of  death  . . . A  human  being  consists  of  three  bodies  .  - the  gross-    the  physical  body  ,  the  subtle  body  consists  of  the  mind  and  intellect. and  the  causal  body  which  consists  of  one's  impressions  ,  inherent  tendencies,  the  vasanas. .  . At  the  time  of  death    of  an  individual    only  the  subtle  body-  mind and  intellect  and  the   causal   body  of  vasanas  leave  the  body  .

               They  enter  another  body  ,  just  like  a  man  discards  old  worn  out  clothes  and  puts  on  new  clothes,  the  subtle  and  gross  body  which  leave  the  body    enter  a  new   physical  body. . When  the  mind intellect-   equipment  finds    the   present  embodiment    in its  present  form  does  not   any more  help  to  to  get  new  experiences  or  to  fulfill  its  desires   or  to  grow    in  this  life's  journey  ,  it  decides  to  quit  this  body 

to  be  continued........


Thursday, 21 June 2012

sankalpa vakya

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  3  part  100  

Shrimad  Bhagawad  Gita-  part  17  

                          In  olden  times  in  the  scriptural  texts  , the  end  of  a  chapter  was  indicated  by  some  sign  or  symbol. . Since  there  were  no  printed  materials  , whatever  one  studied  was  stored  in  one's  memory. . It  then  became  necessary  for  a  student  to  know  that  the  chapter  has  concluded. . In  the  Upanishads  the  last  mantra  was    repeated  twice  to  show  the   end  of  the  chapter. 

                        In  the  Gita  we  have  a   repetition   of  a  statement  in  sanskrit  called  a  sankalpa  vakya  . . The  same  sankalpa    is   repeated  at  the  end  of  each  chapter  ,  the  difference  being  that  at  the  end  of  each  chapter,  the  chapter  number  along  with  its  special  title  gets  mentioned. . The  Gita  is  considered  as  an  Upanishad   and  Swami  Chinmayananda  says  each  chapter  too  can  be  taken  as  an  Upanishad. . Upanishad  is  a  literature  that  is  to  be  studied  by  sitting    near  a  guru   in  a  spirit  of  shraddha  (  faith )  and  surrender. . The  Gita   like  the  Upanishads  talk  about  Brahman,  the  ultimate  Truth  ,  so  it    is  called  a  Brahma  vidya.

                  The  portions  that  explain  the  technique  of    living  the  philosophy  and  experiencing   it  subjectively  is  called  yoga  sastra  ,  because  it  gives  the  technique  of  right  living  for  the  common  man   who  too  can  reach  the  highest  truths  of  perfection. . The sankalpa  vakya  shows  that  the  Gita  is  a  dialogue  between  Lord  Krishna  and  Arjuna. . The  first  chapter  is  called  Arjuna  vishada yoga  -    yoga  of  Arjuna's  grief. .  We  have  seen  that  seeds  can  be  sown  only  when   conditions   are  favourable  .  Arjuna's  grief  became  a  blessing  to  receive  the  Lord's  teaching.

              With  this ,   section  3  gets  over.  The  Gita  however  will  be  dealt  with    in  detail  in  the  next  section  too.

     

Wednesday, 20 June 2012

Arjuna's grief ( continued )

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  3  part  99  

  Shrimad  Bhagawad  Gita  part  17  

                Arjuna    sees   the  enemies  arrayed  in  battle  in  front  of  him  ,  and  gets  emotionally  disturbed   and  loses  his  cool.  .  He  has  been  waiting  for  this  day  for  years  to  fight  and  defeat  his  enemies   and   get  back  his  kingdom  and  his  honour  too. .  Arjuna    is   over  powered  by    his  mind,  his  intellect  fails   to  function   and  so  he  tries  to  give  arguments  as  to  why   he  does  not  want  to  fight  this  war.  . 

           Arjuna  forgets   that  in  a  battlefield  there  are  no  relations    or   friends  .  They  are  his  enemies  and  have  to  be    fought  against  in  this  righteous  war. . He  tries  to  convince  Krishna   that  he  does  not  want  victory   nor  the  lost  kingdom   nor  the  pleasures  arising  out  of  them  . He  says  even  for  the    sovereignty  of  the  three  worlds  he  would  not  fight  . What  Arjuna  fails    to  understand     is  that  calling  off  the  war  at  this  stage    is   impossible  when    the  Pandavas'     honour  was  at  stake.
      
         The  war    has  become    inevitable .  . By   thinking  of  not  fighting  and  running  away  from  the  battlefield  ,   he  fails   to  realize  that  he  was  shirking  his     responsibilities   and  his  swadharma ,   which  was  that  of   being  a  kshatriya  .  was  to  fight  to  establish  righteousness  in  the  land. .  . The  most  important  message  of  the  Gita   for  all  of  us    is   to  follow  our  swadharma  (  our  inherent  nature)  and  accordingly  go  about  doing  our  obligatory  duties  in  life.

to  be  continued........

    

Tuesday, 19 June 2012

Lord Krishna as Guru

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  3   part  98  

Shrimad  Bhagawad  Gita-  part  15  


                   The  first  chapter  of  the  Gita  begins  with  the  words  from  Dhritarashtra   as  dharmaskhetre  kurukshetre  ,  . The  word  dharmakshetre   means  the  field  of  piety  and  kurukshetre   the  field  of  conflict.  . Man's  original  nature  is  a  field  of  piety  but  due  to  the  fall  of  righteousness   it  has  turned  into  a  field  of  conflict  . Man's  original  nature  is  to  remain  happy  and  blissful   but  when  he  goes  against   universal  laws  , there  arise  war  and  conflict  in  his  life. . It  is  the  role  of  the  Gita  to  correct  the  human  failings   and  guide  each  man  to  his  original  state  of  bliss.  .

                The  first  chapter  is  titled  as   the  yoga  of  Arjuna's  grief. . A  question  may  crop  up  in  the  mind  of  the  reader  as  to  how  grief  can  ever  be  called  a  yoga. . .  The  utter  despondency  of  Arjuna  ,  his  grief  ,  becomes  a  necessary  prerequisite for  any  one  to  enter  the  portals  of  the  Gita   teaching. . The  Arjuna  condition  of  grief  and  despondency  is   a   necessary   field  wherein  the  seeds  of  the  Gita   can  be  sown . Only  when  the   human  mind  has  come    to  experience  the    symtoms  of  Arjuna  disease,  his  grief,  that  such  a  mind  will  try  to  rise  above  the  problem ,  only  such  a  troubled  mind  will  try  to  find  a  solution  to  the  problem. . 

          Only  such  a  man  would  seek  to  find    answers  for  who  am  I?  Where  do  I  go  from  here  ?  I s  there  a  God  ,  if so  where  is  He  ?   .  What  is  his  duty  in  life ? . So  he  turns   to  scriptures  to  find  an  answer.  . So  this  is   the  time  to  approach  a  Guru   and  get  the  answers  for  all  his  questions  . Arjuna  was   extremely  fortunate   to  get  the  LORD   HIMSELF     as  his  Guru. . In  the  second  chapter  we  will  see  Arjuna  surrenders  to  the  Lord   to  guide  him  in  the  right  path. . It  is  said  that  when  the  student  is  ready  the  Guru  appears  .

 to  be  continued....




Monday, 18 June 2012

Arjuna's grief

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  3  part  97  

Shrimad  Bhagawad  Gita  -  part  14  


                   In  the  story  of  the  Mahabharata  ,  king  Dhritarashtra  is  a blind old  king. . His  wife  Ghandari  voluntarily  blinds  herself  by  bandaging  her  eyes.  Dhritarashtra  stands  for  the  mind   which  is  wedded  to  Ghandari  who  represents  an  intellect  that  has  assumed  only  negative  tendencies. Such  a  combination  of  mind  and  intellect  can  give  birth  only  to  100  criminals  ,  who  are  represented  by  their  100  sons  , the  kuaravas.

                   Only  the  opening  verse  of  the  Gita  is  said  by  Dhritarashtra  and  the  remaining  700  verses  were    his  minister  Sanjaya's  words .  He    describes  to  the  king    what all  he  saw  in  the  battlefield  , he  reports  the  dialogue  between  Krishna  and  Arjina    in  the  battlefield   which  becomes  the  great  philosophical  treatise  :  The  Bhagawad  Gita. ..  . Vyasa  , the  author  of  the  Mahabharata  ,has  given  Sanjaya  the  power  to  see  what  was  happening  in  the  battlefield  at  Kurukshetra. ,  while  both    Sanjaya  and  the  king   are  in  the  palace  at  Hastinapur.

                Lord  Krishna  becomes   the  charioteer   for   Arjuna  and  Arjuna  asks  Krishna  to  take  the  chariot  in  between  the  two  armies,  between  good  and  bad  .  Arjuna  seeing  his  own  grandfather,   and his  gurus  ,  and    his  cousins  in   the   enemies'  side  ,  emotionally  breaks  down   and  he  tries  to  give  arguments  as  to  why  he  does  not  want  to  fight  against  them  and  win  this  war. . The first  chapter  gives  a  detailed  description  of  Arjuna's  mental  condition  .  He  breaks  down  and  lays  down  his  bow  and  arrow  .  This  is  symbolic  of  an  inner  war  that  is  waged  in  our  minds   over  each  and  every   situation  we  face  in  life.   And  we  are  puzzled    as  to   whether  we  should   choose  the  good  over  the  bad. .  . Let  the  Gita  guide  us  at  every step  in  our  life.

to  be  continued.....

Sunday, 17 June 2012

Dharma

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  3  -part  96  

Shrimad  Bhagawad  Gita  -part  13  


                     The  Gita  starts  with  the  word  -  dharma   and  ends  with  the  word  mama    (  meaning  my ) . .in  the  eighteenth  chapter. . So  we  may  say  the  message  of  Gita  is  "  my  dharma.."    Dharma  is  a  sanskrit  word    derived  from  the  root  dhar  -  to  uphold  ,  sustain  ,  support  .  Dharma  means  that  which  holds  together  the  different  aspects  and  qualities  of  an  object    as  a  whole. 

                 In  general  people  believe  that  dharma  means   to  follow  a  religious  code  or  discipline. .. But  Dharma  means  something  more  than  this.  Dharma  indicates  the  essential  nature   of  anything  .  It  is  the  dharma  of  fire  to  burn  ,  that  of  the  sun  to  shine  and  so  on. . The  message  of  the  Gita  can  be  summarized  by  just  the  two  words"  my  dharma. " .  If  I  can  live  my  life  by  being  faithful  to  my  true  nature   ,  I  am  following  my  dharma. .  By  using  the  personal  pronoun   - my  ,  the  message  being  conveyed  is  that   the  eighteen  chapters  is  to  be  subjectively  lived  and  personally  experienced  by   me. 

                 The  ultimate  purpose  of   my   life  is  to  realize  my  essential  nature  .  To  discover  what  my  essential  nature  is  ,   I   have  to  take  to  the  study  of  the  Gita  ,  which  will  guide  me  to  discover  my  essential  nature   , which  is  none  other  than    my  Divine  nature.  . When  I  follow   the  guidelines  given  by  scriptures   to  know  and  realize  who   I  am  ,  then  i  may  be  said  to  be  following  my  dharma. . . To  realize  my  highest  nature  is  my  dharma.

to  be  continued.......

Saturday, 16 June 2012

The Gita as others see it

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  3   part  95  

Shrimad  Bhagawad  Gita-  part 12  

              Many  great  thinkers,  philosophers,  great  men    considered  The  GITA  ,  to  be  a  great  book   which  changed  their  lives,  from  the  study  of  the  Gita  ,they  had  drawn  great  inspiration  to  lead  a  meaningful  life..  . This  is  what  Mahatma  Gandhi  had  to  say  about  the  Gita. "  When  disappointment  stares  me  on  my  face   and  all  alone  ,  I see  not  one  ray  of  light,  I  go  back  to  the  Bhagawad  Gita  . I  find  a  verse  here  , a  verse  there  and  I  immediately  begin  to  smile   in  the  midst  of  overwhelming  tragedies  and  if  they  have  left  on  visible  or  indelible  scar  on  me  ,  I owe  it  all  to  the  teachings  of  the  Gita   " 

               Sri  .  Aurobindo  Ghosh  said  "  The  Gita  is  a  book   that  is  almost  as  fresh   and  still  in its  real    substance  quite  as  new  as    when  it  first  appeared  in  the  Mahabharata. .  The  teachings  of  the  Gita  are  acknowledged  as  of  the  highest  value.  All  the  needs    for  a  spiritual  life  are  to  be  found  in  the  Gita. "..    Swami, .  Vivekananda  said  ,  "  The  Gita  is  a  bouquet   composed  of  beautiful  flowers  of  spiritual  truths  collected  from  the  Upanishads. "

                Aldous  Huxley  remarked  about  the  Gita  thus,  "  The  Gita  is   one  of  the    clearest  and  most  comprehensive  summaries  of  the  Perennial  Philosophy  ,  ever  to  have   been   been  done  .Hence  its  enduring  value  not  only  for  Indians  ,  but  for  all  mankind  . The  Gita  is  perhaps  the  most   systematic statement  of  the  Perrennial    Philosophy.  ."

               Whatever  have  been  quoted  from  the  mouths  of  great  people  is  just  to show   how  much    love,  adoration  and  respect   the  Gita  commands   from   any  sincere  seeker   in  the      search  for  Truth.  .

to  be  continued.......

             


Friday, 15 June 2012

jnana yoga

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  3  part  94  

Shrimad   Bhagawad  Gita  -  part 11 

                               The  last  six  chapters  of  the  Gita  deal  with  jnana  yoga  according  to  Madhusudana  Saraswathi. . So  the  next  step  for  a  seeker  is  to  get into  jnana  yoga. The  spiritual  seeker  develops  an  interest  in  knowing   who  he  is  ,  from  where  he  has  come,  to  where  does  he  go  ,  what  is  his  relationship  with  God. .  He  now  wants  to  find  an  answer  to  all  these  questions   about  himself,  about  God  and  the  world. 

                               He  approaches  a  guru  who  will  help  him  find  out  who  he  really  is. . Jnana  yoga  is  the  process  of  learning  to  differentiate  between  the  real  and  the  unreal. . Lord  Krishna  starts  his  teaching  with  the  highest  philosophy. in  the  second  chapter. . Lord  Krishna  says    that  there  is  no  reason  for  anyone  to  lament  for  those   who  are  about  to  be  killed   in  this  battle  ,  because  there  was  never  a  time  when  I  nor  you  nor  they  were  not  ,  nor  will  there  be  a  time  when   they   will  cease  to  be. . The  Self  is  eternal. .

                               The  Self  is  eternal,    , indestructible  ,  fire  cannot  burn  IT,  nor  water  wet  IT nor  wind dry  IT. . Krishna  starts  with  the  highest  philosophy  in  the  second    chapter  but  deals   with   it  in  detail  in  the  last  six  chapters.  . It  is  the  Self  that  passes  from  one  body  to  another   like  a  person  casting  off  his  worn  out  clothes   and  puts  on  new  clothes  ,  the  Self  casts  off  worn  out  bodies  and  takes  on  new  ones. . When  one  understands  that  his  Self  is  identical  with  the  universal  Self  ,  that  knowledge  puts  an  end  to  his  cycle  of  birth  and  death. 

to  be  continued.......

        

Thursday, 14 June 2012

bhakti yoga

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  3  part  93  

Shrimad  Bhagawad  Gita  -  part 10  

                   We  are  seeing  the  classification  of  the  Gita  into  three  yogas  . We  have  seen   what  karma  yoga  is  all  about.  The  next  six  chapters  deal  with    bhakti  yoga. . Bhakti  is  a  constant  remembrance  of  the  Lord. . Bhakti  does not  mean  merely  the  rituals  and  pujas  done  for  the  Lord. .  Lord  Krishna  says,  "  he  who  worships  ME  ,   with  his  inner  Self  abiding  in  ME  ,  I hold  him  to  be  the  most  attuned  to  ME in  yoga. . Fix  thy  mind  in  ME  ,  be  devoted  to  Me  ,  bow  down  to  Me  ,  offer  me   a  leaf,  a  flower  , fruit  or  water  with  complete  shraddha  , ( faith,)  you  shall   undoubtedly   reach   ME  "

                    Real  bhakti  consists  in  surrendering  to  the  will  of  God  . , with  the  firm  conviction  that  HE  will  take  care  of  you  at  all  times.  In  the  eighteenth  chapter  Lord  Krishna  asks  Arjuna  to  give up  all  the  dharmas  and  surrender  to  Him    alone. He  will  remove  all  your  sins  and  liberate  you  from  the  cycle  of  birth  and  death. 

                   How  does  one  cultivate    bhakti  ?  . One  starts  with  worshipping  an  idol  ,  a  personal  God  .  Sooner  or  later  he  graduates  to  the  next  step  when  he  not  only  sees  God  in  his  puja  room  and   in  the  temples  ,  he  has  expanded  his  mind  to  see  God   in  every  living  creature  ,  in  nature,  in  flowers   rivers  mountains   etc. .  He  now  understands  that  God  cannot  be  restricted  to  a  puja  room  or  a  temple. . He  now  understands  God  is  everywhere. .  This  makes  him  surrender  completely  to  God  who  no  more  is  a  God  with  names  and  forms,  He  is  all pervading.   To  such  a  power  he  now  surrenders  .

                Wherever in  the  Gita  we  find  the  Lord  saying  surrender  to  ME,  worship  ME  ,  the  ME  does  not  refer  to  the  physical  form  of  Lord  Krishna  ,  it  refers  to  the  Supreme  Almighty   Being  ,  the  Sat  Chit  Ananda    Paramatma  ,  the  Brahman  that    Vedanta  talks  about. ,  the  nirguna  Brahman. .

to  be  continued.....


Wednesday, 13 June 2012

karma yoga

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  3  part  92  

Shrimad  Bhagawad  Gita  -  part  9  

                             Madhusudana  Saraswathi  divided  the  Gita 's  18  chapters  into  three   sections  , each    section    with  6  chapters  .. According  to him   the  first  six  chapters  deal  with  karma  yoga,  the  next  six  with  bhakti  yoga  and  the  last  six  with  gnana  yoga. . According  to  him,  karma  yoga   is  a  means  to  the  final  yoga,  gnana  yoga  dealt  with  the  goal  itself   and  the  middle   deals  with  bhakti. It  is  a  successive  approach   in  which  karma  leads  one  to  bhakti  yoga  which  in  turn  will  lead   one  to  gnana  yoga.

                   Karma  yoga  is  doing  the  right  action  with  the  right  attitude. .  It  is  essentially  doing  an  action  as  per  one's  own  swadharma  (  inherent  nature )  and  doing    one's    obligatory  duties  without  any  attachments.  . The  action  is  done  with  an  attitude  of  surrendering  the  fruits  of  the  action  to  the  Lord. .  It  is  an  action  done  without  the  thoughts  of    any  gains. It  is   not  a   renunciation  OF  action  ,  but   it  is   a  renunciation  IN   action. . Work  done  for  the  sake  of  the  Lord  does  not  produce  any  bondage. .  One  does  not  renounce  the  action  ,  one  renounces  the  anxiety  over  the  fruits  of  action.

                 Lord  Krishna  says  in  the  Gita  ,  " you  have  a  right  towards   the  action  , never  to  the  fruits   there of  . Let  not  the  fruits  of  action   be  your  motive  ,  but   let  there  be  no  attachment  for  inaction   too. . Do  your  duties  with  an  even  mind  facing  success  and  failure   in  the   same  way. "     This  evenness  of  mind  He  calls  as  yoga. . When  the  desires  crop up in  the  mind   for  the  objects  of  this  world  ,  it  creates  attachments  , and  anger,  hatred,  delusion,  arrogance,   pride,  fear  jealousy  all  these   arise   from  attachments. So  karma  yoga  consists   in  doing  your  obligatory  duties   with    equanimity,  without  any  attachments  or  expectations  of  the  fruits  of  action  . Acting  thus  reduces  one's  desires   and  their  resultant  side  effects  of  anger,  hatred  and  so  on.

to  be  continued.....

              

Tuesday, 12 June 2012

prasthana trayi

HARI  OM 

Practical  steps  to  spirituality-  section  3  part  91 

Shrimad    Bhagawad  Gita  -part  8  

                            Prasthana  trayi  literally  means   " three  points  of  departure."   and  they  collectively  refer  to  the  Upanishads  ,  the  Bhagawad  Gita  and  the  Brahma  Sutra. .  These  three  texts  are  considered  as  authentic  texts  in  Hindu  philosophy. 

                           The  Upanishads  are  considered  as  shruti  prasthana   meaning  that  which  is  heard. The  Upanishads  were  in  the  form  of  dialogues  between    the  guru  and  shishya  (  teacher  and  student )  and  whatever  was  taught  was  heard  by  the  student    . so  called  shruti  prasthana. . The  Gita  is  called  a  smriti  prasthana  meaning  that  which  was  remembered  . . It  is  a  dialogue  between  Lord  Krishna  and  Arjuna  in  the  battle  field  of  Kurujshetra  ,. The  Gita  is  a  part  of  the  Mahabharata  which  was  composed  by  sage  Veda  Vyasa. 

                      The  third  is  the  Brahma  sutra   which  was  called  a  nyaya  prasthana  -  a  logical  text  which  set  forth  to  explain  logically  all  the  doctrines  taught  in  the  Upanishad  and  the  Gita..    Badraya  is  believed  to  have  composed  the  Brahma  Sutra. .  All  these  texts  describe  the   nature  of  the  Self,  the  goal  of  Self  realization, and  the  means  to  attain    this  goal. Our  scriptures  accept  these  texts  as  pramanas   meaning  an  instrument  of  knowledge.  Sastras   accept  four  pramanas-  pratyaksha-  direct  perception,  inference-  anumana,  upama-  comparison  and  agama-  tradition. . So  sastras  accept  these  three  texts  as  instruments  of  knowledge.

                  The  Gita  deals  with  important    concepts  such  as  Ishwara,  / Brahman,  jiva-  living  being  or  individual  soul,  prakriti-  nature,  dharma  -  duty  in  accordance  with  the  Divine  law and  kaala-  time.

to  be  continued.........

               

Monday, 11 June 2012

I am Brahman

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  3  part  90

Shrimad  Bhagavad  Gita  -  part  7  

         The  fourth  aphorism  says   "  Aham  Brahma  Asmi "    I  am  God  . The  I  here  refers  to   the  Self    but  humanity  in  general  refers  the  I  to  mean  the  individual  personality  -  to  the  physical, emotional  and  intellectual  personality  .  I am  God  -  in  this  statement  the  word  God  does  not  qualify  the  I . God  is  not  a  property  describing  the  I. The  statement  means   I and  God  are  one. . I am   the  eternal  being  , Brahman.

         I am  not  the  assemblage  of  the  body  , mind,  intellect  which  are  material  vestures. . God  is  the   substratum  of  all  activities. . He  is  not  responsible  for  the  qualities  of  my  actions.   .  I   only  am  responsible  for  all  the  activities    that  come  from  me. . I am  not  the  finite,  limited  constricted  individual    that   I  believe  myself  to  be  . .  I  am  God  Almighty. . That  is  the  truth. .  So    when  the  aphorism  proclaims  this  truth  ,  I must  be  able  to   understand  that    my  essential  nature   is  Godhood.  A spiritually  realized  person  is  always  aware  of  his  Godhood.  

       Jesus  said  "   the  kingdom  of    heaven  is  within  you  "   But  you  go  searching  for  him  everywhere  except  within  yourself. . Realize  the  Divinity   within  you  and  remain  peaceful.  and  blissful. .  There  are  six evils  you  should  avoid  . They  are  kama-  lust,  krodha-  anger, lobha-  greed  ,  moha-  deep  emotional  attachment  ,  mada -  arrogance  and  matsarys-  jealousy. These  negative  tendencies  prevent  you  from   realizing  the  truth  of  Jesus'  words  "  the  kingdom  of  heaven  lies  within  you."

to  be  continued.......

Sunday, 10 June 2012

That Thou Art

HARI  OM  

Practical steps  to  spirituality-  section  3  part  89  

Shrimad  Bhagavad  Gita  -  part  6  

                   The  Vedas  , the  foremost  spiritual  texts  of  the  Hindus   gives  out   four  aphorisms  , known  as  mahavakyas  ,  great  declarations  . The   four    great  mahavakyas  are  as  follows. :  
1. Pragnanam  Brahma  -  Brahman  is  consciousness.   . this  appears  in  the   Aitareya  Upanishad   in  the  Rig  veda  . This  is  a  statement  of  definition  . ,  that  Brahman    the  supreme  Reality   is    Consciousness. It  functions  in  the  macro  as  well   as in  the  micro  level. . This  statement   is  called  a  lakshana  vakya-  statement   of  definution.

              2.  Tat    Tvam  Asi-  That  Thou  Art   is  the  second  statement. It  appears  in  the   Chandyoga  Upanishad   in  the  Sama  Veda..  That  refers  to  the  supreme  Reality  ,  Thou  refers  to  the  Atman  . It  establishes  the  oneness  of  Brahman  and  Atman  by  the  word  Art. . This  statement  is  in  the  form  of  an  advice   to  a  spiritual  seeker. So  it  is  a  upadesa   vakya-  statement  of  advice.

            3.Ayam  Atma  Brahma  -  the  Self  is  Brahman  . It  appears  in  the  Mandukya  Upanishad  in  the  Atharvana  Veda..   Ayam  means  this  ,  Atma  is  your  supreme  Self   within. The  Self  in  you  is  Brahman  ,  pervading  everywhere. Keep  repeating  this  statement  over and  over  again.  So  it  is  called   an   abhyasa  vakya-  a statement  of  practice.

           4. Aham  Brahma  Asmi-  I  am  Brahman.  ,  appears  in  the  Brihadaranyaka  Upanishad  in  the  Yajur  Veda. Aham  means  I,  Asmi  means  am  and  Brahman  is  God. . This  is  known  as  the  anubhava   vakya  -  statement  of  experience  . When  a seeker   experiences  the  THE   TRUTH  ,  he  claims  "   I am  God.  ".

           The  Bhagavad  Gita  has  18  chapters  and  some  great  thinkers  believe  that  the  the  Gita  can  be  divided  into    3   parts   , each  part  having  6  chapters. They  think  the  eighteen  chapters  refer  to  the  second  aphorism  :  THAT THOU ART.  . That  the  first  six  chapters  refer  to  THOU  ,  the  middle  six  to  THAT  and  the  last  six  chapters  establish  the  relationship  between  THAT  , the  supreme  Reality  and  THOU   the  Atman   by  the  term  ART.

to be  continued........

                      

Friday, 8 June 2012

the Krishna cure

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  3  part  88

Shrimad  Bhagawad  Gita  -  part  5  

               Arjuna  's  mind  had  conflicting  desires  and  he  fell  a  prey  to  depression. He  became    neurotic,  despondent   and  bewildered. . . Seeing  his  own  grandfather  ,  his  uncles  ,  his  cousins  and  his  gurus,  in  the  battle field  he  suffered  this  neurotic  condition  and  refused  to  fight  the  war  and  laid  down  his  bow  and  arrows. . Every  one  of  us  in  varying  degrees  is  a  victim  of  this    Arjuna    disease  and  the  Krishna  cure  which  was  available  to  Arjuna   is  always  available  to  each  one  of  us  when  we  take  to  the  study  of  the  Gita. 

              There  was  a  conflict  between  Arjuna's  objective  mind  and  his  subjective  mind  .  The  treatment  he  needed  was  two  fold  . First  he  was  given   the  knowledge  of  a  higher  Reality     different  from  his  mind  body  ego  and  intellect  ,  and  this  knowledge  would  bridge  the  gap  between  the  objective  and  subjective  mind..  The  second  treatment  he   received  was  the  knowledge  of  karma  yoga  ,  how  selfless  activities   would  remove  all  the  existing  vasanas  in  the  individual. Arjuna  being  a  kshatriya  need ed  a  war  to  exhaust  his   vasanas. He  was  predominantly  rajasic  in  nature.

           If  a  person  was  satvik  by  nature  he  would  exhaust  his  vasanas  through  a  study  of  the   scriptures  and  through  spreading  this  knowledge  to  others. The  krishna  cure  would  depend  on  what  were  your  inherent  tendencies. . The  Mahabharata  war  is  very  much  symbolic  in  that   a war  is  being  waged   between  each  one  of  us    between  our  good  tendencies  and  bad  ones. . The  good  is  always  only  few  ,  so  the  pandavas  are  shown  as  only  five  in  number,  the  bad  forces  within  us  is  like  the  kauravas  hundred  in  number.  . Every  minute  within  us  a  constant  war  is  going  on   . The  Gita  with  its  message  will   help  us  find  solutions  to  our  problems .  and  face  this  war  within  us   with  courage   and  come  out  successful.

to  be  continued.....



Thursday, 7 June 2012

the objective and subjective mind - continued..

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  3  part  87  

 Shrimad  Bhagavad  Gita  -  part  4  

                       We  are  seeing  the  objective  and  subjective  mind  within  us. In  most  of  us  there  is  no  integration  between  the  two. ,  there  is  a  split  because  of   the  egoistic  desires  in  our  mind. . The    stimuli  from  the  external  world  through  our  five  organs  of  perception  (  ears,  eyes, tongue,  skin, and  nose  )   reach    our  mind  and  intellect  . Here  they  are  filtered   in  the  subjective  mind   through  the  intervening  layers  of   the  ego-centric  desires  . So  the  impulses  reaching  our  subjective  mind   react  with  the  already  existing   impressions  existing  from  past  impressions   and  they  are  expressed  back  as  responses   through  our  five    organs  of  action  -  ( speech,  hand,  leg,  anus  and  genital )

                    Sankaracarya  says  the  only  way  in  which  the  subjective  and  objective  mind  can  remain  integrated   is    by  a  tireless  selfless  activity,  action  performed  without  even  a  trace  of  ego.  but    with  a  spirit  of  of  reverence  to  the  Divine. . But  if  a  man  is   selfish  and  performs   selfish   ego  centric  activities  ,  he  creates  a  new  set  of  mental    impressions  . In  order  to   exhaust  the  new  stock  of    mental  impressions  ,  nature  provides  him  with  a  new   body,  a  new  environment    to  make   the  same  ego   go  through  experiences  life  after  life,  a  never  ending  cycle  of  birth  and  death.

               The  message  of  the  Gita  is  clear.  Actions  are  not  to  be  avoided  and  the  world  of  objects  is  not  to  be  denied. . On  the  contrary  making  use  of  them  intelligently  one  can  exhaust  the  mental  dirt  without  creating   new   impressions.

to  be  continued.......