Monday, 29 April 2013

the earned merits


Practical  steps  to  spirituality-  section  5 part  89 

Answers  to  questions  raised  in  Vedanta  .

                          What  are  the  earned  merits  talked  about  by   Sankaracarya  while  enumerating  the  nine  steps  to  liberation   ?  Liberation  cannot  be  had  without  the  earned  merits  of  a  hundred  crores of  lives  lived  intelligently  . says  Sankaracarya  in  Vivekacudamani . . Man  consciously  by  right  living and  self  effort  climbs  the  spiritual  ladder   finally   to merge  with the Lord. , which is called mukti. . Sankara says   that  living  life  intelligently  through  many many  lives  , one  attains  liberation. . We have passed  through  many  hundreds of  lives  before  this  present  life   and  in  each  life  we  do  progress  spiritually   and  evolve  into  better  human  beings  . Darwin's  theory  of  evolution  is  a  proof  of  the  progress  each  species  makes  

                     Human  beings  are  specially  blessed  with  an  intelligent  will   either  to  evolve  or  devolve  spiritually  . All  his  good  karmas   take  him  forward  ,  his  good  selfless  actions  ,  humaneness  , compassion  and  love  for  fellow  human  beings  and  respect  for  other  living  creatures  ,  respect  for  scriptures  ,  living  a  dharmic  life  of  righteousness  ,  doing  his  obligatory  duties  selflessly  and  surrendering  to  the  Will  of  God   and  all  these  help  him   to  grow  spiritually  .  These  are  the  merits  talked  about  here. 

                      One  may  wonder  as  to  how  many  more  lives  do  we  have  to  go  through  before  we  attain  salvation  . . What  Sankaracarya  tells  translates  into  a  call  of  hope   urging  man  to  wake  up   and  act   and  grow  and  achieve  the  highest  mission  of  human life. . All  of  us  who  are  students  of  Vedanta   only by   the  blessings  of  God    have  arrived  here   only   because  of  some  earned  merits  , there  is  no  doubt  in my  mind  about   this  in my  mind . If  we make  the  best  use  of  the  present  life  intelligently  ,  success  is  guaranteed  . This  is  a  call  to  us  to  throw  off  our  laziness   and  indifference   and  wake  up and  face life  and  through  viveka  and  vairagya  grow  fast   to  reach  the  goal.  in the  here  and  now  . and  who  knows  this  could  be  our  last  life  on  this  earth.

                     Sankaracarya  says  that  being  born  as  a  human  being  ,  to  have  a  burning  desire  for  liberation   and  the  capacity  to  surrender  at  the  feet  of  a  Realized  Master  ,  all  these  three  are  indeed  very  very  rare   and  wherever  they  are  found   are  due  to  the  Grace  of  the  Lord.

to  be  continued....


Thursday, 25 April 2013

explanations for the nine steps continues....


Practical  steps  to  spirituality-  section 5 part  88

Answers  to questions  raised in  Vedanta  

                          Who  is a  jivan  mukta  ?   . We  have  seen  in the last  paper  that   direct  Experience  of  the  Truth/ Self  is  very  important . It  is  also   not  enough  if   the  seeker  has  experienced  the  Truth  once,  but  it  is  very  very  essential  that   at  all  times  he  remains  established  in  this  awareness  of  his  identity  with  the  Absolute. . This  is  called  Brahmatmana  samstiti. . The  Realised  Master  has  to  remain  established  in  this  knowledge  because  there  is  always  a  fear  that   he  may  fall  back  to  the  previous  stages. . He  must  be  consciously  aware  at  all  times   of  his   true  nature   and  abide  in this  knowledge  that   the  Self  in  him ,  the  Atman , is  the  Brahman  everywhere. . A person  who  has  reached  this  stage  is  called  a  jivan  mukta  ,  liberated  even  while  living  . He  is  also  called  a  gunatita  , shitha prajna , parama hamsa   and  so  on. In  this  liberated  stage  , he  cannot  be  disturbed  by  anything. 

                  What  is  videha  mukti  ?  One  who  has  reached  the  pinnacle  of  life is  liberated  from  the  cycle  of  birth  and  death.. The  final  liberation  from  the  body  is  called  videha  mukti  . . Even  after  becoming  a  jivan  mukta  , the  Realised  Master   continues  to  live  until  his  prarabdha  gets  fully  exhausted   and  he  drops  the  body  when  his  prarabdha  karma  gets  exhausted.  and   he  does  not  need  to  take  any new  embodiments   as   there  are  no  sanchita,  prarabdsha  or agami  karmas  . So  this  is   the  ninth and  final  step  in  the  steps  to  liberation. 

            At  the  end  of  the  enumeration  of  the  above  nine  steps  ,  Sankaracarya  says   that  this  liberation  cannot  be  had  without  the  earned  merits  of  a  hundred  crores of  lives  lived  intelligently  

to  be  continued.....



Wednesday, 24 April 2013

explanations for the nine steps continues..


Practical  steps  to  spirituality- section  5 part 87

Answers  to questions  raised  in  Vedanta  

                                   What  is  the  significance  of  vidvattvam ? . It  is  the  knowledge  of  the  deep  significance  of  the  Vedas. . The  Chandyaogya   Upanishad  asserts  that  whatever  is  done  with  the knowledge of   the  meaning  of  the  Vedic verses ,  with  earnestness  and  faith ,  is  much  more  efficacious  than  that  which is  done  without  knowing  their  inner  meaning. . Hence   those 
 who  have  reached  this  stage  of  vidvattvam   are  regarded  as  even  more  blessed  than  those  that  stagnate  at   the  previous  stage  of   practicing  spiritual  disciplines  without  knowing  their  meaning  and  significance  , or  understanding  with  logic  and  reason.

                                What  is  meant  by  atma- anatma -vivechanam  ?. It  is  the  capacity  to  differentiate  between  the  Self  and  not- Self. . A right  understanding  of  the  Vedas  gives  one  the  ability   to  differentiate   between  the  Pure  Consciousness   and  the  material  vestures  - the  body, mind and intellect. . The  seeker  has  reached  such a  high  level  of  spiritual  growth that  he  is  able  to  intellectually   differentiate  between  the  Self  and  not- Self  . This  is  an  advanced  state  of  spirituality. 

                          What  is  the  importance  of  direct  Experience  ?   Svanubhava,  direct  Experience   of  the  Self  , is  what  every  seeker  is  always  looking  forward  to in the course  of his  spiritual  journey   and without  the direct   Experience  of  the  Self  , the  whole  philosophy  becomes   only  valid  in  theory   and  hence  would  become  useless. . A mere  intellectual  differentiation  of  the  Self  and  not- Self  has  no  value   unless  it  is  accompanied  by  a  direct  Experience  of  the  Truth  / Self  . In  this  Experience  the  seeker  merges  with  the  Truth. . Very  few  people  can  reach  this  level.

to be  continued....


Monday, 15 April 2013

explanations for the nine steps


  Practical  steps  to  spirituality- section  5  part  86

Answers  to  questions  raised  in Vedanta              

                             Why  is  human  birth  rare  ?         
                             The  explanations  for  each  of  the  nine  steps  to  liberation   are as  follows. .. Human  beings  are  the  only  living  creature  endowed  with  self-awareness. . The  ability  to  objectively  become  aware  of  one's  thoughts  , emotions  and  actions  is  unique  to  human  beings  . Only  a  human  being   can  bring  about  a  change   in  his thoughts  . He  is  blessed  with  this   rare  capacity  to  choose  his  responses  , whereas   the  animals  are   programmed   by  their  instincts   to  act  in a  particular  way  only  . Only  man  can  pursue  noble  and  divine  goals  . Only  he  can  raise  questions  of  great  philosophical  importance   such  as   , who am I ?  what  is  the  purpose  of  life  ? , what  is  the  cause  of  suffering  and  so  on.  So  human  birth   is  considered . rare. 

                        What  is  the  significance  of  the  word  manhood  ? 
                          Manhood  in the  spiritual  context  means   courage  strength  , constancy  to  pursue  with  steadfastness   the  spiritual  path. . Hence  manhood  is  significant  . It  refers  to  the  masculine  qualities   and  not  the  physical  form  of  the  body  of  man. . It  means  that  one  desirous  of   studying  Vedanta   should  not  have  feminine  qualities  of  softness  ,  attachment  , sentiments  and  anxieties. 

                           What  is  the  sattvic  attitude  in  life ?
                            It  refers  to  the  brahmanical  sattvic  qualities   such  as  serenity  , self-restraint   austerity,  purity,  forgiveness  ,uprightness  ,  knowledge  and  belief  in  God  . To  be  such  a  brahmin  is  rare  . The  above  mentioned  qualities  raise  one  from  manhood  to  mature  manhood. 

                        What  is  steadfastness  in the  path  of  dharma  as  prescribed  in the  Vedas?  . Even  if  there  are  some  endowed  with  brahmanical  qualities  , but  yet   there  will be  very  few  who  would  steadfastly  apply   themselves  to  the  spiritual  disciplines   such  as  daily  study  of  the  Vedas,  practicing  repetition  of  the  Lord's  name  , worship  of  the  Lord  and  so  on. . Being  steadfast  in the  path  laid  down  in the  Vedas  helps  develop  citta  suddhi  (  purity  of  mind  )  and  citta  ekagratta  ( single  pointedness  of  the  intellect  ). Such  people  are  rarer  than  the  previous  ones. 

to  be  continued.....



Friday, 12 April 2013

the nine steps to liberation


Practical  steps  to  spirituality-  section 5 part  85 

Answers  to questions  raised  in Vedanta  

                     What  is  the  road  map  to  perfection  ?  . Sankaracarya  answers    our  question  in  his  Vivekachudamani  . thus "  For  all  living  creatures  , a  human  birth  is  indeed  rare  ,  rarer  still  to  attain  manhood  , rarer  than  this   is  the  sattvic  attitude   to  life, , steadfastness  on the  path  of  dharma   prescribed  in the  vedas  is  rarer  still  , and  much  more rare  so  is  the  correct  understanding  of  the  deep  significance  of  the  Vedas  . Differentiation  between  the  Self  and  not- self  (  viveka  )    and   a  personal  experience   and ultimately  become  fully  established  in  the  knowledge  that  the  Atman  is  Brahman   these  come  later  on   and  culminate  in  Liberation  , which  cannot  be  had   without  the  earned  merits  of  a  hundred   crores  of  lives  lived  intelligently  "

                  The  following  is  the  list  of  nine  blessings  we  have  been  blessed  with   by  the  Lord   through  whose  Grace  only  one  ultimately  gets  liberated   from  samsara  . . The  term  'samsara ' comes  from the  root  'sar'  which  means  to  move  . That  which  moves  well  and  continuously   is  called  samsara. . The  world  is  continuously  moving  (  changing  )   and  that  which  is  changing  is  not  real,  is  not  the  Truth  . The  wise  ones  have  the  courage  to  transcend  this  ever changing  world  (  samsara  ) so  as  to  discover  the   Supreme  Truth.. Only  Self  knowledge  can  liberate  us  from  samsara- the  cycle  of  birth  and  death.

                The  nine  steps  to  liberation  are then   as  follows  : 1. human  birth  (  nara  janma  )  2. manhood  (  pumstvam  )  3. sattvic  attitude  (  viprata  )  4. steadfastness  in the  path  of  righteousness  as  prescribed  in the  Vedas  (  vaidika  dharma  marga  parata  )  5. correct  knowledge  of  the  deep  significances  of  the  Vedas. (  vidvattvam)  6.  differentiation  between  the  Self  and  not- Self  (  atma-anatma   -vivecanam  ).7. direct  experience  (  svanubhava  )  8. to  be  established  in  the  identity  of     Brahman   and  Atman  (  brahmatmana  samstiti   ) . 9. Liberation  (  mukti  )

to  be  continued.....

Thursday, 11 April 2013



Practical  steps  to  spirituality-  section  5 part  84

Answers  to questions  raised   in  Vedanta  
                               What  is  mumukshutvam ?

                              We  are  discussing  the  four  D's  of  sadhana  catustaya  . We  have  seen  Discrimination,  Dispassion  , six  Disciplines  and    today  we  shall  try  to  know  about  Desire  .. Mumukshutvam  is the  desire  for  liberation  . It  is  the  burning  desire   to  get  liberated  from  samsara,  from  the  cycle  of  birth  and  death. . Just  as  a person  catching   fire   seeks  water  urgently  , just  as a  person  who  is  about  to  drown  will  have  the  one  and  only  desire  to  come  out  of  water  ,  similarly  it  is  a  compelling  desire   for  liberation  for  a  sincere  seeker  . Nothing  else  matters  to  him  . He  seeks  liberation  with  fiery  passion   and  urgency. Spirituality  is  not  a  part  time  affair  that   only  once  in a  while  you  take  to  the  study  of  the  scriptures  ,  follow  spiritual  disciplines   only  when  you  feel  inclined  to  . Spirituality  is  a  24 hour  job,  requiring   the  seeker  to  follow  his  pursuits  with  sincere  devotion   at  all  times. . The  only  desire  in  him  is  'let  me   become   liberated'. . Only  a  seeker  who  is  ready  to  live  every  moment  of  his  life   in  sincere  pursuit  of  the  Ultimate  Truth  can  be  called  a  mumukshu. 

                      So  far  in  the  last  six   essays  we  have  seen   what the  sadhana  catustaya   is  all  about   and  only  when  an  individual   is  endowed   with  a  high  degree  of   the  4  D's  enumerated  in  these  pages  , will  first  gain  an  intellectual  knowledge   of  these  disciplines  to  begin  with. . He  then  is  expected  to  practice   what  he  has  learned    in  real  life  situations  . For  they  are  not  meant  to  be  understood  only  in  theory  ,  but  the  seeker  is  expected  to  become  mature  enough  to  cultivate  developing  these  qualities   in  due  course  of  time  . He  must  turn  mere  academic  knowledge  into   a  true  experience  of  the  Truth. 

to  be  continued.....

Wednesday, 10 April 2013

shraddha and samadhana


Practical  steps to spirituality-  section  5 part  83

Answers  to some questions raised  in  Vedanta 

                        What  is  shraddha  ?   It  is  the  5th  discipline  in  the  samadi  shatka  sampatti . . Shraddha  or  faith is  very  important  in  one's   spiritual   growth. . A  doubting  mind  never attains  anything . It  is  good  to  have a  questioning  mind  but  not a  doubting  mind. . It is  good  to be  critical  but  not  to  be  ever  criticizing. . The  spiritual  seeker  must  develop  belief  or  trust  in the  scriptures  . The  Gita  says  have  trust  in the  words  of  the  wise  . A great  man  says  " I  may  not  know  how  a  medicine  works   nor  its  composition  but  I  am  cured  of  my  illness   when  I  take  the  medicine  prescribed  by  the  doctor. "   Similarly  the  scriptures  guide  us  step  by step  as  to  how  to  attain  the  Ultimate  Truth   and  so  I  must  have  a  faith  in the  scriptures. . The  one  who  is  faithless    often  remains  pathless. . He  ends  in a  blind  alley  not  knowing  where  to  go. 

                Shraddha  does  not  mean  it  is  a  blind  belief. . The  shraddha  or  faith  that  we  are  talking  about  here   is  about  something  that  can  be  verified , it  is  subtle  and  powerful   and  when  a  person  faces  a  crisis  in his  life , his  faith   in  fact   gets  strengthened. . One  does not  come  to  believe  in  something  fanatically  ,  without  rhyme  or  reason.  backing  it  . Faith   becomes  the  foundation  for  understanding  the  scriptures  . . So  shraddha  is  faith  plus  understanding. . Both  the  mind  and  intellect   come  together   to  create the   understanding of   the  scriptures. 

              Sankaracarya  defines  shraddha  in  the  Tattva Bodha  thus"  faith  is  the  trust  in  the  words  of  the  guru  and  Vedanta  ."  Faith  is  that  which  holds  the  Supreme  truth  . A student  needs  to  have  faith   in the  validity  of  the  scriptures,  faith  in the  ability  and  nobility  of  the  Guru  , faith  in the   existence  of  the  Ultimate  Truth  and  lastly  faith  in   himself   that  he  too  can  attain  liberation

            What  is   samadhana  ?  It  is  the  sixth  and  last  in the  samadi satka  sampatti. . It  is  single  pointedness  or  concentration  of  mind. . In  the  spiritual  path  samadhana  is    100% essential  , without  which  one's  mind  will  not  come  to  learn  anything . One  cannot  keep  his  mind  wandering  in  the  fields  of  pleasures  . And   when  one  has  cultivated  the  five  disciplines  in samadi satka sampatti  , then  cultivating  concentration  of  mind   becomes  effortless. . These  disciplines  are  important   also  in  our  daily  life   to  meet  worldly  success  ,  peace and prosperity   and  excellence  in  any  field  . 

to  be continued......


Wednesday, 3 April 2013

uparama and titiksha


Practical  steps  to  spirituality  section 5  part  82  

Answers  to questions  raised  in  Vedanta  
                    What  is  uparama ?
                   The  third  of  the  six disciplines  is  uparama  -withdrawal..  It  is  the  natural  withdrawal  of the  mind  and  senses  from  external  objects  of  desires   and   the  sublimation  of  the  mind   so  that  the  mind  and  senses  do  not  run  after  worldly  desires. . Uparama  is  that  condition  of  the  mind   wherein  it   is  peaceful   and  cannot  be  tempted   to  wander  and  rush  towards  the  finite  pleasures  of  the  world. . Uparama  is  the  natural  outcome  of  viveka  and  vairagya  . 
             What  is  titiksha  ? 
             The  fourth  discipline  is  titiksha  or  forbearance  . . Life  is  a  series  of  experiences   which  is  gained  through  the  senses  ,  body  mind and  intellect  . Every  moment  of  our  life  we  go  through  good  or  bad  ,  pleasant  or  unpleasant  experiences  . ,  honour  or  dishonour  ,  recognition  or  insult  ,  joy  or  sorrow  ,   and  so  on.  . These  are  called  dwandwas  . As long  as  we  are  in  this  impermanent  world   , we  are  bound  to  see  only  duality.  and  experience  these   pairs  of  opposites. .

           The  Gita  says  conquering  oneself   and  treating  everyone  with  equanimity   and  facing  all  kinds  of   life's situations  with  equanimity   is " samathvam  yoga uchyate  ". When  one  can  face  the   pinpricks  of  life   arising  out  of  these  pairs  of  opposites   with  equanimity   it  is  called  titiksha  . . The  Tattva  Bodha  defines  titiksha   as  the  endurance  of   heat  and  cold ,    pleasure  and   pain   and  so  on. Swami  Chinmayananda  explains  titiksha  thus  "  when  the  intellect  is  fully  convinced  of  the  accepted  values  of  life  ,  of  the  sacredness  of  its  goals  ,  thereafter  in  trying   to  gain  it  ,  the  mind   smilingly  faces  all  difficulties  and  obstacles  . This  is  called  titiksha  " . Titiksha  becomes  a  very  important  spiritual  discipline  for  every  spiritual  seeker. 

to  be  continued......