Wednesday, 27 February 2013

relinquish all dharmas


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  69

Shrimad   Bhagawad   Gita  part  185

Chapter  18

                       Verse  66,  in  this  chapter,  is  the  essence  of  the  Gita.   and  reflects  the  practical  way  to  reach  God. . The  Lord  says,  '  relinquishing   fully  all  the  dharmas  ,( nature )  take  refuge  in  Me  alone. .I  will  liberate  you  from  all  sins,  grieve  not. '  . Arjuna  is  being  asked  by  Krishna  to  give  up  his  individuality   and  focus  his  attention  upon  the  Supreme  Self.  and  in  so  doing  he  will  be  liberated   from  the  cycle  of  births  and  deaths. . This  verse  has been  interpreted  in different  ways  by  different  thinkers  according  to  the  way  they  have  understood  the  Lord's  message. . According  to  Sri  Ramanuja  , this  verse  is  the  charama  sloka  ,  meaning  the  final  verse  of  the  Gita. 

                         The  Lord  says  give  up  all  your  dharmas . . The  term  dharma  means   a   religious  code  , a  system  of  morality,  duty,  charity and  so  on.  But  the  term  dharma  has  a  deeper  meaning  than  this. . The  term  dharma  means  the  law  of  being  . That  because  of  which  a  thing  continues  to  be  that  thing  ,  without  which  that  thing  cannot  be  that  thing  is  called  dharma  . . Heat  is  the   dharma  of  fire  ,  that  of  sweetness  the  dharma  of  sugar  and  so  on. . Every  object  in  the  world  has  two  properties,  the  essential  and  the  non-essential  . Even  if  the  non-essential  property  of  a  thing  is  not  there,  it  would  continue  to  exist. ,  like  the  flame  of  fire  ,  its  shape  and  size  are  non-essential  properties  of  fire. whereas  heat  is   the  essential  nature  ,property  of  fire  without  which  fire  would  not  be  called  fire. . This  essential  nature  of  fire  ,which  is  heat , is  its  dharma. 

                     For  a  human  being  , his  outer  personality  his  body,   the  capabilities  of  his   mind  and  intellect    are  non-essential  properties  ,while  the  Divine  ,  the  Supreme  Consciousness in  him   is  the  essential  property,  nature  of  man  .  Therefore  the  essential  dharma  of  man   is  to  be  conscious   and  become  aware  of  his  true  nature. . So  to  live  truly   as  the  Atman   and  express  this   Divine  Consciousness   in  all  and  through  all  his  actions   is  to  rediscover  his  dharma  .

                   Explanation  of the verse  will  continue  in tomorrow's  page 

to  be  continued...

be devoted to Me ......


Practical  steps  to  spirituality-  section  68  

Shrimad  Bhagawad   Gita  part  184

Chapter  18  

                        Verses  65  of  this  chapter  becomes  one  of   the  most  important  verses  of  the  entire  Gita. . Verse  65  says  "  fix  thy  mind  on  Me  ,  be  devoted  to  Me  ,  sacrifice  to  Me  ,  bow  down  to  Me  , I  promise  ,you  shall  come  to  Me   alone  ,  you  are  dear  to  Me."  . Lord  Krishna  says  these  words  to  Arjuna. . The  seeker's  whole  personality  -  his  physical  obeisance  through  his  body,    devotion  through  his  mind,   and  fixing  the  mind   intellectually  on  the  Self  /God  . These  three  aspects  reflect   complete  surrender  of  the  devotee   to  the  Almighty  God.  and  Krishna  assures  Arjuna  that  he  would  attain  his  goal. ,that  without  doubt  he  would  reach  the  Lord.

                       Four  conditions  are  laid  down  for  a   seeker  to  be  successful. -fixing the  mind  on  Me,  ,and  ever  remembering  Me  ,  identifying  with  Me  ,  by  dedicating  all  actions  unto  Me,  if  you  work  for  the  welfare  of  all  ,  put  yourself  at  the  service  of  the  world,  ,you  shall  certainly  reach  Me   ,  says  the  Lord. . Devotion  is  not  just  going  to a  temple  or  chant  the name  of  the  Lord  for  sometime  ,  it  is  a  constant  remembrance  of  the  Lord  at  all  times. . Sri  Ramanuja ,  who  was   the  greatest  exponent  of   the   vishishtadvaita   school  of  Hindu  thought  ,  believed  that  devotion  was  like  pouring  of  oil  from  one  container  to  another  wherein  there  is  no  gap  or  stop  in the  flow  of  oil,  it  is  a  continuous  process.  Similarly  devotion  is  a  life time  affair  .  And   when  one  identifies  oneself  with  the  Lord  ,  he  loses  his  own  identity  in  that  process  . . The  bhakta   dedicates  all  his  actions  unto  the  Lord  ,  whatever  he  does  then  becomes  His  work,   and  the  bhakta  also  knows  he  works  only  through  God's  knowledge  and  strength. . and  it  is  through  His  Grace  ,he  does  everything  , and  that    even  his  devotion  is also  due to    His  Grace.alone.

                    The  most  important  point  to  be  noted   here  is  the  emphasis  on  serving  others. . Unless  one  can  become  completely    selfless,   and  work  for  loka  sangraha  (  welfare  of  all  creatures)  ,  there  is  no  way  one  can  ever  think  of  becoming  the  Lord's  devotee. . A  true  devotee  of  the  Lord  will  see  everyone  as  a  spark  of  the  Divine  Principle   and  will  fully  understand  that  to  serve  the  world  is  indeed     serving  the  Lord. 

to  be  continued.....

Tuesday, 26 February 2013



Practical  steps  to  spirituality- section  5  part  67

Shrimad   Bhagawad   Gita  part   183

Chapter  18

                       From  verses  59  to  66  ,  Lord  Krishna  appeals   to  Arjuna  to  act  according  to  his  swadharma  . He  was  a  kshatriya  and  his  swadharma  was  to  fight  this  righteous  war  to  exhaust  his  vasanas. . So  he  was  expected  to  act  according  to  his   kshatriya  nature   , in  order  to  reach  his  highest  goal  of  life. . If  Arjuna  resisted  this  war,  he  would  still  be  compelled  to  fight  a  war  at a  different  period  of  time   , at  a  later  date. . To  be  not  willing  to  fight  this  war  ,would  simply  be  his  ego  not  allowing  him  to  fight  and  win   the  present  war. . Every  creature  is  compelled  by  its   own  nature  ,to  behave  in a  particular  way  ,according  to  its  inherent  tendencies,  nature,  vasanas. . So  Arjuna  would  helplessly   do  so  and  fight  this  war. 

                     The  Supreme  Self   enlivens  the  vasanas  in   the bodies   to  produce  more  actions  , and  actions  in  turn  create  more  vasanas  , thereby  making  them  move  in  a  vicious  circle   of  one  producing  the  other. ,  until  one  realizes  the  Self  ,when  one's  vasanas  get  exhausted   and  one  is  not  driven  to  do  action  prompted  by  any  desire  . He  reaches  a  state  of  vasanalessness  ,  actionlessness  and  desirelessness.  .The  Lord  says  ,'seek  refuge  in Me   alone  with  all  your  being  and  by  My  Grace  ,you  shall  attain  peace  and  the  eternal  abode. 

                    One  should  be  intellectually  aware   and  be  devoted   with  gratitude  to  the  Divine  .  His  every  word    thought  and  deed  must  reflect  consciously   the  divinity  in  him. . In  verse  63  the  Lord  says  : " thus this   knowledge  ,  most  secret  ,  has  been  given  to  you  ,  reflect  on  this and  do  as  you  will. " . Krishna  allows  Arjuna  to  choose  his  own  course  of  action. . This  reflects  the  tradition  in  the  Hindu  philosophy  ,  wherein  the  guru  merely  shows  the  path   and  then  gives  the  student  the  freedom   to  choose  what  he  would  like  to  do  .best. 
                     Of  course  , we  all  know  that  after  having  heard  the  Lord's  sermon,  Arjuna's  grief  left  him  ,  his  delusion  left  him  and  he  took  up  the  weapons  and  fought  the  war  and  won  it.

to  be  continued.....


Thursday, 21 February 2013

the Grace of God


Practical   steps  to  spirituality- section 5 part   66

Shrimad   Bhagawad  Gita  part  182  

Chapter  18 

                          The  12 Divine  qualities , we have  seen  yesterday  ,help  the  seeker   to reach  the  state  of  Brahman  . Attaining  Brahman  , he  remains  serene   in the  Self  ,  he  neither  grieves  nor  desires,  he  treats  all  alike  . The  Lord  says  he  attains   Supreme  devotion  to  ' Me  '. . Devotion  and  love  are  one and  the  same  emotions  . When  the affection  is  directed  towards  a lower  object  it is  called  love  , but when  directed  to  God  , it is  called  devotion. . Devotion  helps  the  devotee  merge  with the  Self  or  God. . So  when  the  devotee  surrenders  all  his  actions   , then  by  His Grace,  taking  refuge  in  'Me  '  , he  reaches  the  eternal  ,indestructible  Abode. . So the  seeker  has  to  surrender  his  mind   totally  to  the  Lord  ,while  going  about  doing  actions  in the  world. 

                       The  'Grace  of  the  Lord  '  is  not  given  only  to  a  select  few  , as  some  come  to  believe. !. It  is   there  for  us  to  be  open  to  receive . . If  we  have  shut  ourselves  in a  closed  room  not  allowing  sunlight  to  pass  through,  we  cannot  complain  that  the  sun  is  partial  in denying  light  to  us. . Similarly  ,the  Grace  of  the  Lord  is  there  for  us  to  receive  , whether   we  are  saints  or  sinners. . The  difference  lies  in the  fact  that  the  saint  has  opened  himself  to  receiving  the  Lord's  Grace  by  keeping  himself  pure in  mind.  and  the  sinner  ,who is  full  of  impure  thoughts  has a closed  mind and  hence  cannot  receive  God's  Grace. 

                  The  Lord  asks   the  devotee  to  fix  his  mind  on  Him  ,  by  consciously   resigning  all  his  thoughts,  words  and  deeds   unto  Him  ,  by  regarding    Him  as the  Supreme  ,  by  resorting  to  the  yoga  of  meditation  ,  fix  your  mind  on  Me  says   Lord  Krishna  .  and  by  My  Grace  ,you  shall  over overcome  all  obstacles  ,  but  if  through  egoism  ,you  shall  not  listen  , you  will  perish  . This  is  the  law  of  life.

to  be  continued.....

Wednesday, 20 February 2013

the 12 divine values


Practical  steps  to spirituality-  section 5  part 66 

Shrimad  Bhagawad  gita  part  181

Chapter  18  

                                 The  fourfold  caste system  was  explained  by the  Lord. and  the  emphasis  was  on  taking  up  a  profession  based  on  one's  inherent  tendencies  (  vasanas ). . It  is  better  to  do  one's  own  duty   even  if  not  done  perfectly  well  , and  even  if  that  is  not  glamorous  and  great.  than  to  do  someone  else's duty . Doing  actions  according  to  one's  own  swadharma  , one  does  not  incur  any  sin. , the  paradharma  is  filled  with  anxiety  and  evil. . The  Lord  says  it  would  be  better  to  even  die  doing  one's  swadharma  , rather  than  take  up  paradharma. . The  Lord  declares    all  desires  as  evil   and  there  can  be  no  action  without  desires  motivating  one  to  do  actions. . So  all  actions  are  seen  as  evil. . By  performing  good  actions  ,one   gradually  exhausts  one's desires  . Hence  the  Lord  asks  Arjuna  to  fight  this  war   as  he  is  a  kshatriya   and  dedicate   his  action  to  the  Supreme  , thereby  remove  desires   and  reach  perfection  . One  is  then  said  to  reach  the  state  of  vasanalessness  ,  desirelessness  and  actionlessness. 

                         The  Lord  goes  on  to  enumerate  12  Divine  values   for  each  spiritual  seeker   to  help   attune  himself  to  the  Divine. . Endued  with   a  pure  intellect  , having  controlled   the  Self  through  firmness,  relinquished   sound  and  other  sense  objects  ,  renounced  both  love  and  hatred  ,  the  seeker  practices  self-control  at  the  physical  level  as  well  . He  has   abandoned  likes  and  dislikes  , he  works  through  the  intellect  and  not  the  mind   and  lives  in  solitude  , eats  but  very  little  ,  speech, mind  and  body  controlled  , ever  engaged  in  yoga  of  meditation  ,  he  is  endued  with  dispassion  , freed  from  egoism  , power  , arrogance  ,desire ,anger  ,  covetousness  ,  mineness  ,  he  remains  peaceful  and  becomes  fit   for ' becoming  Brahman  '. . These  12  divine  qualities  help  the  seeker   to  reach  the  state  of  Self  Realization. 

                       'Becoming  Brahman'  is  not  actually  becoming  ,  the  phrase  means  that  one  comes  to  understand  oneself  as  Brahman. . Our  true  nature  is  Sat-Chit  -Ananda  swarupa  Brahman. , due  to  ignorance  I identify  myself  with  my  body, mind  intellect  material  equipments  and  forget  as  to  who  I  am.. When  with  the  help  of  a  guru  ,I  come  to  understand  myself  as  none  other  than  that  Supreme  , it  is  then  said  I ' become  Brahman  '

to  be  continued.....

Monday, 18 February 2013

steadfastness and happiness


. Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part 64

Shrimad   Bhagawad   Gita  part  180  

 Chapter  18

                           The  three  types  of  steadfastness  (  dhriti  )  and  happiness  (  sukham) are  being  explained  by  the   Lord.   Sattvika   steadfastness   is  the   unswerving   steadfastness  with  which  one  maintains  the  highest  goal  of  Self- Realization. .  Rajasic  steadfastness  is  that   where  one  clings  to  duty  ,pleasure and  wealth.  and  one  is  attached  to  the  fruits  of  action. . The  tamasic  steadfastness  is  that   where  the  tamasic  person  just  daydreams   and  is  arrogant   and  is  always  in  grief  .

                           The  three  fold  happiness   according  to  the  three  gunas:  . What  is  like  poison  in the  beginning   but  ends  up  as  nectar  in the  end  , that  happiness  is  called  sattvic  happiness. . It  is  difficult  to  start  doing   physical  exercises   and  in the  beginning  stages  it  looks  like  poison  but  later  on  the  exercises  begin  to  yield  the  result  of  good  health   and  hence  like  nectar. in the  end.  . Rajasic  happiness  is  that  which  is  like  nectar  in the  beginning  but  later  on  it  will  turn  into a  poison  . The  happiness  that  one  experiences  from  sense  contact  is  like  nectar  in the  beginning  but  later  on  they  turn  into  poison  because  one  ends  up  in  sorrow  by  indulging  in sense  pleasures. . The  happiness  that  is  got  from  sleep  ,  indolence  ,heedlessness    is  tamasic  happiness  and  one  experiences  tamasic  happiness  through  the  ignorance  of  the  Self. 

                   Lord  Krishna  then  goes  on to  discuss  about  the  fourfold  caste  system .. The  fourfold  castes  are   brahmana,  kshatriya ,  vaishya  and  sudra  based  on  the  classification  of the  gunas  . The  brahmana  exhibits  such  characteristics   such  as  serenity,   self- restraint  , austerity  purity   forgiveness,  uprightness   also  knowledge   wisdom   and  faith  and  are  thus the  sttvic  qualities  of a  brahmana.   . The  kshatriya  exhibits  such  qualities  as  prowess,  splendor  steadfastness  dexterity,  not  running  away  from  the  battlefield  ,  charity  and  lordliness  . . Agriculture,  cattle rearing   trade  and  business   are  the  qualities  exhibited  by  the  vaishyas  and    service  and  labour   are  the  main  characteristic   nature  of  a  sudra  .  So  the  emphasis  is  on  pursuing  one's  occupation  according  to  one's  inherent  gunas,  nature.or  swadharma. 

to  be  continued....

Saturday, 16 February 2013

knowledg, action , actor and intellect


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  63

Shrimad   Bhagawad  Gita  -part  179 

Chapter  18  

                              Knowledge,  known,  knower   are  the  three fold  impulses  to  action. ,  while  instrument  ,  action  and  actor   are  the  three fold   constituents   of  action. . Knowledge,  known  and  knower   are  said  to  be  three  fold  according  to  the  distinction  in  the  three  gunas. . That  knowledge  that  sees  unity  in  the  midst  of  diversity   is  sattvic  knowledge,  that  which  sees   only  diversity     in the  unity  is  rajasic  knowledge,  and  that  which  sees  a  part  as  the  whole  is  tamasic  knowledge  . 

                             An  action  that  is  done   without  attachment  ,  free  from  likes  and  dislikes  ,  without   anxiety  for  the  fruits  of  action  is  called  sattvic  action,  , when  an  action  is  done  with  the  expectation  of  the  fruits  ,then  it  is  called  rajasic  and    an  action  done  out  of  delusion  , regardless  of  its  consequences  is  called  tamasic  action. . Now  the  three  types  of  actor  are  being  explained  . . An  actor  free  from   attachment,   and  egoistic  feelings   but   does   with  full  enthusiasm   and  firmness  is  said  to  be  sattvic.  An  actor  who  is  passionate,    desirous  of  the  results   and  is  greedy  , he  is  called  a  rajasic  actor.  and  one  who  is  stubborn  ,  vulgar   and  has  no  steadfastness  is  said  to  be  tamasic.  actor

                    Now  the  definition  of  the  three  types  of  intellect  according  to  the  three  gunas  is  getting  explained. . That  intellect  which  knows  what  ought  to  be  done  and  what  is  not  to  be  done   and  the  intellect  that  knows  the  difference  between  fear  and  fearlessness,  between   bondage  and  liberation  ,  between   renunciation  and  activity  ,  such  an  intellect  is  called  sattvic  intellect  .  While  rajasic  intellect  is  that   which  understands  wrongly  what  ought    to  be done   and  what  ought  not   to  be  done   is  called  rajasic  intellect  and  that  intellect  which    regards unrighteousness  as  righteousness  ,  vice  as  virtue  and   it  is  covered  by  ignorance   is  called  tamasic  intellect.  .

to  be  continued.....

Thursday, 14 February 2013

five constituents of actions


Practical  steps  to  spirituality-  section  5 part  62

Shrimad   Bhagawad  Gita  part  178

Chapter  18 

                   A  spiritual  seeker  must  practice  yajna,  dana  and  tapa  without  attachment  and  anxiety  to the  fruits . . Renunciation  of  all  actions  is  not  proper. Relinquishing  them  out  of  delusion  is  tamasika  tyaga. . He  who  relinquishes  actions  because  they  are  painful  or  because  of  fear  of  bodily  trouble does not  obtain  the  benefits  of  relinquishment. . It  is  rajasika  tyaga. . Whatever  actions  that  have  to  be  done  ,  is  being  done  ,relinquishing  only  the  attachment  and  fruits  ,it  is  regarded  as  sattvika  tyaga.  It  is  not  possible   to  give up  actions  completely  ,  but  he  who  gives  up  the  fruits  of  actions  is  called  a  sattvika  tyagi. . He  neither  hates  disagreeable   action   nor  is  he  attached  to  agreeable  action. 

                   Lord  Krishna  now  goes  on  to  give  an  analytical  explanation  of  action. . The  five  constituents  of  actions  are  :  1. adhisthana-  seat. The  body  comprises  of  the  causal  ,subtle  and  gross  bodies. . The  causal  consists  of  vasanas,  the  inherent  tendencies,  the  inherent  nature  of  a  being. . Vasanas  produce  thought  ,  desire  and  action. . The  thought,  desire  are  manifested  in  the  subtle  body  and  the  action  in  the  gross  body. . So  the  body  is  called  the  seat  of   activity.   2. . The  second  constituent  of  action  is  Karta  ,the  doer. , is  the  individual  functioning  in the  body. It  is  the  conditioned  consciuosness  functioning  in the  body.   3. . Karanam  ,  the  different  types  of  instruments  needed  for    doing  an  action. , such  as  mind,  intellect,  ego  ,  organs  of  perception  and  action    and  also  external  instruments. . 4.  Cestavividah  pritak  The  distinct  and  various  functions  . The  above  instruments  have  a  variety  of  functions   and  the  actor  uses  them  for  carrying  out  an  action. . 5. Daiva  , the  Lord. . The  Pure  Consciousness  which  enlivens  the  body   to  act,  the  senses  to  perceive  , the  mind  to  feel  and  the  intellect  to  think. .

                Whatever  action  a  man  performs   by  his  body  ,  speech  or  mind   are  all  done  with  these  five  constituents. . From  the  philosophical    stand point  ,  even  thinking  is  an  action  and  the  Self  remains  a  mute  witness  ,  though    It  is  the  prime  mover  of  all  activities. . The  Self  is  the  enlivening  principle  ,  the  Consciousness  Principle    supports  all  of  life's  activities.  

to  be  continued....

Sunday, 10 February 2013

tyaga and sannyasa - continued....


Practical   steps  to  spirituality-  section  5  part  61

Shrimad   Bhagawad   Gita  part  177

Chapter  18  

                   Yajna  , dana  and  tapa  are  obligatory  duties   for  the  ordinary  seekers  who  have  not  yet reached  the  final  stage   in  the  spiritual  path. . So  the  ordinary  seeker  has  to  go  through   dana  ,  charity  ,from  which  he  learns  to  share  his  wealth,  time  and  energy  with  others    thereby   comes  to  understand  the  importance  of  sharing  with  others  . This  widens  his  mind  and  he  comes  to  understand  others'  problems  and  so  develops  compassion  for  fellow  human  beings. . Austerity  is  conserving  one's  energy  ,which  is  otherwise  wasted  on  unproductive  ways  ,  is  now  directed  towards  seeking  the  higher,  and   yajna  signifies   the  ideal  with  the  spirit  of   renunciation. .These  practices  we  have  seen  ,purify  the  mind   and  help in  keeping  the  mind  calm  and  free  from  agitations  . So  only  he  who  reaches  the  highest  stage   of  meditation  gives  up  these  practices. 

                  Unless   we  are  capable  of   withdrawing  the  mind   from  its  unhealthy  negative  propensities    and  educate  the  mind   to   be healthy    and  intellectually   remain  detached  (  tyaga  )  ,wherein  the  ego   and  its  endless  desires  are   given  away,  sannyasa  can  never  be  achieved. . Thus  renunciation  without  the  tyaga  spirit   becomes  an  empty  show. . The  giving  up  of  the  lower  is  tyaga   and  the  final  giving  up  of  the  perception  of  the  finite   when   one  has  come  to  acquire  the  wisdom  of  the  Infinite  ,  is  the  fulfillment  of  life  ,  which  again  is  the  true  meaning  of  sannyasa. 

                  So  without  tyaga  ,sannyasa  cannot  be  practiced  . Tyaga  is  slightly  different  from  sannyasa  -  desires  come  in  the  present   ,while  the  anxiety   to  enjoy  the  results   belongs  to  the  unborn  future. . The  fruit  comes   after  the  action  is  done  in  the  present. . So  without  abandoning   the  attachments  to  the  fruits  of  action  ,  our  actions  become  ineffective  . . Renunciation  is  the  goal   to  be  reached  through   abandonment  of  the  anxiety  for  the  results  . Tyaga  is  the  means  ,while  sannyasa  becomes  the  goal. 

to  be  continued.....

Wednesday, 6 February 2013

sannyasa and tyaga


Practical   steps  to  spirituality-  section  5 part   60 

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  176 

Chapter  18 

                      The  chapter  opens  with  a  question  from  Arjuna  to  the  Lord  "   I  desire  to  know  , the  essence  or  truth  of  Renunciation    as  also  of   Abandonment  "  . He  asks   Krishna  to  explain  the  difference  between  the  two. . The  Lord  answers  him  by  saying   that  sannyasa   is  the  renunciation  of  desire  ridden  actions  and    tyaga   is  the  relinquishment  of   the  anxiety  for  the  fruits  of  action. . Desire  ridden  action  are   pushed  by  the  ego   thus  creating  a  desire  for   worldly  objects  . When  the  intellect  pitches  a  higher  ideal,  the  ,  the  lower  desires  fall  off   by  themselves . Detachment  from  the  lower  is  never   possible  without  an  attachment  for  the  higher. . 

                    A  sannyasi  does  an  action  objectively    without  being  prompted  by  desires,  likes and  dislikes. . Tyaga  means   relinquishment  of  the  fruits  of  action  .  It  means  dropping  the  anxiety   for  the  acquisition  and  enjoyment   of  the  fruits  of  action  even  while  doing  the  action. . It  is  desire  that  prompts  everyone   to  action   . We  are  not  asked  to   give  up  the  fruits  of  action   because  asking  us  to  give  up  that   will  be  going  against  the  law  of  karma  ,  according  to  which  ,  each  action   will  bear  out   its  own  reward  or  punishment. , without  asking  for  it. .  So  all  we  are  asked    to  give  up  is    just  the  anxiety   for  the  fruits  of  action  ,even  while  doing  the  action  , because  this  robs  away  the  joy  from  the  action  while it  is  being  done  ,instead  keeps  the  mind  focused  in  the   future  results  . So  the  mind  remains  stressed  and  agitated. . Dropping  the  anxiety  keeps  the  mind  calm  and  composed  ..

                  A  few  thinkers  opined  that   even  yajna,  dana  and  tapa   have  to  be  relinquished  . Lord  Krishna   says  these  ought  not  to  be  relinquished. . Relinquishing  these  three  will  apply  only  to  the  advanced  seeker  ,who  has  already  purified  his  mind  practicing  these  three  disciplines.  and  there  is  no  more  need  for  him  to  continue  practicing  them  . . He  is  in  the  last  and  final  stage  to  realizing  his  Self   wherein  all  he  has  to  do  is  meditate  upon   a  mantra  - a  word  symbol. In course  of    time  the  mantra  falls  off  ,there  is  only  silence  and  in  this  silence  he  realizes  his  Self. . So  it  is  said  he  has  reached  the  state  of  actionlessness  . But  for  the  majority  of   us  seekers  ,who  are  still  struggling  to  get  rid  of  our  negative  emotions  like  anger,  greed  jealousy  hatred  and  so  on  ,  we  cannot  relinquish  these  three  practices

to  be  continued....

Monday, 4 February 2013

introduction to chapter 18


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part 59

Shrimad  Bhagawad  Gita  part  175

Chapter  18.    

                                The  18th  chapter  entitled  "  yoga  of  liberation  through  renunciation  "  contains  78  verses. . The  chapter  begins  with  Arjuna's  question  as  to  what  is  the  difference  between    tyaga   and  sannyasa  . . and  hence  the  chapter  begins  with  the  Lord 's   definition  of  sannyasa  (  renunciation  )  and  tyaga  (  relinquishment.)  . The  chapter  deals  with  the  causes  ,  incentives  and  constituents  of  action. It  also  defines   sattva  , rajas  and  tamas  ,  qualities  of   knowledge  (  jnana  )  ,  action  ( karma  ),   actor  ,(  karta  )   intellect  (   buddhi)        steadfastness  (  dhriti  ) and  happiness  (  sukha  ). . The  four  caste  systems  and  their  duties  are  also  defined . . The  chapter  deals  with  the  three main spiritual  paths  -  karma  yoga,  bhakti  yoga  and  jnana  yoga. . And  the  most  important   and  often  quoted  verse  of  the  Gita  appears  in  verse  66  of  this  chapter. ,  that  one  has  to  surrender  all  dharmas  unto  the  Lord  and  He  will  take  care  of  us .  

                         The   chapter  and  the  Song  Divine  ends  with  Sanjaya's   glorification  of  the  dialogue  between  Lord  Krishna  and  Arjuna  . I  hope  readers'  will  remember  that  Sanjaya  was  king  Dhritarashtra's  minister  , who  was  blessed   with  a  vision   to  see  and  report   to  the  king as to   what  was  happening  in  the  Kurukshetra  war  , even  while  being  in  Hastinapur. . . We  have  seen  the  Gita  starts  with  the   word  ' dharma' and  ends  with  the  word  ' mama '. -  mine . So  the  entire  Gita's  message  can  be  summed   up  as   '  my  dharma  '. . Dharma   is  the  law  of  being  ,  which  makes  a  thing  what  it  is. It  is   the  dharma  of  fire  to  burn  and  it  is  the  dharma  of  the  sun  to  shine.  and  so  on. . So  dharma  means  the  essential  nature   of  a  thing    without  which  it  cannot  retain   its  independent  existence.   . The  term  dharma  also  means  righteousness  and   goodness  .

                   Our  true  nature  is  Sat  ,Chit  and  Aananda    and  to  realize  my  true  nature  then  becomes  my   only  mission  in  life   and  to  remain  truthful  to  my  true  nature  then  becomes  my    dharma  . . The  closing  chapter  of  the  Gita   is  in  fact  a  summary   in  retrospect  of   the  entire  Gita   even  as  we  find  the  second  chapter   gave  us   a  summary   in  anticipation  of  the  chapters  that  were  to  follow.

to  be  continued.....




Friday, 1 February 2013



Practical   steps  to  spirituality-  section  5  part 58

Shrimad   Bhagawad  Gita  part  174

Chapter  17 

                          The  last  few  verses  in  this  chapter  deal  with ' OM  TAT  SAT  '   . The  Lord  says  ""  OM  TAT  SAT  ,  this  has  been  declared  to  be  the  triple  designation  of  Brahman. . By  that  were  created    formerly  the  Brahmanas  ,  Vedas   and  yajnas  (  sacrifices  ). "  The  seekers'  of  liberation  use  OM  TAT  SAT   to  remain  established  in  Sat  ,the  Reality.  through  the  practice  of  the  three  spiritual  disciplines   yajna,  dana  and  tapa  (  sacrifices,  charity  and  austerity ). 

                        Brahman  is  the    Supreme  Reality  . The  scriptures  try  to  use  pointers  to  show  us  the  Reality. , which  is  described  as  nirvikara,  nirvikalpa,   nirakara  ,  niranjana,  nirmala   and  so  on.  as  the  OM  TAT  SAT. . . OM  is  a  word  symbol  of  Brahman   and  is  used  for  meditation. . OM  is  the  substratum  of  the  three  states  of  consciousness  :  waking,  dream  and  deep sleep  states. . TAT   indicates   the  state  of  realization   which  is  attained  through   yajna  dana  and  tapa. .  SAT  also  stands  for  Brahman  .  It  means  goodness,  auspicious  actions   and  steadfastness   in  carrying  out  yajna,  dana  and  tapa  . .

                       Brahman  is  the  origin  of the  Brahmins  ,  knowledge  of  the  Vedas,   and  yajnas. . The  Brahmin  is  one  who  is  the  knower  of  the  Vedas   and  who  dedicates  his  life   to  the  ultimate  goal  of   Self  -Realization   and  who  performs  the  yajnas. . So  the  yajnas ,  dana  and  tapas  are   started  by  chanting    OM  . . When   seekers  do  yajna  , dana  and  tapa   without  expectations   of  the  results  ,they  chant  TAT  .  and  SAT   is  chanted  for  steadfastness   in  these  three  activities. 

                    The  Lord  concludes  this  chapter by saying   that  whatever  yajna  , dana  and  tapas   are  practiced  without   shraddha  is  called   ' asat ' meaning  that  which  is  not  real,  meaningless   and  purposeless  .  and  so  spiritual  Truth  is  not  available  for  them.

to  be  continued....