Saturday, 11 August 2012

japa- repetition of the Lord's name.


Practical  steps  to  spirituality-  section  4  part  - 48 

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  64 

Chapter  4  

                                   The   next  sadhana  , spiritual  practice  ,  prescribed  by  sastras  is  japa- repetition  of  the  Lord's  name. . In  this  sadhana  , the  seeker   continuously  and  consciously   repeats  the  name  of  one's  Ishta devata , (  the  deity  of  one's  liking)   like  Rama,  Krishna,  Shiva  , Jesus  , Allah,  or  mantras , a  group  of  words  , like  Om  Nama    Shivaya,    Hail  Jesus,   Allah-o  Akbar  and  so  on. . The  idea  behind   the  practice  of  japa  is  that   by  continuous  and  conscious  repetition  of  the  Lord's  name  , the  mind  becomes  single  pointed. 

                                  We  can  sharpen  our  powers  of  concentration   and  better  our  chances  of  excellence  in  any  field  by  using  this  japa  technique. . The  question  that  may  be  asked  now  is  why  not  take  any word   , the  name  of  some  object  for  japa  purposes   , why  should  one  take  only  the  name of  the  Lord? . Any  word  randomly  chosen  brings  to   our  mind  , the  form  associated  with   it  which  in  turn   will  make  us  develop  an  attachment  for  that  particular  object . This  will  then  destroy  our  mind's  serenity  ,  distract  our  concentration   and  hamper  our  spiritual  progress  .

                                  So  this  is  the  reason  all  religions  prescribe  taking    only  the  Lord's  name  or  a  mantra   for  japa . . While  one  keeps  chanting  the  Lord's  name  , one's  mind  gets  filled  with  the  Lord's  form  and  His  Divine  qualities   and  one  comes  to  think  of  only  the  glories  of  the  Divine. . Thus   japa  becomes  a  powerful  technique  to  purify  the  mind  and  help  develop  single  pointedness  of  mind. . One  may  use  beads  initially  while  practicing  japa  . A  rhythm  is  set  up  by  turning  the  beads  and  so  any  break  in  the  concentration  is  reflected  in  the  rhythm and  this  alerts  the  practitioner.

                        A  guru  once  told  his  disciple  to  repeat  a  mantra  with  concentration   and  single  pointedness  of  mind   and  that  japa  done  with  a  wandering  mind  is  of  no  use  at  all. . The  disciple   found  that  he  could  not  concentrate  on the  japa  as  his  mind  was  wandering  and  so  he  just  stopped  doing  japa .  because  he  thought  it  was  no  use  doing  japa  with  a  wandering  mind. . The  guru  on   coming  to  know  of  this  said  "  but  you  should  have   given  up  the  wandering   of  the  mind  and  not  the  japa. ". So  the most  important  lesson  here  is  continue  to  chant  even  if  the  mind  wanders   initially  ,  you  can  tame  this  monkey  only  by  continuing  the  practice  of  japa .

to  be  continued....

No comments:

Post a Comment