Tuesday, 15 January 2013

tapas- austerities


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part   50  

Shrimad   Bhagawad    Gita  part  166

Chapter  17 

                             The  Lord  says people  of  demoniacal  nature   practice  terrible  austerities ,  which  are  not  sanctioned  by  the  scriptures   ,  to  get  their  lustful  desires  fulfilled  . They  torture  their  body   and ' Me ' who    dwells  within the  body . . The  scripture  does  advice  us  to  undertake  certain  denials  , self  imposed  vows called  austerities  ,  tapas,   to  discipline  oneself. . They  consist   of  cheerfully  accepting   the  denial  of  some  pleasures   and  the  subsequent  discomforts. , like  foregoing  food  once in a  while,  observing  the  vow  of  silence  for  some  specific  period  ,  sleeping  on a  mattress  and  not  on a  bed  and  so  on. . Observing  these  austerities  do  help  the  seeker  to  develop   fortitude and  a  strong  will  power    to  resist  temptations   and  move  forward  in  the  spiritual  path.

                       The  austerities  undertaken  must  be  scientific   and   also  go  not  against  the  commands  of  the  scriptures. . Some  undertake  them  as  a  show  off   in  which  case  they  do  not  bring  about  an  inner  transformation.  in  the  personality.  for  the  better. . And  one  more  thing  to  be  noted  is  that   observing  the  austerities  does  indeed  give  strength   to  them   but  there  is  always  the  likelihood  of  these  being  misused   as  in  the  case  of  the  rakshasas   like  Ravana  and  his  brother  Kumbakarna  in  the  Ramayana  . They  gained  enormous  powers   which  they  misused    and  so  came  to  be  finally  destroyed. .

                  Tapas  if  undertaken  with  extreme  torture  of  the  body,  in  which  the  Lord  resides ,  is  condemned.  here  in  the  Gita.   To  realize  the  Lord   as  not  different  from  you  is  true  worship  of  the  Lord  and   sincere  devotion  consists  in   constant  remembrance  of  the  Lord  as    verse  22  of  chapter  9    wherein the  Lord  says  "  to  those  men  who  worship  Me  alone  ,  thinking  of  no  other  ,  to  those  ever  self  controlled  ,  I  secure  for  them  what  they  do not  possess  (  yoga  )  and  preserve  for  them  what  they  already  possess  ( kshema)  "  . The  importance  is    being  given    to  meditate   with  single  pointed  mind    upon  Him  as  the  One  and  Only  Reality  behind  the  entire  universe.

to  be  continued....


No comments:

Post a Comment