Friday, 30 November 2012

knowledge of gunas only to improve ourselves


Practical  steps  to  spirituality- section 5  part  29

Shrimad  Bhagawad  Gita   part  145

Chapter  14

                           Brahman  is  the primeval  source  of  creation. . The  non-apprehension  of  Brahman  causes  the  birth  of all  beings. . The  three  gunas   are  namely  sattva, rajas  and  tamas . Sattva  is  stainless, pure  and  brilliant and  when  sattva  is  predominant in a  person,  he  expresses  wisdom.. Rajas  is  of  the  nature  of  passion  and  frenzied  activity. . Rajas  creates  a  craving  for  what  one  does  not  have   and  an  attachment  for  what  one  already  has. . Rajas  creates  greed   and  a  person  with a  predominance  of  rajas  involves  himself  in  endless  activity  and  undergoes  mental  agitations. . Tamas  arises  out  of  ignorance   and  it  expresses  itself  as  delusion  , indolence  and  sleep. 

                     This  chapter  also  discusses  about  how  different  gunas   cause  different  incarnation. When a  person  with  predominance of  sattvik  qualities   meets  with  death, he  incarnates  in  such a  family  which  would  be  conducive  for  his  further  spiritual  growth. . Meeting  death  when  a  person  is  predominantly  rajasic  , he  incarnates  in a  world  filled  with  feverish  activity . and  a  person  meeting  death  in  tamas  is  born  in a  senseless  world   to  exhaust  his  tamasic  tendencies. He  remains  steeped  in  ignorance.    Lord  Krishna  goes  on  to  say  that  when  one  has  transcended  the   gunas , he  becomes  a  sakshi, a  witness  , to  all  that  happens  around  him ,  he  merely  observes  everything  objectively   without   being  affected  by  the   happy  or  sad  events 

                  A  right  knowledge  of  these  three  gunas  is  important  for  a  spiritual  seeker   not  so  much  to  judge  others   but  to  judge  oneself  . The  right  knowledge  helps  one  to  find  out  where  one  stands  , how  much  sattvic  ,  rajasic  and  tamasic  qualities  he  has  and  a   correct  understanding  of  himself  will  help  him   to  improve  himself,  to  develop  sattvik  qualities,  to  give  up  certain  rajasic  qualities  that  he  may  find  are  an  obstacle  in  his  spiritual  journey,   and  give  up   tamasic  qualities  that  downgrade  him  to an  animalistic  life. . So  we  must  remember  this  important  fact  that  this  knowledge  and  understanding  of  the  gunas  is  only  to  improve  ourselves  and  not  to  judge  or  correct  others.

to  be  continued....


Thursday, 29 November 2012

introduction to chapter 14


Practical   steps  to  spirituality- section 5  part 28

Shrimad   Bhagawad  Gita  -part  144

Chapter  14  

                                  Thus  ends  the  thirteenth  chapter  entitled  "  the  yoga  of  the  distinction  between  field  and  knower  of  field  ".  The  knower  of  field  suffers  sorrows   and  imperfections  of  the  field  only  so  long  as   he  remains  in  ignorance  ,  but  when  the  knower  of  the  field  understands  its  own  real  nature  apart  from  the  field  , it  rediscovers  its  own  divine  nature. . To  wake  up  from  our  dreams  is  to  end  the  sorrows  of  the  dream  world. . Similarly  to  wake  up  to  one's  own  divine  nature  is  to  put  an  end  to  samsara ,  the  cycle  of  birth and  death. . The  plurality  and  sorrows  are  all  only  plots  in a  dream  . When  the  waker  wakes  up  from  the  dream   nothing  in  the  dream  can   any more  disturb  him. . So  the  Lord  concludes  this  chapter   by  saying  "  They  who  by  the  eye  of  wisdom   come  to  know the  distinction  between  the  field  and  the  knower  of  the  field    and  of  the  liberation  from   the  prakriti   of  the  being  go  the  Supreme 

                            The  fourteenth  chapter  entitled  "  the  yoga  of  distinction  of  the  three  gunas  "   contains  27  verses. This  chapter  describes  how  Brahman  creates  beings  through  the  creator  Brahma  . This  chapter  explains  the  three  distinct  qualities  , gunas,  sattva, rajas  and  tamas   that  bind   human  beings   and  this  chapter  also   shows  how  the  predominance  of  one  quality  ,guna,  over  the  other  two  shows  itself  in    particular  characteristics    and  that  when  the  gunas  are  transcended   one  attains  or  becomes  Brahman  . . Brahman  is  the  primeval  source of  creation  .. The  non-apprehension  of  Brahman  causes  the  birth  of  all  beings. . Of  the  three  gunas  ,sattva    is  stainless  ,pure  and brilliant,  , rajas  is  of  the nature  of  passion   and  tamas  is  born  out  of  ignorance.  and  tamas  expresses  itself  as  delusion  , indolence  and  sleep. 

to  be  continued.......

Tuesday, 27 November 2012

snake-rope illusion


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part 27

 Shrimad  Bhagawad  Gita  -part  143

Chapter  13 

                       Consciousness  is  of  the  nature  of awareness   and  in  Its  presence  everything  gets  illumined. ,  becomes  known. . The  sun   illumines  everything  good  or  bad  , ugly  or  beautiful. , yet  the  sun remains  unsullied  by  the  ugly,  bad, or  blessed  by  the  good  or  beautiful. . The  sun  does  not  illumine   the  world  in the  sense of the term   of  any  activity  on the part of the  sun . Light  is the very  nature  of  the  sun  and  in its  presence  everything  gets   illumined. Similarly   Consciousness   functioning  through the  matter  equipments  ,illumines  them  and  is  never  contaminated  by  the  matter  equipments,   by  the  sins in  the  mind  ,  by  the  wrong  thoughts  or  by  criminal  activities  performed  by  the  physical  body. 

                   So  with  the  subtle  discrimination when  man  successfully  meditates   upon  and  realizes   the  field  and  the  knower  of  the  field   and  the  Supreme  Self  in  himself  , then  his  life  gets   fulfilled. . The  Divine  Infinitude  can  be  experienced  by  intuition  ,  by  the  Eye  of  Wisdom. . Those  who  realize  and  perceive  the  essential  distinction  between  matter  and  spirit  ,  between  the  field,  the  knower  of  the  field   and  the  Supreme  ,  come  to  experience the  non-  existence  of  the  field    also   called  prakriti,  avidya or  avyakta    and  the  knower  of  the  field  (  the  individual  jiva  )   gets  to  know  the  Absolute  . 

                  The  field  is  the  material  cause   which  has  no  existence of  its  own  .  It  is  the   non-  apprehension  of  the  Reality   that  gives  rise  to  the  misapprehension  of   the  Reality  as  the  world..  The  non  apprehension  of  the  rope  as  a  rope  gives  rise  to  the  misapprehension  of  the  rope  as  a  snake.   . The  rope  is  apprehended  as  the  rope  when   ignorance  of  the  rope  is  removed  , then  there  is  no  more  a  misapprehension  of  the  rope  as  a  snake ,  the  snake  disappears. . Similarly  when  ignorance  of  the  Self  is  removed  ,then  there  is  no   more the  misapprehension  of  the  Self  as  the  world. . Nothing   else  other  than  the  Self  is  seen  with  the  end  of  avidya. , ignorance.

to  be  continued.....

Monday, 26 November 2012

the Self is Imperishable


Practical  steps  to  spirituality- section 5 part  26

Shrimad   Bhagawad  Gita  -part  142

Chapter 13

                       We  have  seen  the  various  paths  and  now  the  question  arises  as  to  what  is  the  ultimate  goal  to  be  realized  through  following  these  paths  ?  The  ultimate  goal  to  be  realized   is  to  see  the  Supreme  Lord   existing  in  all  beings  ,  the  Imperishable  in  the  perishable. . So  he  who  recognizes  the  harmony  of   the  One   Truth  , which  holds  all  experiences  together  ,  which  is  One  in  all  beings    and  he who  sees  the  same  Lord everywhere  equally  dwelling   in  all  , he  attains  the  highest  goal. . The  Lord  is  the  Imperishable  amidst  the  perishable. 

                      The  Self  in all  is  the  Imperishable  , It  is  actionless  , and  all  pervading  and  perfect   and  hence  has  no  desire  in  It. . Matter  is  the  equipment  that  does  all  types  of  actions  .  All  actions  are a  reflection  of   the  kind  of  thoughts  entertained   by  the  intellect  .. Thus in the  presence  of the  Spirit (  Purusha  ) ,  the  matter  equipments  (  prakriti  )  function   and  the  Self  functioning   in the  field  is   called  the  knower  of  the  field  . . When  desires  have  ended  ,  actions  are impossible. . In  the  Infinite  there  is  no  action  . The  Supreme  Being   which  is  beginningless  ,  devoid  of  qualities  ,  the  Imperishable  ,  though  dwelling  in  the  body   neither  acts   nor  is  tainted. 

                    The  Lord  gives  examples  to  explain  the  actionlessness  of  the  Self. . As  the  all  pervading  space  is  not  tainted  because  of  its  subtlety  , so  too  the  Self  seated   in  the  body  is  not  tainted  . Space  being  subtle  allows  everything  to  remain  in it   yet  nothing  can  contaminate  it. .  The  Supreme  Self    being  the  cause  of  space  itself   is  hence  subtler  than  space , pervades  all  and  nothing  pervades  it  . Nothing  in the  world  of  plurality   can  contaminate  It. . The  Self ,  like  the   one  sun   that  illumines   .  the  whole  world  ,  illumines  the  whole  field  (  kshetra  ) . Consciousness    merely  illumines  the  world  of  objects, , body, mind, and  intellect  . In  the presence  of  the  Consciousness  everything gets  illumined. ,  known.

to  be  continued.....

Friday, 23 November 2012

go beyond death


Practical   steps  to  spirituality-  section 5 part  25

Shrimad  Bhagawad  Gita  -part  141

Chapter 13 

                      The  different  paths  talked  about  by  Lord  Krishna  are  the  path  of  contemplation  for  the  highest  type  of  seekers  ,who  are  capable  of  withdrawing  their  senses and  mind  from  the  external  world  of  objects   and  who have   developed  vairagya  and  viveka  . and  then  the  path  of  jnana   is  being   prescribed  for  the  intellectually  inclined  ,wherein  the  jnani  through a  deeper  understanding  of  the  scriptures   then   goes  through   the  process  of  assimilation  and  introspection  upon the  Truths. . For  those  who  do  not  fit  into  these two paths  ,karma  yoga  is  being  prescribed. . 

                     Karma  yoga  consists  in  doing  one's  obligatory  duties  (  right  action  )  with  the  right  attitude  (  doing  selfless  actions  without  expectation  of  any  reward  ). . So  when  the  seeker  does  karma  yoga,  his  existing  vasanas  exhaust  themselves  and  the  seeker  gains  mental  quietude  and  tranquility.  and  this  then  helps  him  to  take  to  the  path  of  knowledge ( jnana  yoga ). So  scriptures  advise  contemplation  for  those  blessed  with  sattwa  guna   and  karma  yoga  for  those  with  rajo  guna. .
                  The  Lord  says  even  those  with  tamo guna   will  go  beyond  death  , if  they  worship  the  Principle  of  Truth  on  the  strength  of  what  they  have  heard  from  others  . If  they  can  constantly  worship  the  Lord  , they  too  can  transcend  the  finite  life  of  plurality   and  experience the  changeless. . and  go  beyond  death. Death  is  not  the  death  of  the  physical  body  that  is  being  talked  about  here. . It  represents  the  principle  of  change  which  is  experienced  as  finite  , for  to  experience  the  Infinite  one  has  to  go  beyond  change  -death.

to be continued.....

Saturday, 17 November 2012

different paths to Self knowledge


Practical  steps  to spirituality- section 5  part  24

Shrimad   Bhagawad  Gita  -part   140 

Chapter 13 

                                   The  Lord  now  goes  on  to enumerate  different  paths   to  Self  knowledge  . Some  by  meditation  behold  the  Self   by  the  Self , others  by the  yoga  of  knowledge  ,  some  by  karma  yoga . Meditation  consists  in  withdrawing  the mind   from  all  that  is  the  not-self. -the  body mind   intellect  equipments . , withdrawing  the  senses  from their  respective  sense  objects  , withdrawing  the  mind  into  the  inner  intelligence   and  then  contemplating    upon the  highest. . And  in this  process  of  meditation   one  recognizes  the  Self  in  the  Self. 

                                  The  path  of  meditation  is  not  easy  to  be  followed  by  all  . It  is  meant  to  be  followed  only  by  the  highest  type  of  seekers  ,  for  those  who  have  evolved  spiritually  and  reached  such a state  of  mind ,that  they  can  switch  off  their  minds  from   the  mundane  and  contemplate  on  the  Divine. . Meditation  is  advised  for  such  seekers  who  have  developed  vairagya(  dispassion )   for  the  ephemeral  things  and  viveka  (  discrimination  ) , the  power  to  differentiate  the  permanent  from  the  impermanent  ,  only  seekers  with  these  two  important  qualifications  will  be  able  to  sit and  meditate.  and  hence  walk  this  path. 

                             For  other  seekers  different  paths  are  given  out   depending  upon  their  level  of  spiritual  growth. . So  for  some  ,an  intellectual  study  of  the  scriptures   is  recommended  . They  are  to  go  through  a  deep  study and  a  deeper  reflection   on  the  highest  Truths   and  going  through  this  process  they    develop  a  deeper  conviction  of  the  goal  to  be  pursued   and  following  this  path  for  a  length  of  time  will  take  them  to  the  next  higher  path  that  of  contemplation. . For  the  seekers  who  are  not  intellectually  inclined  to  study  the  scriptures,  a  much  easier  path  ,that  of  karma  yoga  is  advised.  because  of   the  seekers'  extroverted  nature. .. Karma  yoga  consists  in  doing  one's  obligatory  duties  (  the  right  actions  )  with  the  right  attitude  (  selfless  actions.)

to  be  continued.......

Thursday, 15 November 2012

far yet near, moves but moves not


Practical  steps  to  spirituality-  section 5  part  23

Shrimad   Bhagawad   Gita  -part  139

Chapter  13

                                 The  Lord  says  knowing  that  which  has  to  be  known, one  attains  immortality. . Brahman   ,which is  without  beginning  ,  the  Supreme  Consciousness  , is  the  illuminator  of  all experiences   and  is  beyond  all  perceptions,  emotions  and  thoughts. . The  Self  functioning  in  an  individual  is  the   one  Self  in  all. . It  is  unmoving  yet  moving  ,it  is  far  yet  near, . There  is  no  place  It  can  move  because  It  is  all  pervading. , yet  conditioned  by  things   it  looks  as  though  moving  . It  is  far  in  Its  transcendental  Absolute  nature  ,yet  It  exists  on  every  name  and  form   and  hence  near. .Brahman  is  undivided  yet  exists  in  beings  as  though  divided. . Brahman  is  beyond  all  darkness  ,  It  is  the  light  of  all  lights  ,  It  is  knowledge,  seated  in  the  heart  of  all  , the  dwelling  place  of  the  Self.  and  is   to  be  reached  by  knowledge. . And  Krishna  says  knowing  this  ,one  enters  into  My  Being. 

                           It  will  be  interesting  to  note  here  that  the  Isavasyopanishad  expresses  similar  thoughts  . "   That  moves, That  moves  not  , That  is  afar,  That  is  even  near. . This is  inside  all  this  ,  That  is  even  outside  all  this ". The  language  of  contradiction   is  used  by  Upanishads  to  convey  an  important  message. . When  the  sun  is  conditioned  by  its  reflecting  medium  , the  reflected  sun  moves  when  the  medium  moves  ,  similarly  Brahman  conditioned  by  the  equipments  of  body  mind and  intellect   becomes  the  jiva,  the  individual. . The  conditioned  Bahman   the  jiva  moves,  whereas  the  unconditioned  Brahman  remains  ever  motionless. . Brahman   is  described  as  being  far  as  well  as  near. . Brahman  is  out  of  reach  for  the  extroverts  ,  they  keep  themselves  far  from  God/ Self  ,  while  Brahman  is  within  reach  of  the  introverted  seekers  . Brahman  is  also  described  as  being  within ' all  this ' and  even  outside ' all  this'  .. 'All  this  '  refers  to  the  entire  universe  . Brahman  is  the  substratum  upon  which  the  universe  stands   and  Brahman  exists  also  beyond   and  hence  outside  this  universe. . So  described  as  within  and  without.  Brahman  is  both  immanent  and  transcendent  ,  beginningless  and  endless.  and  Infinite. 

to  be  continued......

twenty qualities of a jnani


Practical   steps  to  spirituality-  section  5  part  22

Shrimad   Bhagawad  Gita  -part  138

Chapter  13  

                         The  Lord  says  that  the  great  elements  : space,  air,  fire,  water  and  earth   are  the  rudimentary  elements  out  of  the  combination  of  which  are  formed  the  grosser  elements. . Ahamkara-  the  I ness  ,  my  ness   in  us  in  all  our  identification  with  the  world  of  object  ,  the  intellect-the  rational  mind,    the  unmanifested  vasanas  which  govern  the  functions  of  the  mind  and  intellect  ,  the  ten  senses  -the  five  organs  of  perception  and  five  organs  of  action,   are  all   the  vehicle  through  which  the  individual  jiva   perceives,  receives  the  stimuli  from  the  external  world   and  to  which   reactions  take  place  in  the  mind   and  finally  the  jiva  responds  to  them  . The  mind  sends  forth  the  responses  back  to  the  world  

                    The  five  sense  objects   are  : color  and  form  for  the  eyes,  smell  for  the  nose,  sound  for  the  ears  ,  touch  for  the  skin  and  taste  for  the  tongue  . The  entire  world  of  objects  is  a  play  of  these  sense  objects. . There  are  thus  twenty four  factors   enumerated  which  make  up  the  field. . The  Lord  includes   desire, hatred,  pleasure  pain  ,  aggregate  body  ,  intelligence,  fortitude    in  the  term  'field'.  the  kshetra    and  the  knowing  principle  -the  kshetrajna    as  the  knower  of  the  field.  -the  subject. 

                 The  Lord  goes  on  to  enumerate  twenty  qualities  of  a  jnani   which  indicate  the  knower. . The  qualities  which  help  the  seeker  to  spiritual  awakening   are  listed  out  by  the  Lord. . A  few  of  them  are  as  follows  :  humility,  non-injury,  purity,  steadfastness  ,   even mindedness  in  the  desirable  and  undesirable  ,  unswerving  devotion  to  the  Lord,  ,  constancy  in  Self  knowledge   and  to  live  this  knowledge  and  remain  established  in  this  knowledge.  and  so  on   . All  the  twenty  qualities  given  out  by  the  Lord   are  described  as  knowledge  because  they  help  the  seeker  to  attain  the   final  realization  of  the  Self. 

to  be  continued.......

Tuesday, 13 November 2012

the field and knower of the field


Practical   steps  to  spirituality-  section  5  part 21 

Shrimad   Bhagawad   Gita  -part  137

Chapter  13  

                          When  the  spirit ,  the  That ,   functions  through   the  matter  equipments  ,    It  becomes  the  Thou  , the  individual  jiva. . Man  minus  his  material  equipments  is  God,   man  minus  his  ego  is  God. , the  That  ,  the  Eternal  Principle. . So  this  chapter  presents  a  discrimination  between  the  inert  matter  equipments  and  the  Spirit. . Hence  this  chapter  is  entitled  as  "  field  and  knower  of  the  field."   The  matter  equipments  of  body, mind and  intellect   and  their  perceived  world  of  objects   make  up  the  field. . The  Supreme  Consciousness  which  illumines   and  enlivens  them  ,  as  though  seemingly  conditioned   and  functioning  through  them   is  the  knower  of  the  field. 

                        This  knower   goes  through  varied  experiences   of  joy  and  sorrow  ,  pleasure  and  pain,  peace and  agitation,  ,success  and  failure   and  so  on. . So  this  individual  jiva  goes  through  samsara,  through  the  cycle  of  births  and  deaths. . When  the  knower  of  the  field  , the  jiva  ,  comes  to  realize  its  true  nature  and  separates  itself   from  the  body,mind, intellect  ,the  field,    the  knower  of  the  field   comes to   experience  Absolute  Knowledge.

                       Prakriti ,is  the  term  used  to  signify  matter   and  Purusha  the  term  used  to  signify  the  spirit. . The  spirit  by  itself  has  no  expressions  except  when  It  plays  through  matter. . The  knower  of  the  field  functions  in  the  field  of  the  known. . The  physical  body  is  called  the  field  , says  Krishna.  and  one  who  knows  the  field  is  called  the  knower  of  the  field. . The  Lord  says  "  I  am  the  knower  of  the  field  in  all  fields  "    The   " I "    is  the  real  Self  of  every  seeker  . . Lord  Krishna  stands  for  the  Self  that  is  all  pervading.

to  be  continued......

Monday, 12 November 2012

Diwali greetings


Practical  steps  to  spirituality-  section  20 

Shrimad   Bhagawad  Gita  -part  136

Chapter  13 

                             Let  me  wish  all  my  readers  a  very  happy    DIWALI,  the  festival  of  lights . ,  May  this  festival  light  up  your  mind  and  intellect  with  knowledge  of  the  Self  ,thereby  removing  ignorance   ,  which  is  the  cause  of  bondage,  of   samsara, the  cycle  of  birth  and  death.   . May  we  make  a  promise  to  ourselves    today  to  spread  the  message  of  love  and  peace  wherever  we  are  and in  whatever  situation  God  places  us  .  

                               The  thirteenth  chapter  entitled  ' the  yoga  of  distinction  between  the  field  and  the  knower  of  the  field. "  contains  35  verses. . This  chapter  enumerates  twenty  qualities  of  a  jnani  ,  an  enlightened  person. . Some  of  the  qualities  of  a  jnani  are  similar  to  that  of   a  bhakta  . At  the  end  of  the  chapter    Lord  Krishna   shows  the  way to  realization  of  the  Self. . The  mahavakya  "  That  Thou  Art  "   is  being  explained  in  the  Gita  as  some  great  philosophers  opine  that the   term  "  Thou  "  is  being  explained  in  the  first  six  chapters  ,  the  term   ' That  '   as  being  explained  in  the  next   six chapters  and  the  term  ' Art  '  is  being  explained  from  the  present  chapter  to  the  end  of  the  Gita. . The  term  " Art "  explains  the  relationship  of  the  God  Principle  and  the  individual  jiva. . The  Upanishads  declare ' jiva-brahma-aikya' ,  identification  of   the  individual  jiva  with  Brahman  ,the  ultimate  Reality..

                         In  the  beginning  of  the  chapter  Arjuna  seeks  a  clarification  between  certain  terms    such  as  ;  prakriti  and  purusha,    kshetra  and  kshetrajna  ,  jnana  and  jneya  . . Krishna  clarifies  these  terms  and  declares  Himself  the   Supreme  God. . Then  twenty  qualities  of  a  jnani  are  enumerated    and  a  person  living  these  values  is  endowed   with  true  knowledge  . Lord  Krishna  goes  on  to  say  that  having  gained  that  Ultimate  knowledge  ,  the  seeker  attains  immortality  ,  becomes  one  with  Brahman.   and  realizes    Brahman  as  the  substratum  in  the   diversified  existence  in  all  beings  . The  Supreme  Self  being  the  same   expresses  differently  in    different   individuals  . He  who  can  see  the   the  Divine  Self   in  and  through   all  beings  is  blessed   with  the  " eye  of  wisdom" ,  with  the  help  of  which  he  perceives  the  Supreme  .


Friday, 9 November 2012

"Aham Brahma asmi "


Practical   steps  to  spirituality-  section  5  part  19

 Shrimad   Bhagawad   Gita  -part  135 

Chapter  12  

                               The  last  two  qualities  of  a  bhakta   are'  shraddha ' and  regarding ' Me  as  the  Supreme '  are  given  out  by  the  Lord. . We  have  seen  what  shraddha  means   and  we  have  also  seen  what  the'  Me ' refers  to  ,when  the  Lord    says '  surrender  to  Me  ,  or  regarding  Me  as  the  Supreme ' . The ' Me '  signifies  the  Supreme  Self  within  each  one  of  us.  This  chapter  shows  progressive  ways  to  reach  the  Lord. . We  have  seen  that  for  an  advanced  seeker  ,  meditation  on  the  Self  with  single  pointedness  was  given .                                                                                                                                                                          .                            To  those  who  are  less  spiritually  evolved  ,  self-purification  through  constant  practice   of  the  three  disciplines  of  karma  yoga,  bhakti  yoga  and  jnana  yoga   was  suggested. . And  this  constant  practice    for  a  length  of  time   helps  the  seeker  to  withdraw  his  mind  from  the  external  world  of  objects  and  beings   and  concentrate  on  the  Self. . If  even  this  constant  practice  of  the  three  disciplines  was  not  possible  for  a  seeker,  he  was  given  an  easier  path  to  follow. . He  was  asked  to  surrender  all  his  actions  unto  the  Lord  ,  perform  all  actions  for  His  sake. . If  even  this  path  was  difficult  for  a  seeker  ,  the  fourth  path   was  given  ,  while   keeping  the  goal  of  realization  in  mind  ,the  devotee  was  to  renounce  the  anxiety  for  the  fruits  of   all  his  actions  . 

                         Thus  ends  this  chapter  titled   "the  yoga  of  devotion " . The  path  of  devotion  is  not  just  an  expression  of  emotional  and  sentimental  display  towards  God  . Devotion  is  a  gradual  blossoming  or  uplifting  of  the  human  personality  through  surrendering  to  a  higher  power   by  awakening  within  ourselves  a  new  strength   during  the  inspired  moments  of  deep  meditation   and  realizing   'who  I  am'   that  I  am  none  other  than   Krishna  ,  the  God  Principle   ,  Brahman. . The  devotee  declares  "  Aham    Brahma    Asmi  "  "  I  am  Brahman "

to  be  continued......


Thursday, 8 November 2012

the immortal Dharma


Practical   steps  to  spirituality-  section  5  part  18

Shrimad   Bhagawad   Gita  - part  134  

Chapter  12  

                     All  the  qualities  so  far  enumerated  by  the  Lord  add   up  to  26  qualities  of  a  perfect  yogi. . The  Lord  towards  the  last  verse  of  this  chapter  describes  ten  more  qualities   such  as   : the  devotee  is  free  from  attachment, ,  equal  to  friend  and  foe,  ,  who  is  the  same  in  heat  and  cold  ,  who  neither  rejoices  nor  hates  nor  desires  , renounces  both  good  and  evil  and  so  on. . The  Lord  has  enumerated  36  qualities  of   the  seeker  of  perfection  , who  while  seeking  relationship  with  the  external  world  ,   and  going  through  his  psychological  life   and  his  intellectual  evaluation  of  the objects  and  beings  of  the  world  , the  events  and  circumstances  in   his life  ,  has  surrendered  to  the  Lord  and  is  a  true  devotee  of  the  Lord.

                Lord  Krishna  concludes  this  chapter  with  the  twentieth  verse. "  They  indeed  who  follow  this  immortal  Dharma  (  the  law  of  life )  as  described  above  ,  endowed  with  faith  ,  regarding  Me  as  their  Supreme  Goal  ,  such  devotees  are  exceedingly  dear  to  Me  " says  the  Lord.   The  immortal  Dharma  is  to  realize  the  Self   and  remain  established  in  the  Self.  and  is  the  one  and  only  mission  in  life  of  every  seeker  . The  seeker  has  to  digest   and  assimilate  the  Truths  contained   in  the  scriptures   and  be  endowed  with  faith. . Faith  is  the  most  important  quality   essential  for  a  seeker  . Faith  is  not  blind  belief  in  the  scriptures  or  in  the  God  Principle. . Faith  is  the  capacity  in   oneself  to  assimilate  the  spiritual  ideas  into  oneself  through  subjective  personal  experience. . Faith  is  the  capacity  to  give  up  that  which  is  the  not-self   to  reach  the  Reality. . Faith (  shraddha  ) is  the  capacity  to  pursue  the  goal  to  the  end  . ,the  journey  starts  with  faith  but  ends  in  knowledge. . To  complete  this  spiritual  journey  is  called  faith.

                  So  this  chapter    assures  the  seeker  that  when  he  has  qualified  himself  with  these  qualities  , he  will  gain  the   Supreme  Love  of  the  Lord.

to  be  continued......

Wednesday, 7 November 2012

more qualities of a devotee


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  17

Shrimad  Bhagawad   Gita  -part  133  

Chapter  12  

                           Three  more  characteristic  features  of  a  devotee  are  being  given  by  Lord  Krishna  . "  He  by  whom  the  world  is  not  agitated  (  affected )  , and  who  remains  unaffected  by  the  world  ,  who  is  free  from  joy  ,  envy,   fear  and  anxiety   , such  a  devotee  is  dear  to  Me. " . A perfect  man  , a  realized  man  ,  will  not  create  any  disturbances  in  others  ,  in  the  society  wherein   he  lives. . In  fact  the  peace  that  he  exhibits  within  himself  will  also  get  reflected  all  around  him. .

                           He  is  a  person  who  cannot  be  disturbed  by  the  world  .  He  will  remain  balanced  in  all  his  activities  ,  neither  joy  nor  sorrow  ,  pleasure  nor  pain,  success  nor  failure   can  create  any  agitations  in  his  mind. . He  maintains     harmony  with  the  world  . He  is  completely  free  from  the  pairs  of  opposites  whose  influence  becomes  the  real  cause  for  a  man's  mental  agitations. .So  a  perfect  devotee   also  has  the  following  six  qualities : he is   free  from  wants  ,  is  pure  ,  alert,  unconcerned  ,  untroubled  ,  who  has  renounced  all  undertakings  . and  devoted  to  the  Lord   and  hence  is  dear  to  the  Lord. 

                        The  pure  devotee  does not  depend  on  external  objects  and  beings  for  his  happiness  . He  finds  happiness  within  himself  . He  is  pure  not  only  externally   but  within  him  there  are  no  negative  thoughts  . He  is  always  alert  ,  ever  ready  to  spring  into  action  to  help  others  in  need. . He  is  unconcerned   with   anything  that  creates  disharmony  in  his  life. . The  term ' unconcerned '  is  used  to  mean  that  he  does  not  waste  his  time  and  energy  in  worrying  about   events  and  situations  which  are  beyond  his  control. . He  is  free  from  trembling ,  he  has  no  fear  of  of  the  future  as  he  has  completely  surrendered  to  the  Lord  . He  has  renounced  all  undertakings  ,  meaning,  he  has  no  egoistic  sense  of  self -importance   attached  to  any  of  his  actions  . Such  a  devotee  with  these   six qualities  is  dear  to'  Me'  says  the  Lord.

to be  continued......

Tuesday, 6 November 2012

peace immediately follows renunciation


Practical   steps  to  spirituality-  section  5  part  16

Shrimad  Bhagawad  Gita  -part  132

Chapter  12 

                                  The  Lord  says  "  Fix  your  mind  on  Me  alone  ,  place  the  intellect  in  Me  and  thereafter  you  shall  live  in  Me. ". Now  the  Lord  goes  on  to  describe   disciplines   much  more  simple  than  this. ." If  you  are  unable  to  fix  your  mind  on  Me  , then  by  the  yoga  of  constant  practice   (  abhyasa  yoga  )   seek  to  reach  Me  ."    Wherever   the  mind  wanders   and  whenever  the  mind  is  restless  one  should  subdue  it   and  bring  it  back   again  and  again  onto  the  Lord's  form  . If  even  this  yoga  of  constant  practice  is  difficult  to  pursue   for  a  devotee  then  a  simpler  method  is  given  to  him. 

                            The  Lord  says " then  do  actions  for  My  sake   and  you  shall  attain  perfection. "   This  is  the   method    best  suited  for  the  man  on  the  street. . All  that  he  has  to  do  is  to  think  of  himself  as  an  agent  of  God  ,  of  the  Divine  Will. . So  he  has  to  dedicate  all  his  actions  ,  even  the  simplest  act  say  of  cooking  food  for  the  family  ,or  cleaning  the  house  and  so  on.   then  become  Divine   and  creates  Divine  vasanas   and  also  help  in  exhausting  the  bad  vasanas. .  The  three  alternate  ways  to  reach  God    actually  represent  the  three  types  of  cure  for  the  mind  that  is   extroverted  and  full  of  agitations. .  If  the  mind  is  less  agitated  ,it  can  be  controlled  by  the  yoga  of  constant  practice  ,  but  if    the  mind   is   too  thick  with  vasanas  and  hence  more  agitated  ,  then  it  can  be  treated  only  by  dedicating  all  actions  to  the  Lord. 

                       The  fourth  method  is  now  being  given  to  a  person  who  cannot  carry  on  with  the  above  three  methods  ,  then   the  Lord  says  "  take  refuge  in  Me  ,   become  self  controlled  renounce  the  fruits  of  actions.   ,  give  up  the  anxiety  for  the  fruits  of  actions.  Lastly  the  Lord  says  "  knowledge  is  better  than  practice, ,  meditation  is  better  than    knowledge  ,  renunciation  of  fruits  of  actions   better  than  meditation    and  peace  immediately  follows  renunciation. . These  paths  are  to  be  followed  serially  ,  they  are  not  to  be  followed  together. . The  Lord  says  of  all  the  paths  , abandoning  the  fruits  of  all    actions   is  the  greatest  ,  peace  immediately  follows  renunciation. . Such  a  yogi  is  very  dear  to  Me  says  the  Lord  .

to  be  continued.......

Monday, 5 November 2012

God becomes the savior


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  16

Shrimad  Bhagawad   Gita  -part  132 

Chapter  12  

                                  Both  the  paths  , the  worship  of  the  manifest  and  that  of  the  unmanifest  , take  the  seeker  to  one  and  the  same  goal. . Since  meditation  upon  the  unmanifest  Absolute  is  very  difficult  for  the  common  man  ,  the  Lord  says  the  goal  of  the  unmanifest  is  very  hard  for  the  embodied  to  reach. . It  is  hard  because  the  ordinary  seeker  cannot  conceive  of  and  contemplate  on  the  formless  . The  term  'embodied'  means  one  who  is  still  identified  with  his  mind, body  intellect  equipments   and  lives  the  life  of  sensual  indulgence.  and  hence  his  mind  can  never  remain  steady  calm   and  composed  to  meditate  on  the  formless. . The  worship  of  the  personal  , manifest  God  for  a  length  of  time  helps  the  devotee  in  due  course  of  time  to  give  up  his  attachments  to  the  matter  equipments   and  his  endless  desires. . His  mind  becomes  pure   and  subtle  and  becomes  ready  for  contemplation    upon  the  formless. 

                          The  Lord  says  "  those  who  worship  Me  ,  renouncing  all  actions  in  Me  ,  regarding  Me  as  the  Supreme  Goal  ,   meditating  on  Me  with  single  minded  devotion  ,  for  them  whose  minds  are  set  on  Me  ,  I  become  ,ere long  , the  savior  out  of  the  ocean  of   the  finite  experience  ,  the  samsara. ".  So  the  worshiper  is  to   renounce  all  his  actions  unto  the  Lord  ,  renounce  the  ego ' I  am  the  doer  '  and  perform  actions  as  God's  Will  . The  devotee  is  to  regard  the  Lord  as  the  Supreme  Goal  ,which  has  to  be  reached  in  and  through  life   ,  and  with  unswerving  yoga     one  has  to  lift   the  mind  from  the  mundane  to  something  higher   and  stop  the  mind  from  wandering  into  other  preoccupations  . These  three  conditions  when    sincerely  ,   followed  will  help  the  devotee   to  find  God  as  his  savior  . The  Lord  says  fix  your  mind  on  Me   alone  ,  place  the  intellect  in    Me    and  thereafter  you  shall  live  in  Me  "

to  be  continued.....

Sunday, 4 November 2012

two types of seekers


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  15  

Shrimad  Bhagawad  Gita  -part  131 

Chapter  12  

                               The  Lord  answers  Arjuna's  very  important  question  which  has  troubled  religion  and  philosophy  for  a  very  long  time. . The  question  was " which  one  of  the  two  seekers  : whether  the  one  who  worships  the  manifest  God  who  has  a  name  and  form  or   one  who  worships  the  Absolute  which  is  unmanifest  with  no  names  or  forms  ,is   a  better  yogi " ? . Before  we  go  into  the  Lord's  answer  we  must  remember  that  the  Lord's  answer is  addressed  to  Arjuna  who  is  basically  a  man  of  action  . There  are  two  types  of  seekers  at  two  different  levels  of  spiritual  growth. . The  first  is  an  extrovert,  a  man  of  action  ,  who  still  very  much  needs  a  form  and  a  name   to  conceive  of  the  God  Principle. . The  other  is  an  introvert  ,  who  has  grown  spiritually   and  has  outgrown  the  need  for  a  personal  God  with  name  and  form  and   who  can  meditate  upon  the  Absolute  ,Unmanifest,  Eternal  , Brahman. 

                     Lord  Krishna  answers Arjuna's question thus   " those  who  fixing  their  mind on  Me,  worship  Me,  ever steadfast   and  endowed  with  supreme  faith  , these  in  my  opinion are  the  best  in  yoga ."   Arjuna  is  very  much  in  the  early  stages  of  spiritual  growth  . So  he  needs  a  manifest  God  to  connect  with  and  pray. to. . So  the   Lord  Krishna's  answer  is  addressed  to  Arjuna  type  of  seekers  . So  the  Lord's  answer  cannot  be  taken  to  mean  that  the  worship  of  a  personal  God  is  superior  to  that  of  worshiping  the  unmanifest  Brahman. . If  the  questioner  happened   to  be  a  seeker  in  the  advanced  stage  of  spiritual  growth  ,then  Krishna's  answer  would  have  been  entirely  different  . He  would  have   said  the  one  who  worships  the  Absolute  nameless  and  formless  Brahman  is indeed  a  versatile  yogi. 

                        It  is  also  a  fact  that  when  we  conceive  of  God   by  giving  Him  a  particular  name  and  form  ,  all  we  have  done  is  that  we  have  limited  the  God  Principle   to  a  particular  place  with  a  particular  time  of  His  arrival  in  this  world  ,which  means  that  which  has  a  beginning  also  has  an  end  ,  So  the  Lord  of  our  worship  departs  from  this  world  at  a  particular  point  of  time.  also.  How  can  such  a  God  be  all  pervading,  omniscient,  omnipotent  and  omnipresent ,  and  infinite and  eternal  ?   Sastras  have  an  appeal  to  every  seeker  in  whichever  stage  he  finds  himself  in  his  spiritual  growth. . and  so  the  worship  of  a  personal  God  is  valid  for  that  seeker  who  happens  to  be  in  that  stage  of  growth. But  sastras  point  out  that  a  seeker  has  to  ultimately  come  to  this  advanced  stage  wherein  he  realizes  that  he  himself  is  identical  with  the  Absolute  unmanifest   Brahman.

to  be  continued.......

Friday, 2 November 2012

introduction to chapter 12


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  14

Shrimad  Bhagawad  Gita  part  130 

Chapter  12. 

                        The  main  message  of  chapter  eleven  is   that   by  single  minded  devotion   the  seeker  can  know,  see  and  enter  this  cosmic  form  of  the  Lord  . Thus  ends  the  eleventh  chapter  titled  "  yoga  of  the vision  of  the  Universal  Form  " . Here  in  this  chapter  ,the  Lord  shows  his   Vishwaroopa,  the  universal  form   which  is  actually  His  Virat  Roopa  . When  the  Self  identifies  with  the  individual  physical  body  , it  experiences  the  waking  state  called  Vishwa , when  the  same  Self  identifies  with  the total  gross  bodies  of  the  universe  , the  Self  is  then  called    the  Virat  ,the  Lord's  universal  form . The  Lord  has  shown  His  Virat   Roopa  ,though  the  chapter  is  named  as  Vishwaroopa.

                 Chapter  12  brings  about  the  path  of  devotion. , wherein   Arjuna  is   intellectually  and  emotionally   satisfied  that  his  childhood  friend  is  in  fact  the  Infinite's  own  physical  manifestation. . As  a  student  of   the  Vedas  ,  Arjuna  has  learned  from  his  gurus  that  the  Absolute  is  formless  and  nameless. ,  which  is  beyond  the  perception  of   the  senses ,  feelings  of  the  mind  and  the  intellectual  understanding  . . But  he  has  just  now  has  had  a  wonderful  experience  of  the  Lord's  cosmic  form  . .

  So    now  a  legitimate  question  arises  in  Arjuna's   mind   as  to  whether  one  should  meditate  upon  the  Absolute  which  is  unmanifest   or  worship  the  manifest  form  of the   Lord  with  names  and  forms. . Arjuna  wants  to  know  "  those  devotees  who  are  ever  steadfast  , thus  worshiping   You   and  also  those  who  worship  the  Imperishable,  the  unmanifest  ,    which  of  them  are  better  versed  in  yoga  ?"

to  be  continued......