Saturday, 11 August 2012

tapas- austerities


Practical   steps  to  spirituality-  section  4  - part  47 

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  63 

Chapter  4    

                            We  are  going  through  some  spiritual  practices  , sadhanas,  which  will  help in  purifying  the  mind.   Today  we  shall  see  what  tapas  is  all  about. . Well  the  word  tapas  or  austerity  will  immediately  bring  to  your  mind  a  man  standing  on  one  leg, with  hands  held  aloft  practicing  severe  penances. . The  real  meaning  of  the  term  tapas  is   the  single  pointedness  of  the  mind  and  senses. Austerity  is  an  intelligent  method   of  living   in  a  right  relationship  with   the  world  of  objects .. It  is  a  means   of  conserving  our  energy   rather  than  dissipating  it  wastefully.

                            Tapas  may  be  in  the  form  of   following  small  disciplines   all  through  your  life.  like  rising  early  each  morning and  studying   the  scriptural  texts   and  or  doing   puja  or  meditation   , or  it  could  just  be  cutting  down  of  all  wasteful  time  in  watching  TV serials  or  reading  the  newspapers  which  mostly  carry  only  negative  news , which  in  anyway  does  not   in  anyway  enrich  our  lives. . So  tapas  would   not  only  be  not  wasting  one's  energy  in  unproductive  purposes  but  conserving  this  energy  for  achieving  some  higher  goals  in  life. . Tapas  could  involve  fasting  one day in a  week  , or  observing  silence  once a  week  or  observing  celibacy  for  a  period  of  time  and  so  on.  to  develop a  strong  will  power  , or  get  a  mastery  over our  mind  and  senses.

                          Where  tapas  is  concerned  one  should  follow  the golden  mean  . It  is  said  of  Prince  Siddhartha   that  after  he  left  his  palace   for  the  forest   to  become  an  ascetic  ,  in  his  enthusiasm  to  realize  the  Truth,  he  practiced  severe  penances   , his  body  became  very  weak  and  he  became  semi - conscious  . . He  then  happened  to  hear  a  student ,  who  was  passing  by ,  ask  his  teacher   how  he  was  to  tune  his  veena  ( a  stringed  musical  instrument ). The  teacher  replied  to  the  student  that  neither  too  tight  or  too  loose , if it  was  too  tight  the  strings  would  break  if  too  loose  it  would  not  produce  music. . This  conversation  gave  a  new  meaning   and  insight  to  Siddartha  . He  broke  his  fast  , had  a  good  meal   and  meditated  with  fresh  resolve  and  new  energy. . It  is  said  that  he  was  transformed  into  Buddha  the  Enlightened.,  whose  main  teaching  rests  on  following  the  golden   mean  in  all  of  life's  activities. 

                    In  the  long  run ,  observing  the  austerities  help  to  develop  single  pointedness  of  mind   and  also  purify the  mind   which   are both   essential  in  the  path  of  knowledge.  .

to  be  continued.......


No comments:

Post a Comment