Wednesday, 31 October 2012

course of self-discipline


Practical  steps  to  spirituality -section  5  part  13

Shrimad  Bhagawad  Gita  -part  129 

Chapter  11  

                           The  Lord  says  " He  who  does  actions  for  Me  ,  who  looks  at  Me  as  the  Supreme  ,  who  is  devoted  to  Me  , who  is  free   from  attachments  ,  who  bears  no  enmity  towards  anyone  ,  he  comes  to  Me. ". There  are  five  things  advised here  for  the  seeker. The  course  of  self-discipline  is  outlined  in   five   stages  by  the  Gita  . 1. who ,dedicates  all  actions  unto  the  Lord, 2.   whose  goal  is  the  Lord  ,3.   who  is  a  devotee  of  the  Lord  ,  4. who  is free  from  attachments  5. who  is  free  from enmity  towards  anyone ,  comes  to " Me  "  says  the  Lord .

                   Detachments  from all  actions ,  physical, mental  intellectual   ,are  possible  only  when  one  is  attached  to  the  Self  ,  only  when  one  constantly  thinks  of  the  Lord  ,  when  one  is  devoted  to  the  Lord  . Enmity  can  be  found  only  when  one  finds  oneself  different  or  separate   from  the  other  . Where  there  is  an  awareness  of  oneness , enmity  will  vanish. . Detachment  from  the  lower  is  possible  only  when  one  attaches  oneself  to  the  higher  . So  a  devotee  has  to  first  learn  to attach  his  mind  to   the  Lord  and  the  desire  and  attachment  to  the  lower  automatically  falls  off  by  itself  . So  no  step  here  is  to  be  viewed  in  isolation  ,  each  step  is  supported  and  nourished  by  the  other  steps. 

                 So  the  seeker  starts  with  dedicating  all  actions  unto  the  Lord  , and  very  soon  God  becomes  the  goal  in  his  life  . In  due  course  of  time  he  comes  to  cherish  this  goal. . When  all  attachments  towards  the  finite  end  , he  will  finally  come  to  contact  the  Self  /  Brahman  . Having  reached  the  goal  of  realizing  the  Self  , he  realizes  that  he  is  none  other  than  Brahman  / God  ,  he  will  no  more  carry  enmity  towards  anyone   as  he  sees  only  the  Lord  everywhere  . He  now  sees  only  God  and  nothing  else  . Such  is  his  identification  with  the  Lord. 

to  be  continued......

know, see and enter into


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part 12

Shrimad  Bhagawad  Gita  part  128

Chapter  11  

                    The  Lord  shows  Arjuna  His  loving  form   and  seeing  the  Lord  in  His  natural  and  loving  form    Arjuna  is  now  relieved  of  his   inner  tension  and  agitations  . Now  friends  ,we  will  be  wondering  why  the  Lord  showered  His  special  Grace  on  Arjuna   and  not  on  anyone  else  to  see  this  universal  form  of  the  Lord. . The  Lord  Himself  clears  this  doubt  for  us. . Lord  Krishna  says  " by  single  minded  devotion   can  I  , of  this  form  be  known  ,  seen  in  reality   and  also  entered  into " 

                 Sankaracarya  in   his  commentary  on  this  verse  says  "  bhakti  is  the  only  means  available  for  liberating  ourselves   and  identifying  with  the  Self/ Brahman  is   called  bhakti " . Divine  love  is  expressed  in  identifying   with  the  Lord ,  forgetting  one's  own  individual  existence , the  devotee   gives  up  all  identification  with  all  matter  equipments  of  mind, body,  intellect.  in  order  to  rediscover  his  real  nature. . So  the  one  who  has  given  up  completely  his  identifications  with  the  not-Self   instead  identifies  with  the  Self  ,  the  one  unifying  Truth  ,  only  such  a  devotee  can  experience  the  Lord's  universal  form .

                 The  Lord  says  by  single  minded  devotion  He  can  be  known  , seen  in  reality  and  entered  into  . There  are  three  stages  given  here  to  realize  the  Truth  : to  know,  to  see  and  to  enter. . Knowing  is  the  first  step  . It  is  an  intellectual  knowledge  of the  goal  and  the  path  to  be  pursued  to  reach  this  goal. This  knowledge  is  attained  by  sravana  sitting  under  a  guru   and   studying   the  scriptures .  And  to  see  is  reflecting  upon  the  eternal  truths  ,  otherwise  called  manana  . And  after  knowing  and  seeing  ,  the  seeker  develops  detachment   from  the  false  and  attachment  to  the  Real   in  nidhidhasana  (  in  meditation  )   and  finally  comes  to   experience   in  samadhi  the  Truth    as  none  other  than  himself   and  this  is  the  meaning  of  to  enter  into. 

to  be  continued......

Tuesday, 30 October 2012

spiritual disciplines.


Practical  steps  to  spirituality- section  5  part  11

Shrimad  Bhagawad  Gita  part  127 

Chapter  11

                          Seeing  Arjuna  terrified  of  the  ferocious  form  of  the  Lord   and  hearing  Arjuna's  surrender  and  request   to  the  Lord  to  get  back   to  His  peaceful  and  tranquil  form  ,   Lord  Krishna  says  this  universal  form  has  never  been  seen  by  anyone  other  than  Arjuna  . It  only  means  that  Arjuna  has  been    blessed  with  the   eye  of  wisdom  to  have  the  vision  of  the  Cosmic  Form. . Lord  Krishna  says  "  neither  by  the  study  of  the  Vedas    nor  by  sacrifices,  nor  by  gifts  nor  by  severe  austerities   can  I  be  seen  in  this  form  in  the world  of  men    by  anyone  other  than  you  ,  Arjuna " 

                     There  is  no  doubt  that  the  above  practices  do  help  the  spiritual  seeker   to  realize  the  essential  unity  in  the  diversity   and  help  purify  the  mind  of  all  its  impurities  . These  practices  are  mere  means    and  should  not  be  confused  with  the  goal . . Whether  the  goal  is  spiritual  or  material  ,  absolute  or  empirical  ,  purity  of  mind  is  the  first  prerequisite .  and  becomes  absolutely  essential  in  this  spiritual  journey. . Swami  Tejomayananda  enumerates  some  important  sadhanas  (  spiritual  disciplines   ) described  in  Vedanta   for  the  purification  of  the  mind. (  citta  suddhi ) :  Teachers  prescribe  many  methods  to  purify  the  mind  such  as  worship, charity, austerity  , repetition  of  the  Lord's  name  ( japa)  , pilgrimage  and  so  on. 

                  However   these  spiritual  practices  are  effective  only  if  we  practice  them   with   sincerity   and  understanding  . If  we  do  these  mechanically   without  faith  or  devotion  ,  then  there  will  be  no  spiritual  unfoldment   through  their  practice. . The  Divine  vision  is  possible  only  when    there  is  a  direct  Experience  of  the  Truth  ,  which  can  come  only  when  the  mind   learns  to  remain  peaceful  and  tranquil . . And  peace  of  mind  can  be  attained  by  the  practice  of  the  above  spiritual  disciplines. . It  will  be  appropriate  for  me  to  remind  the  readers  that  the  methods,  the  spiritual  disciplines ,   to  purify the  mind   has  been  discussed  in  earlier  pages.

to  be  continued.......

Monday, 29 October 2012

the four instruments of the Lord


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  -10

Shrimad  Bhagawad  Gita  -part  126 

Chapter  11  

                        So  far  Arjuna  has  been   chanting  the  glories  of  the  Lord  in  His  transcendental  form  . . " You  are  the  primal  God, the  Ancient  Purusha  ,  You  are  the  Supreme  refuge  of  this  universe  . You  are  the  knower  , the  knowable   and  the  Abode -   Supreme.  By  Thee  is  this  Universe  pervaded,  O  Being  of  infinite  forms. "  Having  said  that  Arjuna  asks  the  Lord  to  forgive  him,   for  he  has  been  treating  Him  like  a  friend  ,  as  an  ordinary  mortal  . Arjuna  now  prays  to  the  Lord  to  resume  His  usual  form  and  give  up  the  terrifying   transcendental  form .

                     Arjuna  wishes  to  see  the  Lord,  as  before,   crowned  bearing     a  club  a   mace  a  discus  and a  lotus    in  His  four  arms  . . The  four  arms  of  the  Lord  represent  the  four  facets  of  the  inner  instruments  of  each  human  being  namely  the  antah-karana   consisting  of   the  mind, intellect,  memory  and  ego. . The  Lord  appears  in  blue  and  is  clothed  in  yellow. . Blue  is  the  color  of  the  infinite   and  yellow  that  of  the  earth. . So  Krishna  ,the  Infinite  represented    as  blue  , clothed  in  yellow  ,the  finite  , who  has  come  down  in  human  form  , is  playing  the  game  of  life  with  the  four  instruments  . This  concept  represents  Lord  Vishnu. 

                   The  Lord  is  believed   to  be  having  four  instruments  in    His  hands  . which  are  symbolical  thus : the  club, the  discus, the  conch   and  the  lotus. . The  call  of  the  Divine  comes  through  the  conch  to  every  individual  seeker  at  some  point  of  time  in  his  life . If  he  fails  to  pay  heed  to  this  Divine  call  ,  the  call  of  the  Higher  to  follow  higher  ideals  in  life  ,  then  the  Lord's  club  punches  him  to  listen  to  the  call..  If  he  still  does  not  listen  to  this   but  goes  on  with  his  lower  kind  of  existence   and  continues  to  commit  mistakes  in  his  life  then  the  Lord's  discus  chops  him  down . . If  the  seeker  has  listened  to  the  first  call  of  the  conch  ,  he  then  gains  the  lotus  flower   which  represents  peace  and  tranquility  . This  is  the  peaceful  and  tranquil  form  of  the  Lord  that  Arjuna  wants  to  see  now.

to  be  continued.....


Saturday, 27 October 2012

concept of Trinity


Practical   steps  to  spirituality-  section  5  part  9  

Shrimad  Bhagawad  Gita  -part  123  

Chapter  11  

                       The  concept  of    Trinity   is  explained  here  in  this  chapter. . Creation,  sustenance  and  destruction  are  three  distinct  entities  in  concept  but  they  constitute  a  simultaneous  process. Creation    continued  in  a  chain  of  destruction   is  only  a  change  from  one  form  to  another   ending    in  a  new  creation . Brahma  , the  creator  , creates  with  the  help  of  Shiva  who  is  simultaneously  destroying  something  . Vishnu  , the  sustainer  comes  to  play  only  when  Brahma  and  Shiva   work  consistently. . So  the  whole  world  of  multiplicity  is  only  an  expression  of  Vishnu   who  is  the  product  of  the  game  played  by  Brahma  and  Shiva. 

                   "Salutations  to  you  Krishna  . Tell  me  who  you  are  ? asks  Arjuna  to  the  Lord . . The  Lord  answers  him  by  saying  that  He  is  the  mighty  world- destroying  Time   now  engaged  in  destroying  the  world.  and  that  even  without  Arjuna   none  of  the  warriors   in  this  battle  shall  live. . It  means  that   individuals  in  this  war  are  only  caricatures  of  destiny.  and  that  the  Kauravas  forces  have  already  been  annihilated  by    Time   and  the  Lord  has  already  slain  them   , Arjuna  being  only  an  apparent  cause  of  their  death. . It  is  the  ego  of  man  that  comes  to  think  that  he  himself  has  achieved  great  things  in  life. . To  the  extent  the  ego  is  surrendered  to  the  Lord  to  that  extent  great  success  can  be  attained. 

                  Arjuna  comes  to  realize   that  Krishna  is  the  Divine  but  whom  he  has  treated  like  a  friend  ,  like  an  ordinary  mortal   and  may  be  sometimes  he  has  insulted  Him  . Arjuna  asks  Krishna  to  forgive  him  for  all  these  , even  as  a  father  forgives  his  son,  a  friend  a  friend  or  a  lover  his  beloved. .  And  with  the  realization   and  understanding  that  Krishna   is  none  other  than  the  Infinite  , Arjuna  ,the  mortal  man  bows  down  to  Lord  Krishna  to  forgive   him  . And   an  emotionally   filled  Arjuna  says  "  you  are  the  father  of  the  whole  world   constituted  of  the  moving  and  the  unmoving "

to  be  continued......

Friday, 26 October 2012

Divine Vision


Practical  steps  tp  spirituality-  section  5  part  8  

Shrimad   Bhagawad  Gita  -  part  128 

Chapter  11

                              Arjuna  makes  a  request  to the  Lord  to  show  His  universal  form  . Lord  Krishna  says  Arjuna    cannot  see  the  Lord's  form  with  his  normal  eyes. . So  the  Lord  blesses   him   with   the Divine  vision  so  that  he  may  see   the  Lord's  Supreme  Yoga  Power. . The ' seeing  '  does  not  here refer  to  the  physical  act  of  seeing  the  world  of  objects  ,  it  is  rather  an  intellectual  comprehension  of  the  Divine  that  is  meant  by the ' Divine  vision.' . The  Lord  goes  on to  show  His  Supreme  form  as  the  Lord  of  the  universe. 

                        Sanjaya   who was  the  minister  of  King  Dhritarashtra  ,   has  been  blessed  by  sage  Vyasa   to  see  and  report   to  the  king   whatever  was  happening  at  the  battlefield  at  Kurukshetra   while  sitting  at  Hastinapur ,    now  describes   the  list  of  things  that  are  visible   within  the  framework of the  Divine  Charioteer  ,  that  there  in  the  body  of  the  God  of  gods    Arjuna   sees   the  whole  universe  resting  in  one  , with  all  its  infinite  parts. . Then   Arjuna   bursts  forth   words  in  wonderment   thus  "I  see  Thee  of  boundless  form  on  every  side  , with  manifold  arms,  stomachs  mouths    and  neither  the  end  nor  the  middle  nor  the  beginning  do  I  see  ,  O  Lord  of  the  universe  , O  Cosmic  form .  You  are  the  Imperishable  , the  Supreme  Being,  worthy  to  be  known  ,  you  are  the  treasure  house  of  this  universe  . You  are  the  protector  of    the  Eternal  Dharma. "

                 Arjuna  concludes  by  saying  ,  " having  seen   your  mouths , fearsome  with  tusks  like  the  pralaya  fire, I  do  not  find  peace  ,  be  gracious  ,  O  Lord  of  the  devas  , I    find  all  names  and  forms  in  haste  enter  Your  mouth  ,  all  the  sons  of  Dhritarashtra  ,  the  hosts  of  kings,  ,  Bhishma,  Drona  ,  Karna    and  so  many  others ( from  the  opponents  army ) enter  in  haste   Your  mouth  of  destruction  and  perish. " . Arjuna  sees  in  one  gaze  all  the  here,  there  and    everywhere   and  the  past,  present  and  the  future  too  in  one  gaze. . Swami  Chinmayananda  opines  that  modern  science  has  come  to  accept  that  time  and  space  are  one  and  the  same   and  they  are  each  expressed  in  terms  of  the  other.

to  be  continued.....

Thursday, 25 October 2012

introduction to chapter 11


Practical  steps  to  spirituality-  section 5  part 7 

Shrimad  Bhagawad  Gita  -part  123 

Chapter  11

                             The  whole  world  of  objects   is  supported  by  a  portion  of the  Lord's  glory. . Thus  ends  chapter 10   titled  " the  yoga  of  Divine  glories. "  It  is  a  yoga  in  the  sense  that  coming  to  understand   and  seeing  the  Lord's  glories   in  and  through   all  His  manifestations  , one  comes  recognize   the  Lord's  presence  everywhere  . The  Lord  asks  Arjuna  of  what  use  is  this  detailed  knowledge  of  the  Lord's  glories  to  him  ?  Arjuna's  desire  to  see  the  Lord's  various  manifestations  only  goes  to  prove  that  he  has  not  understood  the  Lord's  Infinitude. . The  entire  universe  is  just  a  drop  in  the  ocean  of  Brahman. . So  Arjuna's  request  remained  to  only  knowing  the  Lord's  terrestrial  expressions  rather  than  His  transcendental  Being . So  this  chapter  explained  the  Omnipresence  of  Lord  Krishna (  Brahman) . So  chapter  10 presented  His  endless  manifestations  everywhere and  in the  next  chapter   Krishna  would  show  His  Divine  manifestation  in  one  single  form. 

                         The  Lord's  immanence  in  all  objects  of  the  world  is  explained  in  chapter  10 . The  Self  is  the  substratum  of  all  things  is  explained  in   this chapter   and   the  next  chapter  tries  to  show  that  everything  exists  only  in the  Self.  and  the  entire  universe  is  one  Reality  -the  Self  . If  we  try  to  find  out  what  is  it  that  makes  a  thing  different  from  another  object  , we  shall  find  that  it  is  the  concept  of  space  which  separates  one  object  from  another  object. . So  if  this  concept  of  space  were to be   removed  from  the  mind  ,one  would  be  able  to  see  the  whole  universe  in  one  form. . So  Arjuna  in  the  present  chapter (  11  )  sees  in  the  Krishna  form  the  entire  universe. . Arjuna  in the  beginning  of  the  chapter  expresses  his  desire  to  see  the  Lord's  Divine  form -  His  Ishwara  form  . Ishwara  refers  to  six  characteristic  features  of  the  God  Principle  such  as  :Omnipresence, Infinitude  ,Wisdom,  Strength, Virtue   and  Splendor  . . So  this  chapter  shows  that  God  is  not  only  immanent  in  all  forms  but  that  He  is  transcendent   and  that  He  is  also  the  vehicle  in  which  all  names  and  forms  have  their  existence.

to  be  continued.....

Wednesday, 24 October 2012

none can exist without Me


Practical   steps  to  spirituality-  section  5  part 6 

Shrimad   Bhagawad   Gita  -part  122


                                     Summing  up  all  that  has  been  said , the  Lord  says  "  whatsoever  is  the  seed  of  all  beings  ,that  also  am  I. . There  is  nothing   whether  moving  or  unmoving  that  can  exist  without   Me. " The  Self  is  the  source  of  all  creation. . The  seed  can  manifest  itself  under  favorable  conditions  . The  seed  is  the  dormant  condition  of  the  tree   before  its  manifestation. . Similarly  the  entire  creation   lies  in  dormant  condition   remaining  in  seed  form . It  is  called  the  state  of  'pralaya'. . This  is  equivalent  to  our  deep  sleep  state  when  everything  in  us  is  lying  in  dormant  condition. . When  we  are  awake  ,the  personality  in  us   manifests  itself  fully. . The  whole  universe  merges  back  to  become  the  seed   form  and  thus  goes  back  to  unmanifest  form  again. . From  unmanifest  to  manifest  and  back  to  unmanifest  condition  is   what  the  whole  cycle  of  creation   is  all  about. and  nothing  new  is  ever  created. 

                                The  Lord  says  " none  can  exist  without  Me  " . The  Self  is  the  essence in  all  beings  and  objects. . There  is  no  end  to  His  Divine  glories. . The  Lord  through  the  specific  examples  of   His   Divine  glories   comes  to  teach  Arjuna  the  art  of  seeing   the  unseen  through  the  seen  . . So  whatever  is  glorious  , prosperous  ,powerful  , all  are   the  manifestation  of  the  Lord's  splendor . The  Lord  concludes    saying  that  it  is  useless  to  explain  the  presence  of  the  Infinite  in  every  finite  form . . A  potter  need  not  show  all  the  varieties  of  mud pots  he  has  made  . It  is  enough  if  he  shows  just  one  or  two  pieces  to  show  they  are  made  of  mud. . The  Lord  says  it  is  enough  if  one  understands   that  the  Lord  supports  this  whole  universe  with  one  part  of  Himself. 

to  be  continued.......

Monday, 22 October 2012

" I am the Self in all beings "


Practical   steps  to  spirituality-  section  5  part  5

Shrimad   Bhagawad   Gita  part  121

Chapter  10 

                               Lord  Krishna  says  ,"  Serving  Me   with  affection,  invoking  Me  with  devotion  ,  I  give  them  Buddhi  yoga  by  which  they  come  to  Me. " Buddhi  yoga  is  right  knowledge  gained  through  meditation  upon  the    Infinite  nature  of  the  Self  . So  when  the  meditator  brings  his  mind  to  the  state  of  quietude ,  he  arrests  his  wandering  mind  ,  and  arrests  the  agitations  of  his  mind and  he  then  comes  to  experience  the  state  of  samadhi  wherein  he  has  a  direct  Experience  of  his  Self. The  Lord  helps  the  devotee  who  is  in    buddhi  yoga   by  destroying  his  ignorance .  By  the  lamp  of  knowledge  , the  Self  is  revealed  to  the  meditator  in  samadhi. 

                          Arjuna  expresses  his  desire  to  hear  the   Divine  glories  of  the  Lord    by  which  the  Lord  pervades  all  the  worlds  . Arjuna  wants  to  know  how  he  should  meditate  upon  Krishna  (  the  Absolute  Infinite  Truth  )   In  what  forms  He  should  be  meditated  upon  ?

                           The  Lord  says  "  I  am  the  Self  , seated  in  the  heart  of  all  beings  ,  I  am  the  beginning  ,the  middle  and  the  end  of   all  beings  ."   The  Lord  says  He  can  be  meditated  upon   the    endless  varieties  of  objects  and  beings  as  they  manifest  His  Divine glories. .  The  Lord  says  ,  "  I  am  the  radiant  sun."  The  Self  is  the  source  of  all  energy   wherever  it  is  seen  manifested    even  as  the  sun  is  the  source  of  energy  for  the  material  world.  The  Lord  describes  many  items   to  show  that  He  can  be  seen  in  them . Needless  to  go  into  the  details  of  all  the  list  that  the  Lord  has  provided. . It  is  enough  if  we  know  that    each  one  of  them   can  become  an  object  of  our  meditation   which can   intensify  our  integration  and    sharpen   the  single  pointedness  of  mind. 

to  be  continued......

Sunday, 21 October 2012

the seven rishis and the ancient four and


Practical   steps  to  spirituality  - section  5  part  4

Shrimad   Bhagawad  Gita  -part  120

Chapter  10 

                             Lord  Krishna  says  in  verse  6  "  the  seven  great  rishis  ,  the  ancient  four, and  also  the  manus ,  possessed  of  powers  like  Me  were  born  of  My  mind  ,  from  them   are  these  . creatures  in  the  world  originated   and  sustained.  " .  The  seven  great  rishis  refer  to  one's  intellect  , ego  and  the  five  sense  stimuli. . The  desires  start  with  a  single  thought   and  it  develops  into  a  stream  of  thoughts  and   has  the  capacity  to destroy  one's  peace  of  mind.  as  it  projects  itself  creating  the  perception  of  the  world    through  the  reactions  to  the  sense  objects. . These  then  become  the  material  and  efficient  cause    for  all  our  joys  and  sorrows  ,  successes  and  failures  and  so  on,. 

                   The  ancient  four   and  the  manus  . It  is  believed  in  the  Puranas  ,that  Brahmaji ,the  creator  , at  the  beginning  of  creation   created   out  of  His  own  mind  four  sons  . They  refer  to   the  four  constituents  of  the  mind  namely  ; mind,  intellect,  ego  and  memory. . They  are  called  the  antah  karana  -  the  inner  instrument. . The  manus  formulated  the  laws  of  behaviour   to  be  followed  by  every  individual  in  his  private,  social  life  and  so  on. 

                     The  Self  identifying  with   the  individual  mind  becomes  the  limited  ego  (  jiva  ).  and  remains  in  samsara. ,  whereas  identifying  with  the  Cosmic  Mind  It  becomes  the  Creator. .  The  difference  between  the  macro  and  micro  lies  in  the  difference  in  which  the  instruments   are  put  to  use   to  the  same  Truth. . The  God  Principle  and  the  individual  jiva  are  one  and  the  same   Pure  Consciousness  . ,  where  there  is  no  God  nor  ego. . The  one  walking  the  spiritual  path    comes  to  have  his  mind  rest  in  Me  is  ever  happy  and  contended  says  the  Lord. 

to  be  continued..........

Friday, 19 October 2012

the Lord of all worlds


Practical   steps  to  spirituality-  section  5  part  3 

Shrimad  Bhagawad  Gita  -  part  119 

Chapter  10  

                   Lord  Krishna  starts  His  discourse   in  this  chapter  by  saying  that   He  wishes  Arjuna's  welfare  and  so  he  will  declare  to  him  ,His  real  nature. . His  real  nature  neither  the  hosts  of  heaven  nor  the  great  rishis  know  , though  He  is  the  source  of  the  devas  and  the  rishis. . The  Lord  says  those  who  know  Him  as  unborn  and  beginningless  , the   Lord  of  the  universe  are   undeluded  and  get  liberated  from  all  sins. . The  Self/  Infinite  cannot  ever  be  born  . . The  Self  is  eternal,  ,so  it  is  birthless  , and  everything  is  born  and  exists  in  the  Self/  the  Infinite. . So  the  Self  is  beginningless. 

                The  Lord  is  'Sarva  Loka  Maheshwara'  the   Lord  of  all  worlds  . The  entire  universe  is  the  sum total  of  the  worlds  of  experiences  of  each  individual  and  the  ruler  is  the  Absolute  Self. . The  Self  is  the  same  everywhere. . The  Atman  that  rules  my  world  is  the  same  Atman  the  rules  over  the  others'  worlds  as  well.  . The  Absolute  Self  is  the  ruler  of  the  entire  universe. . The  Lord  is  the  material  as  well  as  the   efficient  cause  of  the  world  of  plurality. .

                The  Lord  enumerates  the  following  as  arising  from  Him  alone. : intellect,  wisdom  ,non-delusion, forgiveness,  truth,  self-restraint, calmness  , happiness,  pain,  birth  and  death, fear  and  fearlessness,  non-injury,  equanimity,  contentment, austerity  ,  all  these  qualities  arise   from  Him  alone.

to  be  continued.....

Thursday, 18 October 2012

the Isavasyopanishad starts with an invocation


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  2  

Shrimad   Bhagawad  Gita  -  part  118

Chapter  10

                     The  Lord  says  His  different  manifestations  are  a  fragment  ,  a  fraction  of   His  Divine  glories. A  doubt  may  arise  in  the  reader's  mind  as  to  how  the  Lord  can  still  be  called  'poorna' ,complete  when   His  manifestations  become  a  fraction  of  His  Omnipotence,  Omnipresence,  and  Omniscience  . . The  "  Isavasyopanishad  "   clears  this  doubt  when  it  starts  with  an  invocation  which   is  as  follows  : " Om  . That  is  whole  . This  is  whole  . From  the  whole  the  whole  emerges  . Having  drawn  out  the  whole  from  the  whole , the  whole  alone  remains .Om  .shanti, shanti  shanti. "

                   The  invocation  starts  with  Om  ,  Om  being  the  most  powerful  word  symbol  of  the  Supreme  Brahman. . The  Infinite  is  whole  . The ' That  ' refers  to  the  unconditioned  Brahman.  and  'This '  refers  to  the  conditioned  Brahman , the  world. . Brahman  is  eternal, all  pervading  ,  infinite. Brahman  alone  exists. .Nothing  else  exists  . . The  world  is  superimposed  upon  Brahman  due  to  delusion  . Vedanta  gives  the  example  of  the  snake-rope  illusion. . In  a  dimly  lit  place  one  sees  the  rope  as  a  snake  ,  so  the  snake  is  nothing  other  than  the  rope. . Similarly  the  world  in its  essence  is  nothing  other  than  Brahman. 

               The  world  is  composed  of  time, space and  causation. . Time  is  endless  , goes  to  the  past and  into  the  future  , so  it  is  eternal. Space  is  also  eternal  ,it  stretches  on  all  sides  and  has  no  boundaries  .  Cusation  does  not  seem  to  have  any  limitations  . The  cause-effect  relation  moves   backward   and  forward  ad  infinitum. . So   the  world  composed  of  time, space  and  causation  appears  infinite. .  So ' This '  infinite  has  emerged  from  'That  ' infinite. . Just  as  the  rope  remains  the  same  inspite  of  the  superimposition  of  the  snake  on  it,  Brahman  remains  the  same   inspite  of the superimposition of  the  world on  It ..  The  infinite   world  is  drawn  from  the  infinite  Brahman. 

              Mathematically  ,it  is  true  that  when  you  take  away  infinite  from  infinite  ,then  what  remains  is  infinite  only. . Just  as  from  one  single  candle  light  other  candle  are  lit  , the  flame  of  the  first  does  not  in  any way  get  diminished  , the  world  has  emerged  from  Brahman  ,  exists  in  Brahman  and  merges  back  into  Brahman. . Brahman  is  the  substance  and  substratum  of  the  universe. 

to  be  continued.......

Wednesday, 17 October 2012

introduction to chapter 10


Practical  steps  to  spirituality- section  5  part  -1 

Shrimad  Bhagawad  Gita-  part  117 

Chapter  10 

                        In  this  chapter  Lord  Krishna   gives  a  description  of  His  various  manifestations  , and  that  Brahman  permeates  the  whole  universe  , and  that  the  entire  universe  is   an  insignificant   infinitesimal  . fraction  of  Brahman.   The  whole  universe  arises  out  of  Brahman. The  sages  understand  Brahman's  absolute  nature   and  Its  expressions. . Arjuna   asks  Krishna   to  explain  His  Divine  glories   and  where all  the  Lord  can  be  seen  in  His   different  manifestations. .

                  Arjuna  wants  to  know   how  he  should  contemplate  upon  the   Absolute. . Lord   Krishna  enumerates   some  of  His  Divine  glories .. And  that  these  glories  are  just  a  fragment  of  his  powerful  manifestation . . This  chapter  is  called  "  Vibhooti  Yoga  " -  the  Divine  glories. ,  as  this  chapter  describes   the  Power  ,  the  Pervasiveness  of  the  Self  /  Lord. . The  Self  is  the  essence  in  the  world  of  plurality  . The  Self  , seemingly  conditioned   by  and  reflected  in   the  individual  mind  and  intellect   is  the  ego  ,  while  the  same  Eternal  Self    conditioned  by  and  reflected   in  and  through  the  Total  Mind  -Intellect   is  the  God  Principle. . So  the  I  -  the  Self  , when  identifying  with  the  limited  mind  -intellect  becomes  the    finite   ego ,  while  the   I  ,the Self  , identifying   with  the  Total  Mind-  Intellect  becomes   the  Omnipresent,  Omniscient  and  Omnipotent  God  Principle. 

                  Thus  it  is  clear  that  we  create  our  own  worlds  with  our  own  minds  ,  everyone  creates  his  own  world  with  his  own  mind. . The  total  world  of    forms     and  beings  is  created  ,  sustained  and  destroyed   by  the  total  number  of  minds  that   experiences  this  universe. .  So  the  total  mind  will  include   the  rudimentary  mind  of  the  plant  kingdom  ,  then  the  relatively  more  developed  minds  of  the  animal  kingdom,  and  the  well  developed  mind  of  man.

to  be  continued........


Monday, 15 October 2012

the Royal Secret


Practical  steps  to  spirituality-  section  4 part  100  

Shrimad   Bhagawad  Gita  part  116 

Chapter  9  

                               Lord  Krishna  in  verse  33  says  "  how  much  more  easily  then  the  holy  Brahmins  and  devoted  Royal  saints  attain  the  goal, having  obtained  this  impermanent  and  joyless  world  ,  do  worship  Me devoutly. " The  Brahmin  spoken  of  here  is  not  his  birth  right.  and   he  is  not  a  Brahmin  just  because  he  is  born  of  Brahmin  parents. Vedanta  accepts  Brahminhood  only  to  such  persons  who  have  sattvik  qualities  of  serenity, self-restraint  ,  austerity, purity,  forgiveness  ,uprightness,  knowledge  and  belief  in  God. . So  any  person  with  these  qualities  can    rightly   be called  a  Brahmin.

                              The  devoted  Royal  saints  (  the  raja  rishis  )  have  a  large  heart  and  a  clear  head. . A  king  after  having  enjoyed  power  and  wealth  has  in  course  time   has  grown  in  his  power  of  discrimination   to   the inward  peace   of  true  contemplation  upon  the  Self and   is  called  a  raja  rishi. . So  Krishna  says  in  this  verse  that  how  much  easier  it  is  for  the  Brahmins  and  Royal  saints  to  attain  the  goal. . Having  reached  the  goal,  they  worship  the  Lord  with  a  single  pointed  devotion  

                                 Chapter  9  ends  with   Krishna  's  promise  "  fix  your  mind  on  Me  ,  be  devoted  to  Me  , sacrifice  to  Me  , bow  down  to  Me  ,  having  united   your  Self  with  Me  ,  taking  Me  as  the  Supreme  Goal,   you  shall  come  to  Me. " Whatever  be  the  occupation  of  the  seeker  ,  all  he  has  to  do  is  remember  the  Lord  in  and  through  all  his  activities   ,be  in  constant  remembrance  of  the  Lord.  and  the  Lord  promises  us  ' you  shall  undoubtedly  come  to  Me. 

                               The  ninth  chapter   titled  " The  Royal  Secret  "  discussed   the  Royal  knowledge  and  the  Royal  secret. . Pure  Consciousness  in  whose  light  all  conditioned  knowledges  are  made  possible  is  called  the  Royal  Knowledge   because  having  known  which  there  is  nothing  more  to  be  known. . It  is  called  the  Royal  Secret  (  profound  science )  . The  Gita  is  very  much   a  science  because  it  provides  a  scientific  explanation  for  the  entire  way  of    right  living  The  awareness    of the  Self  is  the  dharma  of  man  , the  principle  of  life  in  him. . The  Gita  provides  us  with  the  Royal  Science  of  self  development   and  self  mastery   to  realize  the  Self  .To  realize  the  Self  is  to  become  the  Self  . And  Krishna  glorifies  it  as  the  Royal  secret. ,  as  the  Royal  Science.

to  be  continued......

Sunday, 14 October 2012

the terms ' vaishyas , sudras ' explained


Practical   steps  to  spirituality-  section  4  part  99

Shrimad  Bhagawad  Gita  - part  115 

Chapter  9  

                           We  have  seen  the  explanation  for  the  term  women. The  Lord  has  said  even  the  vaishyas  and  sudras  attain  the  Supreme  goal. . The  vaishyas  referred  to  in    verse  32  do  not  stand  for  the  vaishyas   in  the  caste  system. The term  vaishya  refers  to  the  commercial  and  profit  making   motive  of  a  trader. . The  vaishyas  show  a  predominant   commercial  attitude  in  all  their  thoughts  and  activities. . Such  a  mind  is  not  fit  for  the  study  of  the  scriptures  nor  for  contemplation   upon   the  Lord. . They  show  a  predominant  rajasic  tendency  to  keep  themselves  always  busy  in  some  action  or  the  other. throughout  the  day. . Such  a  mind  cannot  dwell  peacefully  even  for  a  short while  upon  the  Lord. So  when  Krishna  says  even  they  can  attain  the  Supreme  goal  ,  it  only  means  that   they   should  start  doing  some  selfless  actions  setting  aside  their  profit  mentality   and  gain  peace  and  so  become  fit  for  contemplation  on  the  Lord. . So  nothing  ill  is  being  spoken  of  the  vaishyas. and  it  is  just  their  commercial  attitude  that  is  being  objected  to  here  in  this  verse. 

                         When  it  is  said  the  sudras  too  will  attain  their  Supreme  goal,  here  it  refers  to  the  tamasic  tendencies  of  the  sudras. . which  expresses  itself  as  laziness,  indifference,  and  slothfulness. . They  have  to  come  out  of  their  tamasic  nature  ,   and  start  doing  atleast  selfish  actions  to  start  with,  then  slowly  grow  spiritually  to  do  unselfish  actions  from  where  they    grow  to  do  selfless  actions.  Then  develop  love  for  God  and  do  actions  for  His  sake.  and  purify  their  minds  which  will  become  calm  and  peaceful     and  become  fit  to  meditate  upon  the  Lord. .  The term ' Sin ' we  have  seen  is  a  wrong  tendency  of  the  mind   created  out  of  the  unhealthy  thoughts   entertained  and   negative  living  in  the  past. . So  such  minds  that   are  useless  for  taking  up   the  study  of  the  Upanishads  ,  are  the  ones  that  are  obviously  debarred   from  taking  up  the  study. . So  when  the  seeker  qualifies  himself  as  a   fit  vessel  to  receive  this  knowledge  ,  he  becomes  fit  to  go  to  the  next  stage  of  meditating  upon  the  Lord.

to  be  continued......


the term women refer to feminine temperaments


Practical  steps  to  spirituality-  section  4  part 98

Shrimad  Bhagawad   Gita -  part  114

Chapter  9 

                   Lord  Krishna  says in   verse  32 of   this  chapter  "   taking  refuge  in  Me  , they  also  who  may  be of sinful  birth - women , vaishyas  and  sudras  , even  they  attain  the  Supreme  goal." . This  verse  can  be  misquoted  to  mean that  women  , vaishyas  and  sudras  are  of  sinful  birth  and that   even  then  they  would  attain  the  Supreme  goal. . There  are  certain  expressions  in  the  Vedas , in  the  Puranas  and  Smriti    which  seemingly  express  such  thoughts  which  do not  look  universal. . To  condemn  women, vaishyas  and  sudras  as  sinful  and  belonging  to  inferior  births  is  equivalent  to  accepting  that  Hindu  religion   has  its   only  to welcome to  a  select  few   members  and  nourishes  and  cherishes  them only . ..If  this  were  accepted  Hindu  religion  loses  its   status  as  a  universal  religion. with  a  universal  message. So  let  us  see  what  is  implied  by  the  term  women ?

                The  term  women  would  stand  for  such   minds  that  are  predominantly  feminine  in  temperaments   with  deep  attachments  , softness , sentiments  and  anxieties . By  manliness  is  meant  the  manly  qualities  of  head  and  heart  . A  woman  is  essentially  a  mother  exhibiting  softness  attachments  and  so  on. . Wherever  these  qualities  are  predominant  ,there  we  see  a  woman. . Sastras  do  not  hesitate  to  say  that  there  are  many  women  among  the  bearded  ones  and  if  firmness  ,  determination   intellectual   hardiness  and  steadiness  of  composure   are  signs  of  a  better  evolution  ,these  masculine  tendencies  of  head  and  heart   are  amply  seen  in many   women.

               Manhood  is not  a  reference  to  the  physical  body   but  to  the  intellect   that  is  free  of  attachments   and  sentiments   that   blunt  the  intellect's  sharpness   and  make  the  power  of  reasoning  twisted ,  shallow  and   defective. . Scriptures  are  full  of  examples  of  very  learned  women  who  were  either   students  or   great  teachers  themselves. . Sage   Yagyavalkya  taught  his  wife  Maitreyee  ,  Kapila  muni  taught  his  mother  Devahuti  ,  Cudala  taught  her  husband  the  king. Examples  are  just  too  many  to  enumerate  here.

             We  shall  see  the  explanation  for  the  other  terms  that are  confusing  in  this  verse,  in  tomorrow's  page.

to  be  continued...


Thursday, 11 October 2012

Ratnakar turns into Valmiki


Practical  steps  to  spirituality-  section  4  part  97

Shrimad  Bhagawad  Gita  -part   113

Chapter 9 

                         Bhakti  or  devotion  is  contemplation  with  a  single  pointed  mind  upon the  non -dual  Brahman ,  which  is  none  other  than  the  essence  of  the  bhakta  himself. . When  this  contemplation  is  carried  on  sufficiently  for  a  length  of  time  , the  devotee  comes  to  realize  that  he  and  the  Lord  of  his  worship  are indeed  one  and  the  same. 

                        Lord  Krishna  talks  about  the  sinner  saying  he  too  reaches  the  Lord  when  he  has  made  the  right  resolve  to  reach   the  Lord. . Vedas  condemn  the  sin  and  not  the  sinner . . Hinduism  does  not  call  us  as  sinners  . Sin  is  a  wrong  attitude  / thought  which  brings  agitations  in  the  mind  and  when  the  texture  of  the  thoughts  are  changed  , the  texture  of  the  behaviour  of  the  person  also  undergoes  a  change. . So  even  if  a  wicked man  has  lived  his  life  in  evil ways  up to the present  moment,  living  a life  of  sensual  indulgences  , yet  the  moment  he  has  taken  to  the  path  of  devotion   towards  the  Lord  ,  he  becomes  good  and  is  on the  road  to  becoming a  saint. . So  on  taking the  right  resolve , he  soon  becomes  righteous   and  attains  the  eternal  peace   and  Krishna  says  my  devotee  is  never  destroyed . The  Lord  guides  His  devotee to  his  destination  and  ere long  he  reaches  his  destination. . Reaching  the  destination  is  not  reaching  a  particular  place  outside  of  himself,  it  is  a  rediscovering  of  one's  true  nature  .

                    There  is  an  interesting  story  connected  to  sage  Valmiki  the  author  of  the  Ramayana . His  name  was  Ratnakar   and  was  a   robber  who  would  rob  those  who  would  pass  through  a  forest  to  sustain  his  family. One  day  a  few  sages  who  were  passing  through  the forest   asked  Ratnakar  to  find out  if his  family  would  share  his  papa ( fruits  of  bad  deeds  )  and  seeing  that  they  were  not  ready  to  share  ,he  realized  the  folly  of robbing people and  he  was  advised  by the sages  to  chant  mara  which  chanted for a  time turns  into   Rama , the  Lord's  name and  he  went  on to  become  the  Lord's  greatest  bhakta and  wrote  the  story  of  Rama . So  all  we  now  remember  about  him  his  turning  into  a  bhakta  who  wrote  the  Lord's  story  as  he  saw  it.

to  be  continued......

the Lord is impartial


Practical  steps  to  spirituality-  section  4 part  96

Shrimad   Bhagawad  Gita  - part  112

Chapter  9  

                            Lord  Krishna  says  those  who  worship  Me   with  devotion  are  in  Me  and  I  am  in  them . God  does  not  have  any  favoritism  . Those  who  worship  the  Lord  come  to  rediscover   that  he  ,the  worshiper,    is  none  other  than  the  Self/  Lord   that  is  being  worshiped  by  him. ." Worshiping  Me  "means   when  the  meditator  seeks   a  total  identity  with   the Truth  meditated  upon   and  when  he  comes   comes  to  worship  the  Lord  intensely   ,he  comes  to realize  his  total  oneness  with  the object  of  his  worship   .The  Lord  has  no  partiality  with  His  devotees   when  He  says  the  devotee  is  dear  to  Him  and  He  is  dear  to  the  devotee. 

                         On  a  cool  winter  morning  when  there  is  plenty  of  sunshine  outside  ,  the  one  who  gets  out  of  his  room  into  the  open  space  ,gets  to  enjoy  the  warmth  of  the  sun  and  gets  blessed  by  the  sun's  warmth  and  not  the  one  who   locks  himself  in  his  room. . The  sun  has  no  preference  for  those  who  are  outside   nor  is  the  sun  prejudiced  against  the  one  who  stays  put  in  his  room. .  Similarly  the  one  who  has   come  out  to  walk  this  spiritual  path   by  putting  in  all  his  efforts   to  develop  qualities  of  the  head  and  heart  is  indeed  blessed  by  the  Lord   and  not  the  one  who  languishes  in  his  tamasic  state   doing  nothing  to  regain  the  knowledge  of  the  Self  

                      So  the  Lord  assures  us  that   this  path  of  self discovery  is  open  to  everyone  ,  not  only  to  the  good  but  also  to  the  most  sinful ,  when  such  a  one  worships  the  Lord   with  single  minded  devotion  , he  too  is  considered   as righteous   because  he  has  chosen  the  right  path,  because  he  has  rightly  resolved. . It  is  important  to  remember  an  important  fact  that  scriptures  reiterate  again  and  again  that  it  does  not  matter  where  you  are  right  now  , what  matters  is  what  direction  you  take  on  from  now  ,that  matters. So  even  the  most  sinful  who  has  now  taken  to  the  path  of  righteousness  ,   is  blessed  by  the  Lord  to  go  forward  in  this  spiritual  path.  and  becomes  dear  to  the  Lord.

Wednesday, 10 October 2012

offer everything unto Me


Practical  steps  to  spirituality-  section  4  part   95

Shrimad  Bhagawad  Gita  -  part  111

Chapter 9 

                     We  have  seen  the  Lord  saying  whatever  you  offer,  whether  a  leaf, a  flower  a  fruit  or  water  with  devotion  and   with  a  pure  heart   He  accepts  the  devotees ' offering. . Therefore  the  Lord  says "  whatever  you  do  ,  whatever  you  eat, ,  whatever  you  offer   in  sacrifice  , whatever  you  give  in  charity, whatever  you  practice as  austerity  , do  all  these  as  an  offering  unto  Me  " . Devotion  is  not  thinking  of  the  Lord  at  a  particular  time  of  the  day. or  doing  puja  ,  worship  of  the  Lord  in  your  puja  room  or  in  the  temple. . Devotion  is  a  constant  remembrance of  the  Lord  in  the  midst  of  all  your  activities. This  can  be  compared  to  a  mother  who  is  busy    doing  a  lot  of  activities  for  the  entire  family  but  yet  her  mind  is  all  the  time  centered  on  her  little  child  .

               Devotion  is  more  a  mental  attitude  than  a   physical  act. . We  must  remember  the  Lord  in  the  midst  of  all  activities  that  we  perform  in   and  through all  our    our  life. . Just  as  cotton  is  in  all  cotton  cloth,  gold  in   all  ornaments  , water  in  all  the  waves,  the  Self  is   in  all  the  names  and  forms  . So  while  we  remember  the  Lord  during  all  our  actions  , they  enrich  us    and  we  come  to  put  a   divine  stamp  on  all  our  actions   and  all  our  actions  turn  to  become  divine.

              So  when    we  offer  everything  unto  the  Lord  ,  we  are  freed  from  the  bonds  of  actions   which  yield  good  and  bad  results   and  the  mind  steadfast  in  yoga   of  renunciation  ,  the  lord  says  "   shall  be  liberated  and  you  shall  come  to  Me. " . We  have  seen  earlier  that  renunciation  is  not  a  physical  renunciation  of  the  world  but  a  renunciation  of  the  ego  and  ego- centric  desires   and  activities  and  the  renunciation  of  the  anxieties   for  the  fruits  of  actions.

to  be  continued....

Tuesday, 9 October 2012

offer a leaf, flower, a fruit or water


Practical   steps  to spirituality-  section  4  - part  94 

Shrimad   Bhagawad   Gita  - part  110

Chapter  9  

                          Lord  Krishna   takes  on  a  new  topic  for  discussion      He says  that  the  misguided  worshipers    who  though  are  endowed  with  faith  worship  other  gods   yet they  worship  Me  alone  . but  by  the  wrong  method. . The  Infinite  Reality  ,  the  one  without  a  second  , remains  the  same  in  the  past,  present  and  future. . The  Supreme  Self  expresses  Itself  as  the  same  through  the  equipments  of  all  saints  ,  sages,  prophets,  incarnations  . So  Krishna  says  whatever  form  you  worship  , you  worship  Me  alone.  but  you   worship  only   in  the  wrong  method  .By  the  wrong  method  is  meant  invoking  the  Grace  of  the  Lord   for  different  fields  of  human  activities    to  fulfill   limited  goals. . The  Lord  adds  that  the  worshipers  of  the  gods  go  to  the  gods,  that  of  ancestors  go  to  the   ancestors  ,  that  of  those  who  worship  the  elements  go  to  the  elements   but  My  worshipers  come  to  Me  alone.   

                      By  a   constant  single  pointed  meditation  upon  the  Self  , the  meditator  can  discover  his  total  identity   with  the  Self  ,  the  Eternal  and  Immutable  . Verse  26  is  a  famous  verse  wherein  the  Lord  states  that  "  whosoever  offers  Me  with  devotion   a  leaf,  a  flower  ,  a  fruit  or  water  that  I  accept  " So  is  it   necessary  to  pursue  elaborate   rituals  given  out  by  the  Vedas as  part  of  showing  your  devotion   to  God ? This  verse  clearly  says  that  what  we  offer   the  Lord  is  of  no  value  to  the  Lord  ,  it  is  the  devotion   behind  the  offering  that  matters. . In  truth  all  that  we  claim  to  offer  to  the  Lord  are  really  His  ,which  we  have  stolen  from  His  garden   and  claim  as  ours   and  in  offering  them  we   make  a  show off  as  if   we  were   making  a  great  sacrifice  !

              Yet  the  offering  is  insisted  upon  in  all  religions   as  a  part  of  worship  of  the  Lord. Whatever  is  offered  to  Him  ,  He  accepts  when  it  is  offered  with  devotion.  and  with  a  pure  heart. . If  these  two  are  absent, then  the  offering  becomes  meaningless. . The    act  of  offering  develops  the  attitude  of  surrender  and  devotion.  It  humbles  the  seeker  and  thus  becomes  a  spiritual  sadhana ( practice ) .  The  offering  of  the  leaf  signifies   action,  the  flower  stands  for  our  vasanas   and  desires  ,  the  fruits  stands  for   the  total  vasanas  and  desires ,   water   that  is  offered    refers  to   the  offering  of  the  whole  physical  body. . A  Self  Realized  person  offers  his   body for  the  last time  at  the  time  of  death  because  he  does  not  take  birth  again

to  be  continued.....