Sunday, 30 September 2012

classification of prana

HARI  OM  

Practical   steps  to  spirituality-  section  4 part  88

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  104 

Chapter  8 

                            Continuing  on  the  discussion  on  meditation  on  the  Supreme  Purusha  , the  Gita  says   that  when  the  meditator  is  engaged  in  meditation  ,  he  discovers  within  himself   a  wealth  of  mental  equipoise   to  bring  his  whole  mind  into  the  contemplation  of  the  Divine.  in  him. . This  is  the  power  of  yoga  talked  about. . The  term  prana  also  used  in the  verse  means   the  different  expressions  of  life's  activity.  through  the  instruments   and  organs  of  the  body. . Prana  is  classified  into  five:    prana-  controls  respiration  both  inhalation  and  exhalation, , apana-  excretary  system, ,   vyana-   the  circulatory  system  , samana - the  digestion and  assimilation  of  food,  and  udhana-  reverse  actions  such  as  burping  ,  vomiting,  and  so  on., and  it  also  is  responsible  for   flights  of  new  thinking   and  propels  the  departure  of  the   subtle  body  from  the  gross  body  at  the  time  of  death. Udhana  makes  it  possible  for  the  individual   to  see  beyond  our  present  world  of  knowledge  into  the   field  of   some  greater  concept  and  live  it.

                            For   the  seeker  who  has  made  his  mind  silent  and  tranquil  in  meditation  ,  whose   physical    body   has  become  controlled   and  all  un wanted  movements  of  the  body  being  arrested   and  when  he  comes  to  identify  with   with  the  object  of  his   contemplation -  the  Self  ,    he  , the  meditator ,  goes  to  the  Supreme  Purusha. . Now  the  mind  becomes  qualified  to  chant  OM . While  chanting  OM  , the  mind  loses   its  sense  of  identification  with  the  false  matter  equipments   and  the  ego  gets  dissolved. . This  is  the  real  meaning  of  death  that  the  Gita  speaks  of,  when  the  meditator  reaches   the  Supreme  Goal. 

to  be  continued.......

meditate upon the Self/ Brahman

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  4  part  87

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  103 

Chapter  8  

                    The  Purusha  can  be  subjectively  apprehended   to  be  one's  own  essential  nature. . It  is  luminous  like  the  sun,   One does  not  need  any other  light   to  see  the  sun. It  is  in  fact  the  presence  of  the  sun  that   enables  things  to  be  seen. . So  too  in  the  spiritual  realm  ,  to  know  the Knowing  Principle  , no  other  knowledge  is  needed  . It  is  this  Knowing  Principle  that  enables  us  to  know  everything   else  in  the  universe. 

                    The  dreamer  can  never  know  the  waker  , until  and  unless  he  comes  out  of his  dream  state  to  the  waker's  state. . So  too  the  individual   has  to  put an  end    to  his  ego  and  ego- centric  desires     to  have  a  spiritual  awakening   that  he  has  always  been  the  Self   at  all  times   and  never  the  conditionings  of  the  body, mind  and  intellect. . So  one  who  meditates  upon  the  Self / Brahman   as  Omniscient,  Ancient  ,  Over ruler,  the  subtlest  of  the  subtle  , the  nourusher  of  all  things  and  beings  , the   one  of  Inconceivable  form ,  Self  illuminating   as  the  sun,  and    is  beyond  all  ignorance  ,  goes   to  Him  the  Imperishable   Brahman. 

                  " At  the  time  of  death  ,  with  an  unshaken  mind   full  of  devotion  ,  by  the  power  of  yoga   fixing  the  whole  prana  (  breath ) ,  between  the  two  eyebrows  ,  he  the  seeker  reaches  the   Supreme  Purusha. ". We  have  seen   that  death  does  not  mean  the  physical  death  of  the  body  but  rather  the  death  of  the  ego. . In  meditation   all  identifications   with  the  body,  mind , intellect   are  consciously  withdrawn   and  the  mind  is  filled  with  bhakti  . Here  again   bhakti  does  not  refer  to  the  worship  of  the  idol  or   the  ritualistic  form  of  worship.. Here  bhakti  may  mean  an  identification  of  the  ego  with   its  real   nature .  and  revel  in its  true  nature.  as  Sat  Cit  Ananda 

to  be  continued........

Friday, 28 September 2012

Purusha

HARI  OM  

Practical   steps  to  spirituality-  section  4  part 86 

Shrimad   Bhagawad   Gita  - part  102 

Chapter  8  

                       The  rishis  maintained  that  whatever  object  one  remembers  while  leaving the  body   that  alone  is  reached  by  him  , be  it a  dog  or  god. . The  principle  applied  here  is  as " you  think so you  become. ". So  the  individual  who  has  been  living  his  whole  life  dedicated  to  the  Divine  path  will  be  creating   new  channels  of  Divine  vasanas  . So  at  the  point  of  time  when  the  individual  is  ready  to  quit  this  world  ,  his  thoughts  run  through  the  channels  it  had  created  all  the  while   and  that  would  decide  the  direction  of his  future  embodiments. .

                        Therefore  Lord  Krishna  says   " remember  Me  always  ,  you  shall  come  to  Me  alone. . Dwelling  on  the  Supreme  Resplendent  Purusha  one  goes  to  Him. " Now  who  is  this  Purusha  ? . What  are  his  specific  qualities   upon  which  one  should  meditate ? . The  Self or  Brahman  is   explained  as  the  Supreme  Knower,  who  knows  everything, who  is  Omniscient , without  whom  no  knowledge  is   ever  possible. . He  is  the  ancient  Purusha  meaning   He  remains  the  same  everywhere  as  the  substratum  of   of everything. . He  is  called  the  Over ruler.   meaning  He  is  the  support  of  all. 

                        Just  as   gold  is  the  basic  metal  out  of  which  all  ornaments  are  made  ,  just  as  the  ocean  is  the  base  upon  which  all  waves,  foams  bubbles  all  occur,  ,  so  too  the  the  Self  is  the  substratum  upon  which  all  names  and  forms  occur. ,  just  as  the  mud  is  the  essence  in  all   mud  pots,  similarly  the  Self  is  the  essence  in  all  beings. . The  Self  pervades  all   and  nothing  pervades  It.  The  Lord  cannot  be  apprehended  by  the  material  equipments  of  body, mind, intellect  , by  perception, emotions  and  thoughts.  but  only  when  they  are  transcended. 

to  be  continued.......

Thursday, 27 September 2012

the last thoughts

HARI  OM  

Practical   steps  to  spirituality-  section  4 - part 85

Shrimad   Bhagawad  Gita  - part  101

Chapter 8 

                       Lord   Krishna  says  at the  time  of  death  , whosoever  meditating  on  Me   alone    and  goes  forth  remembering  Me   alone ,  he  attains  My  being  , there  is  no  doubt  about   this. . It  refers  to  the  last  thought   that  decides  the  destiny   in the  future. . So  one  may wonder  if  only  the  last  thoughts  will  decide  one's  next  life . It  will  indeed  be  silly  if  we  accept  this.  So  it  looks  as  though  one  can  lead  a  life   full   of  sense  indulgence   and  all  that  he  would  have  to  do  would  be  to  call  God's  name  before  he  dies ! And  this  looks  so  easy  and  simple   on  the  face  of  it 

                       One's  life  which  has  only  been  a  life  of  sensual   indulgences  , , just  try  to  imagine  what  his  last  thoughts  woould  be  about. There  is  no  doubt  that  his   last  thoughts  would  also   be  about  replaying  all  his  sensual  indulgences   and  how  much  he  has  enjoyed  his  life, though  he  may  be  experiencing  pain  in the  present  moment. .His  thoughts  cannot  change  over  to  thoughts  of  the  Divine.  because  he  has  never  given  any  importance  to  the  Divine  way  of  life.  So  his  last  thoughts  will  center around  sensual  and  mundane  things.  only  even  at  the  point  of  his  death.

                       Now  let us  take   the  example  of  one  who  has  been  a  devotee  of  the  Lord  all  throughout  his  life. . He  has  used  his  discrimination  in  choosing  a  Divine  path,  has   also  developed   dispassion   now   and   through  vairagya  ,  has  turned  away  his  mind  from  the   pleasures  of  the  world.  and  through  practicing  the  samadi  satka  sampatti  such   as  controlling  the  senses  and  the  mind   , through  shraddha  ,  and  through  maintaining   equanimity  of  mind  has  grown  spiritually ,  who  has  conquered  his  lower  self  by  the  higher Self. Such  an  individual  who  has  all  along  entertained  only  noble  thoughts   and  only  noble  thoughts   were  ever  upper most  in  the  mind,  such  a  person   only  will  have  his  last    thoughts  also centered  on  God . Such  a  person  will   reach  God ,  without   doubt  , the  Lord  assures us.

to  be  continued.....

                      

Tuesday, 25 September 2012

Brahman

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality- section 4 part  84

Shrimad   Bhagawad   Gita -  part - 100 

Chapter 8 

                  Lord  Krishna  has  ended  the  last  chapter   by  saying  that  men  of  wisdom  steadfast in  mind   continue  to  know  Me   even  at the  time  of  death .  And  the  Lord  has  used  many  new  terms   such  as  Adhyatma    Adhibuta,  Adhidaiva   Adhiyajna . .  Arjuna  gets  confused  with  all  these  host  of  new  terms  and  wants   to  know  how   the  Lord  can  be  known  at  the  time  of  death.  by  the  self-controlled. 

                  Imperishable  is  the  Supreme  Brahman  .. Brahman  is  the  one  changeless   and  imperishable   subjective  essence   behind  the  phenomenal  world  . It  is  the  Consciousness  Principle   which  illumines  ,  enlivens  the  body, mind and  intellect. . Its  presence in  each   individual   body  is  called  adhyatma . . The  Self  expressing  Itself  through a particular  embodiment    as  though  conditioned  by  It   is  called  Adhyatma. . The  Adhibhuta  is   the  perishable  existence   - the  kshara  - the  world  of  matter,  prakriti  ,  as  contrasted   with  akshara-  the  Imperishable. . It  is  through  the  perishable   kshara  that   the  Infinite  Self  expresses  Itself  

                  Adhidaiva  is  the   indweller  , the  special  faculty  in  us  , that  presides   over  all  our  activities. over  our   sense  perceptions   and  so  on  . . Adhiyajna  is  the  principle  of  life  . Only  the  Eternal  Self,  Brahman  ,  is  real   all  else  are  mere   illusory  superimposition    upon  It. . So  the  individual  who  lives  in this  Awareness  of  the  Self  ,  comes  to  experience   himself  as  a  Divine  Witness.   a  sakshi.

to  be  continued........

Monday, 24 September 2012

he who knows Me knows everything

HARI  OM  

Practical  steps  to spirituality-  section  4  part  83

Shrimad   Bhagawad   Gita  -part  -99

Chapter  7  


                                Lord  Krishna  says  that  those  who have  purified  their  hearts   and  have  got  rid  of  the  negative  tendencies  of  their  minds  ,go  for  contemplation  on  the  Lord /Self   in  order  to  gain  freedom  from  old  age  and  death. . The   body   goes  through six  modifications  such  as  : existence  in the  mother's  womb, birth, growth, change,  decay  and  finally  death. . The  freedom  from  old age and  death  is  not  the  physical  form  that  is  talked  about  here . The  seeker  has  to  get  over  his  identification  with  his  body  , with  the  realm  of  change  that   these  two terms  signify. . Death  may  not  mean   only  the  death  of the  physical  body  , but  it  could   also  be  taken  to  mean  the  death  of  the  ego. 

                             This  chapter  closes  with  an  assertion  from  the  Lord   " He  who  knows  Me   knows  everything. ". Once  we know the  ocean , the waves, foam  bubbles are  all known   to us . Similarly,  the  Self is  the  Reality  upon  which all  actions , the  instruments  of actions and  the  world  of  perceptions  are  superimposed ., so  knowing the  Self everything  is  known. . The  last  two  verses  of  this  chapter get explained  in the  next  chapter. . Thus  ends  chapter  7  titled  " the  yoga  of  knowledge  and  wisdom. . 

                            Lord  Krishna  had  shown  in  this  chapter that  Vedantic  perfection  can  be  achieved   and  lived  by  the  seeker . Mere  theoritical  knowledge , even  if it  is  doubt  free  is  of  no  use   to  the  seeker  . This  knowledge  has  to  be  converted  into  direct  experience  of  the  Self. . The  knowledge  finds  fulfillment in  an  individual  only  when  he  becomes  a  man  of  wisdom. . So  a  vivid  description  of  knowledge   and  wisdom    was  given  in  this  chapter. . a  mere  mention  was  made  of  the  practical  aspect of  Vedanta. . A  detailed  description  follows  in  chapter 8. 

to  be  continued......

Saturday, 22 September 2012

Sin

HARI  OM  

Practical   steps  to  spirituality-  section  4 part  83

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  99 

Chapter  -7 

                          What  are  the  qualifications  of  those  who  seek  the  Divine?.  Lord  Krishna  says  they  are  the  ones  whose  sins  have  come  to  an  end. ,  who  are  freed  from  the  delusion  of  the  pairs  of  opposites. , they  are  the  ones  who  are  steadfast  in  their  vows.

                        According  to  Vedanta  sin  is  not  the  nature  of  man  . It  is  only  something  like  a  tarnish  which  diminishes  the  brilliance  of  the  Self. ,  due  to  the  wrong  judgement  on  the  part  of  the  individual. . He  is  a  sinful  person  who  lives  a  life  of  fulfilling  only  his  carnal  pleasures.  and  hence  leads  a life  like an  animal. . These  leave  impressions  on  his  mind  and  intellect  and  these  impressions  decide  his  future  flow  of  thoughts. . So  to  break  this  chain  of  vasana- thought- action  , he  is  advised  by  sastras  to  start  doing  meritorious  deeds  to  increase  his  punya   (  merit)   in  contrast  to  papa (  sin).

                   An  action  is  initiated  in  the  present  ,when  our  body-mind- intellect   meets  the  environment  prescribed  by  the  fields  of  experience  -objects, emotions  and  thoughts. .Every  selfish  act  leaves  a  tendency  in  our  personality  which  prompts  us  to  repeat  similar  acts. . These  tendencies   so   accumulated  from  our  past  actions   are  called  vasanas  . These  vasanas  , which  create  more  and  more  mental  agitations   and  drag  our  attention  more  and  more  into  the  ever  changing  dance  of finite  objects, emotions  and  thoughts  are  called  " sin" 
    
                    Through  selfless  dedicated  actions   performed  with   an  inner  personality  sincerely  God- centered  , these  vasanas  can  be  exhausted   and  our  hearts  can  become  free  from  all  our  sins. . All  introverted  actions  such  as   japa(  repetition  of  the  Lord's  name)  and   the  practice of  meditation    will  in  the  long  run   wipe  out  the  sinful  impressions  . Such  a  mind  becomes  free  from  delusions  

to  be  continued........

Wednesday, 19 September 2012

The Divine Principle

HARI  OM  

Practical   steps  to  spirituality-  section  4  -part 82

Shrimad   Bhagawad   Gita  - part 98

Chapter  7  

                          There  are  four  different  types  of  devotees ,  the   distressed,  the  seeker  of  knowledge  ,  the  seeker  of  wealth  and  the  wise. . Lord  Krishna  goes  on  to  say   that  whatever   form  the  devotee   desires  to  worship   with  faith  ,  that  faith  of  the  devotee   is  made  strong  and  unwavering   firm  and  unflinching. .. All  roads  lead  to  Rome. ,  in  whichever  way  the  devotee  wants  to  worship  ,  whichever  form  , the   ishta  devata  he wants  to  worship ,   the  Lord    says   he  makes  his  worship  strong  and  firm. , because  everything  is  He  only. . All  forms  of  worship  go  to  Him   only .

                      "  Those  who  worship  limited  gods  (  can  be  taken  as  limited  goals  also  ),  even  their  worship  comes  to  Me only  . My  devotees  come  to  Me  only."   The  Me   is  not  an  assertion  of   a  limited  historical  figure  ,  son  of  Devaki  ,  but  the  Me  is  the   singer  of  the  Divine  song  -  Geeta  , . He  is  the  Divine  Principle  that  is  at  the  core  of  the  pluralistic  phenomenon  of  the  world. . Lord  Krishna  says ,  " the  foolish  think  of   Me  , the  Unmanifest  , as   having  come  into  manifestation  ,  not  knowing  My  higher  nature  ,  My  immutable  and  peerless  nature .The  deluded  world  knows  not  Me  , the  unborn  , the  imperishable   because  of  their  illusion , maya,  born  out  of  the  three  gunas  , sattva ,rajas and  tamas  , which  veil  the  Self ".

                   The  principle  of  maya  when  functioning  through  the  individual  is  called  ignorance  . The  three  gunas  act  on  the  individual. . Rajas  presents  mental  agitations,  tamas  creates  intellectual  veiling   and  when  the  mind  quietens  in  sattva  , the  seeker  rediscovers  himself   and  comes  to  understand   that  Krishna  is  the  Self  residing  in  everyone's  heart  . He  is  the  Divine  Principle. . Each  individual  falls  into  delusion  at  birth  . The  Lord  says  I  know  the  past  ,present  and  future  of  all  beings   but  no  one  knows  Me   as  each  individual  jivatma   falls  into  delusion  at  birth.

to  be  continued......

Tuesday, 18 September 2012

the four kinds of devotees

HARI  OM  

Practical   steps  to  spirituality-  section  4  part  81

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  97  

Chapter  - 7 

                       Lord   Krishna   says  there  are   four  kinds  of  people  who  approach  Him  and  worship  Him. - the  distressed  ,  the  seeker  of  knowledge,    the  seeker  of  wealth  and  the  wise. . The  first  is  the  artah,  the  distressed  ,  who  is  dissatisfied  with  his  life   and  so  tries  to  get  relief   by  worshiping  God. . The  second  is  the  seeker  of  knowledge  , the  jigynsu,  who   has  mere  curiosity  to  study  the  scriptures   and  wants  to  know  God's  real  nature. . The  third  is  the  seeker  of   wealth,  the  artharthi, , who  is  whipped  with  desires   and  seeks  fulfillment  of  his  desires   through  his  prayers , and  the  fourth  are  the  wise  , the  jnani,  .The  jnanis  are  the  very  few  who  try  to  reach  Him  only  for  His  sake. . They  have  no  demands  from  God  ,  no  expectations  to  be  fulfilled  . All  that   they  pray  for   is  union  with  the  Lord. . They  are  the  jnanis  who  invoke   the  Lord. 

                    Lord  Krishna  says  out  of  the  four  who  worship  Him  , the  jnani  is  the  most  devoted  to  Him.  and  is  steadfast  in  his  devotion. . The  jnani  withdraws  his  mind  from   all  extroverted  activities   and   merges  with  the  Lord. . Krishna  says  the  jnani  is  dear  to  Him. . Now  the  question  can  be  asked   what  about  the  three  kinds  of  devotees  who  are  at    different  levels  in  their  spiritual  growth  . Where  do  they  stand  and  what  happens  to  their  devotion? . Krishna  says  all  of  them  are  indeed  noble  and  are  in  the  right  path. ,  yet   the  jnani  is  the  best  among  them   as  the  jnani  is  steadfast  in  his  devotion   and  is  established  in  the  Lord   only. 

                 The  jnani  ever  remains   established  in  God.  as  the  Supreme  Goal. . The  jnani  ever  remains  in  the   divine  sense of  identification   with  the  Self/  God. . At  the  end  of  many  births   the  wise  man  comes  to  ME  ,  ,  realizing  that   all  this  is  Vasudeva,  ( the  innermost  Self )  and  such  a  great  master  ,  a  mahatma  ,   is  difficult  to   find  , the  Lord  says. . The  aim  of  religion  is  to  reach  this  state  wherein  the  devotee  merges  with  the  Lord.  and  is  dear  to  the  Lord. . The  spiritual  journey  consists  in   growing   from  being  a  distressed  seeker   and  a  seeker  of  wealth  and  then  being  a  jignasu   to  reach  the  ultimate  stage  wherein  the  bhakta  has  nothing  else  to  ask  the  Lord  except  being  one  with  Him. This  is  the  aim  of   all  religions  . The  jnani  who  has  reached  this  stage  is  hence  very  dear to  the  Lord  and  such  a  devotee  is   indeed  rare  , durlaba  , He  says.

to  be  continued......

Monday, 17 September 2012

Purusha and prakriti

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  4  -  part  80  

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  -96  

Chapter  7  

                          The  Lord  has  said  that   the  Pure  Consciousness  is  the  enlivener  and  the sustainer   of  the  matter  equipments  .. Just  as  mud  sustains  all  mud  pots,  mud  plates  and  so  on  ,  just  as  gold  sustains  all  the  different  ornaments  made  out  of  gold,  just  as  water  sustains  all  the  waves  ,  foams  and  bubbles  ,  similarly  the  Lord  is  the  sustainer  of  everything  that  is  created  by  Him. . The  same  Consciousness  Principle   works   in  the  individual  through  his  senses  ,  mind  and  intellect  ,each  different  from  the  other   but  all  of  them  work  harmoniously   and  unitedly  in  an  individual. 

                       The  Lord  goes  on  to  explain  how  His  higher  nature  ,  the  Pure  Consciousness  is  the  womb  of  all  beings. and  that  there  is  nothing  beyond  Him. . Lord  Krishna  says  , "  I  am  the  sapidity  in  water,  I  am  the  light  in the  moon  and  sun, , I  am  the  syllable  OM  in  the  Vedas,   I  am  sound  in  ether,   I  am   virility  in  men,  ,  I  am   the  sweet  fragrance   in  earth, , the  brilliance  in  fire  ,  the  life  in  all  beings  ,  I  am  the  austerity  in  the  austere  .  More  such  examples  are   given  by  Lord  Krishna  for  a  man  of  gross  intellect  to  understand  His  Infinite  nature  ,  to  understand  that  it  is  He  that  is  the  Self  in  all  beings 

                         The  Lord  concludes  this  section  by  saying   that "  I  am  in  them  , they  are  not  in  Me  " . This  statement  looks  paradoxical   when  superficially  seen. ,  but  not  so  when  understood  correctly. . The  eightfold  matter  are  superimposed  on   Purusha  , the  spirit. . It  is  matter   , prakriti,  that  depends  on  the  Purusha   for  its  existence,  . The  spirit  is  independent  of  the  matter's  existence. . So  seen  from  this  angle  there  is no  contradiction  at  all..

to  be  continued.......

                    

Sunday, 16 September 2012

the higher and lower nature

HARI  OM  

Practical   steps  to  spirituality-  section  4  part  79 

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  95 

Chapter  7  

                               Lord  Krishna   goes  on  to  say  that  the  five  great  elements  -space,  air,   fire  water  and  earth,   the   mind   the    intellect  and   the  ego  are  the  eightfold    prakriti  ,  matter . . Krishna  says  the  Self  comes  to  express  Itself   as  the  world  of  plurality. . The  five  great  elements,  mind,  intellect  and  ego   are  the  eightfold  matter   that  is  superimposed   upon  Purusha  -the  Truth,  because  of  the  ignorance  of  the  Self. . The  five  elements  are  represented  in  the  microcosm   by  the  five  sense  organs  , which  are  the  windows  through  which  the  individual   experiences  the  external  world  of  objects  and  beings. 

                             The   impulses    from  the  sense  objects   such  as  color and form  ,  sound,  touch,  taste  and  smell  ,  reach  the  mind  and  intellect   where  a  reaction  takes  place.  The  inputs  , the  stimuli  from  the  external  world  of  sense  objects  .  are  assimilated   in  the  mind  and  intellect   and   there  is  the  sense  of  I  ness   called  the  ego  . . So  through  these  eightfold  equipments   an  individual  at  the   microcosm  level  functions. . This  is  his  lower  nature  . His  higher  nature   is  the  Pure  Consciousness  or  Pure  Awareness. 

                            It  is  because  of   the  presence  of  this  Pure  Consciousness  that  the  eightfold  prakriti   functions  . It  is  the  Pure  Consciousness  that  enlivens   the   matter  equipments    due  to  which  alone  the   eye  gets  the  power  to  see  , the  ears  the  power  to  hear   , the  mind  to  feel,  the  intellect  to  think,  and  the  ego  to  believe  it  is  the  doer  and  enjoyer  of  all  actions. . It  is  the  Pure  Consciousness  that  sustains  the  jagat  . By  jagat  is  meant   not  only  the  world  perceived  by  one's  senses   but  it  includes  the  world  of  feelings,    the  world  of  ideas  that  we  experience. So  the  Lord  sustains  all  these  worlds  . 

to  be  continued.........

Friday, 14 September 2012

introduction to chapter 7

HARI  OM  

Practical   steps  to  spirituality-  section  4  part  78 

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  94  

Chapter  7  

                      We  have  seen   earlier  that  according  to  some  philosophers   the  eighteen  chapters   of  the  Gita  are  divided  into  three  parts   representing  the  mahavakya "  That  Thou  Art " .  The  first  six  chapters  explain   " Thou  " , the  second  six   explain  "  That  "  and  the  last  six  explain  "  Art  " . explaining   the  identity  between  the  Thou  and  That. .  We  are  entering  the  seventh  chapter  titled   "  Knowledge  and  Wisdom " and   till  the  twelfth  chapter   "  That "  meaning  the  Reality  is  being  explained. 

                       Chapter  6  ended   with  Krishna  saying  the  path  of  meditation  as  nobler  than  all  other  paths. , nobler  than  karma  yoga  ,  bhakti  yoga  and  jnana  yoga  . . Now  the  seeker  who  is  qualified  to  sit  in  meditation  ,  who  has  shut  himself  from  external  and  internal  distractions  and  disturbances    may  keeping  wondering  whether  it  is  possible  to  meditate  on  the  Infinite  with  his   limited  finite  intellect . Is  it  possible? Yes  is  the  answer  given  by  Vedanta  . . The  science  of  Vedanta  deals    exhaustively   on   how  to  meditate  upon   the  Infinite   transcending  all  limitations   and  come  to  experience   the  Divine 

                     Jnana  is   a    mere  doubt  free   intellectual  knowledge  of  the  Self  as  Brahman  . Vijnana  is   the  actual  direct    Experience  of  the  Self  as  none  other  than  Brahman. .  Knowledge  has  to  be converted  into  wisdom. . This  goal  can  be  achieved  by  a  student ,  sitting  under  a  guru   going   through  sravana   (  listening  to  the  words  of  the  guru. ), gets   the  knowledge   of  the  scriptures  and  later  it  is  followed  by  manana  (  reflecting  on  the  scriptural  teachings  and  guru's  words  ).  and   then   it  is  followed  by    nididhyasana  (  contemplation  )  on  the  Divine  . He  meditates  on  the  one  single  thought  " I  am  Brahman  "  to  the  exclusion  of  all  other  thoughts. and  finally  comes  to  directly  experience  himself  as  that  Brahman  in  samadhi.
         
                 Lord  Krishna  says   that  of  the  thousands  of  students  who  approach  a  guru   and  understand  the  principles    ,  only  a  few  seekers  apply  the  theory  in  actual  practice  and  lead  a  Vedantic  way  of  life  . Krishna  says  even  among   the   few  sincere  seekers  only  a  rare  few   come  to  know  Him.  and  His  Real  nature. .

to  be  continued.......

Thursday, 13 September 2012

a word of caution

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  -4 part  77

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  93  

Chapter  6  

                              Thus  ends  chapter 6  titled"  yoga  of  meditation " wherein  Lord  Krishna    gave  details   explaining  not  only  the  techniques  of  meditation  ,but  also  the  pitfalls  and  how to  avoid  them  . The  entire  path  of  meditation  has  been  explained  in  this  chapter. 

                             A  word  of  caution  for  those  who  want to  plunge   straight away  into  meditation  just  because  Lord  Krishna  has  said  meditation  is  nobler  than  all  other  paths  . Yes  it  is  , but  then  the  question  is  for  whom  is  it   that  matters. A  beginner  in  the  spiritual  path  has  to  fulfill  certain  qualifications  before  he  can  sit  in  meditation. . Lord  Krishna  started  off  his  sermon  with  verses  on  the  Atman  which  is  permanent. He  then  discussed  about  Karma  yoga.  which  consists  in  doing  one's  obligatory  duties  with  the  right  attitude. . To  do  our duty   with  the  feeling   that  through   our knowledge   talents  and  strengths     we  are  serving  the   Lord   and   accepting  with  equanimity  the  results  of  our  action  , whether  success  or  failure  ,  as   prasada    from  the  Lord   is  termed  as  karma  yoga . . Let  us  pause  and  ask ourselves  if  we  have  developed  this  quality  ? 

                          Then  the  seeker  in  this  path  has  to  renounce  the  the  anxiety  over  the  fruits  of  actions  .  and  renounce   the  ego  -  I  am  the  doer  . This  is  true  renunciation. . One  has  to  renounce  all  desire  ridden  actions. . One  has  to  purify  his  mind  of  all  impurities  ,. the  methods  to  purify  have already  been  discussed  in  earlier  pages  . Some  of  them  are  japa,  austerities  ,  yajnas ,  worship  of  the  Lord   and  so  on. Only  a  mind  free  from  ego centric  desires  , free  from  impurities  of  the  mind  can  ever  learn  to  remain  peaceful    and  develop  a  contemplative  mind  , both  of  which  are   requisites   before  you   are  seated  for  meditation.   

                     The  world  is  full  of  hundreds  and  thousands  of  instant  realization  programs   through  meditation.  Let  us  not  fall  for  them  . Realization  of  the  Self  involves  first  disciplines  at  the  physical,  mental  intellectual  levels  . An  unprepared  mind  full  of  lower  desires   and  mental  agitations  is  not  the  perfect  soil  to  sow  the  seeds  of  meditation. . Let  us  qualify  ourselves   first  and  then  sit  for  meditation.  and   follow  the  techniques  given  out  by  Krishna   and  then  plunge  in  to  meditation.

to  be  continued......

 

Wednesday, 12 September 2012

the path of meditation

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  4  part 76 

Shrimad    Bhagawad   Gita  -  part  92 

Chapter  6  

                        How  is  the  path  of  meditation  nobler  than  all  other  paths  ?  The  theory  of  reincarnation  should  not  make  us  believe   that  we  still  have  many  more  births  before  we  get  self  knowledge. . Vedanta  maintains  this  present  life  could  be  your  last   birth  ,  if  you have  a    taste  for   meditation   and  an  urge  to  seek  the  Divine. . Lord  Krishna  says   the meditator  is  nobler  than  a  tapaswin  who  practices  self- denial, he  is  nobler  than   those  studying  vigorously  the  scriptures  -the  jnanis, , he  is  nobler  than  the  karma  yogi  who  does  the  twelve  yajnas   with  the  attitude  of  service  and  sacrifice. . So  a  meditator  is  nobler  than  a  tapaswin,  a  jnani  and  a  karma  yogin. , because  he  contemplates  on  the  Self   withdrawing  himself  from  the  identification  of  the  body  mind  and  intellect. . Therefore  be  a  yogi  Krishna  tells  Arjuna. So  meditation  is  the best  among  the  various  paths.of  karma, bhakti  and  jnana.

                      Among  all  those  who  meditate  ,  he  who  is  full  of  shraddha  , faith,  with  his  inner  self   merged  in  Me  ,  worships  Me  is  the  most  devout,  Krishna  says  . . There  are  very  many  kinds  of  meditations   depending  upon  the  object  of  meditation   and  according  to  the  way  in  which   the  mind  is  curtailed  from  wandering. . There  are  meditations  upon  a  symbol,   upon  OM  ,  upon  the  God  Principle  ,  upon  one's  ishta  devata-  personal  God,  on  the  teacher,  on  kundalini,  on  one of  the  five  great  elements  or  on  a  scriptural  text. .  The  essence  of  meditation  is  not  so  much   an  effort  to  integrate   the  mind  but  to  sublimate  the  mind   to  become  one  with  the  Lord/  Brahman. . Such  a  meditation  transcends   all  limitations  of  body  mind  intellect    through  the  experience  of  the  Real  nature  of  the   very  Self  by  the  meditator.

to  be  continued.....

                    

Tuesday, 11 September 2012

Lord Krishna's reply

HARI  OM  

Practical   steps  to  spirituality-  section  4  -part 75

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  91

Chapter  6  

                            The  question  Arjuna    is    asking  the  Lord   is  what  happens  when  a   sincere  seeker  though  fallen  from  yoga  without   attaining  his  goal  were  to  be  snatched  by  death  ,will  his  efforts  go  simply  waste?. Lord  Krishna  says  whatever  good  actions  one  has  done  can  never  go waste. . The  Lord  says   that  those  who  have  worshiped  the  Lord  with  the  desire  for  heavenly  enjoyments  will  after  their  death  reach  those  planes  of   consciousness   where  they  would  exhaust  their  desires  and  will  be  born  in  the  family  of  the  pure  and  the  wealthy.  or  he  would  be  born  in  the  family  of  the  wise  yogis  , a  birth  the  like  of  which is  difficult  to  obtain. To  be  born  in the  family  of  the  pure  and  wealthy  is  indeed  a  great  blessing  because  he  will  not  have  to  waste  his  time  in  making  two  ends  meet. . He  can  devote  his  time  for  studying  the  scriptures   and  make  great   spiritual  progress  in   attaining  his  goal.  in  the  present  life time.

                            So  the  aspiring  individual    may  also  be  born  in  conducive  circumstances  in  the  family  of  wise  yogis . . The  first  verse  talks  about  rebirth  of  the  individual  ego  , after  an  interval  of  enjoyment  in  the  heavens. .The  next  verse  talks  about  the  birth  of  few  great  masters  ,who  after  death  come  back  immediately  to  continue   their  journey  towards  perfection. . And  all  the  life's  situations  will  be  conducive  for  their   spiritual  growth. . Such  a  person  continues  from  where  he  left  in  his  previous  incarnation. . This  would  explain  geniuses  like  Sankaracarya,  Jesus   Buddha,  Vivekananda   of  how  much  each  one  of  them  accomplished  right  from  a  very  young  age  and  showed  super human  knowledge  and  godly  wisdom.   in  a  very  short  span  of  life.

                        So  a  fallen  yogi  who  failed   to  accomplish  his  goals  in  his  previous  embodiment   takes  birth  and   grows  to  be  drawn  to  a  higher  way  of  life  , towards  quietude  and  meditation. , self  control  and  discipline . . So  one  who  had  led  a  higher  way  of  life   in  his  previuos  embodiment    Krishna  says  would  be  borne   in  spite   of  himself.  to  accomplish  his  goal  in  his  present  life. . That  answers  Arjuna's  question.

to  be  continued.......

Monday, 10 September 2012

Arjuna's question

HARI  OM  

Practical   steps  to  spirituality-  section  4  part  -74 

Shrimad  Bhagawad  Gita  -part  90

Chapter  6  

                              The  Lord  says  in  unequivocal  terms  that  control  of  the  mind  is  hard  to  be  attained  by  one  who   has  not  controlled   his  sense  organs . . As  long  as  the  senses  are  allowed  to  wander  wherever  they  want  unrestrained  , then  his  mind  would  always  remain  in a  state  of  agitation . An  agitated  mind   can  never  be  able  to  question  or  inquire  into  philosophical  truths  much  less  sit  for  meditation. . The  rajasic  and  tamasic  tendencies  have  to  be curbed  and  sattvic  qualities  improved  to  enable  the  seeker  to  sit in  meditation. 

                             Arjuna  raises  an  important  question   as  to  what  would  happen  to  one  who  is  self  controlled  and  striving  hard  through  right  means  , but  could  not  fulfill  and  reach  the  goal   and  if  he  had  fallen  from  both  is  he  not  going  to  perish  like  the  rent  clouds  without  support   and  deluded  in  this  path  of  Brahman ?  In  short  the  question  means   that  do  all  the  sincere  efforts  in  the  spiritual  path  go  waste  if  before  fulfillment  death  snatches  him  away ?

                            Krishna   gives  an  assurance  to  Arjuna   and  through  him  to  all  of  us   that   neither  here  nor  in the  hereafter  is  there  any  destruction  for  him  who  performs  right  actions , for  one  who  works  correctly  in  the  present  can  never  be  sowing  grief  in  the  future . The present  is  a  product  of  the  past  and  the  future  a  product  of  the  present  . So  this  verse  re-emphasizes  on  the  theory  of  reincarnation. - that  of  the  continuity  of  life, . that  death  is  not  the  end  of  all. . Birth  is  not  an  accident. . Birth  and  death  are  a  continuous  process  one  followed by  the  other. . So  what  happens  to  the  righteous  person   who  had  fallen  from  yoga  ,who  could  not  finish  reaching  his  goal  ? 
The  answer  to  this  question  will  be  discussed  in  tomorrow's  page.

to  be  continued.....

    

Saturday, 8 September 2012

abhyasa and vairagya

HARI  OM  

Practical   steps  to  spirituality-  section  4  part  73

Shrimad   Bhagawad  Gita  -part  89

Chapter  6  

                             Arjuna  raises  a  pertinent  question  . He  says " this  yoga  of  equanimity  taught  by  the  Lord , I see  not  its  enduring  continuity  because  of  the  restlessness  of  the  mind. . The  mind  is  restless  and  turbulent  by  nature   and  it  is  quite  often  difficult  to  control  the  mind."   So  Arjuna   wants  to  know  if  such  is  the  nature  of  the  mind,  then  how  does  one  keep  it  under  control. . Lord  Krishna  accepts  that  the  mind  being  restless  and  turbulent  is  difficult  to  control. . It  is  true  that  when  the  mind  is  attached  to  something  ,it  is  difficult  to  pluck  it  from  its  attachments..  Lord  Krishna  says  the  mind  can  be  restrained  by  abhyasa  ( practice ) and  dispassion  ( vairagya ) .

                        The  Lord  maintains  that  when  the  mind  is  stilled  the  Self  is  gained  as  in  meditation  . Arjuna's  argument  is  that  since  the  mind  is  restless  it  cannot  be  stilled  , so  the  Self  cannot  be  gained. . Dispassion  or  renunciation  (  sanyasa  ,which  we  have  seen  in  chapter  5 )  is  giving  up  the  clinging  attachments  to  the  objects  of  this  world   and  giving  up  the  anxieties  over  the  fruits  of  action. . These  two  namely  attachments  and  anxieties   are  the  main  causes  for  the  agitations  in  the  thoughts   which  make  it  difficult  to  control  the  mind. 

                      By  practice  is  meant  the  constant  and  conscious  repetition  of   one  single  thought  " I  am  successfully  able  to  control  all  desires,  or  I  am  able  to keep  my  mind  peaceful   and  free  from  agitations  " . These  positive  affirmations  help  strengthen   the  resolve  to  renounce  one's  desires  ,  and   to  thereby  deepen  the  meditation. . The  lord  puts  practice  before  you  even  develop  dispassion  for  the  simple  reason  that   in  due  course  of  time  renunciation  will  naturally  follow  . From  the  time  the  seeker   starts  thinking   and  questioning  his  life  , to   the   study  of  the scriptures   and     followed  by   following  ethical  principles   one  gets  the  joys  of  a  life  of  self  control,   then  abhyasa  ,practice  has   already started  for  him.  and  vairagya  follows  automatically. . So   through  practice  and  dispassion  , the  mind  can be  restrained  and  made  fit  for  meditation.

to  be  continued.......




0

Thursday, 6 September 2012

oneness in creation

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  -4  part  72 

Shrimad   Bhagawad  Gita  -  part  88

Chapter  6  

                         When  the  meditator  experiences  inner  peace  and  quietude  , he  comes  to  end  all  his  mental  agitations   and  the  ego  rediscovers  itself  to  be  nothing  other  than  the  Self. . When  he  attains  this  state  he  sees  the  Self   abiding  in  all  beings   and  all  beings  in  the  Self. , he  sees  the  same  Self everywhere. . So  the  perfect  man  is  not  only  he  who  has  realized  his  Self  but  one  who  has  come  to  understand  the  same  Self  in   everyone. .

                         This  Divine  awareness  of  the  essential  oneness  in  everything  is  brought  out  in  verse  29. . Just  as  mud  is  the  essence  of  all  mud  pots,  gold  is  the  essence  of  all  gold  ornaments,  water  is  the  essence  of  all  waves  ,  foams  and  bubbles  ,  similarly   the  essence  and  substratum  of  everything  is   the  Self. . You  may  call  it  Atman  or  Brahman. They  are  identical  . . We  saw  earlier  that  a   yogi  has  the  equalized  vision  on  a  noble  brahmana  ,  a  cow  ,  an  elephant   and  a  dog  eater

                      Lord  Krishna  says  one   who has  realized   this  oneness  ,worships  ME  , who  am  dwelling  in  all  beings   and  that  yogi  abides  in  ME  ,whatever  be  his  mode  of  living  .  So  the  highest  yogi  is  one  who  feels  the  pain  and  sufferings  of  others  as  though they  were   his  own  pain sufferings. . Do  unto  others  what you  would  have  them  do  unto  you   ,is  a  great  ethical  law. . So  the  yogi  who  sees  nothing  else  other  than  the  Self   would  consider   the  world  as  himself   ,will  go  forward  and  do  to  others  what  he  expects  them  to  do  for  him.

to  be  continued.....

Wednesday, 5 September 2012

merging with the Lord

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  4  - part  71 

Shrimad  Bhagawad  Gita  - part  87 

Chapter  6  

                                The  yogi's  mind  was  compared  to " a lamp  placed  in a  windless  place  does  not  flicker " ,  similarly  the  yoge's  mind  remains  calm  and  steady  without  any  mental  agitations. . The  yogi  meditates  on  the  one  single  thought  "  I am  the  all  pervading  Brahman  "  to  the  exclusion  of  all  other  thoughts  . This  conscious  and  continuous  repetition  of  this  one  single  thought   creates  in  him   the  positive  vibrations  that  takes  him  to  the  next  step ,  samadhi , where in  he  loses  himself  and  merges  with  the  Lord  . This  is  not  a  physical  merger  but  a mental  union  with  the  Lord. And  he  will  see  only  the  Lord   everywhere and  in  every thing.  and  nothing  except  the  Lord .

                             The  fruits  of  meditation  are  given  next  by  the  Lord  . . When  the  mind  controlled  by  the  practice  of  yoga   attains  peace  and  quietude  and  when  he  sees  the  Self  by  the  Self  he  is  satisfied  in  his  own  Self. . His  intellect  grasps  the  Infinite  Bliss   and  comes  to  rest  in  this  Bliss  . and  nothing  can  ever  give  him  pain  or  sorrow. anymore. . Severance  from  union  with  pain  is  yoga  . . By  yoga  is  meant   the  means  of  knowing  the  goal  " I am  Brahman "  , as  well  as  the  state  of  its  experience   . When  detachment  with  pain  is  talked  about  it  means  attaching  oneself  to  the  Real   and  only  then  detachment   from  pain  is  possible. .  and  the  Lord  calls  it  " dukha  samyoga  viyoga " 

                         So  Krishna  asks  the  seeker  to  give  up  sankalpa   meaning  the  renunciation  of  all   agitation  breeding  desires. . The  intellect  must  control  the  mind   from  rushing  towards  fulfilling  each  and  every  desire . The  mind  is  only  thought  flow  . The  mind  can  be  controlled  only  by  fixing  its  entire  attention  on  the  one  Supreme   to  the  exclusion  of  all  other  ideas. . A  mind  thus  centered  on  the  Supreme  attains  peace   and  let  that  seeker  not  then  think  of  anything  else  when  he  has  reached  this  state  of  absolute  peace  within  himself. 

         to  be  continued......   

           

Tuesday, 4 September 2012

the path of moderation

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality  -  section  4 part - 70 

Shrimad  Bhagawad  Gita  -  part  86  

Chapter - 6 

                       Lord  Krishna  says  meditate  upon  ME  . . Soon  the  meditator  finds  himself  peaceful  and  quiet. . He  realizes  a  peace  the  like  of  which  he  has  never  experienced.  in  his  extroverted  activities.  . And  in  the  moments  of  deep  meditation  he  realizes  his  oneness  with  Brahman. . Krishna  gives  some  regulations  regarding  food  and  sleep. . He  says   that  the  meditator  should  not  eat  too  much  nor  eat  nothing  ,  he  should  not  sleep  too  much  however  much  he  enjoys   it and  neither  is  he  to  keep  awake  all  through  the  day. and  night. .

                    In  short  ,  Krishna  tells  us  to  follow  the  golden  path  ,  the  path  of  moderation. in  all  walks  of  life. . Eating   food  does  not  refer  only     to  the  sense  enjoyment  of  the  tongue  ,  it  includes  all  the  enjoyments  derived  from  all  the  five  sense  organs. . The  golden  rule  regarding  eating  is   eat  only  when  hungry,  never  overload  the  stomach,  and  eat  only  such  foods  that  come  handy  without  destroying  other  life  forms  . Hinduism  does  not  strictly prohibit  meat  eating. But  a  spiritual  seeker  in  his  journey  to  find  out  who  he  actually  is  ,  finds  that  along  with  the  growth  of  his  knowledge  of  the  scriptures  ,  finds  that  his  mental  temperaments  have  also  changed  for  the  better. . The  non-vegetarian  food  that  was  his  favourite  food  ,  is  no  more  relisheable  and  he  changes  to  become  a  strict  vegetarian . and  partakes  of  only  sattvik  food. 

               Krishna  denotes  five  verses  to  give  the  benefits  of  meditation . . When  the  mind  has  lost  itself   in   meditating  upon  the  Lord  ,  it   gives  up  all  longings  and  desires .  and  his  mind  becomes  steady. . Such  a  yogi's  mind  is  described " as  a  lamp  placed  in  a  windless  place  does  not  flicker"   similarly  the  yogi's  mind  remains  ever  calm   and  restless. . 

to  be  continued.......