Friday, 29 March 2013

sama and dama

HARI  OM

Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  81

Answers  to  questions  asked  in  Vedanta  

                   What  is  samadhi  satka  sampatti ?   It  is  a  set  of  six  disciplines  or  virtues  of  the  mind.  and  they  are  1. sama,  2.  dama,  3.  uparama  ,4. titiksha  , 5.  shraddha  and  6. samadhana  . . Sama  is  the  willful control  of  or  mastery  over  the  mind. . To  prevent  the  mind  from  flowing  towards  the  impermanent  objects  of  the  external  world   is  called  sama . . The  mind  by  nature  is  extroverted   and  runs  wild   and  wanders  here, there  and  everywhere  . It  is  often  compared  to  a  monkey   which  is  wild  but  in  addition  it  is  drunk   and  has  lost  control  over  itself  . To  control  such  a  mind  is  called  sama  . The  spiritual  seeker  has  to  keep  a  control   over  the  wanderings  of  the  mind    and  effortlessly  glide  into  the  higher  realms  of    spiritual  pursuits  with  the  help  of  a  concentrated  mind. . The  mind  must  be  helped   by a  powerful  will  power  to  gain  complete  mastery  over  the  mind. 

                Dama  is  mastery  over  the  senses. . This    also  involves   a  willful  control  but  of  the  senses. . The  mind  continues  to  ruminate  over  past  pleasures   and  future  anticipations  and  thus  dissipates   all  its  energies. . So  the  sastras  suggest  that  as  a  first  step  a  person  needs  to  withdraw  his  senses  , even  though  the  mind  has   still  not  controlled.  itself  over  the  actual  enjoyments  . It  is  easier  in  the  beginning  stages   to  control the  sense  organs  than  the  mind.  because  the  senses  are  grosser  than  the  mind. .

               If  viveka  is  strong  and  vairagya  becomes  natural  and   mastery  over  the  mind  is  automatic  then  it  becomes  easier  to  control  the  senses  effortlessly. . We  can  control  the  sense  organs  by  keeping  ourselves  away  from  such  places  ,  situations  objects  and  beings  which  create  the  temptations   to  indulge  in  them  . The  Gita  says  what  is  pleasurable  in  the  beginning  ends  in  pain. .  . Dama  cannot  be  a  permanent  solution  to  controlling  oneself  in the  long  run   because  it  would  lead  to  suppression  . The  mind  should  be  educated  on  higher  values   and  so   that  it  can  sublimate  itself   and  it  would  become easier  to  control  the  mind  and  the  senses. 

to  be  continued..... 

Wednesday, 27 March 2013

vairagya

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section 5  part  80

Answers to questions  raised  in  Vedanta  

                          What  is  vairagya  ?

                          The  second  aspect  of  the  sadhana  catustaya   is  vairagya  - dispassion. . When  one  hears  the  word  vairagya  ,immediately  one  gets  the  fear  that  one  has  to  give  up everything  , his  house,  his  belongings ,his  relationships  and  go  to  the  Himalayas   and  sit  there  in  meditation. . No  this  is  a  big  misunderstanding  of  the  term  vairagya. . Vairagya  has  got  to  do  more  with  the  mind  than   the  physical  renunciation  . It  is  actually  developing   a  natural  disinterestedness   towards  worldly  pleasures   and  vairagya   automatically  follows  when a  person  has  developed  viveka  to  a  great   extent 

                   From  viveka  one  understands  that  only  Brahman  is  real   and  so  the  seeker   naturally  develops   a  disinclination  for  the  ephemeral  things  . and  worldly  pleasures. . This  is  called  vairagya  . . Can  we  cultivate  vairagya  ?  .  Of  course  yes  by  bringing  to  the  mind  repeatedly  that  all  worldly  enjoyments  have  their  defects  , they  have  a  beginning  and  an  end. , they  are  filled  with  pain   and  dissipate  one's  energy. . They  leave  us  with  a  sense  of   incompleteness  in  the  end  and  finally  they  create    attachments  in  our  mind  for  things  and  beings   and  thus  in the  end   by  creating  more  and  more  disillushionment   leave  us  poorer  spiritually. 

              Vairagya  helps  in   turning  our  minds  within   and  progress  faster  in  the  spiritual  path. . Sankaracharya  says  in   Tattve  Bodha  thus  "  the  absence  of  desires  to  enjoy  the  pleasures  of   the  world   and   heaven  is  vairagya ." . Even  as  the  pleasures  of  heaven  are  also  temporary   and  not  ever  lasting. .and  as  soon  as  someone  whose  punya  gets  over  , even  if  he  is in  heaven  , he  will  be  pushed  back  to  the  world. . The  one  with  vairagya  does  not  run after  these  impermanent  joys  and  pleasures. .. Both  viveka  and  vairagya   are  two  very  important  qualities  that  have  to  be  developed  by  any  one  wishing  to  progress  spiritually.

to  be  continued......

Saturday, 23 March 2013

viveka- differentiation

HARI  OM  

Practical  steps  to spirituality-  section  5 part 79 

Answers  to  important  questions  raised  in  Vedanta  .


                              What  are  the  fourfold  qualifications  required  by a  seeker  to  become an adhikari ?

                                The  fourfold  qualifications  are  called  sadhana  catustaya  . ,which  are  needed  for spiritual  seeker   to  become  an  adhikari  . . He  needs  the  four  D- S' . 1. viveka  - Differentiation,  2. vairagya  -Dispassion  ,  3,  samadhi  satka  sampatti  - the  six  Disciplines   and  mumukshatvam  - Desire  for  liberation. . Let  us  take  up  viveka  for  today's  study. 

                            Viveka  is  the  faculty  of  the  intellect  given  to  all  of  us  ,though  most  of  us  hardly  make  use of  it. . We  do  differentiate  between  pleasure  and  pain,  joy  and  sorrow  ,  between  honour  and  dishonour  ,  noble  and  ignoble  and  so  on. . The  power  of  discrimination  or  differentiation  we  are  talking  about  in  Vedanta  is  differentiating  between  the  permanent  and  ephemeral  . Viveka  lies   in  understanding  that  Brahman  alone  is  real   and  permanent   and  everything  else  is  ephemeral, unreal and temporary  . The  ability  to  distinguish  the permanent  from  the  impermanent  is  called  "  nitya- anitya  - vastu -  viveka 

                    Animals  are  preprogrammed   to  act  according  to  their  instincts   and  hence  they  are  not  blessed  by  viveka   to  differentiate  between  the  good  and  bad. . It  is  only  humans  that  are  blessed  with  the  wonderful  capacity  to  distinguish  between  right and  wrong  , between  the  permanent  and  impermanent. . The  world  and  everything in  it  has  a  beginning  and  an  end  . Our  body,  mind  and  intellect  too  have  an  end  . Change  is  the  only  changeless  factor  everywhere.  and  change  needs  a  changeless  substratum   Brahman  is  the  changeless  factor  upon  which  all  changes   takes  place. . Brahman  alone  is  permanent  and   all  else  is  impermanent. . This  understanding  is  called   viveka  in  Vedanta. . Viveka-  Differentiation    becomes  the  first  step  , the  basis  for  developing  the  other  three  qualifications    namely  .Dispassion  ,    the   six Disciplines  and    the  Desire  for liberation.

to  be  continued.....


Tuesday, 19 March 2013

anubandha catustaya

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  5 part 78

Answers to  questions  raised  in  Vedanta  .

               What  is  anubandha  catustaya  ? 

                Certain  Vedantic  texts   which  deal with  select  topics   and  which  endeavor  to  throw  more  light  on  a  few  chosen  subjects  are  called  prakarana  granthas. . All  vedantic  texts  like  the   Upanishads  ,  the  Gita   and the  prakara  granthas   like  Atma  bodha  , explicitly  put  forth  at  the  very  beginning  ,four  preliminary  considerations  with  respect  to  the  text  called  anubandha  catustaya  . . They  are  adhikari,  visaya,   prayojana  and  sambandha  .. The  adhikari  -the  person  qualified  to  receive  the  knowledge   given  out  in the  text,  2.  visaya  -  subjact  matter  of  the  text  ,  3. prayojana  -the  result  that  comes  from  the  study  of  the text   -the capacity  to  fulfill   its  aim  of  giving  Self-  knowledge   and  sambandha  -  relation   between   the  text  and  the  subject  matter. . They  serve  as  foreword  or  introductory  notes  to  the  text  in  modern  times.

             Sankaracarya  puts  forth  the  anubandha  catustaya   in  his  Atma   Bodha   thus  "  I  am  composing  this  Atma  Bodha  (  treatise  on  self  knowledge  )   for  those  who  have  purified  themselves   by  austerities   and  are  peaceful  at  heart   and  calm  ,  who  are  free  from  craving  and  are  desirous  of  liberation. ".  This  verse  speaks  about  the  qualifications  needed  by a  student. . The  second  consideration  is  visaya-  the  subject  matter. . here  the  subject  matter  is  Self- knowledge  . Self  knowledge  is  the  knowledge  of  one's  inherent  identity   with  Brahman  ,  technically  termed  as  jiva- brahma-  aikya  (  identity  of  jiva  and   the  all  pervading  Consciousness  ).

            Prayojana  -the  third  consideration   is  the  result  that  is  attained  from  the  study  of  the  text   which  is  Moksha. . The  fourth  consideration  is  sambandha  - relationship  between  the  text  and  its  subject  matter. . If  the  student  is  not  aware  of  the  relationship  between  the  subject  matter  which  is  jiva-  brahma  -aikya  and  the  text  which  explains  this  ,  no  student  would  be  interested  in   studying  the  text. . It  is  also  said  that  the  study  of  the  text  by  itself   has  the capacity to  fulfill  its  aim  of  giving   self  knowledge  .

        All  vedantic  texts  aim  at  establishing  the  jiva-brahma-aikya  . The  student  at  the  end  of  studies  comes  to  understand  this  aikya   and  realises   that  he  is  none  other  than  Brahman  and  hence  he  declares  "  AHAM  BRAHMA  ASMI  " 

to  be  continued....

Friday, 15 March 2013

who is an adhikari ?

HARI  OM  

Practical  steps to  spirituality-  section  5  part  76

Answers  to  important  questions  raised  in  Vedanta  .


                     Who  is  an  adhikari   and  who  is  qualified  to  receive  the  Vedantic  knowledge ?

                        Well  we  have  the  answer  from  Sri. Sankaracarya   himself  when  he  says  the  following  in  the  Atma  Bodha  .  The  adhikari  is  the  person  who  is  qualified   to  receive  the  Vedantic  knowledge    given  in  the  text  (  atma  bodha  ). . The  text  is  generally  addressed  to  seekers  who  have  certain qualifications   to  become  qualified  to   get   benefited   from  studying  the  text. . 

                  "  The  qualified  student  is  one   who  is  pure  of  heart  ,  peaceful  and  calm,  free  from  worldly  cravings    and  who  is  desirous  of  liberation. ". Of  course   this  does not   amount  to  say  that  one  without  these  qualifications  is  not  to  study  the  text  ,  but  this  is  only  to  encourage  them  to  cultivate  these  qualities  ,so  that  they  too  can  derive  full  benefit  from  the  study. . It  is  also  true  that  the  study  of  the  scriptures  also  in the  long  run   helps  the  student  to  acquire  the  above  qualities  . Such  is  the  greatness  of  these  texts. 

                 The  student  is  one  who  is  pure  of heart. . Of  course  we  all  have  lots  and  lots  of  impurities  in  our  mind.  like  lust,  anger,  greed  hatred  jealousy   and  so  on. . How  to  rid  the  mind  of  these  impurities  ?  . The  answer  is  by  doing  karma  yoga  .  Karma  yoga  consists  of  doing  the  right  action  with  the  right  attitude  . Right  actions  are  one's  obligatory  duties  which  one  has  to  do  without  any  expectations  and  right  attitude  is  Iswara  Arpana  buddhi   and  Prasada  buddhi   put  together.  It  amounts  to  saying  you  do  every  action  as  an  offering  unto  the  Lord  and  whatever  you  receive  is  a  gift  from  God. . When  one  does  his  duties  with  these  twin  attitudes  his  heart  becomes  pure   and  hence   his  mind  becomes  peaceful  and  calm. . The  Vedantic  student  must  be  free  from  worldly  desires   and  should  lead  a  life  of  self  control  . And  most  importantly  , he  must  be  desirous  of  getting  liberated  from   samsara  -the  cycle  of  birth  and  death. 

to  be  continued.....

Wednesday, 13 March 2013

invocation to the Lord and Guru

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  -5 part  76

Important  questions  asked  in  Vedanta  

                           From  now  on  a  new  chapter  opens  in these  pages. We  shall  try  to  answer  some  important  questions  that  may  arise  from  time  to  time  in the  course  of  our   study  of  Vedanta. . Let  us  start  the  study  first  with  an  invocation  to  the  Lord.  and   our   Guru. 

                           Every  Vedantic  text  begins  with  an  invocation  to  the  Lord  and  /or  Guru. with  an  invocatory  verse   called  mangalacarana  ,  literally  means   an  auspicious  observance  . This  invocation  is  offered  to  one's  Ishta  Devata  ,  to  one's   deity of  personal  worship    like  Sri  Rama,  Sri. Krishna  . Sri  .Shiva  and   and  so  on  . It  is  some  times  offered  to  one's  Guru  and  sometimes  to  both  God  and  one's  Guru.

                      Let  us  start  with  the  invocation given  by  Adi  Sankaracarya  in  his  Vivekacudamani  ."  My  salutations  to  Sad Guru  Govinda  , who  is  of  the  nature  of  Bliss  Absolute  ,  who  can  be  known  only  through  the  import  of  the  essence  of  Vedanta   and  who  is  beyond  the   reach  of  the  known  instruments  of  knowledge  "  One  of  the  popular  names  of  Lord  Krishna  is  Govinda   and  Sankaracarya's  Guru's  name  was  Sri  Govinda - bhagawad  -pada  .  So  in  this  verse  Sankara  invokes  the  blessings  of  both  the  Lord  and  his  Guru.  by  using  the  term  'Govinda'. 

                     Now  the  question  may  arise  as  to  what  is  the  need  for  an  invocation  ?. This  is  done  before  any  undertaking   to  fill  our  minds with  humility  ,  devotion   , purity  and  strength.  and  for  the  success  of   what  one  is  going  to  undertake. . One's  ego  gets  by-passed  when  he  invokes  the  Grace  of  the  Lord   to  help  him   do  his  work  with  perfection.   

                     Sankaracarya  says  in  the  above  verse  that  the  Supreme  Absolute  is  Sat-Chit  -Ananda  - Existence -Knowledge -Bliss  . and  cannot  be  known  through  any  instruments  of  knowledge  like  perception,  inference  or  comparison   and  so  on. . He  can  be  known  only  though  knowledge  . Knowledge  is  considered  as  the  direct  means   to  Self-Realization. . All  other  paths  make  the  seeker  only  fit  to  walk  the  path  of  knowledge.

             

to  be  continued.....

                        

Monday, 11 March 2013

the glory of the Gita

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  76

Shrimad  Bhagawad   Gita  -part  192

                                                    The   Gita  helps  us  to  live  a  dynamic  life. . Most  of  us  are    qualified  only  for  karma  yoga. because  our  minds  are  full  of  impurities  . So  the  mind  has  to  purify    itself  first  before  it  becomes  fit  for  jnana  yoga.  . So  scriptures  advice  us  to  start   doing  at least  selfish  actions  ,from then  on  in  course  of  time  ,one  develops  the  need  to  change  over  to  unselfish  actions   and   finally  he   comes  to  do  selfless  actions  for  others  without  any  expectations  of  even  a  word  of  thanks  . . Whatever   actions  he  does  , he    does  as  an  offering  unto  the  Lord  and  whatever  results  he  has  to  face  are  taken  as  God's  blessings  . . This  is  karma  yoga  ,in  short. When  a  person  does  actions  with  this  attitude  , his  mind  gets  purified  of  all  impurities    and  becomes  fit  for  walking  the  path  of  knowledge. The  study  of  the  Gita  helps  us  to  go through  the various  stages  of  our  spiritual  life   with  awareness, as  we  are  now  fortified  with  knowledge  of  what  to  do  and  what  not  to  do. . Gita  helps  us  to  face  life's  problems  with  courage  and  fortitude.  and  thus  the  study  of  the  Gita  helps  in the  practical  application  of  its  teaching  in  our  daily  life. 

                                          As  we  move  to  the   next  discipline  , that  of  bhakti  yoga  ,  since  we  had  already  developed    Iswara  Arpana  buddhi  and  Prasada  Buddhi  ,while  doing  Karma  yoga  ,  we  are  fully  equipped  with  devotion  for  the  Lord.  and  our  devotion  for  the  Lord  gets  intensified. . We  come   to  surrender  all  our  thoughts  words  and  deeds  to  the  Lord  ,there  is  no  ego  left  which  says  "  I  am  the  doer  and  I  am  the  enjoyer  of  actions.  To  a  true  bhakta  ,he  sees  only  the  Lord   everywhere  , which  marks  a  further  step  closer  to  qualify  him for jnana  yoga . Some  thinkers  do  not  accept  bhakti  as a  separate  yoga  because  karma  yoga  and  jnana  yoga  cannot  be  accomplished  if  there  is  no  bhakti  underlying  these  two  yogas. . They  have  to  be  done  with  devotion  to  make  these  two  paths  meaningful.

                                      One  then  comes  to  understand  that  one  is  truly  Divine   and  the  path  of  knowledge  that  the  seeker  is  ready  to  walk   is  the  natural  growth  of  having  walked  the  earlier  path  of  karma  yoga. .. One  then  also  understands  that  spirituality  is  not  to  be  practiced  sitting   as  a hermit  in  the  far  away  Himalayas  ,  but  has  to  be  lived  in the  here  and  now  while  living  in the  midst  of  life's  ups  and  downs  ,  in  facing  joys  and  sorrows   with  equanimity    and  that  every  action  of his  must  take  him  towards  God. .The  highest  mission  in  life  is  to  know  oneself  . The  Gita  teaches  us  that  spirituality  can  be  lived  even  as  one  is  engaged  in  the  battles  of  his  life. This  is  the  greatness  of  the  Gita  . The  study  of  the  Gita  will  help  one  to  become  dynamic  in life's  activities  while  at  the  same  time  progressing  towards  his  spiritual  growth.

to  be  continued.....

                                      
                                    

Saturday, 9 March 2013

THE JOURNEY SO FAR,

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  75

Shrimad   Bhagawad   Gita  -part  191

Chapter  18

                      The  Gita  ends  with  the  word  'mama  ' in  Sanskrit,  while  it  started  with  the  word  'dharma'. . Many  philosophers  have  commented  upon  these  two  words  ' mama  dharma'  meaning  the  law  of  my   true  being.  ,that  the  essence  of  the  Gita  can  be  put  in a  nut shell   as  my  dharma  (  the law  of  my  essential   nature ) . Only  when  there  is  true  harmony  between  my  nature  and  the  nature  of  Truth  that  I  can  be  said  to  live  my  life  truly. . Only  when  I  live  up  to  my   true    Divine  nature  ,which  is  Sat-Chit  -Ananda  , that  I  shall  be  living  my  life  doing  justice  to  my  dharma. . To  sum  up  the  teaching  of  the  Gita -  well  It  glorifies  both  the  spiritual  knowledge   and  dynamic  love  expressed  through  service  to  mankind. . The  knowledge  of  the  Gita  will  definitely  help  us  to  strike  a  balance  between  our  material  pursuits  and  spiritual  goals. . The  knowledge  of  the  Gita  will  empower  us  to  discover  our  essential  nature. 

                  Thus  ends  the  closing  chapter  entitled  "  liberation  through  renunciation  "  , " moksha  sanyasa  yoga   ".  To  renounce  the  false  values  of  life   is  at  once  to  rediscover  the  Divine  nature  in  us  .  Swami  Chinmayananda  says  "  to  discard  the  beast  in  us  (  sanyasa  )  is  the  liberation  (  moksha  )  of  the  Divine  in  us  "

                   The  journey  so  far: : 

                 Friends  , today  I  am  just  simply  overwhelmed  with a  sense of joy  and gratitude    to  see  that  the  Lord  has  indeed  been  with  me  all   of  these  191  days  to  help  me  scribble  a  few  words   about the  Gita  from  whatever  little  I  understood  Her  and  whatever  little  I  knew  of  Her  to  write  about  the  Gita  as  I  understood  Her. .  Whatever  worthwhile  and  meaningful    things have   been  written  by  me  , I  owe   them  to  my  Gita   teachers  Shri  Sunil  Ramamurthy  and  Shrimati  Pramila    and  whatever  mistakes  I  might  have  made  in  these  pages  are  entirely  mine 

                        I  also   acknowledge  with  gratitude   two  books  which  have  indeed  helped  me  to  write  about  the  Gita. . They  are 1 Swami. A. Parthasarathy: " Srimad  Bhagavad  Gita "  and 2.  " The  Holy  Gita " , commentary  by   Pujya  Gurudev .  Swami. Chinmayananda 

                                                 OM  TAT  SAT  (  OM  THAT  IS  REAL)  

                                     AT  THE  FEET  OF  MY  MASTERS   -SUNIL SIR AND PRAMILA MADAM 

                                                         OM  SHANTI  ,SHANTI  ,SHANTI.

                 The  study  of  the  Gita  continues    and  as  is  the  tradition  to  chant  the  first  verse  of  the  Gita  "  Dharmaksetre   kuruksetre   samaveta  yuyuthsavah 
            mamakahah   pandavaschaiva  kimkurvata  sanjaya  " 

to  be  continued.......
                

Thursday, 7 March 2013

wherever Krishna and Partha are .....

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  -74

Shrimad   Bhagawad  Gita  -part  190

Chapter  18

                   The  closing  stanza  of  the  Bhagawad  Gita  "  wherever  Krishna  is  ,the  Lord  of  yoga  ,  wherever  Partha  ,the  archer  , , there  are  prosperity,  victory, happiness   and  firm  policy. ,  this  is  my  conviction.  "  says  Sanjaya  . . Krishna  ,the  Lord  of  yoga  stands  for  the  Self ,  the  Atman.. He  can  be  invoked  within  each  of  our  hearts   through  any  of  the  three  disciplines(  karma  yoga,  bhakti  yoga  or  jnana  yoga  )  as  given  out  in  the  Gita  by  the  Lord. . Arjuna  -the  confused  limited  mortal  with  all  his  agitations  and  grief  ,as  we  saw  him  in  the  first  chapter  of  the  Gita  ,    is  now  a  changed  man   ready  with  his  bow  and  arrow   and   is  a  different  Arjuna  whom  we  see  is  no  more  idle  or  in  grief  ,  who  no  longer  wants  to  run  away  from   his  duties  ,  from  the  challenges  of  his  life. . The  Krishna  in the  Gita  stands  for   the  marriage  between   the  secular  and  the  sacred. . Mere  spirituality  without  material  prosperity   has  no  dynamism  in  it  . Prosperity  arises  from  successful  endeavor   between  the  spiritual  knowledge   and  the  dexterity  of  action.  and  both  must  go  together. 

               So  this  famous  verse   declares  the  beneficial  affects  of  combining  spiritual  knowledge  and  action  in the  world. . So  living  such  a  life   of  performing  obligatory  duties   with  the  knowledge  of  higher  values  will  give  prosperity  meaning  material  wealth,   victory  meaning  success  in  whatever  field  one  works  , glory  meaning  outstanding  achievement  ,  sound  policy  meaning   a  perfect  disciplined   life  based  on  values  ,  proper  reason  and  judgement   and  sound  principle. .. One  then  gains  peace  and  prosperity  . It  is  rarely  seen   because  some  are  active  and    productive   but  not  peaceful.  and  another  class  is   peaceful  but  rarely  active. . Action  and  peace  seem  to  elude  each  other. . The  Gita  gives  the  technique  of  combining   dynamic  action  with  peace.

to  be  continued.....

Tuesday, 5 March 2013

listen to Gita with faith and without malice

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  73

Shrimad   Bhagawad   Gita  -part  189

Chapter  -18

                      We  have  seen  Lord  Krishna  is  glorifying  the  teacher  and  the  taught. Now  the  Lord   says  even  listening  to  the  Gita   with  full  faith  ( nshraddha  )  and  without  malice  ,the  seeker   too   will  be  liberated.  and  shall  attain  the  happy  worlds   . Having  faith   and  being  without  malice  are  two  important  qualifications   for  a  devotee  to  reach  the  Lord. . Shraddha  meaning  faith  is  defined  as  that  faculty  in  the  human  intellect  which  gives  it  the   capacity  to  dive  deep  into  the  intellect  to  discover  the  subtler  meaning  of  the  scriptural  declarations   and  thus  help  the  individual  to  absorb  the  teaching  . Shraddha  is  to  understand  the  subtle  meanings  of  the  scriptures  ,  to  absorb  the  same  ,  to  assimilate  it  and  to  live  up  to  those  ideals  . And  one  is  not  to  have  malice  towards  anyone  ,  towards  the  philosophy  , or  the  teacher  ,the  arguments  ,or  the  goal  otherwise   the  teaching  of  the  Gita  can  never  appeal  to  the  intellect  . It  is  also  true  that  the  study  of  the  Gita  by  itself  washes  one  of   the  impurities  of  the  mind  . 

               Lord  Krishna  goes  on   to  ask  Arjuna  if   has  listened  to  the  discourse  with  single  pointed  mind   and  whether  his  ignorance  /  doubt  has  been  dispelled?  . Arjuna  confesses  that  his  confusions  have  ended.  and  that  he  would  do  according  to  the  Lord's  wishes. . This  amounts  to  saying  "  let  Thy  will  prevail". . When  one  has  completely  surrendered  to  God's  will  and  is  willing  to  do  everything  according  to  His  Will,  the  spiritual  journey  of  a  seeker  begins  and  ends  here. 

                Sanjaya  glorifies  the  Geetacarya   and  His  Divine  song  ,by  saying  that  he  has  heard  this  wonderful  dialogue  between  Vasudeva  and  Partha  (  Arjuna  ) ,  and  this  has  made  his  hair  stand  on  end  , meaning  he  stands  in  perfect  awe  on  hearing  the  full  dialogue.  and  he  adds  that  remembering  this  holy   and  wonderful  dialogue  ,  he  rejoices  again  and  again.

to  be  continued.....

Monday, 4 March 2013

both teacher and student glorified

HARI  OM  

Practical  steps  to  spirituality-  section 5 part  72  

Shrimad   Bhagawad   Gita  -  part  188

Chapter  -18  

                           The  Lord  cautions  the  sincere  seeker  of  the  Gita   not  to  give  the  knowledge  of  the  Gita  to  those  who  do not  live  austere  lives ,  to  those  who  do  not  have  devotion  ,  to  those  who  do  not  render  service  to  others  ,  to  those  who  cavil  at  Me  ,  who  do  not  respect  Me  or  revere  Me  or  the  teaching  . If  a  student   does not  have  these  qualities  ,he  is  first  expected  to  develop  these   qualities  to  make  himself   fit  for  the  study  of  the  Gita   and   to  absorb  the  teaching. 

                        The  Lord  goes  on  to  say  that  he  who  with  devotion   to  Me  will  teach  this  Supreme  Secret  to  My  devotees  ,  shall  doubtless  come  to  Me. . So  those  who  are  capable  of  teaching  the  message  of  the  Gita   and  spread  this  knowledge  shall  undoubtedly  come  to  Me  says  the  Lord. . Krishna  glorifies  the  teacher  when  he  says  that  the  teacher  of  the  Gita  is  dearest  to  My  heart.  and  there  is  none  equal  to  him.  in the  world. . And  indirectly  this   also  means  that  the  teacher  lives  the  principles  enumerated  in  the  Gita   before  he  takes  to  the  teaching  of  the  Gita. . He  should  be  a  '  shrotriya  brahma  nishta '.. The  teacher  himself  must  be  a  self-realised    master   and  must  be  a  well  learned  person  of  the  scriptures.  and  must  be  able  to  communicate  his  knowledge  to  others  .

                 A  student   must  be  grateful  to  the  teacher  for  the  knowledge  he  receives  from  the  teacher. . This  is  called  Rsi-Rinam . ,  indebtedness  to  the  rishi  parampara  . . The  student  will  grow  from  strength  to  strength   with  this  jnana  yajna. . The  study  of  the  Gita   and  regular  contemplation   upon   its  deeper  significance   will  remove  the  negative  tendencies  of  the  mind   and  will  reinforce   the  values  in  his  mind   and  in  course  of  time   he  would  sacrifice  his  ego-centric   life  and  the  Lord  says  such  a  student   is  My  dearest  devotee.

to  be  continued....

Friday, 1 March 2013

do not grieve

HARI  OM  

Practical   steps  to  spirituality-  section  5  part  71

Shrimad   Bhagawad   Gita  - part  187

Chapter  18

                         Lord  Krishna  has  used  the  word  'dharma ' in  the  plural  as'  sarva  dharman  '.  We  are  asked  to  renounce  all  dharmas. ,  meaning  all  our  attachments  and  involvements   to  perceptions,  actions  ,feelings  and   thoughts. . Then  having  given  up  the   attachment  and  involvement   in  these  ,  one  is  asked  to  direct  the  mind   to   a  single  pointed  meditation  upon  the  Lord. /  the  Supreme  Self. .  And  the  Lord  cautions  us  against  having   any  anxiety  for  the  fruits  of  the  action. . Even  the  anxiety  for   the  realization  of  the  Self   should  be  given  up. . Then  one  attains  Self-  Realization. 

                      The  Lord  has  said  in  verse  66   that  we  are  to  give  up  all  grief.  by  single  minded  meditation  upon  the  Self/  God.   and  that  He  shall  release  us  from  sins. . Those  actions  that  bring  about  mental  agitations   and  hence  cause  dissipation  of  our  energy   is   called   sin. . The   disturbing  desire  breeding,  , agitation  creating  vasanas   are  our  sins  . . So  to  be  in a  state  of  despair  ,  to  be  weeping,  to  feel  agitated  ,  to  feel  dejected  , does  not  take  a  spiritual  seeker  far   and  does  not  help  in  his  spiritual  unfoldment  . So  the  Lord  says  give  up  grief.   and  I  shall  release  you  from  all  your  sins. . When  the  Lord  says  ' grieve  not'  ,He  is  also  asking  us  to  give  up our  orientation  towards  the  results.

                This  verse  is  important  in as  much  as  it  is  one  of  the  most  powerful   statements  given  by  the  Lord.   in  the  Gita .. As  a  seeker  renounces  more  and  more  of  his  identification  with  the  matter   equipments  ,  he  reaches  the  plane  of  Pure  Consciousness  ,  the  Krishna  Consciousness.. Thus  this  verse  becomes  in  itself   the  concluding  verse   of  the  song  celestial  ,  even  though  there  are  some  more  verses  left   in  this  chapter.

to  be  continued......

renounce all dharmas

HARI  OM  

Practical   steps  to  spirituality-  section  5  part  70

Shrimad  Bhagawad   Gita  part  186

Chapter  18

                             We  are  seeing   the  explanation  for  verse  66  of  chapter  18. . The  sum  and  substance  of  this  verse  is  that  the  Lord  says  "  renounce  all  dharmas   through  meditation,   surrender  to  Me and  take  refuge  in  Me  alone    and  give  up  all  worries    and  doing  thus,  you  will  be  relieved  of  all  your  sins." . An  interesting  thing  to  note  here  is  Lord  Krishna  is  asking  us  to  give  up  all  dharmas  ,  but  dharmas  as  we  understand  is  the  very  law  of  my  being  . Is  there  a  contradiction  here  ?   Of  course  not  . .  Due  to  our  ignorance  we  have  identified  ourselves  with  our  non-essential  nature-  the  body,  mind  and  intellect   and  we  exist  only   as  a  perceiver,  feeler    and  thinker and    and  these  are  our  non-essential  properties. We  are  asked  to  give  up  our  non-essential  dharmas/  nature  .

                     So  renounce  the  dharmas  would  mean  renounce  the  ego. . The  sense  of  individuality  that  arises  when  we  identify  with  something  other  than  the  Self  is  called  ego  and  it  is  common  to  all. . It  asserts  itself  as  I  am  fat  (  at  the  physical  level)  ,  as  I  am  happy  (  at  the  mental  level  )  and  as  I  am  intelligent  (  at  the  intellectual  level)  ..  And  out  of  ignorance  it  assumes  the  notion  of  doership  and  enjoyership. . So  to  renounce  all  dharmas  means  renounce  the  identification  with  the  body,  mind  intellect  equipments  ,  give  up  the  extrovert  tendencies  of the  mind  . Instead  develop  introspection    and  by  a  single  pointed   and  steady    contemplation   upon  the  Self  ,we  can  withdraw    the  identification  with  our  non-essential  nature  .

                     When  the  above  condition  is  fulfilled  ,then   we  give  up  all  anxieties  ,  even  the  anxiety  to  reach  God  /  realize  the  Self. .  We  then  automatically  give  up  all  our  grief   because  we  are  now  tranquil  minded  in  meditation.

                    Explanation  of  verse  66   will  continue  in  tomorrow's  page 

to  be  continued.....