Sunday, 12 August 2012

tirtham and vrata


Practicalsteps  to  spirituality-  section  4  -  part 49 

Shrimad  Bhagawad  Gita  -  part  - 65  

Chapter  4  

                             We  shall  see  two  more  spiritual  disciplines    which  help  purify  the  mind. . Pilgrimage  , tirtham  in  sanskrit  means   that  which  helps  you  cross  the  ocean  of  ignorance  and  confusion. . People  think  that   pilgrimage  consists  only  of  touring  temples.  Vedanta  says  that   the  greatest "  tirtha " is   the  company  of  the    noble  and  the  enlightened  . . Whenever  you  go  on  a  pilgrimage  seek  the   saintly  people  living  in  those  areas  , sit  at  their  feet  and  learn   from  them  . Satsang  ( company  of  the  good )  with  Mahatmas  ( great  saints  )  is  said  to  be  a  great  purifier. .

                        Another  important  thing  one  should  remember  while  going  on  a  pilgrimage  is  that  one  should  not  turn  this  pilgrimage  into  a  holiday    filled  with  fun  and  merriment. , because  the  very  purpose  of  going  on a  pilgrimage is  to  elevate  our  minds  from  the  lower  desires . So  one  should  keep  chanting  the  Lord's  names  which  will  purify  the  mind  from  lust,  anger,  greed  and  selfish  desires. 

                        Vratas  -  vows  :  example  of  vratas    might  include   a  vow  not  to  have  one's  meal  until  one's  morning  prayers  and  meditation  get  over ,  or  it  could  be  chanting  the  Lord's  name  a  certain  number  of  times.  everyday .   and  so  on..   Vows  increase  one's  will  power   and  help  to  discipline  the  mind   which  runs  after  more  and  more  pleasures. . So  to  tame  the  mind  ,  certain  habitual  pleasures  and  comforts  are  denied  by  oneself  to  oneself  . Vratas  are   a  form  of  " time out " . In  the  west   there  is  the  method  called  " time  out  "  to  discipline  the  stubborn  child  . Depending  upon  the   age  of  the  child   and  the  nature  of  its  tantrum  , the  child  is  just  sent  to  a  corner  to  sit  there . This  enforced   time  out   ,not  only  quietens  the  child  but  also   makes the child  think  about  what  happened   and  how  it  had  behaved  .

                      When  the  denial   in  the  form  of  vow  is   undertaken  with  understanding ,  it  is  called  sublimation   and  becomes  a  healthy  aid  for  spiritual  growth  , while  if  it  is  pushed  by  others  it  leads  to  suppression   and  does  not  carry  any  spiritual  benefit. . So  one  has  to  educate  the  mind  while  practicing  vows. and  the  mind  that  is  turned   from  the  lower  must  be   directed  towards  higher  pursuits.  and  in  the  remembrance  of  the  Lord.

to  be  continued......



No comments:

Post a Comment