Monday, 23 July 2012

the gunas and the caste system


Practical   steps  to  spirituality-  section  4  -part  - 31 

Shrimad  Bhagawad  Gita  -part  46  

 Chapter  4  

                       Krishna   is  saying  that  very  few  people    choose  the  Divine  path  and  all  this  is  because  there  are  people  with  different    characteristics  ,  gunas  , and  so   they  pursue   different  paths  . The  three  gunas   sattva  ,  rajas  and  tamas   in  their  different  proportions    and  combinations  determine  the  basic  nature  of  a  man. . We  have  seen  in  earlier  pages  ,  a  man   with  a   predominant   sattvik    nature  with  less  of  rajas  and  very  less  of  tamas  will  be  considered  as  a  sattvik  person. . A  sattvik  person  will  remain  peaceful  and  calm   and   will  go  after  acquiring  the   knowledge  of the spiritual  truths.  . 

                     A  rajasic  person  would  be  one  who  will  be  over  active  ,  shows  passion  in all  that  he  does. . He  shows  signs  of  restlessness.  . . This  person  will  have     more  of   rajasic  quality   , less  of  sattva  and  tamas. .  The  tamas  is    seen  as    indolence  ,  inactivity,  procrastination  and  laziness. . Such  a  tamasic  person  will have  more  of  the  tamasic  quality  with  very  little  of  both  sattva  and  rajas. 
                   Lord  Krishna  says   that  He  only  created  the  four  castes  , that  of  the   brahmana ,  the  kshatriya  ,  the  vysya  and  the  sudras. . These  are  four  types  of  people    depending  only  on  their  nature  . The  brahmana  had  a  predominant  sattva  nature,   showed  interest  in  learning  the  scriptures  and  teaching  them. The  kshatriyas   who  showed  qualities  of  strength  and  valour,  were  the  warriors  who  defended  the  country. . The  vysyas    had  a  mind  for  doing  business   and  the  sudras  who  were  tamasic    became  the  labour  class.

                 This  verse  is  often   misquoted  by  the  brahmanas  ,  who  considered  themselves  to  be  superior  to  all  others  ,  to  justify   their  ill-treatment  of  the   other castes  . . When  caste  was  introduced  , it  was  purely  on  one's  nature  and  it  had  nothing  to  do  with  birth..  No  caste  was  in  any  way  considered  superior  to  the  others.  It  was  like  the  modern  concept  of  division  of  labour.  In  course  of  time  in  the  history  of  India  ,  this  caste  system  came  to  depend  on  one's  birth and  then  it  resulted    as  a  curse  for  the  country. .  Present  day  politicians  play  a  caste  - card   for  their  vote banks  and  thus   are  indeed  destroying  the  feeling  of  oneness  among  the  people .

to  be  continued........

No comments:

Post a Comment