Thursday, 30 May 2013

self- effort


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  98

Answers  to  questions  raised  in  Vedanta  

                        What  is  the  importance  given  to  self- effort  in  Vedanta  ?   Sankaracarya  glorifies  self  effort  in  the  Vivekacudamani  thus   by  various  analogies  :  1. A  father  has   his  sons  and   others   to  save  him  from  financial  debts  ,  but to  redeem  him  from   his  delusions  ,  his  ignorance  of  Self  ,  there  is  none  but  himself. . 2.  Exhaustion   and  fatigue  caused  by  carrying   a  load  on  the  head can  be  relieved  by  others   coming  to  his  help  but  none   save  one's  own  self  can  end  one's  pangs  of  hunger . 3. The  patient  who  faithfully  follows   the  right  diet   and  takes  the  proper  medicine   for  illness   alone   is  perceived  to  recover  from  his  illness  ,  no  one  recovers  because  another  undergoes  treatment  . 4. The  actuality  of  things  is  to  be  known  by  a  first  hand  personal  experience  through  the  eye  of  clear  understanding   and  not  through  the  report  of  learned  men. . The  beauty  of  the  moon  is  enjoyed  only  through   one's  own  eyes  . Can  anyone   appreciate  it  through   the  descriptions   by  others?  . These  four  examples  are  self  explanatory and  any  student   of  Vedanta  can  understand   that  the  teacher  is  giving  importance  to  self-  effort. 

                       The  teacher  is  trying  to  convey  to    the  student   that    no  amount  of  listening   to  ,  study   of  or  intellectual  thinking  and  discussions   on  Vedanta  can  by  themselves  remove  ignorance  and  grant  us  liberation  . After  gaining  the  objective  knowledge  , there  must  be  a  subjective  experience  of  the  Truth  . The  teacher  can  guide  the  disciple  only   to  some  extant  and   no  farther. . It  is  by self  effort  alone  that  the  student  can  raise  himself  by  himself  . The  Gita  says  "  lift  yourself   by  yourself  .  Do  not  remain  in  the  fallen  state  . Do  not  degrade  yourself  . Raise  yourself  to  realise  your  Divinity. ". Hinduism  enforces  that  each  individual  must  experience   Truth  for  himself  in  himself. . Sankaracarya  goes  on  to  say  that   a  disease  is  not  cured  by   merely  repeating  the  name  of  the  medicine  without  taking  it. similarly   without  direct  realisation  , just  by  a  mere  utterance  of  the  word '  Brahman'   none  can  be  liberated. . Self  effort  is  thus   significant   and  it  is  through  direct  experience  of  the  Self  that  a  jivatma  gets  liberated  from  the  cycle  of  birth  and  death.

to  be  continued......


Monday, 27 May 2013

the seven questions


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  97  

Answers  to  questions  raised  in  Vedanta  

                               What  are  the  seven  questions  raised  by a  sincere  seeker  of  knowledge?  
Sankaracarya  enumerates   a  series  of  seven  questions   on  Brahma  Vidya  raised  by  a  sincere  seeker  in  the  Vivekacudamani  .. The  seven  questions  are  as  follows:  1. what  is  bondage  ?  2. How  has  bondage  come  ?  3.  How  does  it  continue  to  exist  ?  4. How  can  one  get  out  of  it  completely  ?  5. What  is  the  not-Self  ?   .6  Who  is  the  Supreme  Self  ? and  lastly   the  7 th  question  what  is  the  process  of  differentiation   between  the  Self  and  the  not-  Self  ?   The  student  asks  these  questions   to  the  Guru  requesting  him  to explain  these   to  him  .  

                            These  seven  questions  exhaust  almost  the  entire  field  of  philosophical  enquiry  into  the  known  and  unknown  .. These  questions  are  not  asked  just  out  of  idle   curiosity  ,  but  asked  by  a  sincere  aspirant  who  is  not  only  eager  to  get  the  answers   but   he  wishes  to  be  intellectually  awakened  from  ignorance   and  ignorance  created  confusions  . The  questions  reflect  the  student's  intense  willingness  to  live  the  teachings  in  his  own  life. 

                             In  the  next  verse  we  find  the  Guru  is  extremely  happy   about  the  enquiring  mind  of  the  student  . The  Guru  says  "  blessed  are  you ,  for  you  wish   to  attain   the  Absolute  Brahman   by  freeing  yourself  from   the  bondage   of  ignorance  . You  have  fulfilled  your  life  and  have  glorified  your  clan  "  The  teacher  in  anticipation  declares  the  disciple  has  fulfilled  his  life's  mission  . Self  knowledge  being  subtle   cannot  be  learned  from  books  . The  teacher  has  to  illuminate  the  student's  mind   and  lead  him  to  Truth. . Scriptures  say  "  sravana  matrena  jnanam  bhavati  "  . Merely  listening  (  sravana  )   with  a  prepared  mind  can  lead  to  Realization  of  Truth. . Arjuna  too  came  to  an  understanding  of  himself   only  by  listening  to  his  Guru's  (  Lord  Krishna  )  words  in  the  Gita. . Hence  sravana   is  an  important  spiritual  sadhana  for  a  seeker. . So  the  teacher's  anticipation  of  the  disciple  getting  enlightened  is  justified.

to  be  continued.....

Saturday, 25 May 2013

three obstacles a seeker of knowledge faces.


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  96

Answers  to  questions  raised  in  Vedanta  

                                       What  are  the  obstacles  a  seeker  of  knowledge  faces  ?   A  person  may  be  highly  educated  and  well  qualified  ,  he  may  be  a  good  individual  ,yet  he  may  be  ignorant  ,  faithless  and  doubting  . These  three  qualities  are  the  greatest  obstacles  in  gaining  spiritual  knowledge. . A  spiritually  ignorant  person  is  one   who  firmly  believes  that  he  is  the  body   and  that  his only   goal  of  life   is  to  just  eat  drink  and  be  merry. . He  wastes  his  time  and  energy,  his  whole  life   in  the  pursuit  of  worldly  pleasures.  and  he  has  no  time  or  inclination   to  even  think  about  the  possibility   of  a  higher  purpose  in  life  or  about  the  existence  of  God., the  Ultimate  Truth. 

                                 Secondly  a  person    without  faith  denies  the  existence  of  God/  Ultimate  Truth. . He  does  have  a  firm  faith  in  his  intellect  which  denies  the  existence  of  God  . Scriptures  say  that  when  a  person  has  no  faith  in  God  ,  or  the  validity  of  the  scriptures  or  a  faith   in  the  Guru's  nobility  and  ability  and  wisdom  to  guide   the  seeker   to  his  goal  ,  then  such  a  faithless  person  does  not  have  any  chance  of  attaining  self-knowledge. 

                              Lastly  ,  there  is  the  doubting  Thomas   ,who  comes  to  doubt  everything  . An  aastika  is  one  who   firmly believes   in  the  Ultimate  Truth  and  the  scriptures  ,   a  nastika  is  one  who   firmly  believes that  neither  God    exiss  nor  are  the  scriptures  valid   and  has  a  firm  belief  that  the  Absolute  Truth  does  not  exist. . The  doubter  falls  somewhere  in  between  the  aastika  and  the  naastika  . . The  doubter  is  unsure   of  God's  existence  or  non- existence  . And  because  he  doubts  everything  he  never  progresses  in  the  spiritual  path. . Sastras  say  that   one  who  is  doubting  by  nature   destroys  himself   and  finds  peace  neither  here  nor  in  the  hereafter.   Verse  40  of chapter 4  of  the  Gita  says  "  those  who are  ignorant  ,  untrustworthy  or  suspicious  are  lost. . There  is  neither  happiness  nor  success  in  this  world   or   the  next  for  the  doubting  soul. "

                        Thus  we  find  that  the  ignorant  , the  faithless  and  the  doubter   never progress  spiritually  and  they  stay  put  in  the  same  place  for   many  janmas  , until  they  develop  faith    and  by  self  effort and  God's  Grace    approach  a  guru   and  get  liberated. 

 to  be  continued......       

Thursday, 23 May 2013

shraddha, tatpara and samyatendriya


Practical  steps  to  spirituality- section  5  part  95

Answers  to  questions  raised  in  Vedanta  

                        What  other  qualities  are  required  for  a  seeker  of  Truth  ?  More  important  than  the  three  qualities  discussed  in the  previous  page  are  the  following  qualities  of  shraddha  ,  tatpara  ,and  samyatendriya  .  It  is  said  that  only   the  one  with  shraddha  (  faith  )  attains  knowledge. . The  Gita  says  "  shraddhavam   labhathe  jnanam  ". The  seeker  should  have  faith  in  the  validity  of  the  scriptures  as  a  valid  source  ,  a  pramana  ,  of  knowledge  ,  he  should  have  faith  in  the  ability  ,  nobility   and  wisdom  of  the  Guru  who  teaches  him  ,  and  he  should  have   complete  faith  in  the  existence  of  God  /  Ultimate  Trurh.  and  finally  the  disciple  should  have  a  firm  belief  in  his  own  ability  to  attain  the  goal  in  the  here  and  now  ,  in  this  very  life. 

                       Faith  is  not  blind  belief  ,  it  is  belief  pending  enquiry   and  does  not  require   us  to  stop  thinking    but  in  fact  faith   allows  us  to  listen  with  an  open  mind   to  the  teaching  he  is  being  exposed  to. A  student  once  told  his  master  "  show  me  God  ,  I  will   have  faith  in  His  existence   '"and  to  this  ,the  master  replied  "  when  you  see  or  realise  God  ,  you  will   not  need  faith   ,because  faith  is  needed   only   for  what  you  do  not   yet  know. "   Sankaracarya  says  "   faith  in  the  greatness  of  the  Guru  could  be  the  only  saving  grace   for  one  who  has  no  faith   even in  the  scriptures,  or  God   or  in  himself  "

                    The  seeker  must  have  the  readiness  to  act  ,  (  tatpara  )   on  what  he  has  understood  , otherwise  nothing  is  gained  . A  student  who  is  lazy   in  thought  and  action  achieves  nothing  . Self- knowledge   involves  preparing  the  mind  through  spiritual  practices  -  sadhanas,  like  nama  japa  ,   worship  of  the  Lord  ,  through  selfless  actions   and  thereafter  , listening   - sravana  ,  understanding  and  reflecting  - manana,  and   contemplation  -  nidhidhyasana   on  the  Truth   are  all  required   by  the  student. 

                A  student  should  have  a  self controlled   mind  . Self  control  -  samyatendriya  ,  is  given  a  lot  of  importance   in  Vedanta  for  a  Vedantic  student. . The  mind  should  be  under  the  control  of one's  intellect  , so  that  the  mind  does  not  get  distracted   and  dissipates  its  energy  . The  mind  should  remain  focused  on   the  goal   . To  sum  up  , these  are  a  few  requirements  for  a  seeker  to  reach  his  destination. 

to  be  continued......

Wednesday, 15 May 2013

attitude of the seeker while approaching a Guru


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  94

Answers  to  questions  raised  in  Vedanta  

                       What  should  be  the  attitude  of  the  seeker  while  approaching  a  guru  ?1.. The  seeker  must  first  of  all  fall  flat  at  the  feet  of  the  master. . This  physical  prostration   indicates  that  he  is  surrendering  at  the  feet  of  the  master  with  humility  ,without  any  reservations    . 2. serving  the  Guru : . In  olden  times  the  disciples  had  to  stay  in a  gurukul  and  serve  their  master  .  The  ashrams  were  built  in  the  forest  and  the  master  always  needed  wood  for  the  yajnas  and  the  gurumaa  needed  wood  for  the  kitchen  fire. . The  student  was  expected  to  look  into  all  the  needs  of  the   master  and  his  wife  and  serve  them  . Now  in  modern  times  though  gurukuls  exist  ,they  are    fully  equipped  with   air conditioners  ,  fridge  , micro oven  and  so  on   and  the  disciple  is  not  expected  to  do  any  physical   help  for  the  master  . But  it  is  important  he  carries  a   seva bhava  . Serving  the  Guru  signified   love  and  respect  for  the  Guru's  teachings  and  the  readiness  to  do  what  the  Guru  desires.   and  an  eagerness   to  tune  one's  mind   with  the  guru's  mind  so  that  whatever  knowledge  is  getting   transferred   is  taken   in  by  the  disciple  with  an  open  mind  and  without  any  prejudices  . .

                    3. Asking  questions  :  the  student   should  feel  free  to  ask  questions  to  get  his  doubts  cleared  . He  should  have  a  genuine  interest   in  the  subject  of  Vedanta   and  ask   questions  pertaining  to  the  subject  of  study  and  he  should  not  waste  the  teacher's  time  and  energy  in  asking  questions  regarding  mundane  affairs . Even  the  Gita  was  given  to  Arjuna  only  when  he  surrendered  to  the  Lord   as  a  disciple   and  asked  for  this  knowledge  . . Arjuna  said  to  the  Lord  "  I  am  overcome  by  weakness . Hence I  an  confused   about  my  duties  . I  surrender  myself  to  you  as  a  disciple  . Please  instruct  me  as  to  what  my  duties  are  and  what  is  right  for  me  to  do. ". Knowledge  is  always  taken   and  never  given  . The  teacher  waits  for intelligent  questions  from  a  student. . We  have  seen   that  all  through  the  first  chapter  ,. the  Lord  had  patiently  waited  for  Arjuna  to  surrender  and  ask  for  help.  and  He  starts  His  teaching  only   from  the  11th  verse  of  chapter  2 . And  we  have  also  seen  that  when  the Lord  finished  His  message  , He   said  to  Arjuna  "  Thus  have  I  explained  to  you  knowledge  that  is  most  confidential  . Meditate  on  it  fully  and  do  as  you  wish. "  The  disciple  after  receiving  ' brahma  vidya  '  was  allowed  to  part  ways   with  the  Guru  and  do  what  he  thought  was  best  for  him.

to  be  continued......

Friday, 10 May 2013

way to reach the Guru


Practical  steps  to  spirituality- section 5  part  93

Answers  to questions  raised  in  Vedanta  

                          What  is  the  way  to  reach  a  Guru  ?  . To  fulfill the  sincere  thirst  for  knowledge  the  Lord  sends  to  the  student  a  Guru  well  versed  in  the scriptures  and  well  established  in  this  knowledge  . This  knowledge  becomes  effective  only  when  the  seeker  approaches  the  Guru  with  the  right  attitude. . Traditionally  ,the  student  is  supposed  to  reach  the  teacher  with  'samit  '  in his  hands . Samit  are  sacrificial  faggots  used  in  the  Vedic  fire  rituals. . The  Mundaka  Upanishad  says  " let  him  in  order  to  obtain  the  knowledge  of  the Eternal  , take  the  sacrificial  faggots  in  his  hands   and  approach  that   preceptor  alone   , who  is  well  versed in the  Vedas   and  is  well  established  in  Brahman  "

                      In  olden  times there  were  regular  homas  and  yajnas   and  there  was  always  a  need   for  ' samits '. . Offering  samit  symbolized  '  sevs-  bhava  '. - the  attitude  of  service  to  the  Guru. . It  is  the  duty  of  the  Guru  to  bestow  the  liberating  knowledge  of  Vedanta  to  a  fit  seeker  who  approaches  him. . Sankaracarya  says  in  the  Upadesa  Sahasri   that  this  knowledge  is  to  be  taught   to  one  of  tranquil   mind  ,  who  has  subjugated   his  senses  , who  is  free  from  faults  ,  obedient  and  endowed   with   virtues  , always  submissive  and  who  is  eager  for  liberation  . . The  seeker  while  approaching  the  teacher  must  display  humility,   must  have  an  enquiring  mind  , must  have  shraddha  , he  should  have  controlled  his  senses   and  mind  .

to  be  continued.......


Wednesday, 8 May 2013

Is my guru genuine or fake ?


Practical  steps  to spirituality-  section 5  part  92

Answers  to  questions  raised in Vedanta  

                     We  have  seen  in the  previous  page  that  the  Guru  is  indispensable. . One  can  compare  the  Vedas  to  the  ocean  and  the  Guru  to the   clouds. Just  as the  ocean  water  is  unpalatable   and   it is  the  clouds that  bring  the  rain  water  to  quench  our  thirst  ,  similarly  the  Vedas  cannot  be  understood  on  its  own  and  cannot  by  themselves  quench  our  thirst  for  knowledge   and  it  is  the  Guru  who  after  absorbing  the  spiritual   truths  from  the  Vedas   bestow  upon  us  this  knowledge   to  the  sincere  seekers  of  knowledge. 

                     How  do  I  find  out  if  my  Guru  is  genuine  and  not  fake  as  we  find  many  fake gurus  in the  market  . ?  . Swami  Tejomayananda  answers  our  questions  thus. He  says  first  we  have  to  find  out  why  we  want  a  guru   and   do  we  have  a  thirst  for  knowledge   and  have  we  realized  that  we  are  in  bondage  ? . Well  the  thirst  for  knowledge  must  be  intense  and  all  consuming   ,just  as  one  who  catches   fire  would  run  for  water  to  save  himself  , that  kind  of  urgency  must  be  there  to  liberate  oneself  from  samsara  . . If  my  desire  for  knowledge  is  intense  then   the  law  of  demand  and  supply  works   and  the  Lord  by  His  Grace  provides  me  with  a   Guru. . Now  how  to  recognise  if  my  Guru  is  genuine  or  fake  ? . Scriptures  say  that  a  sincere  seeker  can  always   recognise  a  genuine  Guru. 

                Once  Pujya    Gurudev  Swami  Cinmayananda    was  asked "  I wanted   a  Guru  but  I  found   a  fake  guru  "  and  to  this  the  swamiji    said  "  your  desire  for  knowledge  must  have  been  fake  "   It  is  said  that  a  fake  guru  will  be  scared  to  take  a  sincere   seeker  of  knowledge  as  his  disciple  because  his   ignorance  of  the  subject  will  be  revealed  . And  a  genuine  Guru  knowing  that  one  of  his  disciples  is  far  advanced  spiritually  will   tell  the  disciple    to  seek  another  Guru  as  he  himself  can  go  this  far  and  no  farther.  .. It  is  like  a  good  doctor  advising  his  patient  to  see  a  specialist  !. It  is  said  that  a  Guru  appears  when  the  student  is  ready.

               Puja  Gurudev Swami  Chinmayananda  was  born  on this  day  (  8TH MAY  )   in  1916.  and  he  influenced  millions  of lives  for  four  decades  .  and  continues   to  do  so  even  to  this  day   and  it  is  he  who  made  our  philosophy  easily  available   to  us  in the  language  we can   understand   . Many  see  him  as  a   guru  friend  , philosopher   and  guide  . and  he  lives  to  this  day  to  enlighten  us  and  guide  us  in  our  spiritual  path.

to  be  continued.....

Friday, 3 May 2013

Is the Guru indispensable ?


Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  91

Answers  to  questions  raised  in  Vedanta  

                    Is  the  Guru  indispensable  ?   Some  believe  that  one  needs  neither  the  Guru   nor  the  sastras  to  get  enlightened. ,  while  others  say  that   since   the  Guru  only   explains  the  scriptures   he  may  be  dispensed  with   , as  one  can  understand  the  scriptures   by  one's  own  efforts  . . But  the  knowledge  of  the  Self   has  to  be  revealed  only  by  a competent  Guru  ,who  has  realized  the  Ultimate  Truth. . The   Self  is  not  an  object  of  knowledge  that  be  objectified  by  the  senses  or  the  mind-intellect  . Unless  a  Guru  explains  to  us  we  would   not  even  have  an  idea  of  what  the  Self  is  and  what  the  scriptures  have  to  say   about  reaching  the  Supreme  . 

                  The  Guru  himself  becomes  a  proof  of  this  knowledge  . The  scriptures  say  that  we  can  attain   the  knowledge  of  the  Self  in  this  very  life  ,  in the  here  and  now. . We  do  come  to  believe  the  scriptures  only  because  we  do  see  Realised  Masters  among  us  who  have  really  experienced  the   Ultimate  Truth.   and  who  only  can  guide  us  in  attaining  the  goal  of  our  life.  and  assure us of   the  possibility  of  our  attaining  our  goal. . The  Guru  creates  the  trust  in  us  that  Self  knowledge  and  the   fruits  of  liberation   are  attainable  goals  and  not  fantasies  of  the  mind. 

                  The  scriptures  say  that  a  mere  knowledge  of  Sanskrit  is  not  enough  in  understanding  them . We  need  the  help  of  a  Guru  to  explain  to  us  some  of  the  seemingly   contradictory  statements  in  the  Upanishad  . . One  of  the  Upanishads  says  thus  while  describing   the  nature  of  the  Self  : ' It  is  farther  than  the  far  off   and  It  is  near  at  hand  too.' . Such  statements  can  be  explained  only  by a  Guru  thus '  that  for  the  one  who  is  ignorant  of  his  Self  , It  is  farther  than  the  far  off  and  for  the  realized  person  It  is  near  '. . Hence  it  is  only  a  srotriya  brahma  nishta  Guru  who  can  decipher  the  hidden  meanings  and  subtle  implications  of  the  Upanishads  and  other  scriptural  texts.  So  a  Guru  becomes  indispensable  in  Hindu  Philosophy  .

to  be  continued......

Thursday, 2 May 2013



Practical  steps  to  spirituality-  section  5  part  90

Answers  to  questions  raised  in  Vedanta  

                                   Who  is  a   Guru    and  what  are  his  qualifications  ?  The  most  popular  and  simple  meaning  of  the  term  guru  is  one  who  removes  ignorance. . In  the  spiritual  context   the  Guru  is  a  person  who  dispels  the  ignorance  of  the  Self. . A  sincere  student  who  is  an  adhikari  ,  that  is  one   who  has  the  fourfold  qualifications   such  as  viveka,  vairagya  ,  samadi satka  sampatti   and  mumukshutvam   , becomes   a  qualified   aspirant  to  approach  a  Guru   for  attaining  spiritual  knowledge  . Such  a  qualified  seeker  , by  the  Grace  of the  Lord  , is  propelled   to  seek  a  Guru  ,who  bestows  spiritual  knowledge  which  liberates  him  from  samsara. 

                                 We  have  seen  earlier  that  the  term  'samsara '   comes  from  the  root  'sar'  meaning ' to  move  '. That  which  moves  well  and  continuously  is  called  samsara  . The  world  is  constantly  moving  meaning  changing   and  that  which  is  ever  changing  is  not  the  Truth. . The  wise  have  the  courage  to  transcend  the  ever  changing   world  (  samsara  ) so  as  to  discover  the  Supreme  Truth. . The  Self  Realized  master   helps  the  student  to  reach  the  Truth. . Scriptures  say  that  the  study   of Vedanta  is  not   to  pursued  independently  by  one's  own  efforts   but  to  be  obtained  through  only  a  qualified  Guru.

                              Scriptures  say  that  the  Guru  must  be  a  'srotriya  brahma  nishta  '. . He  must  be  well  versed  in  the  Prasthana  thrayee  :  the  Upanishads  ,  the  Bhagavad  Gita  and  the  Brahma  Sutra. , all  of  which   describe  the  nature  of  the  Self  and  point  out  the  means  to  obtain  the  knowledge  of  the  Self. . The  Guru   should  have  good  communication  skills   to  describe  the  Indescribable  Ultimate  Truth.  in  the  way  the  student  understands. . He  has  to  be  a  brahma  -nishta  , one  who  has  had  a  direct  Experience  of  the  Self   and  is  ever   established   in  this  Experience  . The  student  travels  on  the  wings  of  the  teacher's  personal  experience  of  Truth.

to  be  continued.....