Saturday, 28 December 2013

concept of rebirth in Hinduism

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section 6  part  58

The  Gita  revisited  

Concept  of  rebirth  in  Hinduism  . 

                   The  Lord  says  that  just  as  a  person  discards  his  worn out  clothes  and  takes  on  new  ones  ,  the  jivatma  discards  the  body  and  takes  on  a  new  body. The  Lord  decides when  the  karmas  of  that  old  body  are  exhausted    and  what   kind  of  body   and  when  the  new  body  the  individual  needs  to  take. . This   clearly  shows  that  Hinduism  believes  in  the  rebirth  theory. . We  do not  know  what  happens    to  us  after  the  death  of  the  body  nor  before  the  birth  of  this  body  and so  .   what  is  the  basis  of  this  belief  in  rebirth  ?  . The  scriptures  are  accepted  as  valid  texts  (  pramanas  )   and  texts  like  the  Upanishads  ,  the  Gita  ,  the  Puranas  and  Itihasas  clearly  state  that  the  individual  is  reborn  again  and  again  until  he  attains  liberation. . For  many  the  belief  in  scriptures  is  sufficient  basis  for  this  belief. 

                     Let  us  examine  some  logical  fallacies  that  will  occur  if  we  do  not  accept  rebirth. 1.  It  will  lead  to  the  fallacy  of  effect  without  a  cause  . In this  life  we  find  different  kinds  of  people  with  different  qualities,  abilities   characteristics  . Some  are  intelligent,  some  are  idiots  and  what  to  talk  of  child  prodigies  ?  If  this  birth  is  the  first  birth  of  an  individual  , then  how  can  we  explain  the differences  . What  is  the  cause  of  all  these  differences  ?   We  have  also  read  about  a  two  year  old  who  cannot  read  or  write  , nor  has  ever  heard  the  Gita  before  ,  chanting  the  Gita  without  any  mistakes  . Instances  such as  these  get  reported  in  the  newspaper. . Only  the  existence  of  a  previous  birth  can  explain  these  phenomena  .

               2. If  we  do  not  believe  in  rebirth  we  will  land  up  into  committing  the  fallacy  of  cause  not  producing  the  results. . All  our  life  we  perform  good  and  bad  actions   and  we  see  that we  do not   reap  the  results  of  these  actions  in  this    life  . So  then  what  happens  to  them   and  who  reaps  the  results  ? There  must  be  a  rebirth  in  which  the  jivatma  reaps   the  results  in  a  new  body. and  3. There are  many  instances  where  people  accurately  remember  all  details  of  their  past  life   and  have  been  verified  to  be  correct  . There  are  experiences  of  even  non- believers   who  have  had  near  death  experience   ,who  recall  all  their  past  lives  . Brian  Weiss  , the  author  of  the  best  seller  "  Many  lives  ,many  masters "  relates  the  experiences   of  many  such  people  . All  the  above  arguments  can  be  given  to  show  that   the  jivatma  does  not  perish on  the  death  of  this  body   but  survives  death  and  reincarnates. 

to  be  continued.....

Sunday, 22 December 2013

the essence of Gita teaching continues....

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality- section  6  part  57

The   Gita  revisited. 

The  essence  of  Gita   continues.....

                         Now  let  us  find out  who  is  it  that  grieves  . . The  Gita  says  it  is  the  mind  that  grieves  . Identifying  with  the  mind  ,we  become  the  knower  and  enjoyer  of  our  thoughts  . All  the  joy and  sorrow  that  arise  in  the  mind  are  due  to  the  contact  between  the  sense  objects  and  the  world  of  things  and  beings  and  even  the  memories  of  them  can  create  joy  and  sorrow  . Thoughts  by  nature   cannot  last  in  the  mind  for  more  than  a  fraction  of a  second  . It  is  we  who  bring  back  our  thoughts  again  and  again  and  sustain  our  joys  and  sorrows  Knowing  that  thoughts  will  come  and  go  , we  must  learn  to  endure  all  the  sorrows  till  they  last  . Even  the  joys  and  sorrows  we  meet  in  life  are  not  permanent  , they  too  shall  go  away. 

                         The  Gita  tells  us  to  smile  through  all  our  problems  . Instead  of  identifying  ourselves  with  our  problems  and  reacting  to  small  problems  in  life  , we  should  seek  the  higher  . The  Real  never  perishes  and  the  unreal  never  is. The  fact  that  joy  and  sorrow  come  and  go  shows  that  they  are  unreal . Understanding  that  the  unreal  can  never  make  us  unhappy   and  we  should  stop  giving  absolute  reality  to  them  and  suffer  because  of  them 

                     Scriptures  give  importance  to  developing  the  quality  of  fortitude  , which  is  the  capacity  in  us  to  go  through  pin pricks  of   life  with  cheerful  acceptance   and  without  reaction  of  when  it  will  go  away   or  complain  about  its  coming. . Fortitude  is  to  bear  what  comes  unasked  in  life  . While  austerity  is  a   self-imposed   vow   to  forgo  certain  pleasures  or  to  accept  discomforts  . Austerity  increases  our  fortitude  .to  accept  the  pin pricks  of  life  cheerfully  because  they  too  shall  pass  away.

to  be  continued.....  

the essence of the Gita teaching

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  6  part  56  

The  Gita  revited  

The  essence  of  the  Gita  teaching  

                 The  Gita  teaches  us  how  to  deal  with  grief  . Sri  Krishna's  teaching  starts  with  ' asoscyan ' in  verse  11  of  chapter  2  and  ends  in  chapter  18  verse  66  with  the  words  ' ma  suca'  do  not  grieve  . Grief  is  considered  as  a  tamasic  quality  because  the  Self's  real  nature  is  Bliss    and  only  a  mistaken  identity  can  cause  grief. . Grief  obstructs  right  thinking  and  right  action  . The  Gita  says  some  of  the  reasons  why  we  should  not  grieve  can  be  seen  from  the  angle  of  knowledge  ,  dharma  ,  worldly  repute  ,  material  wealth  and  from  practical  considerations  also  .

                   The  Lord  explained  to  Arjuna  that  his  grief  is  not  founded  on  reason  . From  the  point  of  view  of  knowledge  ,the  Gita  says  that  , we  are  pure  , imperishable  , birthless  ans  deathless   . Since  the  Real    Being   never  perishes  ,how  can  we  grieve   over  the  death  of  the  body  when  the  Pure  Being   is  Bliss  Absolute  . The  famous  verse  ' vasamsi  jeernani  yatha  vihaya   ..........navani  dehi  '   verse  22  in  chapter  2  states  that  from  the  point  of  view  of  the  jivatma  , it  casts  off  the  old  worn out  bodies  and  takes  on  a  new  body  just   as   we  throw  away  the  old  and  worn  out  clothes  and  wear  new  ones  . The     Lord  decides  when  the  karmas  of  that  individual  in  this  body  are  exhausted  and  when  and  in  what  form  a  new  body  has  to  be  taken  up by  the  jivatma  . . So  there  is  no  reason  why  we  should  grieve  over  the  death  of  this  body. 

                    The  individual  jiva  , including  you  and  me  are  seasoned  travellers  . We  have  been  packing  and  unpacking  and  shifting  from  one  body  to  another  , sometimes  in  a    human  body  ,   sometimes  as  some  other  living  creature   since  beginningless  time. . At  the time  of  death  , the  jiva  silently  leaves  the  body  unseen  by  anyone.  and  the  body  is  left  lifeless  to  be  buried  or  burnt  .The  departure  of  the  jiva  along  with  the  subtle  body ( which  consists  of  the  five  sense   organs  of  perception,  the  five  sense    organs  of  action,  the  five  physiological  functions  ,  the  mind  and  intellect )   from  the  gross  body  is  called  death. According  to  the  results  of  his  past  actions  ,he  is  reborn  with  a  new  body  . Hence  there  is  no  reason  one  should  grieve  over  the  death  of  this  body. The  Atma  is  eternal  . 

to  be  continued.....

            

Sunday, 15 December 2013

the solution to Arjuna's problem

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section 6  part  55  

The  Gita  revisited  

The  solution  to Arjuna's  problem  .

                             We  have  seen   Arjuna's  problem of  crisis  of  identity   and  we  also  know  for  sure  that  this  is  not  peculiar  to  him alone. It  is  a  universal  problem  faced  in  all  ages   by  all  of  mankind  . The  question   who  am  I    disturbs all  right  thinking  men  ,who  want  to  find  an  answer  to  this  very  important  question. . What  is  my  true  identity  ?  Am  I  the   impermanent   perishable  body  ?  Am  I the  transmigrating  soul  or  am  I  something  else   and  if  so  who  am  I  ?   . What  is  the  goal  of  life  ?    In  spite  of  having  everything  ,why  do  I  still  remain  unhappy  and  unfulfilled  ?  These  and  many  more  questions  plague  our  minds  constantly  seeking  an  answer. 

                            All  of us  see  TV    serials   and  have  our  own  favorite  heroes  and  heroines  . An  actor  in  the  serial  or  in  a drama  on  stage  has  two  identities  - one  ,the  identity  of  who  he  is  in  real  life   and  second,   the  assumed  roles  he  plays  in the  serial  or  on  stage.   He  takes  up  the  assumed  roles ,  acts  his  part   and  gives  it  up  when  not  needed  . He  has  no  attachments  with  his  assumed  roles. for  he  knows  he  is  only  acting  out  these  roles   and  that  he  is  none  of  them  in  his  real  life. 

                           The  Gita  addresses  this  delusion,   about  our  actual  identity , which  is  an  universal  problem  and  is  the  cause  of  all  our  stress  , tension  and  fears. . Lord  Krishna   gave   Arjuna   the  knowledge  of  the  Self  - the  knowledge  of  one's  true  identity. . Understanding  the  truth  about  his  true  identity that  he  is  the  eternal  and  imperishable  Atma   ,  Arjuna  now  has  no  problem  playing  out  his  relative  roles   and  he  understands  that in   fighting  this  war  , he  was  only  a  warrior  fighting  for  a  righteous  cause   and  that  his  relative  roles  as  a  grandson  of  Bheeshma  or  as  a  disciple  of  his  Guru  , Drona  ,  or   being  related  to  others   were  only  roles  that  have  to  be  discarded  .

                          At  the  end  of  the  Gita  , we  find  that  Arjuna  declares  that  his  confusion  and  grief  have both   left  him    and  he  tells  the  Lord  that  he  is  ready  to  do  what  the  Lord  wants  him  to  do  and  fight  this  righteous  war. 

to  be  continued......

Saturday, 14 December 2013

Arjuna's problem

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  6  part  54

The  Gita  revisited

Arjuna's problem  

                            Arjuna  confessed  to  Krishna  that  he  is  confused  about  his  duties  . The  cause  of  his  confusion  being  how  he  could  fight  his  own  relatives  . So  the  problem  was  confusion  about  what  to do  (  moha  )  leading  to  grief  (  soka  )  

                          In  our  own  life  , sometimes  we  are  confused  about  our  duties  . Our  duties  are  determined  by  our  identity. If  I  am  a  mother  , my  duty  is  to take  care  of  my  children  . A  son's / daughter's  duty  would  be  to  take  care  of  his / her   parents  in their  old  age. . The  confusion   about  my  duty  arises   when  I  have  many  identities  . I  am  a  daughter,  a  daughter n-in- law  , a  wife,  a  mother  and  when  I  work  outside  I  have  that  identity  also  . If  and  when  there  is  a  clash  between  my  various  roles  then  I  get  confused  about  which  one  duty  is  more  important   than  the  other  for  me  .  If  my  work  in  my  office  keeps  me  occupied  for   long  hours  in  the  office  at  the  cost  of  my  attention  and  duties  towards  my  family  ,then  this  leads  to  friction  with  the  family.and  I  the  get  confused about  my  duties.    Adi  Sankara  faced  a  similar  problem  in  his  own  life. . He  was   very  much  an  advanced   for  his  young  age    in  spirituality   ,hence  his  quest  for  Truth  was  so  great that      he  wanted  to  go out  into  the  world  in  search  of  a  Guru  and  then  to  take  to  a life of renunciation  . But  his    mother  would  not  allow  him  to  do  what  he  wanted  to  do. . Sankara's  dharma  to  take  care  of  his  mother   was  just  a  samanya  dharma  while  his  highest  dharma  , vishesha  dharma  ,  was  to  get  spiritual  enlightenment  ,  which  is   the  only  mission  in  life  for  every  human  being. Hence  he  left  his  home  in search  of  the  Truth. 


                       Confusion   also  arises  when  there  is  either  ignorance  of  our  identity  or  we  just  simply  forget  our  identity. , for  example  if  a  person  is  given  a  job  without  a  designation  , then  he  would  definitely  be  confused  about  his  duties. . Confusion  could  also  arise  when  one  forgets  his  responsibilities  . Arjuna  was  clear  in  his  mind  about  his  identity  when  he  entered  the  battlefield  . He  was  well  aware  that  he  was  a  soldier  whose  only duty  it  was  to  fight  this  righteous  war  . But  when  he  saw  his  own  grandfather , Bhisma,  and  his  revered  Gutu  , Dronacharya  ,  and  all  his  own  relatives  arrayed  in  the  opposite  side  he  forgot his  responsibilities    instead   had  the  identity  crisis  , which  became  the  cause  of  his  moha  and  soka. 

         We  shall  see in the  next  page the  solution  to  Arjuna's  problem   

to be  continued....

                   

Monday, 2 December 2013

Does the Gita teach us to go to war ?

HARI  OM  

Practical  steps  to spirituality-  section 6  part 53  

The  Gita  revisited  

Does  the  Gita  teach  us  to  go  to  war  ?

                  Does  the  holy  book  recommend  violence  is  the  question  that  will  crop  up  in  any  seeker's  mind  and  it  is  indeed  a  serious  doubt  that  has  to  be  answered  . In  many  places  of  the  Gita  , we  find  that  the  Lord  asks  Arjuna  to  get  up  and  fight  this  war. . So  is  the  Gita  an  instigator  of  war  .? . There  were  reports  in  the  paper  that  in  Russia  , this  holy  book  was  banned  because  the  government  thought  that  it  taught  war. . This  ban  was  imposed  because  of  the  fact  that  the  teachings  of  the  Gita  were  not  understood  in  the  right  perspective. Later  on  ,we  all  know  that  the  ban  was  lifted. 

                We  must  remember  the  fact  that  the  Gitopadesam  was  given  to  Arjuna  in  the  settings  of  the  battlefield  at  Kurukshetra   and  when  both  the  armies  were  ready  to  shoot  the  first   arrows,   Arjuna  suddenly  got  filled  with  grief  on  seeing  his  own  kinsmen  in  the  battlefield   and  his  grief  had  made  him  get  deluded  which  turned  him  into  a  man  of  inaction. . So  he  surrendered  to  the  Lord  to  show  him  the  right  path. So  it  became  Krishna's  duty  to  awaken Arjuna    to  his  right  senses   so  the  he  would  perform  the  choiceless  duty  that  he  was  expected  to  perform   . It  was  Arjuna's  duty  to  fight  this  righteous  war   and  destroy  the  adharmic  in order  to  establish  dharma  . Sri  Krishna  was  just  asking  Arjuna  to  do  his  duty. which  here  was  to  fight  this  war. 

                 If  the  Lord  were  addressing  a  student  , he  would  have  asked  the  student  to  study, study  and  study. . If  the  Lord  were  talking  to  a  man   with  qualities  of  a  quest  for  Self  knowledge  ,  the  Lord  would  have  advised  him  to   take  to  a  deeper  study  of  the  scriptures   under  the  guidance of  a  Guru  and  grow  spiritually  and  help  others  in  imparting  this  knowledge  so  that  they  too  would  grow. A  doctor   prescribes  medicine  according  to  the  needs  of  the  patients. . Surgery  is  always  the  last  option  for  the  doctor. . A  judge  gives  capital  punishment  only  for  the  most  heinous  crimes .Similarly in   a  society  when  the  evil  forces   take  the  upper  hand   to  destroy  the  society,  then  it  becomes  the  duty  of    all  right thinking  persons  to  put  down  this  with  a  stern  hand , even  by  destroying them. . And  if  and  when  we  allow  evil  forces  to  grow  , then  society  suffers  . 

                Hence  the  message  of  the  Gita  is  not  'fight'   but ' actively  resist  evil'  outside in  the  world     because  if  we  allow  negative  forces    to  grow  they  would  destroy  the  world   and   and  the  same  applies  to  us  too  as  when  we  allow  negative  tendencies   within  us  to  grow  they  will  finally  destroy  us. 

to  be  continued.....

Tuesday, 26 November 2013

Arjuna's surrender

HARI  OM  

Practical  steps  to spirituality-  section  6  part  52

The  Gita  revisited  

Arjuna's  surrender  

                 When  we  are  faced  with  insurmountable  problems  in  our  life  or  in  order to  gain  something,   we   surrender  to  a  higher  cause  or  authority  or  to  God. . Arjuna  surrendered  in  the  second chapter  of  the  Gita  to  Lord  Krishna. , but  his  surrender  was  only  partial  or  conditional. . We  too  like  Arjuna  ,surrender  to  the  Lord  and  like  his  initial  surrender  ,ours  is  also  partial  and  conditional.  because even  after  our  surrender  we  have  our  doubts  about  our  surrender,  about  God's  ability  to  protect  and  guide  us. . But  even  this  conditional  surrender  does  help  us  to  be  open  for  guidance  and  reflection. .  To  give  up  one's  ego  at  the  alter  of  a  higher  authority  is  surrender  . In  partial  or  conditional  surrender, we  retain    our  ego  partially  ,  while  a rank  egotist  never  accepts  another  as  a  higher  authority  ,hence  he  never  surrenders. 

                    While  talking  about  surrender  ,let  us  understand  that  the  Lord  has  blessed  us  human  beings  with  the  greatest  gift  -  the  freedom  to  choose  , to  do  right  and  not  to  do  wrong   in  short  , He  has  given  us  the  power  to  use  this  freedom  of  choice  wisely. . So  we  are  indeed  blessed  to  choose  to  surrender  this  free will  He  has  gifted  us  to  the  Will  of  God. . The  Gita  says  ,this  is  the  highest  wisdom  , since  His  Will,  the  Will    of  totality  is  the  highest. . All  religions  enforce  on  this  concept  of  surrender. to  the  Will  of  God  . Saranagati  , as  it  is  called  , is  surrender  to  the  Guru  or  God. . One  comes  to  surrender  completely  without  any  conditions  and  accepts  the  Will  of  God  as  supreme.  . We  find  in  the  last  chapter  of  the  Gita  , Arjuna  ,who  is  now  empowered  by  the  teachings  given  by  the  Lord  ,says  he  will  do  as  the  Lord  says and  he  is  now  ready  to  take  up  his  weapons  and  fight  the  war. . So  his  surrender  is  complete. 

to  be  continued......

Wednesday, 20 November 2013

Arjuna's grief

HARI  OM  

Practical  steps  to spirituality-  section  6  part  51

The  Gita  revisited. 

Arjuna's  grief. 

                     At  a  time  when  Arjuna  should  have  been  fighting  the  war  , he  sat  down  in  his  chariot  putting  down  his  bow and  arrows    with  feelings  of  dejection. As  he  stood  in  the  middle  of  the  war  field  and  as  the  war  was   about  to  begin,  he  suddenly  felt  confused  and  nervous  and  had  a  psychological  breakdown  thinking  that  he  would  be  the  cause  of  the  death  of  his  grandfather  and  that  of  his  revered  teacher  and  a  host  of  others  . At  one  point   of  time  he  had  the  fear that   the  Pandavas  would  lose  the  war. . 

                 He  had  viewed  the  war  from  a  faulty  perception  of  himself  and  the  situation  he  was  in  and  had  allowed  his  emotions  to  gain  ground  . He  had  put  his  personal  feelings  in  the  war. He  forgot  that  wars  were  fought  on  ideologies  and  not  on  personalities. . He  felt  "  I"  will  be  killing"  my " relatives     "   I"  do not  want  to  fight  even  for  the  sake  of  wealth  or  kingdom. . He  became  highly  confused  ,  nervous  and  full  of  anxiety  .  and  hence  began  giving  faulty  arguments  for   not  willing  to  fight  this  war.   . So  after  exhausting  all  the  possible   arguments  ,  he  put  down  his  bow  and  arrow  in  utter  despondency  and  desperation 

                   All  of  us  in  a  deeper  sense  are  in  Arjuna's  mental  condition  . We  therefore  feel  empathy  for  Arjuna  because  we  would  probably  be  doing  the  same  thing  if  placed  in  the  similar  situation. . The  Lord  showed  Arjuna  that  the  war  could  be  viewed  in  from  different  angles  . He  was  given  a  holistic  vision  to  view  the  war  from  many  perspectives. . Arjuna's  love  and  respect  for  his   grandfather,    guru   and  relatives   and  his  thoughts  on  dharma  would  have  been  well  appreciated  and  applauded  if  his  words  were  not  the  result  of  his  despondency  , confusion  and  fear.. If  his  feelings  were  expressed  in  a  different  place  and  time  , it  would  have  been  correct. But  to  talk  about  peace  just  when  the  war  was  about  to  begin  was  indeed  inappropriate. 

to  be  continued..... 



Monday, 18 November 2013

the Mahabharata war within

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  6  part  60

The  Gita  revisited.

The  Mahabharata  war  within.  

                        The  Mahabharata  war  was  a  family  conflict  between  the  Pandavas  and  Kauravas.  and  was  symbolic  in  the  sense  that  day  in and  day  out  a  mahabharata  war  is  being  waged  in  our  minds  . Both  noble  and  ignoble  thoughts  strike  us  and  usually,  like  the  kauravas  who   were  100  in  number ,  our  evil  thoughts  out  number  the  good  thoughts  like  the  kauravas  outnumbering  the  Pandavas  who  were  only  five  in  number. . The  evil  thoughts  of  course  try  to  trick  us  into  justifying  them  . But  the  good  thoughts  do  have  the  courage  and  strength  to  finally  withstand  the  evil  thoughts. . So  we  find  in  times  of  crisis  when  the  evil  thoughts  are  found  to  be  gaining  strength  then  the  good  thoughts  are  left  with  no  option  but  to  fight  them  out. . It  became  the  duty  of  the  Pandavas  to  destroy  the  unrighteous  to  establish  dharma . . The  Lord  , in  the  form  of  a  Guru  gives  us  spiritual  knowledge  when  we  seek  guidance  from  the  Lord and He  guides  us  to  strengthen  our  virtues. , negate  the  evil  thoughts  and  gain  inner  strength  . 

                     We  do  find  that  difficult  and  sorrowful  experiences  and  situations  come  to  all  of  us  in  life  . Some  experiences  are   bitter,  some  better   , some  make us   weaker  yet  some  stronger.   But  what  we  become  depends  on  us  and  not  on  the  external  situations  of  life. . In  the  Mahabharata  , we  find  Dhritarashtra  was  born  blind  and  became  bitter  about  his  blindness  and  weaker  because  of  his  extreme  attachment  for  his  son  Duryodhana.  . He  became  blind  to  his  son's  faults. . While  the  Pandaves     faced  many  injustices   were  forced  to  go  on  exile  ,  but  these  turned   them  into   tougher persons  and    made  them  stronger  and  better to  face  life's  challenges. 

to  be  continued......

Wednesday, 13 November 2013

the student of the Gita

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  6  part  49

The  Gita  revisited....

The  student  of  the  Gita  

                             The  student  of  the  Gita   should  show  the  following  characteristics  . The  students  come  from  different  circumstances  , situations  in  life, and   with  different  qualities  of  mind  and  hence  their  responses  would  vary  very  much  from  one  student  to  another. . It  is  true  that  the  one  among  the  students   who  approaches  the  Gita  with  the  right  attitude  and  works  sincerely  to  imbibe  the  teaching  , surely  faces  success. . The  student  of  the  Gita,  like  any  student  of  any  other  subject  must  have  sincerity  and  consistency  in  the  pursuit  of  knowledge  . And  the  student  , specially  those   on  the  spiritual  path,  requires   a   greater   degree  of  respect  for  the  studies  and  humility  towards  the  Guru. 

                        The  student   should  approach  the  Guru  with  humility  and  with  an  open  mind  without  prejudices and   preconceived  ideas. . He  should  mentally  surrender  to  the  Guru  and  absorb  what  he  teaches. . Sankaracarya  says  "  even    a  sinner   who   has  surrendered  to  a  Guru  can  have  hope  of  redemption. ". The  student  should  present  himself  and  his  problems   as  they  are  without  underplaying  or  exaggerating  them  . . The  student  should  show  an  eagerness  to  learn  more  and  more  . Arjuna  was  ever  ready  and  eager  to  learn  from  the  Lord  and  the  Lord  too  was  indeed  eager  to  teach  him  more  and  more. 

                     The  student  should  respect  his  teacher   and  should  not  bother  himself  about  the  Guru's  .  personality  . What  is  important  is  the  message  ,  the  knowledge   he  imparts   rather  than  his  personality. . The  student  should  have  tremendous  faith  in   the  scriptures  ,  in  the  Guru  and  his  teaching. It  is  by  the  grace  of  the  Guru  alone  that  one  can  cross  the  ocean  of  samsara. . The  student  is  expected  to  get  all  his  doubts  cleared   by  asking  intelligent  and  relevant  questions. . All  the  courses  of  studies  would  become  useful  only  when  the  student  follows  the  teachings  and  transforms  his  attitudes,  his  vision  and  his  way  of  life. 

to  be  continued......

Tuesday, 12 November 2013

understanding the Gita

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section 6  part  48

The  Gita  revisited...

 Understanding  the  Gita  

                          It  is  said  that  even  a  little  study  of  the  Gita  can  benefit  us  immensely  . Even  a  portion  of a mantra  can  guide  us ,  console  us  or  see  us  through  difficult  times. . However  we  have  to  take  to  the  deep  study  of  the  Gita  , followed  by  a  reflection  on  each  mantra   and  contemplation  on  the  Truths  propounded  therein   and  this  is  sure  to  transform  our  vision  to  become  holistic   and  help  us  to  get  firmly  established  in  the  spiritual  path. 

                      The  words  of  the  Gita  should  be  understood  in  the  right  context  ,otherwise  chances  of  misunderstanding  it  will  arise  . Some  say   that  the  Gita  advocates  war   because  the  Lord  says  '  fight  without  fear'. .  We  have  seen  in  an  earlier  page  that  the  Gita  was  addressed  to  Arjuna  who  became  nervous  and  grief  stricken  and  who  refused  to  fight  the  righteous  war.and  the  Lord  advised  him  to  take  up  his  weapons  and  fight  the  war. . And  that  if  the  Gita  would  have  been  addressed  to  a  student  , the  Lord  would  have  given  a  teaching  very  much  relevant  to  and  appropriate  for  him.  . Some  others  opine  that  there  are  some  contradictions  in  the  Gita   for  example  the  Lord  says  '  I  am  the  creator  of  the  varna  system   and  yet    I am   the immutable non- creator. '. Hence  the Gita  should  be  studied  under a  competent  Guru.

                       The  Gita  itself  is  the  best  commentary  on  itself. . An  idea mentioned  in  one  verse  is  explained  or  developed  in  another  verse.  ,for  example  the  entire  chapter  17  is  an  explanation  of  the  statement  '  be  ever  steadfast  in  sattva  -  the  noble  quality  (  2.  45  )  and  chapter  16  elaborates  verses  12  and  13  of  chapter  9. "  fools  who  deride  Me  ,have  their  hopes  all  in  vain  , their  actions  are  in  vain   and  this  knowledge  is  all  in  vain  . On  the  other  hand  those  great  souls  who  surrender  to  the  divine  nature  worship  Me  with  steady  minds  ,knowing  Me  to  be  the  imperishable  source  of  all  beings  "  Chapter  16  elaborates  on  the  divine  and  demonic  qualities  .  Thus  the  study   of  and  reflection  on  the  verses  of  the  Gita   can  give  us  insight  into  its  knowledge.

to  be  continued.... 

Wednesday, 6 November 2013

the role of Gita in our life

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  6  part  47

The  Gita  revisited....

 The  role  of  Gita  in  our  life. 

                             In  life,    we  need  to  be  practical   and  need  to  analyse  all  the  situations  that  we  have  to  face  and  take  an  objective  view  of  them  impartially  and  then  take  the  right  decision  and  do  the  right  actions. .  Challenges  and  problems  will  always   be  there  in  our  life  .. Sometimes  it  might  look  as  if  we  have  reached  a  dead  end  with  no  solutions  in  sight  . Sometimes  we  find  ourselves  totally  helpless  ,  nervous  ,  bogged  down  or  over whelmed   and  these  exhaust,  weaken  or  agitate  us. .. But  then  what  we  need  is  the  right  knowledge  and  attitude  to  face  life  with  dignity and  poise. .

                        Life  is  not  just  about  meeting  situations  or  managing  them . . We  also  have  to  live  a  meaningful,  joyful  and  successful  life. .  However  a  meaningful,  joyful  and  successful  life  cannot  be  lived  as  long  as  we  get  immersed  in  mundane  aspects  of  life. . One  has  to  get  out  of  the  comfort  zone  or  problematic  situations  of  life   and  start  thinking  of  larger  issues  concerning  human  life  ,  the  world  and  so  on. 

                        We   must  begin  asking  questions  about  ourselves   to  what  is  our  of  life  ?   why  are  we  here     and  our   relationship  with  the  world  and  God. . The  Gita  answers  all  these  questions  in  a  very  systematic   manner.  and  guides  us  to  live  a  beautiful  and  inspiring  life. by  developing   a  holistic  view  of  life   and  develop  the  right  vision  to  see  things  right. . The  Gita  helps  us   to  face life's  challenges  gracefully  and  joyfully   and   live  a  successful  and  fulfilled  life. . It  is  correctly  said   that  we  should  learn  in  childhood  the  verses  of  the  Gita  ,  in  teenage   its  word  meaning  ,  in  youth  its  import   and  in  adulthood  through  satsang  , study and  reflection  practice   to  abide  in  this  knowledge.                                                                                                                                                        . 

to  be  continued.... 

Wednesday, 30 October 2013

special features of the Gita

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section 6 part   46

The  Gita  revisited...

 Special  features  of  the  Gita   and  its practical  application  in real  life  situations. 

                        The  reader  can  easily  identify  with  Arjuna  , the  seeker  in  the  Gita  .1.  Arjuna  , the  seeker,  was  a  man  of  action  but  was  filled  with  worldly  problems   and  expressed  various  emotions   like  being  elated  , insulted,  angry,  frustrated   and  confused  . The  ordinary  layman  on the  street  can  identify  with  Arjuna  and  his  problems  , because  he  too  goes  through  struggles  in  life. 2. The  knowledge  of  the  Upanishads    ,was  given  by  great  masters  in  the  river  banks  or  mountain  heights  , whereas  the  Gita  was  given  in  the  battlefield  of  life  ,  wherein  Arjuna  was  advised  to  face  problems   and  not  run away  from  them  . 

                   3. The  Gita  is  a  divine  song  sung  by  the  Lord   and  its  message  is  immeasurable  . The  Lord  is  ever  ready  to  hear  our  prayers   and  guide  us  in our  life. 4.  Only  situations  come  to  us  and  not  problems  . It  is  we  who  turn  them  into  problems   and  keep  worrying  . That  we  are  inadequate  to  face   situations   causes  problems   and  not  the  situations  themselves. . 5. The  teaching  empowers  us  to  effectively  face  'problems '  effectively  . . So  when  we  are  faced  with  problems  , our  first  response  is  to  run away  from  them. . Arjuna  too  wanted  to  leave  the  battlefield  , but  Krishna's  teachings  helped  him  to  get  over  his  grief  and  confusion. . We  believe  the  situation  causes  the  problem   and  so  we  try  our  best  to  change  the  situation which  is  next  to  impossibility.  

                 6. We  suffer  because  of  the  'problem'   and  we   go  through  cursing  and   complaining  about it. . We  do  not  understand  that  this  does not  help  in  solving  our  ' problems' .. The  Lord  did  not  allow  Arjuna  to  escape  or  complain  ,nor  did  He  change  the  situation  ,even  though  He,  as  the  Lord  of  the  universe,  could  have  done  so. .. Arjuna's  attitude  got  transformed  and  he  could  see  the  situation  objectively  . We  find  that  at  the  end  of  the  teachings  Arjuna  said  he  would  do what  was  his  duty  by  facing  the  challenges  before  him. . He  got  transformed  from  a  man  of  confusion  to  illumination,  from  ignorance  to  knowledge   and  from  inaction  to  right  action.

to be  continued....


Sunday, 27 October 2013

The Gita revisited

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  6  part  45

The  Gita  revisited.....

                      We  shall  take  a  tour  of  the  Gita   and  see  how  relevant  it  is  even  today   even  though the  teachings were   given   thousands  of  years  ago  by   the  Lord . The  Gita  talks  about  you  and  me  and  discusses  our  problems  . It  answers  all  questions  we  usually  ask  . Who  am  I?   How  can  I  be  happy  ?  How  can  I  get  rid  of  anger  ?  How   do  I  remain   calm  in  the  midst  of  chaotic  situations  in  my  life?  How  did  God  create  this  world  and  what  is  my  relationship  with  God  ?  What  is  the  goal  of  life  and  how  do  I attain  it  ?  and  many  more  questions   concerning   God  ,the  world  and  you  and  me  . 

                    The  Gita  shows   three  paths   to  the  Truth /  God   , the  path  of   selfless  actions  (  karma  yoga  )  . the  path  of   devotion  (  bhakti  yoga  )  and  the  path  of  knowledge   (  jnana   yoga ) . The  Gita  is  a  book  of  knowledge   about  life  and  its  problems  . The  Gita  necklace  of  eighteen  strings   (  chapters  )   with  700  pearls ( of  wisdom ) , was  composed  by  sage  Veda  Vyasa  . He  composed  the  Mahabharata  , the  18  Puranas  ,  the  Brahma  Sutras   and  he  compiled  the  four  Vedas. . It  is  said  that  all  the  knowledge  in  the  world  is  only  a  fraction  of  his  infinite  knowledge.

                        Veda  Vyasa  requested  Lord  Ganesa  to  be  his  scribe   and  the  latter  agreed  on  only  one  condition  that  he  would  write  only  continuously   and  if  he  were  to  stop  writing  ,he  would  not  write  at  all.  Veda  Vyasa  was  cleverer  than  Lord  Ganesa  ,in  that  he   told  him  that  whatever  Ganesa  wrote  ,should  be  written  only  after  understanding  what  was  being  dictated  . Sure  enough  Lord  Ganesa  took  his  own  time  to  understand  and   then  write  each  word     and  this  arrangement  best  suited  Vyasa  who  had  all  the  time  in  the  world  to  think  and  dictate  .

to  be  continued..... 

Tuesday, 22 October 2013

look critically at life.

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  6  part  44

Look critically  at  life. 

                          We  have  to  learn  to look  at  life  critically   ' as  it  is  '  without  condemning  or  glamorizing  anything. . When  we  view  life  critically  ,it  reveals  how  sorrow  ridden  and  impermanent  life    and   all  the  relationships  and  situations  are.  . It  is  not  enough  we  look  at  the  limitations  and  pain  giving  situations  ,  we  should  also  look  at  the'  seemingly'  pleasurable   relationships  and  situations  in  our  lives. . Even  these  will  pass  away. 

                      Sri  Adi  Sankara  composed  the  '  Sivaparadha  -ksamapana  -stotra  '  , wherein  he  describes  the  sorrows  experienced  by  the  individual  at  every  stage  of  his  life. . While  in  the  womb  of  the  mother,  he  undergoes  immense  suffering  and  when  he  is  born  he  cries. . He  starts  his  life  on  earth  with  crying   and  continues  to  cry  on  and  off  through  out  his  life. 's  journey. . As  an  infant  he  cries  because  he  is  helpless  and  hence  dependent  on  others   for  his  survival. . He  then  grows  and  is  then  sent  from  the  security of  the  home  to  a  school  to  study  and  learn. Studies  become  burdensome  with  exams,  tuitions   and  homework  . He  is  still  playful  and  wants  to  have   freedom  to  do  what  he  wants  . Since  this  is  not  given  to  him and  because  of  his  regiment  like  study  programs  , he  cries. 

                     As  he  turns  in to a  youth  , his  senses  demand  his  attention  . His  mind  is  filled  with  hundreds  of  desires  , expectations  disappointments  and  frustrations   and  he  cries  . Then  he  turns  into  an  adult  ready  to  marry  and  raise  a  family. . He  is  now  over burdened  by  the  innumerable  responsibilities   and  faces  only  problems  after  problems  in  his  life. . So  his  crying  continues. . Then when  he  gets  old  ,  he  faces  loneliness,  pain, disease , insecurity,  loss  of  memory and   the fear  of  death. haunts   him,  till  one  day  he  is  carried  away  by  death.

                When  we  look  at  the  impermanence  of  life   should  we  not  do  something  to  live  a  meaningful  life  even  while  we  are  living  ?  The  scriptures    are  not here  to  frighten  us  about  lives'  problems  , they  are  there  to  guide  us  cross  the  ocean  of  samsara and   live  in   eternal  bliss  .  

to  be  continued.....

Saturday, 19 October 2013

sadhana panchakam verse 5

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  6  part  43  

Sadhana  Panchakam  verse  5  

                      The  last  verse  in  the  Sadhana  Panchakam  also  gives  eight  steps  to  help    a  seeker  of  knowledge    to  help him cross  the  ocean  of  samsara. . 1. In  solitude  live  joyously. . Being  in  solitude  is  not  physical  loneliness   but  to  be  centered  in  the  Self  is  true  solitude. . The  same  idea  gets  expressed  in  the  13th  chapter  of  the  Gita  wherein  Lord   Krishna  lists  out  20  specific  values  which  are  absolutely  essential  for  realising  the  Self. And  one  of  the  values  given  out  by  the  Lord  is  that  the  seeker  should  have  an  interest  in  being  in  solitude  . To  be  in  solitude  is  to  be  content  and   be  in  harmony  with  one's  surroundings  . To  be  truly  alone  is  to  feel  love  and  interest  in  all  things and  beings  around  us  , to  feel  ease  and be   comfortable  even  amongst  strangers  and to  be  with  oneself  even  in a  crowd. 

              2. Quiten  the  mind  in  the  Supreme  Lord. . The  mind  dissipates  its  energy  in  running  after  objects,  emotions  and  thoughts. ,  whereas  a  quiet  mind  becomes  fit  for  meditation  . The  quiet  mind  becomes  a  state of  no  mind  and  is  the  supreme  divine  state.   3. Realise  and  see  the  all  pervading  Self  everywhere  . When  one  realises  the  Self  ,he  comes  to  see  this  immutable  Self  everywhere  . and  in  everyone.   .4. Recognise  that  the  finite  world  is  a  projection  of  the  Self  . The  matter  equipments  of  body  ,mind  and  intellect  are  mere  projections  upon  the  Self  . They  are  like  the  bubbles  and  waves  on  the  ocean  with  no  reality  of  their  own. 

         5. Conquer  the  effects  of  deeds  done  in  earlier  lives  by  your  present  right  actions  . Our  upasanas  , prayer,  study  of  the  scriptures  ,  tapas  and  meditation  can  all  help  to  correct  ourselves  in  the  present. . 6. Through  wisdom  become  detached  from  future  karmas. . When  the  sanchita  karmas  mature  to  become  our  prarabda  karma  and  the  agami  karmas  are  carried  over  to  the  future  experiences  , the   seeker  should  detach  himself  from  all  future  karmas  even  as  he  detaches  himself  from  the  false  notion  '  I  am  the  doer  and  the  enjoyer' . 

         7. Experience  and  exhaust  the  prarabda  karmas  -the  fruits  of  past  actions. . Actions  that  have  already  started  bearing  results  have  to  be  lived  through  even  by  the  realised  master. . 8.  Thereafter  live  absorbed  in the  understanding  '  I    am  Brahman  '. . The  seeker  is  now  fully  awakened  to  his  divine  state   and  gets  established  in  the  Truth. '  I  am  Brahman  '. . All  his  actions,  feelings  and  thoughts  reflect  this  one  single  thought  . 

           In  conclusion  it  may  be  pointed  out  that  the  above  mentioned  40  steps  of  spiritual  practices  become  the  sum  and  substance  of  the  student's  sadhana  . A  sincere  practice  of  these  will  pave  the  way  for  the  successful  Realisation  of  the  Self. with  God's  Grace  and  the  Guru's  blessings. 

to  be  continued......    

Friday, 11 October 2013

sadhana panchakam -verse 4

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  6  part  42  

Sadhana  Panchakam   verse 4

                      The  Sadhana  Panchakam   continues  with  another  set  of  eight  steps   in  verse  4  . 1.  According  to  Sankara   ,  hunger  is  a  chronic  disease  of  the  body  and  must  be  treated  like  all  other  diseases  . When  the  body  is  ill  ,treat  it  and  bring  it  back  to  normal  health    2.  . Daily  take  the   medicine  of  bhiksha  food.   . Take  food  as  a  relief  from  hunger   and  not  as  an  enjoyment  . For  a  sannyasin  ,the  food  gathered  from  five    houses  is  bhiksha    and   for  a  householder  ,whatever  comes  unasked  is  bhiksha  . It  is  important  that  you  offer  food  to  the  Lord  before  partaking   it.

                    3.  Beg  for  no  delicious  food  . The  term  ' food  '  includes  all  sense  stimuli  that  are  food  for  the  five  senses.  . Seek  the  inner  joy  and  not  sense  gratification   . 4.  . There  should  be  an  inner  sense  of  contentment. Contentedly  live  upon  whatever  comes  to  your  lot  ,as  ordained  by  the  Lord. . Learn  to  live  in  the  inner  joy  with   a  peaceful  mind  rather  than  in the  excitement  gained  through    sense  gratification  . . 5. Endure  all  pairs   of  opposites  such  as heat and  cold,  joy and  sorrow,   honour  and  dishonour  . and  so  on. By  shifting  our  identification  to the  Self  you   will  not  get  tossed  about  by  the  disturbances  created  by the   pairs  of  opposites  in  your  life.

                  6. Avoid  wasteful  talk. . Idle  talk  is  generally  about  women  wealth  pleasure  and  enemies. . To  spend  time  on  idle  talk  is  to  get  distracted  from  the  spiritual  path. 7.  . Be  indifferent  to  things  happening  around   you  or  you  would  be  emotionally    tossed  about  by   each  and every   event  in your  life. Being  indifferent  means  learn  to   surrender  the  bad  happenings  around  you  to  the  Lord.  8. And    lastly  save  yourself  from   the  other  people's  kindness  and  harshness  . A  spiritual  seeker  has  to  maintain  the  right  relation  with  everyone  ,neither  too  close  nor  too  far. . Give  more  than  you  take.

to  be  continued.....
                       

                   

Wednesday, 9 October 2013

sadhana panchakam verse 3

HARI  OM  

Practical  steps  to spirituality-  section 6  part  41  

Sadhana  Panchakam  

                            The  eight  steps  propounded  in the  third  verse  are  as  follows  :  1.   Reflect  constantly  upon  the  meaning  of  the  mahavakyas  . The  mahavakyas  hold  the  entire  spiritual  wisdom  of  the  Vedas. . Sankara  says  that  the  sincere  seeker  after  Truth  must  reflect  upon  the  subtle  significance  of  the  mahavakyas.  2. And   take  refuge  in  Brahman  ,  the  Upanishadic  Truth . A  true  seeker  must  live  with  the  attitude  that  '  I  am  the one  Self  '  . 3.  Avoid  all  perverse  arguments  . Do  not  have  any   unnecessary  and  perverse  arguments  with  people  who  have  no  faith  in  the  Upanishads  . . They  disturb  the  tranquility of  the    mind. and  does  not  help  in  any  progress  in  the  spiritual  field. 

                        4.  Follow  the  discriminative  rationale  of  the  shruthis   . . We  must  learn  to  think  and  argue  along  the  lines dictated  by  the  Upanishads  . The  Rsis  deny  the  five  sheaths  and  try  to  establish  the   changeless  Self  as  the  substratum  of  the  universe.  . 5. Be  absorbed   in the  attitude  '  I  am  Brahman  '. We  have  to  replace  the  wrong  attitude  '  I  am  the  not- Self   with  'I  am  Brahman  '. . To  keep  this  view  at  all  times   is  to  keep  the  mind    calm  and  balanced  . and  remain  in  joy  and  bliss. 

                      6. Pride  is  a  false  attitude  of  the  ego  when  it  identifies  with  the  limited  matter  layers  around  it  . To  give  up  this  pride  is  to  surrender  to  one's  own  Self  . 7. Give  up  the  idea  '  I  am  the  body  ' . We  have  lived  with  this  idea  lives  after  lives  and   this  has  to  be  renounced. 8.  Give  up  arguments  with  the  wise. . The  wise  out  of  compassion   inspire  and  guide  us  . So  we  should  not  waste  their  time  in  indulging  in  any  kind  of  arguments. 

to  be  continued.....

                      

Wednesday, 2 October 2013

sadhana panchakam - part 2

HARI  OM  

Practical  steps  to Spirituality- section 6  part  40  

Sadhana  Panchakam  

                        Verse  two  gives  eight  steps   . They  are as  follows. 1. Seek  companionship  with  men  of  wisdom  . Sat sangh  with  great  masters help  in their  wisdom  to   flow into  us. . This way  our  inner  personality  grows. 2. Be  established  in  firm  devotion  to  the  Lord. . Devotion  is   supreme  love  for  the  Supreme. . In  devotion  there  is  total  integration  of  the  mind  and  intellect. 3. Cultivate  virtues  like  santi  (  sama  )  and  danti  (  dama  )   for  controlling  the  mind  and  senses. . When  the  mind  and  senses  are  controlled  , the  mind  remains  calm  and  the  intellect  becomes  brilliant  and  Sharp. ,which  helps  the  mind  to  contemplate  and  meditate. 

                     4. Avoid  all  desire ridden  activities  . Desireless  actions  help  in  exhausting  ones vasanas. .   Actions  which  are  done  with  selfish  desires   tend  to  collect  more  and  more  vasanas. which  in turn  create  the  vicious  circle  of  thoughts- desires- actions  - vasanas - again  desires  and  actions .5. A perfect  master  must  be  a  shrotriya  brahma nishta   who  is  well  versed  in  the  Prasthana  Thrayi  (  the  Upanishads  , the  Bhagavad  Gita  and  the  Brahma  Sutras. )   and  who  has  experienced  the  Divine. . The  seeker  must  surrender  to  such  a  Guru. . True  surrender  to  the  Guru  amounts  to   attuning  our  thoughts  and  actions  to  the  teachings  of  the  master. 

                   6. Daily  serve  the  sandals. of  the  Guru. . Serving  his  sandals  means  to  live  up     in  constant  and  sincere  contemplation  of  the  One  Infinite  Self. . Serving  the  Guru  means  imbibing  the  Guru's  teachings  and  live  in  constant  and  sincere  contemplation   on  the  Self. 7. Worship  the  immutable  'OM '.Vedantic  students  are  advised  to  worship '  OM'    as  a  symbol  of  the  Self. for  mental  purification. .'OM'  is  the  immutable  symbol  of  the  Supreme  Reality. 8. And  lastly  ,  listen  intently  to  the  Upanishadic  declarations   and  listen  directly  from  a  master  and  contemplate  upon  the  subtle  significance  of  the  four  great  Mahavakyas.  .

to  be  continued....
                            



Tuesday, 1 October 2013

sadhana panchakam

HARI  OM  

Practical  steps  to spirituality- section  6 part  39  

Sadhana  Panchakam  

                        Every  sincere  student  of  Vedanta  will  ask  the  question  :  "  How  am  I  to  actually  experience  the  Supreme  Reality  ?"  The  answer  to  this  question  comes  from  Sankaracarya  himself  in  the  Sadhana  Panchakam   which  is   a  five  verse  text on  the  sadhana  (  means  )  to  Self  Realisation   and  this  text  gives   eight  practical  steps  in  each  of  its  five  verses for  the  sincere  seeker 
      
                   The  first  verse  lists  the  first  eight  steps  . Let  us  see  what  they are  and  how  each  step will  help  us  in our  spiritual  path  . 1. Study  the  Vedas  daily.  and  live  life  according  to  the  teachings  of  the  Vedas.2.  Perform  diligently  the  duties  ordained  by the  Vedas.  . A  life  of  self- control  at  all  levels  is  insisted  upon  even  while  doing  one's  duties 3.  . You  should  dedicate  your  duties  as  worship  of  the  Lord. and  this  helps  in  exhausting  your  vasanas. 

                4.   Renounce  all  desires  that  arise  in  the  mind. . So  long  as  there  are  endless  desires  in the  mind   , the  mind  runs  towards  sense  gratification  . The  mind  then  remains  extroverted   and  does not  spend  time  on  reflection  on the  Vedantic  Truths  . 5. Wash  away  the  sins  in  one's  heart. . Even  when  an  action  has  ended  ,the  mind  lingers  on  that  action. . So  a  tendency  or   impressions  called  vasanas .   is  left  in the  mind  . These  vasanas  can  be  exhausted  only  when  one  indulges  in  selfless  dedicated  actions. 

              6. Recognise  that  sense  pleasures  are  riddled  with  pain. . Sense  indulgences  do  of  course  have  a  certain  element  of  pleasure  in  them  but  then  they  end  up  giving  pain. 7. Seek  the  Self  with  consistent  endeavor  . Once  the  mind  is  tamed  from  its  thoughtless  rush  into  sense  objects  , such  a  free  mind  must  be  engaged  in  contemplating  on  the  nature  of  the  Self  . 8. And  lastly  Sankara  asks  us  to  escape  from  the  bondage  of  the  'home  '. The   body, mind  and  intellect  make  the  'home  'of  the  Self . from  where  we  gather  experiences  of  objects,  thoughts  and  emotions. . Since  we  identify  with  the  matter  equipments  ,we  consider  ourselves  to  be  a  helpless  limited  ego  (  jiva )  . Adi  Sankara  tells  us  to  escape   from  the  bondage  of  the  'home'  once  for  all. 

  to be  continued.....