Tuesday, 31 July 2012

some more yajnas


Practical  steps  to  spirituality-  section  4  -  part  38  

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  54 

Chapter  4  

                        The   five  yajnas  talked  about  by  Lord  Krishna    are  the  dravya  yajna,  the  tapo  yajna  ,  yoga  yajna  , swadyaya  yajna  and  jnana  yajna   , all  are   a  part  of  the  twelve  yajnas  discussed  here. .. We  have  seen  dravya  yajna  in  yesterday's  page.  . Tapo  yajna  is  that  yajna  in  which  a  person   offers  a  life  of  austerity   to  reach  a  higher  goal. . All  religions    prescribe  some  form  of  austerity   or  the  other. . This  self  denial  is  done  in  a  spirit  of  devotion  . . for  example  one  denies  to  oneself   food  for  one day  in  a  week,  some  observe  silence  once  a  week,  some  take  the  vow  of  celibacy  and  so  on.  . The  main  purpose  of  taking  these  vows  is  to  increase  one's  will  power  ,  once  tolerance  levels  and   discipline  the  wandering  mind. 

                   The  eighth  yajna  is  yoga  yajna  . . It  is  an  attempt     to  grow  more  divine   and  consists  of  worshiping  the  Lord   with  love  and  devotion.  This  quickens   the  seeker's  spiritual  growth. . The  ninth  yajna  is  swadyaya  yajna  . . The  deep  study  of  the  scriptures  is  called  swadyaya. . Only  a  study  of  the  scritures  can  give  the  seeker   a  correct  knowledge  of   all  the  spiritual  practices   that  are  worth  while  doing   and  how  useful  they  are  in  his  spiritual  journey. . Self  study  includes  also  includes   self  introspection  ,  going  within   to  understand  one's  own  weaknesses  and  getting  rid  of  them . . May  I  request  my  readers  to  go  through  one  of  the  previous  pages  wherein  the  importance  of  maintaining  the  study  hour  between  4 am  and  6  am  every  day of  your  life ,  with  no  breaks  or  holidays  was  stressed  .  This  study  increases  your  subtle  intellect  and   your whole  attitude  to  life  will  change  for  the  better.

                 Jnana  yajna  is  that  yajna  wherein   one  sacrifices  one's  ignorance  in  the  fire  of  knowledge..  The  seeker  gives  up  ignorance  and  asserts  his  real  Self. . Ignorance  of  one's  true  nature   becomes  the  root  cause  of  suffering  in  the  world. . When one  attains  knowledge  of  oneself ,  of  his  Divine  nature ,  nothing  in  the  world  can  ever  disturb  his  mind  any more. .  It  is  not  that  he  is  suudenly  going  to  be  free  from  all  his  problems,  no  it  is  just  that  even  if  they  are  there,  he  will  not  bother  about  them  nor  will  they  bother  him. . He  is  the  sthitha  pragya  we  have seen  in  previous  pages.

                   All  the  five  yajnas  from  dravya  yajna  to  jnana  yajna   are  methods  for   self  development. . They  can  be  practiced  by  anyone. One  just  needs  to  have  the  willingness   to  practice  them  with   consistency  and  sincerity.

to  be  continued.......



Monday, 30 July 2012

the topic on 12 yajnas continues.


Practical   steps  to   spirituality-  section  4  - part  37  

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  53 

 Chapter  4  

                            We  are  seeing  the  twelve  yajnas  as  elaborated  by  Lord  Krishna  in  this  chapter  4 . . In  the  fifth  yajna  ,  some  masters  sacrifice   all  the  functions  of  the  senses   and  the  functions  of  the  breath    in  the  fire  of  self  restraint   aided  by  knowledge. .  So  all  the  sense  organs   of  perception  as  well  as  the  sense  organs  of  actions   are  offered  into   knowledge  kindled   by  the  fire  of  right  understanding. .  . It  is  the  control  of  the  ego   by  the  better  understanding  of   the  Divine  Reality    that  is  called  here   as  the  yoga  of  self  restraint  . . The  path  of  inquiry  lies  through    a  constant  remembrance  of   the  Divine   and    in   differentiating  the  Divine  from  the  limited  ego.

                          Krishna  talks  about  five  more  yajnas  ,  about  how  some    offer  wealth, , some  austerities,  some  yoga  as  sacrifice  , while  ascetics   of  rigid  vows  offer   study  of  the  scriptures   and   while  some  offer  knowledge  as  sacrifice. .  Offering  of  wealth  is  called  -  dravya  yajna. . It  is  sharing  of  one's  wealth  with  others  with  a  spirit  of  devotion   to   and  in   the  service   of  the  community. . Dravya  includes  all  that  one  possess  , it  is  not  only  sharing  one's  money  with  others  .  It  is  not  just  writing  out  a  cheque  because  you can  afford  it. . It  also  includes  the  wealth  that  one  has,  his  time  and  energy  for  others  by  his  physical  presence,    his  emotional  support,  his  intellectual  support  to  any  cause   and  so on.

                          So  it  amounts  to  sharing  our  ideas   our  emotions   for  helping  others. . So  sharing  with  the  world   as  best  as  we  can    all  we  possess  ,  physically,  , mentally,   intellectually   is  called  dravya  yajna  . . Sometimes  even  a  look  of  appreciation  can   bring  hopes  to  a  depressed  man,  even  a  smile  can   bring  cheer  into  someone's  life. . All  this  is  not  possible  unless   one  has  raised  oneself  spiritually  . Only  when  one  has  grown  in  his  spiritual  evolution   that  he  will  extend  himself  onto  seeing  others  as  himself  or  rather  as   others   having  the  same  sparks  of   Divinity   as  he  himself  . He  will  see  God  everywhere  and   this  will  make   him  sacrifice  his  all  for   others.

to  be  continued.......

Saturday, 28 July 2012

the twelve yajnas - continues


Practical   steps  to  spirituality-  section  4  -part  36  

Shrimad   Bhagawad   Gita-  part  52  

Chapter  4  

                                 Lord  Krishna  is  elaborating  on  twelve  yajnas  -  service  and  sacrifice . They  can  be  treated  as  twelve  techniques  to  give  up  our  wrong  tendencies  and    to  lead   a  life  based  on  sacrifice   and  service  for  others. .  The  first  two  yajnas,  that  of  deva   yajna  and  Brahma  yajna  were   discussed  in  yesterday's  page. . . When  talking  about  devas  ,  it  not  only  represents  the  various  gods  , our  limited  goals  ,  but  when  subjectively   viewed   are    our  five  sense  organs.  . The  eyes  that  see  color  and  form,  the  ears  that  hear  the  sound,  the  skin  that  of of  touch,  the  tongue  the  tastes, and   nose  that   enables  us  to  smell  , these  are  our  five  organs  of  perception  . . They  act  as  windows  to  the   outside  world. ,
                                 The  great  masters   understood   by   perception   that  it  is  actually   a  world  of  sense  objects   continuously  offering  themselves  into  the  fire  of  perception  in  order  to  invoke  the  devas ( the  sense  perceptions.). . They  realised  the  powers  of  sense  perceptions  ,  so  they  developed  a  sense  of   detachment    to  the  sense  experience  to  maintain  inner  peace  and  tranquility. . Regarding  Brahma  yajna  ,  the  masters  understood   that  sense  organs  are  only  instruments  of  our  perception  . They  cannot  work  independently  on  their  own.  . Brahman    is  the  enlivener   of  all  our  sense  perceptions. .. So  the  masters  understood  that   living  a  life  of   serving  others   made  them  free   their  attachments   to  their  possessions. 

                                The  third  yajna   and  the  fourth  are  now  being  explained. . Some  offer  hearing  and  other  senses  as   sacrifice  in  the  fire  of  restraint,  others  offer  sound   and  other  sense  objects   as  sacrifice  in  the  fire  of  the  senses. . The  senses  are  offered   into  the  fire  of self control  so  that   the  senses  get  burnt  up   and  thus  give  more  freedom   and  joy  in  the  inner  life  of  man. . By  self- control  alone   can  the  senses organs  be  fully  controlled   and  mastered. . The  third  yajna  is  the  path  of  sense  control  , while  the  fourth  is  control  of  the  mind. . The  mind  must  be  made  non- receptive   to  the  perceptions   of  the  sense  organs. , wherein  the  mind  totally  withdraws  itself  from   all  sense  perceptions.  .  

to  be  continued.........



Friday, 27 July 2012

The 12 yajnas


Practical   steps  to  spirituality-  section  4  -part  35

Shrimad  Bhagawad  Gita  - part  51 

Chapter  -  4  

                          This   chapter  deals  with  12  yajnas-  we may  call  them  techniques  for   living  a better  life. . The  12  yajnas  cover  the  whole  range  of  human   activities  ,   the  cycle  starting  with  the  receipt  of  the  stimuli  from  the  external  world   and  finally   ending  with   the  responses  back  to  the  world. .Yajnas  denote  that  any  activity  can  be  converted  into  a   worship. wherein  each  and  every  activity  becomes   a  prayer. 

                          The  first  two  yajnas  are  directed  to   limited   goals.,  deva  yajna  and  some  to  absolute  goals. ,  Brahma  yajna. . Some  direct  their   efforts  to  limited   devas  meaning  limited  goals. ,  while  some  others  direct  their  goals  to  Brahman,. . Devas   represent  the  limited  goals  pursued   like  wealth , so  one  worships  goddess   lakshmi,  some   pursue  knowledge  hence  worship  goddess  saraswathi and  so  on. .  When   sacrificial  efforts  are  directed  towards   a  noble  cause  ,  you  achieve  your  goals  in  life. .  As  contrasted  with  deva  yajna  ,   in  the  Brahma  yajna   the  seeker  offers   the  Self   as   a  sacrifice   by  the  Self   in  the  fire  of  Self. . .

                            To  put  this  in  simple  terms  it  means   that  as  long  as   one  exists  only   in  body  consciousness  , one  comes  across  the   world  of  sense  objects. . The  outer  world  cannot  by  itself   trouble  anyone   and  create  sorrow  in  one's  mind. . So  the  great  masters  believed   that  one  sacrificed  the  sense  organs  in  the  knowledge  of  Brahman   and  gained  the  freedom   from  the  senses  by   dedicating  their  sense  life  in  the  service  of  the  world. . Sacrificing  senses  means  making  use  of  your   senses  not  for  sensual  pleasures  , but  making  them  work  for  the  world  at  large.

to  be  continued......

Thursday, 26 July 2012

chant verse 24 of chapter 4 before meals


Practical   steps   to  spirituality-  section  4  -part  34  

Shrimad   Bhagawad  Gita  -  part  50 
 Chapter  -  4  

                           . Yajnas  refer  to   the  ritual  of  fire  worship    originating  in  the  vedic  times  .  In  modern  times  they  may  be   taken   as  sacrificial  actions    dedicated  to  a  higher  goal. . . A  person  acting  with  the  spirit  of  yajna  -  the  act    of  service  and  sacrifice  ,  exhausts  his  vasanas,  the  habitual  wrong  tendencies  . Verse  24  is  an  important  verse  in  the  Gita     because  it  is  chanted  before partaking   of a  meal. . This  verse  is  chanted  only  to  keep  reminding  ourselves  that  everything  is  Brahman. .  The   verse  equates  the  different  aspects   of  the  fire  worship   to  Brahman,  the  Supreme  God.

                              The  yajna   ritual  consists  of   oblations,  offerings   in  the  form  of  grains   and   butter   to  the  fire god. . The  offerings  ,  the  oblations,  the  fire  , every  aspect  of   the  yajna   indicates  Brahman. .  All  are  Brahman  ,  all  activities  one  undertakes  are  also  Brahman,  , all  the  goals  are  Brahman. .. The  substratum  of  the  world   is  nothing  but  the  all  pervading  Brahman. .  The  Infinite  Reality     the  changeless  substratum   behind  the   changing  phenomena  of  the  world.  ,is  called  Brahman, as  contrasted  with   the  aspect  of  Truth   which  functions  in  and  through   the  individual   body  as  Atman .  Though  both  are  indicated  by  different  names  ,  Vedanta  proclaims  that  Atman  is  Brahman.

                           We    must  eat  in  order  that  we  live. There  are  millions  of  people  who  just  live  only  to  eat.! . Food  is  essential  for  our  survival. . So  even  at  the  time  of   enjoying  our  food  ,  we  must  not  forget   the  great  Truth   ,that  it  is  Brahman  who  is  eating  and  enjoying  the  food,  not  we  the  individual  that  is  actually  eating . This  is  a  beautiful  practice   to  keep  reminding  oneself   that  whatever   one  is  acting  out,  offering  ,  invoking   ,  everything   in  the  vast  universe  is   Brahman  only. . So  developing  this  attitude   helps  one  to  remember  through  the  day   the  presence  of  the  Lord   even  while  enjoying  sense  pleasures  and  even  eating  food  is  to  survive  only  to  reach  God 

                    Whatever  religion  one  belongs  to  ,  one  could  chant   this  verse   with  a  sense  of  devotion  to  the  Lord  of  your  own   faith,  it   could  be  Christ,  Allah,  Buddha  ,  Mahavira,  to  any  Hindu  god  of  your  worship. In  course  of  time  you  will  see  marked  changes in  your  attitude  . Yes  you  will  be  surprised  to  see  that  consciously  or  unconsciously  you  are  thinking  that   it  is  God  only  acting  out  through  you. . Your  ego  " i  am  the  doer  "  has  vanished .!

to  be  continued......




Wednesday, 25 July 2012

a mere witness

HARI   OM   

Practical   steps   to  spirituality-  section  4  part  33 

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  49 

 Chapter  4 

                  We  saw  actions  are  divided  in  to   karma   vikarma   and  akarma .   and  karma  into  three  types   nitya,  naimittika   and  kamya. karmas. . The  desire  prompted  activities  are  called  kamya  karma. . They  produce  a  result  and  one  enjoys  the  fruits of  his   desire  prompted  actions. . Vikarmas  are  the  forbidden  actions  ,  such  as  stealing,  cheating  on  others  and  so  on  . These  actions   are  destructive  actions  which  devolve  the  individual. . So  Arjuna  is  asked  here  to  do  the  karmas  and  avoid  the  forbidden  actions. .  Akarma  is  a  state  of   actionlessness  -  the  state  of   Selfhood    ,where  there  is   no  sense  of  doership  and  enjoyership. .

                  Sankaracarya  feels  that   right  action   undertaken  with   a  sense  of    devotion  and  dedication   creates  in  the  mind  of  the  seeker   , a  sense  of  detachment   and  in  due  course  of  time  he  becomes   a  mere  witness  to  all  that  is  happening   in  and  around  him  in  his  life. . So  Lord  Krishna  says   that  when  an  individual   can  stand  apart   and  observe  the  activity   in  the  inactivity  ,  and  see  inactivity   in  activity   , he  is  a  buddhiman- an  intelligent  man. . The  capacity  to  see  oneself  as  an  actor   on  the  stage  of  life   is  a  Divine  capacity  . This  frees  one  from  one's   selfish  preoccupations   with  one's  life.

                   So  such  a  man  ,  when    becomes  a  mere  witness  to  everything  , only  his  body  mind and  intellect  will  be  working  , though   engaged  in  action   cannot  be  said  to  be  doing  any  action. . .  Mostly  our  actions   are  prompted  by  desires   and  hope  . . Ego  is  created    only  when   the  Self  identifies   itself  with  the  mind  body  intellect.  and    this  ego  keeps  going   because  of  the  hopes of    the future and   the satisfaction  in  the  present. . So  when  an  individual  has  renounced  hope  , has  brought  his mind  body  under  his  control,  when  he  has  nothing  to  claim  as  his  own ,  then  his  ego   can  no  longer  trouble  him. . He  then  becomes  a  doer  of  God's  will . Such  a  man  is  free  from  the  pairs  of  opposites  ,  and  though  acting  is  not  bound  by  his  actions. . There  are  no  karma  phala,  the  consequences  of  his  actions he  has  none.

to  be  continued.....

Tuesday, 24 July 2012

the types of karma


Practical  steps   to  spirituality-  section  4  -part  32

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  48

  Chapter  4 

                             Lord  Krishna   goes  on  to  explain  what  are  actions   and   inactions  all  about. .  Life  is  a  series  of  experiences    filled  with  activity  and  inactivity. . Activity  can  be  divided  into   karma  and  vikarma.. .  Karma     are  actions  to  be  done  and  vikarma  are  the  actions   that  should    be  avoided. . Actions  to  be  done  are  of  three  types  such  as   nitya,  naimittika  and   kamya  karma. .  Activities  that  contributes  to   the  individual '  s  spiritual  evolution  are  called  karma. .  .

                            Nitya  karma   are  those  duties  done  on  a    regular basis    for  oneself,   and  for  the  family. . These  are  the  obligatory  duties  one  does  everyday  . . Taking  care  of  the  family  members  and  provide  them  food,  shelter  and  clothing  , education  to  children  , taking  care  of  aged  parents  and so  on  will  fall  under  nitya  karma. . The  naimittika  karma  are  those  activities  done  on  special occasions   like   rendering  help  to  earthquake  victims  or  some  such  emergencies. . . During  India's  struggle  for  independence  men  and   women   left  their  homes  to  join  in  the movement.  for  independence.

                              The  definitions  of  nitya  and  naimittika   karmas  will  not  be  the  same  for  everyone  , as  this  will  depend  upon  each  person's  spiritual  growth. . For   Ramana  Maharishi  ,  Swami  Vivekananda,  Sankaracarya  ,  or  for  that  matter    for  Mother  Teresa    the  naimittika  karma  which  is  a  special  duty  had  become  their  nitya  duty. - regular  duty.  . All  of  them  left  their  homes  in  search  of  truth   and  found  the  Truth ,  that  it  lies   in  expanding   themselves  to  include  the  whole  of  creation  as  a  part  of  themselves. . For  them  the  whole  world  belonged  to  them  and  serving  them  every   minute  of  their  life  became   their   regular  duty  . 

                            So  the  distinction  between  regular  and  special  karmas  apply  only  to  us  ordinary  mortals.   But  then,   we  too  can  start  doing  something  for  others  everyday  in  at least   in  a  small  way.  to  begin  with.   We  too can  do  it  ,  if  there  is  the  will   to  serve  others  .  why  not start   today?

to  be  continued.....

Monday, 23 July 2012

the gunas and the caste system


Practical   steps  to  spirituality-  section  4  -part  - 31 

Shrimad  Bhagawad  Gita  -part  46  

 Chapter  4  

                       Krishna   is  saying  that  very  few  people    choose  the  Divine  path  and  all  this  is  because  there  are  people  with  different    characteristics  ,  gunas  , and  so   they  pursue   different  paths  . The  three  gunas   sattva  ,  rajas  and  tamas   in  their  different  proportions    and  combinations  determine  the  basic  nature  of  a  man. . We  have  seen  in  earlier  pages  ,  a  man   with  a   predominant   sattvik    nature  with  less  of  rajas  and  very  less  of  tamas  will  be  considered  as  a  sattvik  person. . A  sattvik  person  will  remain  peaceful  and  calm   and   will  go  after  acquiring  the   knowledge  of the spiritual  truths.  . 

                     A  rajasic  person  would  be  one  who  will  be  over  active  ,  shows  passion  in all  that  he  does. . He  shows  signs  of  restlessness.  . . This  person  will  have     more  of   rajasic  quality   , less  of  sattva  and  tamas. .  The  tamas  is    seen  as    indolence  ,  inactivity,  procrastination  and  laziness. . Such  a  tamasic  person  will have  more  of  the  tamasic  quality  with  very  little  of  both  sattva  and  rajas. 
                   Lord  Krishna  says   that  He  only  created  the  four  castes  , that  of  the   brahmana ,  the  kshatriya  ,  the  vysya  and  the  sudras. . These  are  four  types  of  people    depending  only  on  their  nature  . The  brahmana  had  a  predominant  sattva  nature,   showed  interest  in  learning  the  scriptures  and  teaching  them. The  kshatriyas   who  showed  qualities  of  strength  and  valour,  were  the  warriors  who  defended  the  country. . The  vysyas    had  a  mind  for  doing  business   and  the  sudras  who  were  tamasic    became  the  labour  class.

                 This  verse  is  often   misquoted  by  the  brahmanas  ,  who  considered  themselves  to  be  superior  to  all  others  ,  to  justify   their  ill-treatment  of  the   other castes  . . When  caste  was  introduced  , it  was  purely  on  one's  nature  and  it  had  nothing  to  do  with  birth..  No  caste  was  in  any  way  considered  superior  to  the  others.  It  was  like  the  modern  concept  of  division  of  labour.  In  course  of  time  in  the  history  of  India  ,  this  caste  system  came  to  depend  on  one's  birth and  then  it  resulted    as  a  curse  for  the  country. .  Present  day  politicians  play  a  caste  - card   for  their  vote banks  and  thus   are  indeed  destroying  the  feeling  of  oneness  among  the  people .

to  be  continued........

Sunday, 22 July 2012

to establish dharma


Practical  steps  to  spirituality-   section  4  -part  30

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part   46  

Chapter  4  

                   Verse  7    in  chapter  4   is  a  very  important  verse  . The  Lord  manifests  in  human  form  whenever  there   is  a  decay  of  righteousness   and  increase  of    unrighteousness.,  to  establish  dharma.   He   manifests  Himself. .  Whenever  there  is   a   decline  of  morality  in  society   the  Lord     wears  the  garb  of   a  mortal  being  ,  to  protect  the  good,  destroy  the  wicked  and  thus  establish  dharma  . .  The  destruction  of  the  wicked  need    not  be  a   physical  destruction    but   may  be  by  removing  their  wrong  tendencies. .  Lord  Krishna  says  that  whosoever  knows    Krishna's   Divine   birth  and  His  acts  is  not  born  again.

               The  Lord  says   He  does not  favour  some  or  dis favour  someone  else.  . In  whatever  way   men  approach  Him  ,  He  fulfills  their  prayers. . A  question  may  be  asked   ,if  God  has  no   attachments      and  He  treats  everyone  alike  ,  then  what  is  the  reason  why  only  a  few    desire   the  Lord  and  not  all?  In  fact  He  is  the  one  that  makes  us  do  what  we  do,  He  is  the  enlivening  factor  behind  all  our  actions. .  But   it   would  be  wrong  to  think  that  we  are  only  puppets  in  His  hands  who  carry  out  just  His  will  . God  has  indeed  blessed  us  with  a  certain  amount  of  free  will   and  it  is  in  our  hands  to  choose   the  higher  over  the  lower .

               So  the  answer  to  the  question  ,  if  God  has  no  attachments  and  treats  all  alike,  then   why only  a  select  few  desire   to  seek  the  Lord  ,  well  the  answer  is  pretty  obvious  now  ,  that  given  a  freewill  ,  we   are  the  ones  who  go  for  material  pleasures  ,  over  seeking  the  Lord. This  is  because  ,  to  go after  material  pursuits    is  pretty  easy  ,  getting  material  comforts   resulting  from   actions  in  the  material  world  is  easier  than    going  for  the  Divine  path. .  To  remain  in  the   Divine  path    even after  choosing   this  path   is  tough  ,  one  needs  lots  of    patience   and  persistent  effort  .  So  one  always  falls  for  a  very  easy going  life  of  pleasures  and  comforts. .

to  be  continued.....

Saturday, 21 July 2012



Practical   steps  to  spirituality-  section  4  part  29  

Shrimad   Bhagawad  Gita    -part  45  

Chapter  4  

                        Lord  Krishna  tells  that  He  taught  this  imperishable   yoga  to  the  sun-god     at  the  time  of  creation.  Later  this  knowledge  got  lost. .  And  now  He  is   giving  this  knowledge   of  the  vedic  truths  to  Arjuna.   in  the  battle  field. . Lord  Krishna  goes  on to  to  say  that   both  He  and  Arjuna  have  passed  through  many  lives  but  Arjuna   does  nor t  remember  his  past  births.

                       This  is  a  reinforcement  of  the  theory  of  re- incarnation.  cardinal  to  the  Hindu  belief. .  Not  a  single  individual  is  born  by  accident  .  Everyone  comes  into  the  world  as  a  result  of  his  evolutionary  progress. . The  autobiography  of  man  is  the  long  history  of    his  coming  to  be  born  in  one  form  of  life  and  then  exiting  it  only  to  be  born  again  and  yet  again  until  one  gains the  knowledge  of  the  Self    and  becomes   free  from  the  mire  of  samsara  - the  cycle  of  birth  and  death. .

                    Krishna  says   that  Arjuna  has  no  remembrance  of  his  past  lives .  What  happens  is  that  when  the  ego  expresses  itself  in  a  given  field  of  activity  ,  fortunately  for  itself  ,  it  forgets  the  entire  past. (  what  a  real  blessing  it  is  indeed  to  be   not  able   to  remember    some  of the  bad events   in  this  present  life !  ). .  Lord  Krishna  in  his  Divine   Omniscience  understands  that  He  and  Arjuna  have  both  passed  through  many  lives  .  Krishna  goes  on  to  add  that   " I  am  unborn  and   of imperishable    nature    and  though  I am   lord  of  all  beings  ,  yet  ruling  over  my  own   nature  ,  I  take  birth  by  the  power  of    my  own  maya  "    (    the  concept  of  maya  will  be  explained   in  one  of  the  future  pages. .  Suffice  it  to  know  it  is   an   illusion    born  out  of  ignorance   which  is   a  pose  assumed  and  not a  real  act. .) . The  supreme    on  account  of   His  Freedom  and  by  His   freewill   conditions  Itself  in  a  particular  embodiment  ..  He  ,  the  supreme  ,  comes  into  the  world  through  His  own  freewill  ,  while  mortals  like  us  are  born  because  of  our  past  karmic  actions  .

to  be  continued......

Friday, 20 July 2012

the guru- shishya parampara


Practical  steps   to  spirituality-  section  4  -  part  28 

Shrimad  Bhagawad  Gita  -  part  44

Chapter  4  

                      Lord   Krishna , in  the  fourth  chapter,  is  making  an  all  out  effort  to  tell  Arjuna   that   He    Himself  the  Lord  is  the  author  of  the  Vedas.  and  that  whatever  He  is  telling  Arjuna  is  nothing  new  but  only  a  reassertion  of  the  same  old  Vedic  truths. . This  chapter  explains  the  path  of  knowledge  , which  is  the  only  path  through  which  one  must  pass  through  to  reach  one's  final  destination  - that  of  the  knowledge  of  the  Self. . Sankaracarya  ,  who  was  an  advaitin   , maintained  that  the  whole  of  the  message  of  the    Gita   is  jnana  yoga -  path  of  knowledge. . One  who  has  come  this  far    travelling   through  the  third  chapter   is  now  well  prepared  to  understand  what  jnana  yoga  is  all  about. 

              Lord  Krishna  begins  His  sermon  thus  :  I  taught  this  Imperishable  yoga  to  Vivasvan,   and  he  taught  it  to  Manu   and  Manu  taught  it  to  Ikshvaku.  The  lord  says  that  He  Himself   at  the  beginning  of  creation  ,  imparted  this  knowledge  of   Vedas  to  Sun   and  then  the  Sun- god  gave  it  to  his  son  Manu  , the  ancient  lawgiver  of  India  .  Manu  gave  it  to  Ikshvaku  of  the  solar  dynasty  who  ruled  over  Ayodhya. for  a  long  time. .

            The    fact  that  a  full  list  is  being  given  here  as  to    show  from  whom  this  knowledge   was  passed  on   to  whom  is  not  so  much  as  to  give  importance  to  the  names  but  to  show  that  knowledge  was  always  imparted  by  a  teacher  to  a  disciple. . .. It  is   called  the  guru-  shishya  parampara. .  And  says  that  in  due  course  of  time  this  knowledge  got  lost. . Now  in  the  present  times  Krishna  Himself    is   teaching  Arjuna  who  surrendered  to  the  Lord  to  guide  him  in  the  right  path.

to  be  continued........

self realized souls.


Practical  steps  to  spirituality-  section  4  -  part- 27 

Shrimad   Bhagawad  Gita  -  part  43  

 Chapter  -  4  

                       The  fourth  chapter  is  entitled   "  Jnana  karma  sanyasa  yoga  "  ,  otherwise  called     "  The  yoga  of   renunciation of  action  in  knowledge. "  has  42  verses.  .  This  chapter  talks  about  various  yajnas-  sacrifices  , which  when  practiced   one  gains  wisdom..  In  the  first  ten  verses  Krishna  declares  that    Self  - realized  souls  have  been  emerging  periodically  from  time  to  time  ,  whenever  there  was  unrighteousness    ,  to  put  and  end  to    adharma  and  protect  the  righteous  and  establish  dharma  in  the    society. .  Lord  Krishna  is  one  such  master   who  has  taken   an  avatara. (    God  coming  down  in  human  form  )     to    establish  dharma  by  protecting  the  righteous  and  destroying  the  unrighteous. 

                   Krishna  says   the  Self  is  untainted  by  the  actions  It  enlivens  .  The  Self  makes  everything  to  act  but   is  in  no  way  affected  by  the  quality  of  actions  nor  is  It  in  any  way  affected  by  the  results  of  the  actions  .  The  actions  of  Self  realized   beings  are  free  from  desires   and  expectations. The  self  realized  beings  lead  a    life  of  perfect  detachment. . They  are  free  from  suffering  and  sorrow. 

                   This  chapter  also  enumerates   twelve    yajnas-, sacrifices,  .  Krishna  gives  a  new  interpretation  to  the  yajnas. .  There  are  three  things  that  happen  in  every  action  . Every  activity  starts  with  the  receipt  of    the  stmuli  from  the   five  organs  of  perception    namely   through  sound- ears,  form and  color -  eyes,  taste  -  mouth,  touch-  skin,  smell  -  nose  .  Then  a  reaction  takes  place  within  the  mind  and  intellect    and  this  then  ends  as  responses  back  to  the  world.    through  the   five   organs  of  actions-  the  hands  and  legs  ,  the  mouth  and  the  excretory  and  reproductive  organs. . So  Krishna  says  one  converts  each  of  the  three  processes ,  namely  all  of  one's  activity    ,is  converted  in  to  a  yajna. , each   becomes  a  ritual  a  worship. ..  By  converting  each  activity  into  a  yajna  the  seeker  drops  his  vasanas,  his  negative  tendencies,   and  desires   and  gradually   gains  the  knowledge  of  the  Self.

  to  be  continued......



Wednesday, 18 July 2012

right action with right attitude


Practical  steps  to  spirituality-  section  4  -  part  26  

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  42  

  Chapter  3  

                    We  have  seen  in  this  chapter  3  ,  Lord  Krishna   tell   Arjuna  that  action  is  the  insignia  of  life  .  No  one  can  stay  put  without  preforming  some    action. . The  very  nature  of  man  will  propel    him  to  act  helplessly. .  One  who  performs   karma   yoga  by  controlling  his  senses  ,  with  his  mind  free  from  agitations   and  attachments   and    one  who  has  given  up  the  anxiety  for  the  fruits  of  his  actions  ,  such  a  one  excels.  excels. .

                 When  one  works  for  the  welfare  of  the  world  ,  he  gives  up  all  attachments   even  to   the  work  in  hand  ,  so  he  has  no    anxiety  towards  the  results  of  his  actions. . Detachment  is  always  gained  by  attaching  oneself  to  something  higher. .  We  have  noticed   a   child   holding  on  to  its   toys  ,  the  child   is   very  much  attached  to    its  toys  and   all  hell  will  break  loose  if  we  try  to  separate  the  child  from  its  toys. .  The  same  child     now  has   something  higher  this  time  may  be  a  a  cycle  , there  remains  no  more  attachment for  the  toy   .  Similarly  when  we  have  set  a  higher  goal  in  life  ,  the lower  desires  fall  off  on  their  own  without  any  conscious  effort  on  our  part  .  So  the  guiding  principle  in  life    while  performing  actions  ,  your  action  should  benefit  the  greatest  number  of  people  and  if  that  action  is  beneficial  to  many,    then  go  for  that  action. 

               The  third  chapter  is  named  as  karma  yoga. . . To  connect  the  lower  with  the  higher  is  called   a  yoga. ..  Any  method  by  which  we  gain  control  over  the  lower  is  called  a  yoga  . .  Arjuna  like  a  coward  wants  to  run  away  from  the  battle  field  .  To  a  great  extent  all  of  us   are  Arjunas  only   in  as  much  as  we    try  to  run  away  from  our  obligatory  duties.  Thus  knowing   what  karma  yoga  is  all  about  -  that  it  is  doing    the  right   action  ,  your  obligatory  duties    with   the  right  attitude   which  means   giving  up  the  anxiety  for  the  fruits  of  your  actions  ,   this    will  help   you  to  climb  the  ladder  of  spiritual  growth.

  We  have  come  to  the  end  of  the  third  chapter.

to  be  continued.....

Tuesday, 17 July 2012



Practical  steps  to  spirituality-  section  4  -part  25  

Shrimad   Bhagawad  Gita   -part  41  

Chapter  3  

                     We  are  discussing  about    the  three  types  of  desires. -  sattvik,  rajasic  and  tamasic   desires. .  The  uncontrolled  sense  organs  run   wild   in  the  world  of    sense  objects   and  it  becomes  easy  for   desires  to  function  here. .  When  the  external  stimuli  from  the    sense  objects  (  sound,  ,  color and  form  ,  touch,  taste   and  smell  are  called  the  sense  objects  )   reach  the  mind  ,  the  mind  falls  for  them   and  then  becomes  a  center    for  sorrow  .  The  intellect  works    with  the  memories  of  the  sense    enjoyments  and  attachments  it  has  formed  .  . So  the  intellect  becomes  a  comfortable  place  for  desire  to  function.  .  Thus  the    deluded  ego  falls   a  prey   for  the  senses  ,  mind  and  intellect   in  entertaining  endless  desires. 

                A  solution  to  the  problem  of  sorrow    which  arises  out  of   desires  and  attachments  is  given  by   Lord  Krishna   thus  : The  senses  are  superior  to  the  body,  the  mind  is  superior  to  the  senses  ,  the  intellect  is  superior  to  the  mind   and  the  Atman  is  superior  to  the  intellect  .  With  this  understanding      in  mind,     ,  one  can  consciously  withdraw  all    the  identification    with  one's  mind  body  and  intellect  and  hence  see  everything  objectively.  .,  Krishna  says,    by  the  technique  of  meditation  .

             So    through  knowledge   alone  ignorance  ends. .  Here  we  are  talking  about    ignorance  of  the  Self  .  It  is  the  spiritual  ignorance  that  causes    desires  of  all  kinds  to  crop  up  in  the  mind. .  When  through  the  process   of     meditation    one  withdraws  his  senses  mind   and  intellect  and  gives  up  identification  with  them  ,  then  such    a  seeker  is  called  a  sage,  a  prophet,  a    Godman   (  we  are    not  referring   here     to  the  fake  godmen  in  the  present  times  in  India. )

  to  be  continued........


the three types of desires


Practical  steps  to  spirituality-  section  4  part  24  

Shrimad   Bhagawad  Gita  -  part  40  

Chapter  3  

                       In  the  pages  on  fall  of  man   , we  have  seen  how  the  fall  of  man  is  complete when  he  loses  his  discriminative  power   and  all  the  while  all  this  started  with    one  single  desire.  . Our  desires  can   be  of  three  types  depending  on  the  attachments   we  have  . They  are  the   sattvik,  the   rajasic  and  tamasic  desires  .  Lord    Krishna  gives  three  examples   to  explain  how  these  three   veil      the  power  of  our  discrimination. . As  fire  by  smoke  ,  as  dust  on  a  mirror  and  as  the  foetus  in  the  womb ,   the  discrimination  is  veiled  by  desires  of   the three  kinds.

                   As  fire  by  smoke-  a  smoky  fire  place  can  cover  the    brilliance  of  the  light  given  out  by  the  flames  . It  is  easy  to  wipe  out   this  by  the  passing  wind  . This  is  compared  to  the  sattvik  desires  . Sattvik  desires  are  desires  for  achieving  the  Divine.  Even  sattvik  desires  veil  the   infinite  glory  of  the  Self. .  . As  dust  on  a  mirror  . It  shows  the  veiling  caused  by  the  agitations   that  cover  the  pure  intellect  due  to  the  rajasic  desire  for  name, fame,  glory and  power. . The  mirror  covered  by  dust  cannot  be  cleaned  as  easily  as  the  wind  cleans  the  smoky  fireplace  by  carrying  it  away  . Similarly  one  has  to  put  in    great  effort  in  removing the  rajasic  desires.  Lastly,  as    the  foetus  in  the  womb    -  to  explain  the  low   vulgar  desires  of  the  flesh    which  are  the  tamasic  desires  . It  takes  the  foetus  a  gestation  period  to  grow  in  the  womb  and  then  to  be  born,  similarly   the  low  desires  will  drop  off  only  after  many  lives  of  gradual    spiritual  growth. 

               All  desires  whether  ,  noble   or  desires  which  cause  agitations   or  lower    vulgar  desires   have  one    common  quality  in  them  .  Desires  veil  the    Divine  in  us.   The  seat    of  the  desires  are  the  senses,  mind  and  intellect  and  through  them  these  delude  the  individual    jivatma ,  the  soul. .

to  be  continued....

Sunday, 15 July 2012

the two enemies


Practical    steps  to  spirituality-  section  4  part  23  

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  39  

Chapter  3  

                 In   verse  36  of  this  chapter  Arjuna  asks  Krishna  "  impelled  by  what  does  man  commit  sin  ,  though  against  his  wishes  ,  constrained  as  it  were  by  force ?"    All  of  us  in  our  lives   have  felt  at  some  time  or  the  other  that  we  did not  want  to  do   something  negative  but  even  against  our  wishes  ,  we  have   gone  against  our  conscience    and  done  something  wrong . So  what  is  it  that  is  forcing   us  from  within  us  to  indulge  in  that  act? 

                 Lord   Krishna  says  man  has  two  natures  -  the  divine  and  the    animal   in  him.  . The   Divine  in  him  always  wants  to  tread  the  noble  path  and  achieve  great  things  in  life. ,  but  the  animal  in  him   wants  to   take  to  baser  joys  of  the  flesh.  . Hence   Arjuna  wants  to  know   the  source  of   this   evil  behavior  . . Krishna  will  now  elaborately  deal  with  the  source  of  evil. . Krishna  says  it  is  desire  ,  and  it  is  anger  born    of  the  active  , all  devouring  ,  all  sinful  ,  know  this  to  be  the  greatest  enemy  here  in  this  world. 

             Desire  is  the     devil  in  us  . Desire  is  a  constant  agitation  in  our  mind    and   an  uncontrollable  impatience    within  our  mind  to  get  something  ,  to  possess   something  . This  is  called  desire. .  When  the  desire  gets  obstructed  from  reaching  its  desired  object  ,  it  turns  into  anger. . So  the  two    - desire  and  anger  within  us  become  our  greatest  foe  in  our  life. . . When     a  man  is  in  possession  of   these  two  ,  he  starts    making  compromises  in  life  and  starts  doing  sinful  actions  against  his  conscience. 

to  be  continued.......

Saturday, 14 July 2012



Practical   steps  to  spirituality-  section  4  part  22  

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part   38  

  Chapter  3  

                         Verse   35  of   chapter  3  is  a  very  important    verse.  . Vasanas   can  be  defined   as  the  compelling   deep  urges  in  us  ,  gathered  in  our  past  field  of  actions  that  now  determine  our  present  emotional  profile   . . The  answer  to  the  question  how  does  one  exhaust  one's  vasanas  ,  lies in  verse  35  of  this  chapter.       "Better  is  one's  own  duty  ,  though  devoid  of  merit  , than  the   duty  of  another  well  discharged  .  Better  is  death  in  one's  own  duty  ,  the  duty  of  another  is  fraught  with  danger ",  says  Lord  Krishna  .

                      Dharma  means  the  law  of  being  .  It  is  the  nature  of  fire  to  burn  ,  that  of  the  sun  to  shine   and  so  on. What  determines   one  man's  personality  as  distinct  from  another 's   is  the  kind  of  thoughts  entertained  by  him. .  The  kind  of  thoughts  entertained  by  him  is  determined  by  the  pattern  of  thinking  (  vasanas )  which  his   mind  has  gained  from   its  own  past. .  These  predetermined  channels  of   thinking   created  by  one's  own  earlier  way  of  thinking  is  called  vasanas. .  So  swadharma  would  mean  the  type  of  vasanas  (  inherent  tendencies  )   that  one  discovers   in  one's  own  mind. .  So  to  act  according  to  one's   inherent  nature   will  give  him  peace  and  happiness,  success  and  satisfaction. . .  To  work  against  one's  own  swadharma    would  be   acting  in  terms  of  paradharma  .  and  that  would  bring  about  failures.

                   With    reference  to  Arjuna  ,  following  swadharma  means  that  Arjuna  being  a  Kshatriya,  his  inherent  nature  is  fighting  a  war.  . But  his  education  under  his  Guru   has  also  taught  him  that  living  a  life  of  renunciation   and    meditation  was  far  more  superior     to  fighting  a  war.  So  Arjuna  gets  confused    and  that  is  the  reason  he  had  earlier  said  he  wanted  to  run  away  from  this  war. .  So  this  verse  reminds  Arjuna   that  he  should  act  according  to  his  inherent  nature   and  even  if    imperfectly  done  is  the  right  course  of  action  for  his  spiritual  growth. .  So  it  is  dangerous  to  imitate   others   and  do   what   others  are  doing   and  this  work  even   if  it  is  performed  with  excellence. will  meet  with  failures.

              The  answer  to  the  question  how  does  one  exhaust  his  vasanas  is  by  doing  whatever  is   your  swadharma  ,  you  come  to  exhaust  a  major  portion  of  your    vasanas.

  to  be  continued.....

Friday, 13 July 2012

live in the present


Practical  steps    to  spirituality   -  section  4  -  part  -  21  

Shrimad  Bhagawad  Gita  -  part  37  

Chapter  3  

                          Lord   Krishna  concludes  this  passage  by  saying   renounce  all  actions  unto  ME  ,  with  the  mind  centered  on  the    Self  ,  free  from  hope  and  egoism  (  ownership  ) ,  free  from  mental  fever  ,  fight  this  righteous  war. . Krishna  is  not  the  personal  God   we  are  talking  about . Krishna  stands  for  the  Supreme  Self  ,  the  Divine  ,  the  Eternal  Truth..  One  must    work  surrendering  to  the  Will  of  God  ,  the  Divine  Will  .  .

                         When  it  is  said   that  one  must  work  free  from  hope  ,  it  means   free  from  expectations    of  a  happening  that  is  yet  to  manifest   and  mature  in  a  future  period  of  time  .  Whatever  be  the  hope  it  belongs  to  the  future. . And  one  must  work  without  ego  -  the  ego centric  concept    of  ourselves  is  nothing  but  a  bundle  of  happenings  and  achievements     of  ours  that  took  place  in  the  past  . Hope  is  the  child  of  the  unborn  future  ,  ego  is  the  lingering   memory  of  the   dead  past.  We  miss  living  in  the  present  ,  we  live  all  our  lives   either   in  the  past  or  future. . The  present  is  the  only  chance  given  to  us   to  grow  ,  to act  ,  advance  and  achieve   and    be  happy  in  the  very  present  -  the  NOW. 

                       So  krishna  asks  Arjuna  to  act  in  the  present   by  fighting  this  war.   Each  individual  has  to  fight  the  battle  of  his  life  . This  advice  to  Arjuna    is  indeed  an  advice  given  to  all  of  mankind.  in  general    to  face  all  ups  and  downs  ,    joys  and  sorrows,  honour  and  didhonour   with  an  equanimity  of  mind    .  It  does  not  mean  that  one  takes   injuries  and  insults  lying  down  .  . The  Gita  does  not  teach    passively  accepting  everything .   The  Gita  wants  us  to  face  all  situations  in  life  and  seek    the  right  solution  wherever  one  is  needed.

 to  be  continued.......