Wednesday, 30 January 2013

three types of charity

HARI  OM  

 Practical  steps  to  spirituality-  section  5 part  57

Shrimad   Bhagawad    Gita  -part  173

Chapter  -  17

                               Charity  is  an  expression  of  man's  inner  urges   to  share  his  abundance  with others  less  fortunate  than  himself. . It  should  come  from  the  heart. . It  is  an  attempt  to  bring  into  the  ambit  of  our   life  all  others  around  us   and  grow  to  consider  others  ' needs   and  pains  as  important  as  ours. . . This  helps  us  to  give  up  attachments  and    selfishness  . . When  we  work  in  the  world  we  are  bound  to  gain  material,  intellectual   and  spiritual  benefits   which  we  can  share  with  others. . To  give  away  something  to  others  without  expecting   anything  back  is  called  charity. 

                                  Charity  can  also  fall  under  three  kinds  :  sattvic  ,  rajasic  and  tamasic. . The  gift  that  is  given  ,  knowing  it  to  be  one's  duty  to  give  ,  in a  fit  time,  place  and  to  a  worthy  person/ cause   from  whom  nothing  is  expected  in  return  is  called  sattvic  charity  (  dana  )  . There  is  a  contrary  belief   held  by  some  that   no  matter  what  the  recipient's   status  ,needs  and  so  on  ,there  should  be  no  discrimination  made  while  giving  charity. ,  just  as  the  tree  gives  shade  to  whosoever  comes  under  it  or  the  sun  giving  its  warmth  to  whosoever  stands  in  the  open  . But  the  Gita   says  that   charity  must  be  given  only  to  one  who  deserves  it   and  not  otherwise.  and  in the  right  time  and  place. . The  emphasis  here  is  on  seeing  that  charity  reaches  those  who  really  need   and to  those who  really  deserve  receiving  the  charity. .  In  verse  67  of  chapter  18  ,  Lord  Krishna  emphasizes   that  "  the  knowledge  of  the  Gita  should  never  be  given   to  one  devoid  of  austerity  , is  not  a  devotee  ,  does  not  hear  it  or  is  envious  of  Me  "

                              The  rajasic  charity  is  that  wherein  the  charity  is  given  to  show  off  one's  wealth   and power   and  is  given  expecting  something  back  from  the  recipient   and  sometimes  when  charity  is  given  reluctantly   ,it   is  rajasic  in  nature  . And  the  charity  that  is  given  to  the  unworthy  person,  in  the  wrong  time  and  place  is  called  tamasic  charity. .I  am  sure  all  of  us  do  carry out  charitable  acts   but  let  us  pause  for  a  few  minutes  to  analyse   what  our  real  intentions  are  while  we  carry  out  charitable  works. 

to  be  continued......



Monday, 28 January 2013

the austerity of the mind

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  56

Shrimad   Bhagawad   Gita  part  172

Chapter  -17

                    Tapas  of  the  mind  is  now  being  taken  up  for  discussion  by  the  Lord. . Serenity  of  mind  ,  good  heartedness  ,  silence  , self-  control,  purity  of  mind  ,these  put  together  is  called  austerity  of  mind. . Serenity  of  mind  can  be  obtained   only  when  we  maintain  a  healthy  relationship  with  the  world. ,  based  on  tolerance  ,love  and  understanding. .  Goodheartedness  is   a  warm  feeling  of  affection   for  all   which  can  arise  only  when  we  recognise   no  barriers  between  man  and  man. ,  only  when  we  can  see  Divinity  in  and  through  each  one  of  us. .  Maintaining  silence  does  not  mean   not  speaking  . It  is  not  just   a  physical  silence  . It  comes  from  the  mind   that  is  silent  without  any  agitations   and  which  can  come  only  from  a  mind  which  is  calm  and  peaceful. .  Self-  control  means   keeping  our  lower  nature  and  desires  under  control  .  Self-  control  will  not  be  possible  if  one  is  not  truthful  and  honest  to  himself.  and  unless  his  motives  are  pure. 

                  Now  the  Lord  takes  up  the  discussion   on  the  three  types  of  tapaswins  .  and  the  nature  of  their  tapas. . The  sattvic  practice   austerities  of  the  body,  mind   and  speech   and  they  have  no  anxiety  over  the  fruits  of  their  actions. . They  know  that  the  results  work  under  the  law  of  action  -  Nature  or  God. . Any  action  performed  will  bring  about  its  own  result  in  due  course  of  time  and  which  cannot  be  altered  . So  they  focus  on  doing  right  actions  rather  on  the  results. . The  rajasic  tapas  is  that   austerity   which  is   practiced   for  gaining  name  and  fame  ,power  and  wealth.  and  is  done  with  hypocrisy   and  it  is  said  to  be  unstable   and  transitory. . Tapas  which  is  performed  with  such  low  motives   yields   results which  will  also   be  unproductive  and  unstable. . The  dull  witted  pursue  the  tamasic  type  of  tapas  . The  austerity  that  is  practiced   with  self  -torture  ,  out  of  some  foolish  notions   and  done  for  the  sole  purpose  of  destroying  others  is  called  tamasic  tapas. 

to  be  continued.....


Sunday, 27 January 2013

austerity of speech - continued.

HARI  OM  

Practical   steps  to  spirituality-  section  5  part  55

Shrimad   Bhagawad   Gita  part  171  

Chapter  17  

                             We  have  seen  that  speech  must  be  truthful,  agreeable  and  beneficial  . . The  speaker  must  not   waste  his  energies   in  speaking  about  things  which  have  no  meaning  for  the  listener. . The  concepts  of  Vedanta  should  not  be  discussed  with  someone  who  has  no  taste  for  philosophy  .. In  verse  67  of  chapter  18  ,  Krishna  will  say  "  this  should  never  be  explained  to  one  who  is  devoid  of  austerity  ,  is  not a  devotee  ,  does  not  wish  to  hear  it  , or  is  envious  of  Me."  . In  the  modern  times   communication  systems   have  vastly  improved   and  have  come  within  reach  of  the  common  man   and  we  find  each  and  everyone  is  getting  addicted  to  talking  on  the  cell  phone  for  hours  at  an  end. . And  it  is  here  that  the  seeker  of  Truth  should  exercise  self  control   over   what  he  talks  , whom  he  talks   to   and  how  long  he  talks.   and  remember  the  three  essentials  in   speech   - it  should  be  truthful,  agreeable  and  beneficial. 

                     Austerity  of  speech  does  not  mean   that  you  should  maintain   stoic  silence  . Man  is  a  social  being  and  he  must  communicate  with  other  family  members,  with  members  of  the  society  and  so  on. . Austerity  in  speech  also  includes   the  facts  that  the  energy  saved  from   not  speaking  useless  and  meaningless   words  ,  are  to  be  used  in  group  bhajans  ,  in  discussion  on  the  deeper  implications  of  Vedanta  Philosophy   and  studying  and  chanting  loudly  the  Vedic  texts  ,  reflect  and  meditate  upon  the  Truths   given   out  in  the  Upanishads. . Self - study  is  different  from  speech  but  yet  is  included  in  speech  . Self - study  gives  you  knowledge  of  the  Self. .  The  deeper  your  knowledge  the  more  mature  and  humble  you  become.  and  less  expressive  you  become.  As  you  progress  in  your  spiritual  life  , you  will  come  to  see  a  great  change    is  happening   within  you. You  will  find  that  you  do  not  feel  liking  talking   unnecessarily  and  you  will  find   yourself  expressing  your  thoughts,  feelings  and  ideas  using  the  minimum  number  of  words.  This  is  the  power  of    real  spiritual  growth.  within  you.. Thus  studying  and  gaining  wisdom  becomes  a  part  of  austerity  of  speech.

to  be  continued......

Thursday, 24 January 2013

austerity of speech

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part 54

Shrimad  Bhagawad  Gita  part  170

 Chapter  -17

                                 Tapas   in  speech  is  now  being   taken  for  discussion   The  Lord  says  "  speech  which  causes  no  excitement   but  is  truthful  ,  pleasant  and   beneficial   and  the  study  of  the  Vedas  ,  these  constitute  the  austerity  of  speech  ". . Speech  is  a  powerful  tool  for  man  to  get  his  thoughts  expressed  as  words. It  is  unique  to  man  alone  . Speech  is  a  reflection  of  his  intellectual,  mental  and  physical   standing. . We  also  find  that  some  people  talk   too   much   and  most  of  the   words  spoken  are  just  meaningless  and  becomes  a  waste  of  time and  energy   for  the  speaker. . To  control  the  tongue  is  indeed  a  great  exercise  . So  some  people  do  undertake  vak  tapas  ,  a  silence  program   as  a  self  improvement  technique. 

                       Speech  that  causes   no  excitement  refers   to  the  speech  that  creates   no  disturbances  in the  listener's  mind  . Many  a  time  we  might  have  lost   our  friends  by  our  bad  mouth. . Speech  must  be  truthful  agreeable  and  beneficial.  . .Speak  only  the  truth  . The  scriptures  say  "  satyam  vada "  . If  there  is  a  doubt  in  your  mind  about  the   veracity  of  what  you  are   going  to  say,  then   it is  better  that  instead  of  speaking  something  which  is  not  true  ,it  is  better  to  maintain  silence. . Speech  should  be  agreeable. . Just  because  scriptures  ask  you  to  speak  the  truth  it  does  not  mean  that   even  if  the  truth  hurts  someone  you  speak  the  truth. . In  such  cases  you  are  asked  to  maintain  discreet  silence.  when  the  truth  might  hurt  someone. . Another  important  fact  we  often  forget  when  we  speak  to  others  is  that  we  seldom  try  to  find  out  if  what   we  are   talking  is  in  any way  of  any  interest  to  the  listener.  and  if  it  is  useful  to  him   also. 

                     In  the  modern  times  we  find  communication  has  improved  so  much  because  of   mobiles  and  the   connectivity  is  cheaper  and  affordable  and  we  find  people  always  on  cell  phones   talking  with  someone   far  away  . If  you  happen  to  be  a  spectator  you  will  find  that  most  of  the  talk  is  meaningless  . And  another  thing  you  will  also  notice  is  that  people  have  no  time  to  speak  to  another  person  living  in the  same  house    though  he  does not  mind  chatting  on  his  mobile  with  someone  miles  away  for  hours  at  an  end !

to  be  continued.....

Sunday, 20 January 2013

three types of tapas

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part 53

Shrimad   Bhagawad  Gita  part  169

Chapter  17

                               Tapas  is  taken  up  for  discussion  now  by  the  Lord.  "  Worship  of the  gods  ,  the  twiceborn  , the  teachers   and  the  wise  ,  purity  ,straight forwardness  ,  celibacy  and  non- injury  ,these  are  called  the  austerity  of  the  body. "  . Worship  is  an  attitude   wherein  one  develops  an  identification  of  himself  with  a  higher  ideal   or  God. . The  twiceborn  ,  dwija,  indicates   the  brahmins. . The  term  brahmins   means  one  who   has  realized  the  Self. . Brahmins  does  not  denote   here  one  of  the  castes  by  birth. It  is  very  clear  that  no  body  can  be  a  brahmin  just  because  he  is  born  to  brahmin   parents.   To  be  born  out  of  your  mother's  womb  is  your  first  birth   but  to  qualify  yourself  as  a  superior  human  being  ,  you  must  come  out  of  the  limitations  of  your  body  ,mind  and  intellect   to  know  your  real  nature  . Knowing  your  real  nature   will  be  your  second  birth  .  A  constant  contemplation  of   the  Supreme  Brahman  is  called  Brahmacharya  . Following   mental  disciplines  and  keeping  away  from  physical  indulgences   fall  under  Brahmacharya  .  Non -injury  to  others  is  refraining  from  hurting  others.

                       Tapas  is  just  not  a  life of   self  denial  but  it  is  more  than  that  . It  is  actually  an  intelligent  way  of  living  by  maintaining  the  correct  relationship  with  the  world  of  objects  and  beings.  and  in  this  process  one  does  not  waste  his  energies ,  he  rather  uses    the  preserved  energies  for  productive  and  creative  purposes  . This  is  the  true  meaning  of  tapas. . He  denies  to  himself  certain  pleasures  cheerfully  and  voluntarily   accepts  certain  discomforts  . This  helps  in  developing  a  strong  will  power  and   fortitude  ,  titiksha,   , and  developing  these  two  qualities  are  important  for  the  spiritual  growth. . The  sattvika  tapas  covers  austerities  of  speech,  body  and  mind. and .the  sattvika   practices   the  austerities  with  the  utmost  shraddha   to  pursue  and  attain  Enlightenment. . The  austerity  practiced   with  the  object  of  gaining  name,  fame  ,power  and  money  fall  under  rajasic  tapas. . The  austerity  followed  with  foolish  notion ,  torturing  oneself  or  aiming  to  destroy  another  is   called  tamasika  tapas.

to  be  continued.....

                        

                 

Friday, 18 January 2013

the four karmas

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  52

Shrimad   Bhagawad  Gita  part  168

Chapter  17  

                       Lord  Krishna  deals  with  three  types  of  yajna  ,  sacrifices  that  the  three  classes  of  men  would   be  engaged in    doing  . . The  sacrifice  that  is  offered   without  desire  for  fruits   and  is  enjoined  in  the  scriptures  ,  done  with a  firm  faith ,   that  sacrifice  is  sattvic  or  pure. The  sattvic  does  not  worry  about  the  fruits  of  actions  ,  he  has  no  anxiety  over  the  fruits  of  his  actions. . Actions  that  are  being  done  can  be  classified  into  four  types. . They  are  desire  ridden  actions  -  kamya  karmas  , and    forbidden  actions  -  nishiddha  karmas  . These  two  are  definitely   to  be  avoided  .. The  other  two  types  of  actions  are  nitya  -daily  karmas  and  naimittika    special  karmas. . These  two  are  called  obligatory  duties.  which    definitely    are  to  be  done.

                   Nitya    karmas   are  like  doing  daily  puja,  going  to  office , or  college  and  such  other  activities  done  in a  routine  manner. . Naimittika  karmas  are  special  duties  done  on  special  days  or  occasions.  Nitya  duties  are  like  taking  care  of  old age  parents   while  naimittika  duties  will  be  like  leaving  even  your  old  age  parents  for  a  higher   cause  or  in  pursuit  of   the  highest  goal  that  of  realising  yourself. . During  the  independence  movement  hundreds  and  thousands  of  women  and  men  left  their  families  behind  to  join  the  movement.  and  did  not  hesitate to  be  jailed. .

                Nitya  and  naimittika  karmas  are  only  relative  terms  . . What  is  a  special  or  occasional  duty  could  become  a  nitya  karma  for  someone  else. when  he  grows  spiritually. . Sacrifice  is  considered  as  a  nitya  karma  for  the  sattvic  . He  is  happy  doing  sacrificial  (  yajnas  )  actions   for  the  welfare  of  mankind. . In  contrast  to  this  is  rajasic    yajna  , wherein  the   sacrifice  is  offered   seeking  the  fruits  of  the  yajna  (  kamya  karma  )   and  is  often  done  to  show  off  one's money  power .  The tamasic  yajna  is  that  wherein  no  food  is  distributed  ,  no  mantras  are  chanted   and  there  is  no  faith  involved  in  the  performance  of  the  yajna  .
to  be  continued........

Wednesday, 16 January 2013

food and spiritual growth

HARI   OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  51  

Shrimad   Bhagawad   Gita  part  167

Chapter  17  

                           A  series  of  symptoms  are  being  given   to  correctly  analyze  oneself.  to  see  which  guna  is  predominant  in  him  . The  classification   according  to the   gunas  are  not  for  judging  others  but  to  analyze   and  find  out  for  oneself  as  to  where  he / or  she  stands   and  knowing  which  one  could  take  the  positive  steps  to  grow  out  of  tamasic  dullness  and  become   rajasic  but  move  on  from  the  rajasic  guna  of  agitations to  the  sattva  of  peace  and  purity. . The  classification  of the  gunas  in  relation  to  food  (  aahara  ) ,  sacrifices  (  yajna  )  , charity  (  dana  )   and   austerities  (  tapas). are as  follows.

                        A  sattvic  person   takes  such  foods  that  create  joy and  peace  in  the  mind. . Foods  that  increase  life,  purity , strength,  health,  joy   and  cheerfulness   are  naturally  taken  by  the  sattvic. . The  rajasic  goes  after  foods  that  are  bitter  ,  sour,  saline  ,  very  hot  and  pungent   and  these  foods  create  pain  grief   and  misery. . The  tamasic  like  such  foods  that  are  stale  putrid  ,rotten   and  impure   and  food  that  has  never   been   offered  to  the  Lord. . It  is  a  fact  that  the  food  taken   has  its  effect  on  the  personality   and  it  is  also  a   fact  that   the  type  of  guna  that  you  have  predominently  also  makes  you  choose  a  particular  type  of  food. . It  is  also  seen  that  as  one  progresses  in  his  spiritual  growth  ,there  is  to  be  seen  a  drastic  change  in  his  likes  and  dislikes  regarding  food. . Many  people  have  been  seen  to  have  given  up  meat  eating  and  turned  into  strict  vegetarians  . Our  sastras  have  never  condemned  meat  eating  ,  but  as  one  grows    spiritually ,  one  comes  to  value  other  life  forms   and  the  importance  of  other  life  forms  to  very  much  exist  as  a  matter  of  their  right  to  living    So  a  sattvic  will  never  go  for  such  foods  that  disturb  his  mental  equilibrium

to  be  continued......

Tuesday, 15 January 2013

tapas- austerities

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part   50  

Shrimad   Bhagawad    Gita  part  166

Chapter  17 

                             The  Lord  says people  of  demoniacal  nature   practice  terrible  austerities ,  which  are  not  sanctioned  by  the  scriptures   ,  to  get  their  lustful  desires  fulfilled  . They  torture  their  body   and ' Me ' who    dwells  within the  body . . The  scripture  does  advice  us  to  undertake  certain  denials  , self  imposed  vows called  austerities  ,  tapas,   to  discipline  oneself. . They  consist   of  cheerfully  accepting   the  denial  of  some  pleasures   and  the  subsequent  discomforts. , like  foregoing  food  once in a  while,  observing  the  vow  of  silence  for  some  specific  period  ,  sleeping  on a  mattress  and  not  on a  bed  and  so  on. . Observing  these  austerities  do  help  the  seeker  to  develop   fortitude and  a  strong  will  power    to  resist  temptations   and  move  forward  in  the  spiritual  path.

                       The  austerities  undertaken  must  be  scientific   and   also  go  not  against  the  commands  of  the  scriptures. . Some  undertake  them  as  a  show  off   in  which  case  they  do  not  bring  about  an  inner  transformation.  in  the  personality.  for  the  better. . And  one  more  thing  to  be  noted  is  that   observing  the  austerities  does  indeed  give  strength   to  them   but  there  is  always  the  likelihood  of  these  being  misused   as  in  the  case  of  the  rakshasas   like  Ravana  and  his  brother  Kumbakarna  in  the  Ramayana  . They  gained  enormous  powers   which  they  misused    and  so  came  to  be  finally  destroyed. .

                  Tapas  if  undertaken  with  extreme  torture  of  the  body,  in  which  the  Lord  resides ,  is  condemned.  here  in  the  Gita.   To  realize  the  Lord   as  not  different  from  you  is  true  worship  of  the  Lord  and   sincere  devotion  consists  in   constant  remembrance  of  the  Lord  as    verse  22  of  chapter  9    wherein the  Lord  says  "  to  those  men  who  worship  Me  alone  ,  thinking  of  no  other  ,  to  those  ever  self  controlled  ,  I  secure  for  them  what  they  do not  possess  (  yoga  )  and  preserve  for  them  what  they  already  possess  ( kshema)  "  . The  importance  is    being  given    to  meditate   with  single  pointed  mind    upon  Him  as  the  One  and  Only  Reality  behind  the  entire  universe.

to  be  continued....

                            

Saturday, 12 January 2013

the three typess of worshipers

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  5 part 49

Shrimad  Bhagawad   Gita  part  165

Chapter  15  

                      The  individual's  personality  gets  expressed   by  the  type  of  faith  he  has. . The  sattvic  worship  the  gods  (  devas) ,  the  rajasic  worship  the  yakshas  and  rakshasas  ,  and  the  tamasic  worship  the  ghosts   (  pretas  )  and  spirits . The  sattvic  who    believe  in  a  higher  power   worship  God  in  one  form  or  the  other. ,  they  seek  the  nobler  qualities  of  the  Divine.  and  hence  worship  the  Divine. . The    rajasic  are  extremely  restless  persons   and  they  are  always  into  some  form  of  action or  the  other   and  so  they  worship  demi-gods  . The  tamasic  who  are  men  of  inactivity   pray  to  ghosts   and  spirits  to  get  their  lower  desires  fulfilled. 

                     Do  demi gods  really  exist   is  a  question  that  can  be  raised  . The  yakshas  are  believed  to  be   the  brothers   of  Kubera , the   minister  in charge  of  finance  in  heaven    and  the  rakshasas  are  beings  with  power  and  strength  . So  it  is  natural  to  assume  that  those  with  rajasic  qualities   would   be  worshiping   the  yakshas   and  rakshasas    to  get  wealth  power  and  strength  . The  tamasic  are  low men  with  criminal  intentions    and  so  it  is  natural  that  they  seek   to  get  the  powers  of  ghosts  and  spirits  . So  from  a man's  field  of  activity    we  can  guess   as  to  which  category    he  belongs. 

                  The  people  of  demoniacal  nature  would   be  practicing   terrible  austerities   not  given  sanction  to  in  the  scriptures  ,  to  get  their  lustful  desires  fulfilled  ."  They    torture  their  bodies   and  Me   who  dwells    within  the  body  "  says  Lord  Krishna  .

to  be  continued....  be

Wednesday, 9 January 2013

three types of shraddha

HARI   OM  

Practical   steps  to  spirituality-  section  5  part  -48

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  164

Chapter  17

                               The  Lord  says  shraddha  is  of  three  kinds   according  to  the  nature  of  the  three  gunas  -sattva  ,  rajas  and  tamas. . So  shraddha  in  the  physical  indulgences  (  aahara  -  food  )  ,  in  dedicated  activities (  yajna  )   in  self  denials  ( tapas  )  and    charities  (  dana  ).  are  being  explained  by  the  Lord. . The  term  yajna  meaning  sacrifices   does  not  merely  refer  to  the  Vedic  sacrifices  and  rituals  . . So  yajna  is  not  to  be  understood   in  its  narrow  connotation  . We  have  seen  in  earlier  pages  that  yajna  denoted  all  activities  done  in  selfless  dedication  for  the  good  of  all. .  All  actions  done  in a  selfless  manner   are  termed  as  yajna  . . Arjuna  wants  to  know   whether  such  selfless  actions  fall   under  sattva,  or  rajas  or  tamas  . 

                               Another  important  factor  to  be  noted  here  is  Arjuna  wanted  to  know  if    someone  followed    the   goals  with  shraddha     but  which  were  against  sastric  injunction  ,  what  was  their  state  ?   The  point  to  be  noted  here  is  that  our  Hindu  scriptures  were     written  in  sanskrit  which  many  do  not  know  and  even  if  the  language  is  understood  ,  it  is  to  be  understood  correctly  . And  the  sastras    are  not  available    for  all  ,  and  even  if  available  are  not  understood  by  all.  So    how  can  one  performing  any  action   even  when   done  with  shraddha  know  if   that  action  was    according  to  sastric  commands  ?   So  the  need  for  a  competent  guru  who  would  guide  the  seeker  in  the  right  direction.

                    The  question  from  Arjuna  that  what  happens  to  those  actions  done  with  shraddha  ,  are  they  sattvic,  rajasic  or  tamasic  ?   A  sincere  seeker  might  have  a  complete  faith  in  the  higher  values  of  life    and   might  be  following  them  in  his  life  . What  happens  to  the  yajna  he  performs  , are  they  sattvic,  rajasic  or  tamasic  ?   The  Lord  says  three  fold  is  the  faith  of  the  embodied   which  is  inherent  in  their  nature  - the  sattvic(  pure )  ,  the  rajasic  (  the  passionate)  and   the  tamasic  (  dull  )     and  how   the  individual's  personality  gets  expressed   depends  on  the  type  of    shraddha  he  has.   and  the  individual's  nature  determines  the  nature  of  his  faith.    and  whatever  faith  he  has  also  determines  his  personality. 

 to  be  continued..... 

Sunday, 6 January 2013

introduction to chapter 17

HARI  OM  

Practical   steps  to  spirituality  -section  5  part  47

Shrimad   Bhagawad   Gita  -part   163  

Chapter  17  

                          The  seventeenth  chapter  entitled  "   the  yoga  of  the  three  fold  division  of  shraddha  -faith  "  has  28  verses. . This  chapter  begins  with  Arjuna's  question  "    those  who  worship  casting  aside   the  scriptural  injunctions  ,endowed  with  shraddha  ,  what  is  their  state  ,O  Krishna  ,  sattvic,  rajasic  or  tamasic  ?  . The  Lord  has  said  in  verse   23  of  the  previous  chapter  "  he  who  casts    aside  scriptural  ordinance   and  acts  under  the  impulse  of  desire   attains  neither  perfection  ,  happiness  nor  the  Supreme  state  . "   Arjuna  wants  to  know  what  happens  to  that  person  who  worships  with  shraddha  but  does  not  follow  sastric   rules  and  regulations. . Does  that  change   the  result   and  what  is  the  nature  of  practice  ? 

                       There  are  many  people  in  the  world   who  worship  the  Lord  with  complete  shraddha  but  the  practice  they  undertake  is  not  ordained  by  the  scriptures . . To  what  category  will  they  belong  to  ,  sattvic,  rajasic  or  tamasic  ?  . The  last  two  verses  of  the  previous  chapter   had  this  to  say  that   the  sastras  had  the  final  say  in  all  matters  . So  a  doubt  is  expressed  by  Arjuna   that  is  it  enough  if  one  lives  with  faith   a  life  of  good  conduct   or  is  it  necessary  that  he  must  know  what  the  sastras  tell    and  work   according  to  its   commands. 

                     What  is  faith  ?   We  have  seen  in  an  earlier  page    that  faith  is  the  belief  in  something   that  helps  the  seeker  to  pursue  higher  goals   in  life. . So  the  question  here  is  that  how  far   can  one  without  the  knowledge  of  the  sastras   but  with  complete  faith,  achieve   in  the  spiritual  field. . Swami  Chinmayananda  says  "  faith  is   the  very  content   and  essence  of  the  equipments   of  man's  whole  being  . Faith  gives   the  direction  , the  dash   and  provide  the   destination   for  one's  determination  ."

to  be  continued...

                          

Thursday, 3 January 2013

unjust criticism

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part   46

Shrimad   Bhagawad   Gita  -part  162

Chapter  16  

                     Given  to    lust,  anger  and  greed ,  the  three  gates  of  hell ,  remain  open  for  the  demoniac  people  .  Heaven   and  hell  are  not  physical  places  that  people  go  to  after  death  as  generally  believed. . They  are  conditions  created  by  the  mind ,and  are  only  subjective  experiences  in  life. . These  three  destroy  a  man  completely   and  the  Lord  says  that  one  who  is  free  from  these  three  gates  to  darkness,  follow  the  righteous  path   and  go  to  achieve  the  Supreme  goal. . The  Lord  says  "  let  the  scriptures  be  your  authority  in  determining    what  ought  to  be  done  and  what  ought  not  to  be  done. ". Every  spiritual  seeker  is  expected  to  study  the  scriptures,   the  Upanishads ,    under  a  competent  guru   and  get  a  correct  knowledge  of  Vedanta   and  act  according  to  the   teachings  of  the  scriptures. 

                    Every  school  of   Hindu  thought  emphasizes  the  importance  of  living   a  life  filled  with  virtues   and  to  shun  the  vices. . The  qualities  that  were  accepted  as  virtues  in  Lord  Krishna's  time  some  5000  years  back   are  still  accepted  as  Divine   qualities   even  now  because  they  are  eternal  ..Ahimsa,  truthfulness  ,  non-  hatredness  towards anyone   ,   forgiveness,  fortitude   and  such  other  qualities  enumerated  in  this  chapter   will    remain  as  virtues  to  be  pursued  by  each  and  everyone  treading  the  spiritual  path . So  this  chapter  has  discussed  the   two   types  of  manifestation   that  are  available  in  the  living  world. . 

                A  criticism  is  often   leveled    against  Hindus  that   as  believers   in  the   Non - Dual  Reality , Brahman  ,  Hinduism  does  not  give  importance  to  imbibing  ethical  and  moral  values  in  the  individual's  personal  life . This  is  a  wrong  charge  leveled  against  Hinduism  in  as  much  as  even  to  take  up  the  study  of  our  scriptures  , the  seeker  is  first  required  to  purify  himself  by  acquiring  Divine  qualities   before  he  becomes  fit  to  take  up  the  study  of  the  Upanishads  . So   acquisition  of  moral  and  ethical  values  becomes  a  prerequisite  for  the  study  of  Vedanta. . This  chapter  has  successfully  classified  people  into  the  daivika  and  demoniac   and  it  is  those  with  the  daivika  qualities  that  become  fit   for  the  study  of  Vedanta  and  the  contemplation  of  the  Divine.

            Thus  ends    the  sixteenth  chapter  entitled  "  yoga  of  distinction  of  Divine  and  demoniac  nature  "

to  be  continued......

              

Wednesday, 2 January 2013

the Divine and demoniac qualities

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part 45

Shrimad   Bhagawad   Gita  -part  161

Chapter  16  

                        This  chapter  discusses  about  the  Divine  and  demoniac  qualities   and  26  qualities  of  the  former  and  six  qualities  of  the  latter  are  enumerated  here. . Some  of  the  Divine  qualities  are  fearlessness,  complete  purity,  steadfastness  in  the  pursuit  of  the  Divine  ,  charity,  self-restraint  , sacrifice  , self-  study,  self-  imposed  discipline  -tapasya,  uprightness,  absence  of  anger,  tyaga-  renunciation,  peace  and  so  on. . The  six  demoniac  qualities  are  ostentation,  arrogance,  self-conceit  expressed  as  I  am  Supreme,  I  alone  exist    and  I  am  the  doer  ,  krodha-  anger,  harshness  and  ignorance. 

                  This  chapter  deals  in  detail  the  devilish  qualities  we  have  because    all  of  us  have  more  of  these  qualities  than  the  Divine  qualities. Having  even  one  negative  quality  can  destroy  us  even  if  we  have  more  of  Divine  qualities. It  is  therefore  important  to  see  that  we  guard  ourselves  against  these  negative  qualities. . The  demoniac  are  filled  with  insatiable  desires   and  full  of  hypocrisy,  pride  and  arrogance  . They  hold  evil  ideas  because  of  being  deluded  and  they  work  with  impure   motives. . They  do  not  find  the  Truth  which  finds  Its  expression  in  every  aspect  of  life. . By  their  negative  attitude  and  arrogance  they  bring  about  disharmony  in  the  society  . They  give  undue  importance  to  a  life  of  sensuality   and  so  they  try  to  fulfill  every  desire  of  theirs  through  unlawful  means  

            Deluded  by  the  misconception  of  themselves  ,  they  wallow  in  ignorance  . They  continue  falling  lower  and  lower  each  day   and  are  born  in  demoniac  wombs   birth  after  birth  .  Given  to  lust  ,anger  and  greed  ,the  three  gates  of  hell  remain  open  for  them.

to  be  continued......

introduction to chapter 16

HARI  OM  

Practical   steps  to  spirituality-  section  5  part  44

Shrimad   Bhagawad   gita  -part  160

Chapter  16 

                       The  sixteenth  chapter  entitled  "  the  yoga  of distinction  of  Divine  and  demoniac nature  "  containing  29  verses. . This  chapter  describes   the Divine  and  demoniac  qualities  found  in  human  beings  . The  demoniac  go  against  scriptural  teachings   and  end  up  living  a  life  of  sorrow  and  suffering  .  They  have  endless  desires   and  so  go  through   the  cycle  of  birth  and  death. ,  whereas  the  ones  with  Divine  qualities  live  a  peaceful  and  happy  life   and  reach  the  goal  of  Enlightenment. 

                This  chapter  makes  a  distinction  between  the  Divine  ,  the  daivika  and    the  demoniac,  the  asuric   types  of  people   and  26  Divine  qualities  and  6  asuric  qualities  are  being  enumerated  in  this  chapter. . The  demoniac   being  deluded  and  impure    do  not  take  the  correct  decision  about  anything  in  their  lives. . For  them  to  go  after  fulfilling  sensual  pleasures   is  the  sole  aim  of  their  life. . So  this  leads  to  a  life  of  hell  while  they  live  their  life  in  the  here  and  now   and  they  continue  to  suffer  life  after  life. . They  are  ignorant  of  their  higher  nature  . On  the  other  hand  the  daivika   become  free  from  the  three  gates  of  hell  because  they  seek  the  Divine   and  reach  the  Supreme  goal  of  Self-  Realization

                 The  three  gates  of  hell  referred  to  here  by  the  Lord  are  ;  kama  ,  krodha  and  moha , . desire , anger  and  greed. . The  desire  for  an  object  or  being  starts  with  a  single  thought  in  the  intellect  . This  is  called  sankalpa,  which  in  an  earlier  chapter  the  Lord  has  advised  us  to  give  up. . The  mind  dwells  on  this  single  thought  which  then  develops  into  a  desire  to  possess  ,  so  an  attachment  is  formed  for  that  object  of  desire. If  there  is  something  or  someone  coming  in  the  way  of  attaining  this  desire  from  being  fulfilled  ,  then  this  leads  to  anger  . If  and  when  the  desire  gets  fulfilled  it  leads  to  greed  ,  the  greed  to  possess  more  and  more  of  that  object  of  desire .  All  this  leads  to  the  downfall  of  man  .. Thus  the  three  ,  kama,  krodha  and  lobha   are  the  three  gates  of  hell   and  so  cut  them  off  at  their  very  source  says  Lord  Krishna  .

to  be  continued....

       

Tuesday, 1 January 2013

HAPPY NEW YEAR

HARI  OM  

 Hi  Readers,  
                     Let  me  wish  my  readers   across  the  world  , a  very  happy  and  prosperous   2013. . Let  us  take  a  pledge  today   that  we  shall  try  our  best  to  make  others'  lives  as  well  as  ours  better  in  all  ways. . 
                   The  Bhagawad  Gita  does  not  advocate  war    and   some  critics  think   that  the  Gita  indeed  does  advocate  war  because  Lord  Krishna  advised  Arjuna  to  get  up  and  fight  the  Mahabharata  war. . The  Gita  was  addressed  to  Arjuna  who  was  a  kshatriya  and  a  man  of  action   and  his  swadharma  ,  his  duty  was  to  fight  this  war.  . And  he  could  exhaust  his  vasanas  only  by  fighting  this  righteous  war. . If  the  Gita  were  addressed  to a  student  , Krishna  would  have  asked  the  student  to  study  which  would  be  his  duty,  If  the  Gita  were  addressed  to  a  jnani  ,  the  message  given  to  him  would    have been   to  renounce  the  world. 

              The  Gita  does  not  tell  us  to  fight  but  to  actively  resist  all  evil  both  within  and  without. . Let  us  make  a  promise  today   to  ourselves  that  we  shall  fight  against  all  kinds  of  discrimination   based  on  gender,  caste,  creed  colour  religion  culture  or  nationality. . Take  a  pledge  that   we  shall  see  Divinity  in  all  forms  of  life  and  that  we  shall  extend  love  and  respect  for  all. . Our  minds  are  all  filled  with  a  lot  of  garbage    and  if  we  could  throw  out  all    the  negativity  and  bad  thoughts    from  our  mind  , the  world  will  become  a  better  place  to  live. So  spread  the  message  of  peace  and  love  wherever  you  go  .


to  be  continued....