Thursday, 30 August 2012

work without self and work on self


Practical  steps  to  spirituality-  section  -4  -part 66  

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  82  

Chapter   6 

                        Lord  Krishna   says   for  a  sage   who  wishes  to   attune  to  yoga  ,  actions  are  said  to  be  the  means  and   for  the  same  sage  who  has  attuned   to  yoga   inaction  is  said  to  be  the  means. . So  two  methods  are  prescribed  for  one  and  the  same  person.  at  two  different   levels  of  his  spiritual  growth. . 

                        Selfless  activity  is  good  at  the  beginner's  level   wherein  it  will  cleanse  the  mind  of  all  its  impurities.  and  help  remove  his  past  impressions. . But  when  the  same  individual   has  then  developed  a  peaceful  mind   and  the  capacity  to  concentrate  his  mind  on  meditation,  then   he  is  advised  to  give  up  his  activities   and  go  for  meditation. . To  be  continuing  in  selfless  actions  will  turn out  to  be  an  hindrance  to  his  spiritual  growth. . Is  is  like  asking  a  student  to  remain in  the  same  class  without  promoting  him   to  the  next  class  to  which  he  is  fit  and  qualified. 

                     We  have  seen  that   an  individual   has  to  start  doing  actions   even  if  they  are  selfish.   as  he  has  to  come out  of  his  tamasic  nature.  He  then  grows  to  do  unselfish  actions  just  for  his  near  and  dear  ones  . Finally  he  grows  to  perform  selfless  actions  with  no  hope  of  getting  any  reward  . This   individual  cannot  stagnate  at  this  level. He  has  to  grow  to  the  next  level  to  qualify  for  meditation.. Meditation  is  not  possible  as long  as  he  keeps  himself  immersed  in  actions  even  if  they  are  selfless. . So  first  is  work   without  self  and  then  one  works   on  self. . One  should  not  give  up  actions  when  he  is  in  the   beginning   stage   when  his  mind  is  still  full  of  rajasic  temperaments  , mind  being  full  of  agitations.  and  desires. . And  as  he  grows  spiritually   and  has  gained  a  quiet  mind  ,he  is   to  withdraw  from  actions  and  sit  in  meditation.

to  be  continued......


Wednesday, 29 August 2012

introduction to chapter 6


Practical  steps  to  spirituality-  section  4  -  part 65  

Shrimad  Bhagawad   Gita -  part  81 

Chapter  6  

                           We  have  seen  in  chapter  5   renunciation  is  being  explained  under  two   categories: renunciation  of  one's  sense  of  agency  in  actions  and   renunciation  of  the  anxieties    for  the  fruits  of  action.  and  these  help  the  seeker  to  exhaust  his  vasanas. . The  mind  is  made  to  come  under  the intelligent  will  of  the  seeker.. So  a  controlled  mind  becomes  fit  for  the  next  step  that  of  meditation. 

                          Lord   Krishna  opens  the  chapter   thus :"   he  who  performs   his  bounden  duty   without  depending  on  the  fruits  of  action  - is  a  sanyasi   and  a  yogi. , and  not  he   who  has renounced   the  action. . We  have  seen  in  the  first  chapter  that  Arjuna  was   reluctant  to  fight  this  righteous  war  and   even  contemplated  taking  to  sanyasa. . We  have  seen  that  sanyasa  is  not  running  away  to  the  foothills  of  the  Himalayas   and  spending   your  life  in  an  ashram,  it  is  not  running  away  from  your  obligatory  duties  . Actually  sanyasa   which  is  the  renunciation  of  the  ego- I am  the  doer   is  itself  a  yoga   which  is  renunciation  of  the  fruits  of  action. . Sanyasa  is  a  state  reached  through  yoga   and  yoga  cannot  be  practiced  without  sanyasa . They  are  two  sides  of  the  same  coin. 

                    Lord  Krishna  says   please  know  yoga  to  be   that  which  they  call  as  renunciation and  no  one  becomes  a  yogi  who  has  not  renounced  thoughts. . All  of  us  have   various  goals  in  life  . But  by  the  time   the  mind  makes  its  mind  to  perform  actions  for  fulfilling  that  goal,  the  mind  changes  and  that  particular  goal  is  given  up. and  another  goal  is  put  in its  place . . The  subtle  force  that  keeps  creating  goals  is  called  sankalpa  sakti  . Unless  and  until  we  destroy  this  sankalpa  sakti  ,  no  inner  achievement  is  possible. . . No one  can  follow  the  spiritual  path  without   giving  up  the  sankalpa  sakti  , which  is  having  an  obsession  with  material  objects  and  sensual  pleasures. . The  mind  always  wants  to  have  more  and  more  of  enjoyments  . So  this  desire  is  called  sankalpa.  Krishna  says  a  yogi  gives  up  this  sankalpa  to  reach  perfection.

to  be  continued....

Tuesday, 28 August 2012

knowing krishna


Practical   steps  to  spirituality-  section  4  -part  64 

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  80  

Chapter  5  

                         We  are  seeing  verse  27  of  chapter  5 . . Lord  Krishna  is  describing  the  process  of  meditation  . . He  says  fixing  the  gaze  as  though  between  the eyebrows  and  this  means  that   when  you  fix  your  gaze  between  the  eyebrows  ,  the  mind  gets  uplifted  and  becomes  the  right  vehicle  for  meditation. . By  equalizing  the  outgoing and incoming  breath  is  meant   the  rhythm  of  our  breathing   which   helps  the  meditator. . Next   he  is  asked  to  control   his  sense  appetites  and  mental  fluctuations   and  the  intellect   has  to  be  controlled  by   renouncing  desires   fear  and  anger. 

                         Desire  is  that  kind  of  thought   in  which  the  mind  runs   towards  an  object   with  the  anticipation  of  possessing   and  enjoying   that   object. . Then   after  acquiring  that  object  the  mind   develops  fear  of  losing  that  object. . And  anger  comes  if  there  is   an  obstruction   between  him  and  the  acquirement  of that  object. Our  entire  life  seems  to  be  controlled  by  desire,  fear  and  anger. . So  one  who  has  controlled  these  three  emotions  is  fit  for  meditation.

                     Lord  Krishna  says  in  verse  28    " knowing  ME  , as   the  enjoyer  of  sacrifices   and  austerities ,  as   the  Great  Lord  of   all  worlds ,  as  the  friend  of  all  beings  , he  attains  peace. . The  seeker  attains  peace  in  knowing  ME ".. The  " ME "   does  not  refer  to   the  physical  persona  of  Lord  Krishna  . It  refers  to  the  Eternal  Principle ,  The  Krishna  Paramatman.  . Knowing  Krishna  is  not  objectively  knowing  Krishna   in  the  sense   in  which  we  know  a  flower  or  fruit  or  any  other  thing ,   but  knowing  here  means   " realizing " .  Spiritual  experience  is   the  realization  of   the  Self   that is   within    who  enlivens and governs  all  our  activities. . The  ego  surrenders  to  this  Self  , knowing   It  as  none  other  than  Krishna  the  individual  , reaches the  goal  of  peace. 

                 Thus  ends  the  5th  chapter  titled  : yoga  of  true  renunciation.

to  be  continued.....

Monday, 27 August 2012

intellectual detachment


Practical  steps  to  spirituality-  section  4  part 63

Shrimad   Bhagawad   Gita  - part  79 

Chapter  - 5 

                  In  the  last  two  verses   of  chapter  5  ,  Lord  Krishna  gives  a  glimpse  of   what  the  next  chapter  is  going  to  be  about. . He  teaches  the  path  of  meditation   in  verses  27 and  28.   Krishna says    " Shutting  out   all  external   contacts   and  fixing  the gaze  as  though  between  the   eyebrows  ,  equalizing  the  outgoing  and  incoming  breath  moving  within  the  nostrils  ,  with  senses  mind  and intellect  controlled  ,  having  liberation  as  his  Supreme  Goal ,  free  from  desire  fear  and  anger  , the  sage  is  liberated  for  ever. "

              Now  the  question  will  arise   as  to  how   to  achieve  the  perfect  mental  equilibrium   between  joy  and  sorrow,  pain  and  pleasure,  honour  and  dishonour  . and  such  pairs  of  opposites. . One  thing    that  should  be  clear  to  us  is  that  the  external  world  of  objects  and  beings   cannot  by  itself  disturb  us  . It  is  only   when  we  contact   them  that  they  can  disturb  us. . The  five   sense  objects  of  sound,  form-color, touch, smell  and  taste   do  constantly   bring  their  effect  on  us  and  we  get  disturbed.  only  when   we  are  identifying  with   our  mental  conditions  .

            So   as  to  not  get  disturbed  , it  is  not  that  we  shut  ourselves  from  these   sense  objects. It  is  not  a  physical  shutting  off  from  the  five  sense  organs  . It  is  an  intellectual   detachment  from  them   that  can  help  us  not  get  disturbed   by  the  sense  organs  anymore. , so  that  our  mind  is  peaceful  and  fit  for  meditation. . Detachment  is  the  key   to  keeping  the  mind  peaceful. . Detachment  from  something  happens  only  when   there  is  attachment  to  something  higher  than  that  So  detachment  from  sense  pleasures   can  happen  only  when  the  mind  pitches  a  higher  goal  and  gets  attached  to it. .

to  be  continued....

Sunday, 26 August 2012

knower of Brahman


Practical   steps  to  spirituality-  section  4  -part 62 

Shrimad   Bhagawad   Gita  - part  78 

Chapter  5  

                     Verse  18  in  this  chapter  is  an  important  verse  . Lord  Krishna  says  "  sages  look  upon  with  an  equal  eye  a  brahmana, endowed  with  learning  and  humility  , or  a  cow  or  an  elephant  and  even  a  dog  or  an  outcaste. . " Everywhere  he  perceives  the  same  Truth. . He  has  no  likes  and  dislikes. . He  experiences  everything  as  his  own   Self.. This  goal  of  self-realization  can  be  achieved  in  this  very  life. , in  this  very  body  , and  being  among  all   worldly  objects  and  relationships. When  the  thought  flow  that  creates  mental  fluctuations  is  arrested  , then  there  is  no  mind.  and  so  no  ego  either. . When  ego  has  ended   , the  egocentric  thraldom  of  samsara  also  ends  . . An  individual  who  has  discovered  within  himself   a  certain  amount  of  peace   and  tranquility  will  find  that  nothing  disturbs  him.  anymore. .

                   Lord  Krishna  says  such  a  man  rests  in  Brahman. . So  resting   in  Brahman   with  steady  intellect   and  without  delusion, , he  , the  knower  of  Brahman ,  neither  rejoices   nor  grieves  on  obtaining  what  is  pleasant  or  what  is  unpleasant. . So  the  one  who  has  gained  complete  detachment  from  the external  world  of  objects  and  beings   realizes  the  bliss  which  is  of the  nature  of  the  Self. . He  is  free  from  desire  and  anger . . Desire  and  anger  are  always  co- related  . The  greater the  desire  the  greater   the  anger  against  any  obstacle  that  comes  between  him  and  the  desired  objects. . So  this  self realized  man lives  his  life  free  from  anger  and  desire  , free  from  likes  and  dislikes. 

                  Such  a  man  when  comes  across  a  man  of  learning -a  brahmana,  or  when  he  comes  across   a  completely  ignorant  man  who  is  an outcaste  or  a  cow  or  a  dog or  an  elephant  ,  he  would  see  Divinity  in  and  through   all  of  them   .  It  should  not  be  taken  as   if   they    are  treated  in  the  same  way.  . One  cannot  treat  a  man  and  an  animal  in  the  same  way..  It  only  means  that  giving  each  its  due  respect   ,he  would  see   in   each    a  spark  of  Divinity , that  the  same  Divinity  is  in  each  of  His  creations.

to  be  continued....


Friday, 24 August 2012

the Day of Judgement


Practical   steps   to  spirituality-  section  4  part 61 

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  77

Chapter  5  

                            A  self  realized  man  remains  a  mere  witness  . The  Self  has  neither  actions  nor  agency  , yet  when  I  function  through  the  equipments  of  the  body,  mind,  intellect  , the  conditioned  ego   takes  on  itself  the  sense  of  agency   actions  and  anxieties  for  their  fruits. The  enjoyer  of  the  actions  and  performer  of  the  actions  in us  are  the  ego  and  not  the  Atman. . The  Lord  neither  takes  the  merit  nor  the  demerit  of  any  of  our  actions. .Knowledge  is  enveloped  by  ignorance  , thereby  beings  are  deluded. 

                          There  is  a  belief   even  among  educated  people  that  there  is  the  Day  of  judgement  and  that  God   sits   high  up  above   the  clouds    and  peeping  down   and  observing  each   and  every   sin   and  merit   and  that  God  would  take  us  to  task  on  the  D  day   . Well  this  might  satisfy  a   fool  but  not  one  already  in  the  path  of  Vedanta  .. From  the  law  of  karma  we  all  know   that  we  are  punished  or  rewarded  by  ourselves  for  our  own  actions.  . From  the  Infinite's  point  of  view  the  finite  does  not  exist  . It  is  only  when  the    Supreme   functions  through  self- forgetfulness   that  It  comes   to  see  Itself   split  into  the  concepts  of  agent   action  and  fruit.  and  so  on. 

                         It  is  like   sunlight  passing  through   a  plane  glass  medium   comes  out  flawless   and colorless. If  the  light   were  to  pass  through   a  glass  prism  ,  it  would  break  into  seven  colors  . Similarly  the  Self   passing  through  knowledge  ( jnana )  emerges  as   the  Self  , which  is   one  without  a  second  , all  pervading  . But  when  the  Self  passes  through  ignorance  , meaning  through  the  material  equipments  of  body, mind and  intellect  , It  splits  into  the   vast  world  of  plurality..

to  be  continued.....

to  be  continued.....


Thursday, 23 August 2012

the city of nine gates.


Practical   steps  to  spirituality-  section  4  - part 60 

Shrimad  Bhagawad   Gita  -  part  76 

Chapter  5  

                     Krishna  says   having  renounced  all  his  ego-centric   and  desires  prompted  activities  ,  the  individual  comes  to  experience   joy  and  peace  in "  the  city  of  nine  gates .". This  is  a  famous  metaphor  used  in  the  Upanishads   to  indicate  the  physical  body  of  the  seeker. . Sankaracarya  describes  the   gross  physical  body   as  the " bogha  -ayatanam "  meaning  a  counter  of  experiences. . In  a  shop  transactions  take  place  at  the  counter. . This  physical  body  is  the  counter  through  which  all   experiences  of  joy  and  sorrow   are  gone  through. .

                   The  body  is   compared  in  vedantic  texts   to  a  city  of  nine  gates.  called  in  Sanskrit    as  nava- dwara- pura. . The  individual  resides  herein and    enjoys  or  suffers   through  these  nine  gates  - the  nine  apertures  - the  two  eyes, the  two  ears,  the  two  nostrils   and  one  mouth,  and     one excretory  organ  and   one   reproductive  organ. . Life  within  this  body  is  impossible  without   these  nine  gates. . It  is  through  these  nine  gates  that  one  not  only   goes  through  varied  experiences  but  it  is  through  these  only  he  makes  transactions  with  the  world. 

                  We  just  compared   them  to  the  shop  counter   and  when  the  shop  counter  closes  , all  transactions  with  the  outer  world  -  the  incoming  and  outgoing  are   temporarily  stopped   and  when  the  shop  counter  reopens  all  transactions  are  resumed. . So  too  the nine  gates  get  closed  in  the  deep  sleep  state.   and  resume  transactions  in  the  waking  state. . The  Atman  who  resides  in  this  body   though    in  fact does  nothing   but  by   Its    mere  presence   enlivens  the  physical  body    like  a  king  doing  nothing  but  gets  everything  done  through  his  ministers.  by  his  mere  presence. . The  Atman  vitalizes  all  the  perceptions,  emotions  and  actions   and  governs  life  in  the  body. 

                 Lord  Krishna  uses  this  metaphor  of  the  city  of  nine  gates. here  . By  saying  that   the  self  realized  man   living   within  this  physical  frame   is  ever  watching  over  the  activities  of  the  matter  equipments   around  him. . He  is  a  mere  witness   and  so  neither  rejoices  nor   is  he  sad  ,   neither  acts  nor   causes  others  to  act.   while .living in this  city of nine gates. 

to  be  continued.....


Wednesday, 22 August 2012

sanyasa - a mental attitude


Practical  steps  to  spirituality-  section  4  - part  59 

Shrimad   Bhagawad  Gita  -  part 75 

Chapter  5 

                       Of  the  two  paths , the path  of  renouncing  the  ego  of " I  am  the  doer " is  difficult  and  not  available  for  all. of  us  as  we  are  all   in  the  rudimentary  stage  of  spiritual  growth. . So  Lord  Krishna  gives  a  much  easier  path   that  of  surrendering   all  our  attachments   to  Brahman .  and  continue  performing  our  actions. . It  is  a  fact  that   detachment  from  false  is  possible  only  when  we  attach  ourselves  to  the  real. . So  surrender  the  sense  of  agency. . Here is  given  the  technique  of  renouncing  one's  sense  of  agency   in  one's  actions. 

                   He  must  develop  the  witness  attitude   for  the  purification  of  the  ego. . He  who  has  renounced  the  fruits  of  his  actions   attains  peace. . Peace  is  an  unbroken  sense  of  joy  and  the  fragrance  of  an  integrated  personality.. So  the  seeker   who  is  established  in  the  renunciation  of his  ego centric  sense  of  agency   and  who   he  has  renounced  his  ego centric  desires  for  the  fruits  of  his  actions ,  he  attains  peace. .

                  Sanyasa  is  thus  not   a  mere  physical  escapism  , wearing    saffron  clothes  , roaming  the   foothills  of  the  Himalayas  .  It  is  a  mental  withdrawal   from  things  that  are  unintelligent   and  thoughtless  .  Sanyasa  is  withdrawing  from   so many  useless  things  we  do  indulge  in  our  life  which  take  us  away  from  our   higher   nature,  which  are  contrary  to    our   spiritual  growth. .. Sanyasa  is  a  mental  attitude  and   not  an  external  symbol. .  In  verse  13  Krishna  says  mentally  renouncing   all  actions   and  fully  self- controlled  ,  the " embodied  " rests  in  the  city  of  nine  gates. ,  neither  acting  nor  causing  others  to  act. 

                  We  shall  see  in  tomorrow's  page  what  the  city  of  nine  gates   actually  are. 

to  be  continued.....

renunciation of the ego


Practical   steps  tp  spirituality-  section  4  part  -58

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  74  

Chapter  5  

                    Sanyasa  is  the  renunciation  of   working  with  a  desire  . It  is  totally  giving  up  all  desire  prompted  actions  ,  Krishna  repeats   this   elsewhere  in  the  eighteenth  chapter  as  well. . Action  is  something    you put  forth    in  the  present  ,  which  gives  its  results  sometime  in  the  future. . A  desireless  action  belongs  to  the  present. . Desires  cause   agitations  and  restlessness  in  the  mind. . Greater  the  desires  greater  the   agitations  and   and  dissipation  of  energies. . Desire  is  a  product  of  ego. 

                     Sanyasa  does not  mean  one   abandons  actions. . Work  we  must .. Action  is  the  insignia  of  life. . And  we  all  know  that Lord  Krishna  wants  Arjuna  to  come  out  of  his  inertia  and  fight  this  righteous  war. .  All  that  Krishna  wants  Arjuna   to  do  is  only  renounce   all  evil  actions  and  perform  worldly  actions  with  a  spirit  of   dedication  and  selfless  devotion. . Through  karma  yoga  one  purifies   the  intellect   and  that  gives  him  peace  and  poise  to  go  through  the  next  step   that  of  meditation. . Through  meditation  alone   the  final  experience  is  reached. . When  through  karma  yoga ,  he  has  gained   inward  peace   both  at  the  mental  and  intellectual  levels,  it  becomes  easy  for  him  to  control  the  senses  and  when  he  works  with  the  Divine  in  his  mind  ,  actions  do not  bind  him.  in  any way. 

                    So  when  a  sanyasi   acts  he  will  carry  the  attitude   that  " I  do nothing  at all. ". A  sanyasi  becomes  a  mere   witness  to  all  that  happens  around  him. . He  watches  with  perfect  detachment   and  hence  says  " I  do  nothing  at  all " . Of  the  two  paths  given  here  the  path  of  renunciation  of  the  ego  " I  am  the  doer  " , is  not  an  easy  path  to  follow  for  a  lay  man  , so  Krishna   gives  a  much  easier  path  of   surrendering  the  attachments  to  the  fruits  of  all  actions. 

to  be  continued......

Monday, 20 August 2012

the two methods


Practical   steps   to  spirituality-  section  4   part  57  

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  - 73  

Chapter  -  5  

                            Chapter  5  deals   with  the  problem  of   how  to  renounce  the   ego- motivated  activities.  and  turn  your  actions  into   desireless  and dedicated  activities. . To  answer  Arjuna's  question , Lord  Krishna  answers   that  performance  of  actions  is  superior  to  that  of  renunciation  of  action. . We  must  remember  here   that  this  particular  advice   is  to  Arjuna  and  to  all  of  us  who  are  in  the  first  stage . We  have  to  be  whipped   to  perform  actions  be  they  desire  prompted  actions   or  desireless  actions  ,it  does  not  matter. . This  advice  is  not  applicable  for  one  who  is  ready  for  the  third  stage  of   evolution. 

                              Since  this  chapter  is  about  renunciation  of  actions  , naturally  we  all  are  curious  to  know  who  is  a  sanyasi . A  sanyasi  is   one  who  neither  hates  nor  desires  ,  he  is  free  from  all  the  pairs  of  opposites. ,  he  is  free  from  bondage. . Sanyasa   , renunciation,  refers  more  to   the  mental   attitude  than  the  external   uniform  . Our  life  is  full  of  opposites  ,  joy  and  sorrow,    likes  and  dislikes  ,  success   and  failure  ,  honour  and  dishonour . . . It  is  not  possible  to  transcend  these  pairs  of  opposites  as  long  as  we  are   in  the  realm  of  the  mind-intellect. . But  a  sanyasi  has  transcended  all  the  pairs  of  opposites.

                            Vedanta  give  two  methods   for  turning   every  act  into  a  divine  action  of  dedication  and  worship. . This  can  be  done  by  the  renunciation  of  "  I  am  the  doer. " or  by  giving  up  the  anxieties   for  the  fruits  of  actions. . The   former  is  called    sankhya  yoga  and  the  latter  is  called  karma  yoga. . The  sankya  method  of  renouncing   the  agency  of  actions  is  not  very  easy  . It  can  be  practiced  only  when  we  come  to  feel   the  insignificance  of  our  individual  ego  when  viewed  from  the  totality  of  things .   Karma  yoga  is  doing  right  actions  with  the  right  attitude. . So  there  is  no  contradiction  between  both  the  paths.

to  be  continued.....

the three stages


Practical   steps  to  spirituality-  section  4  -part  56 

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  72  

Chapter  5  

                        In  the  last  verse   of  chapter  4  ,  Lord  Krishna  has   advised   Arjuna   to  engage  in   yoga-  the  performance  of  action.  but  He  has   also .  talked  about  renunciation   of  all  actions  . So  Arjuna  feels  that   there  is   an  inconsistency   , hence   his  enquiry   as  to  which  is  a  nobler  path . . Arjuna  believes  that   Krishna  is   giving  him   a  free  choice  between   two  independent  ways  of  living  ,  between  selfless  living   and  renunciation  of   all  actions. . Chapter  5  will   explain  and  make  it  clear  that   the  two  paths  are   two  different  exercises   to  be  practiced  serially   , that  is , one  after  the  other and  not  simultaneously  . Arjuna  thinks   wrongly  that  these  paths  lead  to  two  different  goals. 

                         Human  beings  are  generally  prone  to   be  inert  . . Man  likes  to  loathe  around   doing  nothing  worthwhile. . All  that  he  would  like  to  do  would  be  to  eat, drink  and  be  merry.  and  with  plenty  of  idle  hours. .  So  the  first  stage  of  man's   spiritual  growth   must  start  with  awakening  him  from  this  inertia   and  this  is  done  when  his  desires  are  whipped  up. . So  desire  prompted  activities   take  him  out  of  his   tamasic  state  of  inertia   in  the  first  stage  of   his  evolution. . In  the  second  stage  of  his  growth  , at  some  point  of  time  ,he  gets   tired  of   desire  motivated  activities   and   feels  like  doing   some  actions  that  are  self  fulfilling  . .He   starts  doing  some  noble  actions   with  a  spirit  of  service  and  dedication. 

                      When  actions  are  undertaken  with  a  sense  of  service  and  selflessness  ,  they  help  to  exhaust  one's  vasanas  (  habitual  tendencies  )  to  a  great  extent.  and  his  mind  becomes  pure  and  so  peaceful. . This  is  when  he is  ready  for  the  third  stage  of  spiritual  growth.  which  is  meditation. . . So  we  find   that  three  steps  are  involved  in  each  person's  spiritual  evolution. -  desire  prompted  activities ,   selfless  activities  and  quiet   meditation. . Chapter  3 & 4  discussed  about   desire prompted  actions  and   chapter  6  will  discuss  about  the  third  step  -  meditation  . . The  present  chapter  deals  with   how  to  renounce  the  ego  driven   actions   and  turn  them  into   selfless  desireless   dedicated  actions. .

to  be  continued......

Saturday, 18 August 2012

introduction to chapter 5


Practical  steps  to  spirituality-  section  4  part  - 55

Shrimad  Bhagawad  Gita  -  part  71  

Chapter  -5  

                            Chapter  5  opens  with  a  doubt  raised  by  Arjuna. . Arjuna  wants  to  know  which  of  the   two paths - the  path  of  renunciation  of  action  or  that  of participation  in  action  , is  a  nobler  and  greater  path  to  be  pursued..  To  Arjuna  and  to  all  others  of  his  time ,  karma  meant  ritualistic  practices   and  renunciation  amounted  to  running  away   to  the  Himalayas  living  a  life  of  self  denial. .  We  have  seen  in  the  previous  chapter , Lord  Krishna   has  given  a  new  meaning  to  yajnas ,  that  they  are  not  mere  fire  rituals ,  but  that     whatever  everyday  activities  when   being  done   with  a  spirit  of  service  and  sacrifice   become a  true  yajna. 

                            Krishna  started   off   by  explaining    what  karma  yoga  is  all  about.  and  that  then  one  renounces  karma   to  enter  the  nobler   spiritual  technique  of  meditation. . There  are  three  steps  involved  here.  For  the  sleepy   and  tamasic  person  is   given  karma  yoga   as  the  first  step. ,  to  make him  get  out  of  inertia    laziness  and  indifference.. As  this  tamasic  person  starts  indulging  in  activities  ,  he  develops  rajasic  qualities  . He  becomes  ego-centric  and   his  actions  are  full  of  dynamism  but  with  mental  agitations  due  to  the  attachments  to  the  fruits  of  his  actions. . This  state  is  transcended  when  the  activities   are  now  undertaken  with  a  spirit  of  goodwill  and  love  for  all. , then  all  his  actions  turn  into  yajnas 

                    When  the  individual   then  reaches  the  state  of  sattva  , with  his  mind  peaceful  and  tranquil  ,  it  is  then  that  he  becomes   fit  for  meditation.  and   to  experience   the  state  of   the  Infinite. .  Activity  in  life  when   intelligently  undertaken  is  a  means  to  reach  the  highest  Truth..   From   desireless  activities  undertaken  with  a  spirit  of  yajna   the  seeker   then  turns  over   to  the  path  of  meditation. . Chapter  5  deals  with  the  topic  of   yoga  of  renunciation   of  action. . How  is  it  to  be  practiced? What  would  be  the  result  of  pursuing  this   path?  How  far  does  it  contribute  towards   one's  spiritual  growth ? All    these  questions  will  get  answered  in  this  chapter. . This  chapter stands  as  a  bridge  between   karma  yoga  ( chapter  3  &4 )  and  pure  meditation  (  chapter  6  ) .

to  be  continued.....

Friday, 17 August 2012

arise awake


Practical  steps  to  spirituality-  section  4  -part   54  

Shrimad   Bhagawad    Gita  -  part  70  

Chapter  4  

                        In   the  concluding  verse  of  this  chapter   Lord  Krishna  says   with  the  sword  of  knowledge  ,  cut  asunder  the  doubt  of  the  Self  which is  born  of  ignorance  and  residing  in  your  heart   and  taking  refuge  in  yoga ,  arise  Arjuna . . Arjuna  is  asked  to  cut   the  bonds  of  ignorance  with  the  sword  of  knowledge ,  cleave  asunder   this  doubt  of  the  Self   lying  in  his   heart. . Vedanta  believes  that   the  intellect  is   seated  in  the  heart  . It  is  not  the  physical  heart  that  is  spoken  of  here . Here  heart  means  -  that  which  is  the  source  of  all  love   and  sympathy . Only  an  intellect   functioning    with  love   kindness   charity  and  such  other  noble  qualities   alone   can   make  one  fit   to  appreciate  the  Vision  of  the  Soul.

                       So  for  this  reason  , he  who  has  renounced  his  actions   by  yoga ,  whose  doubts   are  destroyed  by  knowledge ,  who  is  self  -possessed  ,  actions  cannot  bind  him. . Through  the  practice  of  karma  yoga ,  one  has  learned  to   renounce  the attachments  to  the  fruits  of  actions  and  through  the  process  of  faith  , where  doubts  are  removed  , regarding  the  goal  of  life  ,in  his   own   inner Experience   of  the  nobler  and  diviner  in  him   and   as  a  result  of  these  two  ,  his   actions  cannot  bind  him   anymore. .

                     When  Krishna  says  take  refuge  in  yoga , all  He   means  to  say  is   perform  the  twelve  yajnas  . These  twelve  yajnas  can  be  called  as  twelve  techniques  - which  are  subjective  yajnas. . So  Krishna  asks  Arjuna  to  arise  . . The  arise  here  is  not  merely  a  call  to  Arjuna  ,but  to  each  one  of  us  who  is  studying  the  Gita. , who  is  in  this  spiritual  path  ,  to  get  up  and  act   well   in  the  spirit  of  yajna   and  thereby  gain  more  and  more  purity  so  that   through  true  meditation  , each  one  of  us  can  come  to  experience   and  gain  Supreme  Peace. . This  Supreme  Peace   is  the  goal  of  all  human  beings   in  their  spiritual  evolution . 

                     Thus  ends  the  fourth  chapter  titled  " the  yoga  of  renunciation  of  action  in  knowledge." . Let  us  recall  Swami  Vivekananda's  clarion  call  to  his  country  men  "  arise  awake  stop  not  till  the  goal  is  reached. ."

Thursday, 16 August 2012

shraddha- faith continued..


Practical   steps  to  spirituality-  section  4  -  part  53  

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  69  

Chapter  - 4  

                       We  are  seeing  the  four  aspects  of  faith  - namely-  faith  in the  teacher , the   faith in  the   Reality  ,  the  faith  in  the  scriptures   and  faith  in  oneself. . .  Faith  in  the  validity  of  the  scriptures  as   the  means  of  knowledge  .  is  the  third  aspect  of  faith. . . Vedanta  accepts  four  instruments  of  knowledge  .  and  they  are:  1.   direct  perception  through  the  five  sense  organs  - the  ears, the eyes, the  nostrils,  the  skin  and  tongue.  . These  can  give  only  a  knowledge  of  the  world.  2. inference  as  in  the  case  of   inferring  fire  from  smoke  . You   can  infer   from  your  knowledge  and  experience  that   an  extroverted  life  of  indulgence  will  cause  you  mental  agitations  and  sorrow. . 3. analogy  -  an  unknown  object  is  made  known   by  comparing  it  with  something  known  to  you. . The  waking  state  is  compared  to  the  dream  state  which  disappears  upon  waking  and  our  scriptures  point  out  that  upon  waking  up  to  the  fourth  state  , this  waking  world  will  disappear. 

                     The  vedas  are  accepted  as  an  instrument  , a  pramana,  of  knowledge. . Nothing  in  the  terrestrial  or  the  transcendental  can   describe  the  Ultimate  Reality  . The  first  three  pramanas  fail  to   describe  the  reality . . So  one  comes  to  depend  upon  the   words  of   the  Vedas   as  a  valid  source  of  knowledge  to  help  one  to  realize  the  Self. . The  faith  talked  about  here  is  not  blind  belief.   Just  because  the   Vedas  have  declared  the  truth  that "  I  am  Brahman '  it  does  not  become  the  truth  for  me  ,  unless  and  until      by  logical  analysis  I  enquire   into  this  and  finally  come  to  directly  experience   subjectively  this  Truth  .  and  then  I  declare  I am  Brahman  . 

                     The  fourth  aspect  of  faith  is  faith  in  oneself.  to  comprehend  the  teachings  of  the  Vedas  through  the  guru's  words  . The  disciple  must  be  an  adhikari ,  a  qualified  student  ,  with  four  fold  qualifications  called  - sadhana  catustaya  sampatti. .. The  four  fold  qualifications  can  be  easily  remmenbered  as  four D's  -  Dispassion  -  vairagya,  Discrimination-  viveka,  ,  Disciplines -  six  disciplines  called  as  samadi satka  sampatti  and  Desire  for  liberation. (  these  four  D's  will  be  discussed  in  detail  in  the  coming  pages. )

                     So   a   seeker,  with  these  four  aspects  of  faith  ,  will  definitely   realize  the  Truth  in  good  time   Lord  Krishna  says. 

to  be  continued.......    

Wednesday, 15 August 2012

shraddha- faith


Practical   steps  to   spirituality-  section  4  -part  52 

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  68  

Chapter  4  

                             Lord  Krishna   says  the  seeker  must  have  faith   to  obtain  the   knowledge  of  the  Self. .  Faith  , called  as  shraddha  in  Sanskrit ,   is  that  by  which  the  seeker   readily  understands  the   exact  import  of  the  scriptures    as  well  as  the   Guru's  words.   Faith  is  essential  in  the  spiritual  path , for  it  paves  the  way  for  the  Experience  of  the  Self. . Faith  is  often  confused   with  blind  belief. , which  is  not  subject  to  verification. , whereas  faith  is. . Swami  Chinmayananda  defines  faith  as  belief  plus  understanding. . An  integrated  mind  and  intellect  is  brought    into  play  in  shraddha  -  the  mind  being  the  source  of  belief  and  intellect  the  source  of  understanding. . Faith  has  four  aspects. : a  faith  in  the  teacher,  ,  faith  in  the  existence  of  the  Ultimate  Reality,  faith  in  the  validity  of  the  scriptures   and  faith  in  oneself. . 

                             The  student  must  have  complete  faith  in  his  teacher  that  he  will  help  him  cross  the  ocean  of  ignorance  .In  spiritual  context   , the  guru  is  one  who  removes  the  ignorance  of  the  Self. .  The  teacher  must  be  a  srotriya- brahma - nishta  meaning  , he  must   belong  to  the  guru  -shishya  parampara , he  should   himself  have  had  a  guru. and  should  have   knowledge  of  the  scriptures  and     the  communication  skills  to  explain  properly   what  the  scriptures say  and   be  a  self  realized  person  , only  then  he  can  inspire  the  student  to  aim  for  self realization  as  an  attainable  goal. . The  second  aspect  of  faith  is  faith  in  the  existence  of  the  ultimate  Reality.  about  which  scriptures  talk  about. . The  perceiver  and  the  perceived  ,  the  knower  and  the  known  ,  the  subject  and   the  object  ,  the  individual  and  the  world  are  all  everywhere  , everything    all  only  that  Reality  , which  Hindus  would  call  as  Brahman  . Call  It  by  any  name   , It   is  the  Absolute  Infinite  ,  Omnipresent,  Omniscient  and  Omnipotent  Reality  . 

                     The  third  aspect  of  faith  is  having  faith  in  the  validity  of  the  scriptures. . Vedanta  accepts  four  instruments  of  knowledge  called  pramanas . . They  are  direct  perception,  inference  ,  analogy  and  agama -tradition. . 

                   The  discussion  on  the  four  aspects  of  faith  will  be  continued  in  tomorrow's  page. 

to  be  continued.....


supreme peace


Practical   steps  to  spirituality-  section  4  part  51

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  67

Chapter  4  

                         This  chapter  emphasizes  the path  of  knowledge . . There  exists  nothing  in  this  world   more  noble  and  sacred  than   knowledge  of  Self. . So  one  can  gain  this  knowledge  of  Self   when  one   has  sincerely  practiced   the  twelve  yajnas  (  already  discussed  in  these  pages ) . Krishna  says   one  has  to  purify  himself   (  we  have  seen  some  of  the  spiritual  practices  to  purify  the  mind )   and  he  himself  will   realize  the  truth  in  good  time  ( kalena ) .." In  good  time " , does  not   say  how  soon  one  will  realize  the  Self . In  the  next  verse  Krishna  says   the  man  of  faith  , who  is  devoted  to  It  ,  who  has  subdued  his  senses   obtains  this  knowledge   and  having  obtained  this  knowledge  " ere long  "he  goes  to  the  Supreme  Peace.

                      The  sincere  seeker  has  to  have   three  qualities  to  walk  this  path   of  knowledge .  that  will  free  him  from  bondage.   Devoted  to  It -  whatever  path  the  seeker  follows  , he  must  show   an  undivided   attention  to  the  path   with  an  awareness  of  the  Divine  at  all  times. . He  must  live  the  teachings  of  the  Upanishads   in  all  walks  of  life.  and  thirdly    self  control  , one  who  has  controlled  his  senses  . The  first  two  become  meaningless  if   the  seeker  has  not  successfully  gained  mastery  of  his  senses.  and  mind.  Sense  indulgence  and   Absolute  God  life  are  contradictory   to  each  other.

                  To  walk  this  path  he  should  have  peace  and  tranquility   and  his  mind   must   be  free  of  agitations. . This  is  not  possible  if  one  keeps  indulging  in  sense  pleasures. . So  the  seeker  who  has  these  three  qualities   reaches  the  state  of  knowledge   promised  by  the  scriptures  and  "  ere  long "   he  reaches  Supreme  Peace  . One  soon  reaches  the  goal  of  human  life. . Lord  Krishna  says  goal  of  human  life  is   Great  Peace  . It  is  a  fact  that  all  creatures  want   to  capture  greater  happiness  . All  the  agitations  end  when  Absolute  Happiness  is  attained  . Absolute  happiness  is  Absolute  Peace. . So  those  who  have  faith   will  soon  find   the  Supreme  Peace .

                In  tomorrow's  pages  we  will  see  what  is  faith  ,  shraddha   all  about  .

Monday, 13 August 2012

vichara - unique method of enquiry


Practical  steps  to  spirituality-  section  4  -  part  50 

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  66  

Chapter  4  

                             We  all  know  that  likes   and  dislikes  , anger, desire  greed   jealousy  and  so  on  are  impurities  of  the  mind. which  become  a  barrier  in  our  spiritual  path. . We  become  impatient  and  want  to  find  an  instant  solution   to  our  problem  . .We  get  occupied  with  an  instant   solution  rather  than  with   studying  the  actual  problem  . Vichara  is  the  enquiry  into  the  problem .Awareness  and  knowledge  are  the  very  essence  of  this  path  of  vichara . . Instead  of  asking how  to  find  a  quick-fix  solution   to  our  selfish  and  negative  tendencies  , here  we  enquire  into  the  emotions  . We  try  to  find  out  what  is  it  ( these  negative  tendencies ) , from  where  and  since  when  have  they  disturbed  my  life  and  what  are  ways  they  express  themselves   and  so  on. .

                       We  are    in  most  instances  not    able  to  get  rid  of  these  tendencies . . First  ,we  have  no  real  understanding  of  them  when  they  express  themselves  . Secondly  , we  try  to  justify  them   by  saying  " we  are  after   all  only  humans  " . We  justify  anger  by  saying  that  nothing  gets  done  if  anger  is  not  displayed. . Thirdly  , if  we  are  honest  with  ourselves  we  have  to  admit  that  we  have  come  to  enjoy   having  some  of  these  qualities. . So  now  that  we  are  aware  of  our  weaknesses  ,  how  do  we  get  rid  of  them ? 

                        These  subjective  weaknesses  can  be  got  rid  of   by  following  three  steps  : 1. Become  intensely  conscious  of the  impurities  of  the  mind   as  and  when  they  arise . 2.  do  not  label  them  as  good  or  bad  or   glorify  or   justify  them. 3. study  them  in  their  totality  ,  see  their  implications  and  their  consequences. . It  would  help  if  you  maintain  a  diary   of  all  your  mental  impurities  , jot  down  all  your  observations. . If  out  of  the  long  list  ,you  want  to  rid  yourself  first  of  all  of  anger  ,  make  the  following  observations  : when  did  you  become  an  angry  person ? what  are  the  situations  that  trigger  your  anger ? what  are  the  ways  anger  gets  manifested ?   how  does  it  affect  your  relationships  with  others  ?. How  this  brings  a  total  disaster  in  your  personality  ? and  so  on . Maintain this  diary  for  three  months   . This  objective  awareness   and  observation  will  help  remove  this  habit  from  your  mind . Then  take  up  the  next  bad  habit  you  want  to  be  free  of   following  the  above  three  steps. 

to  be  continued.......


Sunday, 12 August 2012

tirtham and vrata


Practicalsteps  to  spirituality-  section  4  -  part 49 

Shrimad  Bhagawad  Gita  -  part  - 65  

Chapter  4  

                             We  shall  see  two  more  spiritual  disciplines    which  help  purify  the  mind. . Pilgrimage  , tirtham  in  sanskrit  means   that  which  helps  you  cross  the  ocean  of  ignorance  and  confusion. . People  think  that   pilgrimage  consists  only  of  touring  temples.  Vedanta  says  that   the  greatest "  tirtha " is   the  company  of  the    noble  and  the  enlightened  . . Whenever  you  go  on  a  pilgrimage  seek  the   saintly  people  living  in  those  areas  , sit  at  their  feet  and  learn   from  them  . Satsang  ( company  of  the  good )  with  Mahatmas  ( great  saints  )  is  said  to  be  a  great  purifier. .

                        Another  important  thing  one  should  remember  while  going  on  a  pilgrimage  is  that  one  should  not  turn  this  pilgrimage  into  a  holiday    filled  with  fun  and  merriment. , because  the  very  purpose  of  going  on a  pilgrimage is  to  elevate  our  minds  from  the  lower  desires . So  one  should  keep  chanting  the  Lord's  names  which  will  purify  the  mind  from  lust,  anger,  greed  and  selfish  desires. 

                        Vratas  -  vows  :  example  of  vratas    might  include   a  vow  not  to  have  one's  meal  until  one's  morning  prayers  and  meditation  get  over ,  or  it  could  be  chanting  the  Lord's  name  a  certain  number  of  times.  everyday .   and  so  on..   Vows  increase  one's  will  power   and  help  to  discipline  the  mind   which  runs  after  more  and  more  pleasures. . So  to  tame  the  mind  ,  certain  habitual  pleasures  and  comforts  are  denied  by  oneself  to  oneself  . Vratas  are   a  form  of  " time out " . In  the  west   there  is  the  method  called  " time  out  "  to  discipline  the  stubborn  child  . Depending  upon  the   age  of  the  child   and  the  nature  of  its  tantrum  , the  child  is  just  sent  to  a  corner  to  sit  there . This  enforced   time  out   ,not  only  quietens  the  child  but  also   makes the child  think  about  what  happened   and  how  it  had  behaved  .

                      When  the  denial   in  the  form  of  vow  is   undertaken  with  understanding ,  it  is  called  sublimation   and  becomes  a  healthy  aid  for  spiritual  growth  , while  if  it  is  pushed  by  others  it  leads  to  suppression   and  does  not  carry  any  spiritual  benefit. . So  one  has  to  educate  the  mind  while  practicing  vows. and  the  mind  that  is  turned   from  the  lower  must  be   directed  towards  higher  pursuits.  and  in  the  remembrance  of  the  Lord.

to  be  continued......



Saturday, 11 August 2012

japa- repetition of the Lord's name.


Practical  steps  to  spirituality-  section  4  part  - 48 

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  64 

Chapter  4  

                                   The   next  sadhana  , spiritual  practice  ,  prescribed  by  sastras  is  japa- repetition  of  the  Lord's  name. . In  this  sadhana  , the  seeker   continuously  and  consciously   repeats  the  name  of  one's  Ishta devata , (  the  deity  of  one's  liking)   like  Rama,  Krishna,  Shiva  , Jesus  , Allah,  or  mantras , a  group  of  words  , like  Om  Nama    Shivaya,    Hail  Jesus,   Allah-o  Akbar  and  so  on. . The  idea  behind   the  practice  of  japa  is  that   by  continuous  and  conscious  repetition  of  the  Lord's  name  , the  mind  becomes  single  pointed. 

                                  We  can  sharpen  our  powers  of  concentration   and  better  our  chances  of  excellence  in  any  field  by  using  this  japa  technique. . The  question  that  may  be  asked  now  is  why  not  take  any word   , the  name  of  some  object  for  japa  purposes   , why  should  one  take  only  the  name of  the  Lord? . Any  word  randomly  chosen  brings  to   our  mind  , the  form  associated  with   it  which  in  turn   will  make  us  develop  an  attachment  for  that  particular  object . This  will  then  destroy  our  mind's  serenity  ,  distract  our  concentration   and  hamper  our  spiritual  progress  .

                                  So  this  is  the  reason  all  religions  prescribe  taking    only  the  Lord's  name  or  a  mantra   for  japa . . While  one  keeps  chanting  the  Lord's  name  , one's  mind  gets  filled  with  the  Lord's  form  and  His  Divine  qualities   and  one  comes  to  think  of  only  the  glories  of  the  Divine. . Thus   japa  becomes  a  powerful  technique  to  purify  the  mind  and  help  develop  single  pointedness  of  mind. . One  may  use  beads  initially  while  practicing  japa  . A  rhythm  is  set  up  by  turning  the  beads  and  so  any  break  in  the  concentration  is  reflected  in  the  rhythm and  this  alerts  the  practitioner.

                        A  guru  once  told  his  disciple  to  repeat  a  mantra  with  concentration   and  single  pointedness  of  mind   and  that  japa  done  with  a  wandering  mind  is  of  no  use  at  all. . The  disciple   found  that  he  could  not  concentrate  on the  japa  as  his  mind  was  wandering  and  so  he  just  stopped  doing  japa .  because  he  thought  it  was  no  use  doing  japa  with  a  wandering  mind. . The  guru  on   coming  to  know  of  this  said  "  but  you  should  have   given  up  the  wandering   of  the  mind  and  not  the  japa. ". So  the most  important  lesson  here  is  continue  to  chant  even  if  the  mind  wanders   initially  ,  you  can  tame  this  monkey  only  by  continuing  the  practice  of  japa .

to  be  continued....