Tuesday, 30 July 2013

yajna or worship



Practical  steps  to spirituality- section 6 part 20

Yajna  -worship.

                    Among  the  various  methods  of  mental  purification  ,which  can  be  used  to  transform  our  lives,  are  yajna-worship,  dana- charity,  japa  -repetition  of the  Lord's  name  , tirtham- pilgrimage  , tapas  -austerity  , vrata  -vows   and    vichara - the  unique  method  of  enquiry

                     Yajna  in Vedic  times  meant  the  fire  worship, the  fire  being  kindled  and  oblations  poured  into  it ,invoking  the  blessings  of  various  deities. Ramana  Maharishi  in  his  Upadesa  Sara  says  ,"  the  best  yajna  (  worship)  of  the  Lord  is  the  service  of  the  world  itself  . Seving  the  world   with  the  attitude  of  serving  the  Lord  is  the  true   worship  of the  Lord  of  eight fold  form "
              To  look  upon  the  world  as  an  expression  of  the  Lord  is  the  highest  form  of  worship.  The  Lord  can  be  described  as  being  endowed  with   an  eight fold  form  . for  He  can  be  meditated  upon  as  being   endowed  with  eight  aspects   namely  - the  five  great  elements  (  space, air,fire  ,water  and  earth. ) ,  the  sun representing  all  the  luminaries   and  the  moon  that  of  all  planets  and  satellites   and  finally  the  jiva  or  the  individual   standing  for  all  conscious  beings  . Thus  these  constitute  all  of  creation   itself . So  to look  upon  the  world  and  all  the  creatures  as  the  Lord  and  to serve  them  is  the  highest  form  of  yajna.

                             Further  , the  worship  of  the  Lord  need not  be  restricted  to  a  specific  action performed  at a specific   time  . Every  action  performed  by  us  can  be  divinised  by  our  prayerful  attitude , by  surrendering  them  unto  the  Lord. . The  Lord  says  in the  Gita   that all  our  actions  , daily  duties ,   special  duties  ,social  obligations  or  religious  duties  , all  when  done  with  the  attitude  of  surrender   unto  the  Lord  they  become  His  worship.and that  no separate or specific  worship  is  needed  to worship  Him. The  mind with  the  help  of  the  body  and  senses ,when  remains  focused  in  the  thoughts of  the  Lord  and  through  daily  worship  and  prayers   establishes  a personal  relationship  with  the  Lord   and  this  increases  his   devotion  and  concentration  which  results  in  his  mental  purification.

to be continued.....

Sunday, 28 July 2013

purity of mind


Practical  steps  to spirituality-  section  6 part  19
Methods to purify  the  mind

                    Sastras  elaborately  discuss  methods  to  purify  ourselves  of  our negative  tendencies  . A  student  of  Vedanta  understands  intellectually  that  the  happiness  we  all  seek  is  not  somewhere  outside  of  us  but  it  is  our  own  true  nature. . The  problem  with  us  is  that  we  do  have  the  knowledge  that  happiness  is  very  much  my  own  true  nature  but  I  have  the  inability  to  adhere  to  and  practice  the  knowledge  that  has  been  theoritically  gained. . We  (  the  student  of  Vedanta  )  know  that  the  Self  is  of  the  nature  of  aananda  and  yet  we  suffer. . This  is  the  result  of  the  negative  tendencies   and  their  concomitant  destructive  thought  patterns   such  as  selfishness  , greed ,  anger  and  so  on. that prevent  us  from  abiding  in the  Blissful  Self  . So  we  need  to  cleanse  our  mind  of  all  its  impurities  to  experience  this  Bliss  .

                      Whether  our  aim  is  spiritual  or  material  , purity  of  mind  is  absolutely  essential. The  quality  of  patience  is   essential  not  only for  the  spiritual  seeker   but  also  for  a  businessman  to  deal  with  his  clients  and  improve  his  business. . Sastras  prescribe  many  methods  to  purify  the  mind  , such  as  worship,  charity  ,  austerity,  japa  ,pilgrimage  and  vow  and  so  on. . Some  of  these  practices are   misunderstood  to  mean   something  else  which  it  is  not   , like  austerity  is  understood  to  mean   standing  on  one  leg   or  sleeping  on  a  bed  of  thorns. , japa  is  misunderstood  to  mean  meaningless  mechanical  repetition  of  the  Lord's  name   and  pilgrimages   stand  to mean  touring  temples. There  is  no  end  to our  wrong  thinking.

to be  continued......



Thursday, 25 July 2013

cycle of progress


Practical  steps  to  spirituality-  section  6  part 18  

Cycle  of  progress  

                 We  have  seen  in  the  previous  page  how  the  cycle of  ignorance   keeps  us  in  samsara  .. Is  there  a  way  out  of  this  situation  ?   . As  long  as  we  continue  to  be  caught  in  this  cycle  of  ignorance  -  vasana- cinta -  karya  ,  we   continue  to  be  born   again  and  again   in  order  to  fulfill  our  vasanas  . This  seemingly  eternal  cycle  of  birth  and  death  goes  on  and  on  prompted  by   vasana-  cinta-  kriya. . There  appears  no  escape  once    this  wheel  of  ignorance  has  been  entered   and  one  gets  lost  in  the  mire  of  samsara  . Sastras  are  never  pessimistic  about  man's  fate   and  they  do  show  us   a  way  out  of  this  cycle  of  ignorance  . This  is  the  cycle  of  progress  ,  a  positive  version   of  the  cycle  of  ignorance ,  to  progress  along  the  spiritual  path. 

                        Take  up  a  weakness  or  tendency  that  you  would  like  to  give  up  . First  study   , in the  light  of  how  this  habit  was  initially  created   and  how  it  got  developed   in to  this  cycle  of  ignorance. . Only  you  can  change  yourself   by  positively    using  the  cycle  of  progress  . . Since  the  vasanas  are   too  subtle   to  be  dealt  with  directly  ,  you  have  to  start  with  your  actions  (  karya  )  and  thoughts  (  cinta  )  . To  help  you  overcome   some  of  your  wrong  habits  ,  you  would  do  well  to  physically   avoid  such  places  ,  situations  and  the  company  of  people   that  intensify  your  habits. . But  only  keeping  away  physically  might  lead    to  suppression  ,    you  need  to  work  with  your   thoughts  by  reasoning   with  the  mind  that  is  still  adamant  in  holding  on  to  the  wrong   tendency   and  you  have  to  provide  strong   reasons  to  the  mind   to  give  up that  tendency. . Auto - suggestion   and  counselling   can  also  help   in  lessening  the  negative  tendencies. 

                      In  this  cycle  of  progress  , you  lessen  your   negative  tendencies  by  lessening  your  negative  actions  and  thoughts  and  thereby  your  negative  vasanas  .  Satras  also  prescribe  other  methods  to  purify  the  mind  . 

to be  continued.....

Sunday, 21 July 2013

cycle of ignorance


Practical  steps   to  spirituality-  section 6  part  17  

 The  cycle  of  ignorance  

                                 The  cycle  of  ignorance  has  three  members  all  at  three  different  planes. : vasanas   the  inherent  tendencies  at  the  causal  body  level. ,  cinta  - desires  and  thought agitations   at  the  subtle  body  level,  and  karya - actions  at  the  gross  body  level. . There  is  a  cyclic  relationship  between  the  three  . When  vasanas  increase , the  quantity  of  thoughts  (   cinta- desire  anger  greed  and  so  on  )  increases proportionately   and  when  thoughts  increase  there  will  be  an  increase  of  actions  . When  actions  increase,   thoughts  multiply   and  there  is  a  subsequent  increase  in  vasanas  

                           If  a  person  has indulged  in  drinking  alcohol  in  the  past  , he  will  have  a  vasana  for  alcohol.  These  drinking  vasanas  in  his  causal  body  ,will  create  drinking  desires  in  his  subtle  body   ,which  again  will  prompt  him  to  act  at  the  gross  body  level   forcing  him  to  drink  to   fulfill  his  desire  for  drinks  This  does  not  stop  here.  Every time  he  indulges  in  his  drinking  action  , the  drinking  vasana  will  increase  proportionately  ,  then  with  the  increase  in the  drinking  vasana  , the  drinking  desire  also  grows  ,which  force  him  to  indulge  in  drinks  . So  he  gets  caught  up  in  this  cycle   and  this  is  the  main  reason  why  he  cannot  free  himself  from  the  clutches  of  alcohol  ,even  if  he  promises  every  night  that  he  will  not  drink  from  the  next  day  !

                        Each  man  finds  himself      caught  up   in  this  cycle  of  vasana- cinta  - karya  - cinta  - vasana  ,  not  knowing  how  to  come  out  of  this  cycle  , which  is  called  ' the  cycle  of  ignorance  '. . And  once  this  life  gets  over  , one  carries  over  the  accumulated  vasanas  from  the  present  birth   along  with  those  of  the  previous  births  ,into  the  future  births  to  fulfill  one's vasanas  . This  cycle  goes  on  and  on ,  over and  over  again   and  the  seeker  finds   no  way  to  get   out  and  is  lost  in the  mire  of  samsara  

to  be  continued....... 

Friday, 19 July 2013

the three types of vasanas


Practical  steps  to  spirituality-  section  6  part  16 

 The  three  types  of  vasanas  that  obstruct   Self-  knowledge  .

                           The  three  types  of  vasanas  that  obstruct  Self-  knowledge  :  Loka  vasana,  deha  vasana  and  sastra  vasana. . The  vasanas  hold  a  powerful  hold  over  the  seeker's  mind  ,though  he  has  studied  the  sastras  , he  is  still    not  able  to  free  himself  from  the  imperfection  within  because  the  mind  is  sullied  by  the  powerful  hold  of  the  vasanas. 1. Loka  vasana  : when  we  fashion  our  lives  according  to  the  standards  set  up  by  society   and  when  we  want  to  earn   others'   appreciation   and  respect  by  imitating  its  false  and  wrong  habits  , then  it  is  called  loka  vasana.  - worldly tendency  .  . The  first  thing  that  we  have  to  do  is  to  stop  living   up  to  the  Joneses. . A seeker  has  to  learn  not  to  live  according  to  others'  opinion   but  to  learn  to  accept  censure  and  praise  alike. .

                          2. Sastra  vasana  :   Only  reveling   in  the  thoughts  of  the  sastras,  being  attracted  by  the  intellectual  thrill  that  this  knowledge  provides  , without  living  this  knowledge  is  called  sastra  vasana   . (  most  of  us  seekers   , I  am  sure  , will  fall  under  this  category  ). Sastras  are  only  pointers  to  the  Truth  . One  has  to renounce  the  pointer  and  turn  in the  direction  indicated by   the  pointer  . The  intellectual  thrill  one  gets  from  the  study  of  the  sastras  is  not  the  very  Experience   itself  of  the  Self  ,  it  is  like  mistaking  the  menu-card  for  the  food. . One  should  not  become  excessively    preoccupied   with  the  study  of  the  sastras. . The  Vedas  ,themselves,  warn  us  seekers   as  to  how  the  pre- occupation  with   studies  could  become  an  impediment  to  our  spiritual  progress. 

                     3. Deha  vasana  : . The  clinging  attachment  to  the  body   and  sense  pleasures is  called  deha  vasana . Sankaracarya   says  "  whoever  seeks  to  rediscover  the  Self  , while  devoting  himself  to  fattening  of  the  body  is  like  one  who  proceeds  to  cross  a  river   on  the  back  of  a  crocodile  ,  mistaking  it  for  a  log  of  wood  " . The  body  is  just  a  vehicle   given  to  us   for  our  spiritual  journey. ,  to  reach  the  Supreme  . .The   body  has  to  be  fed  properly  and  kept  perfectly  fit  ,  but   the  seeker  has  to   give  up  living in  the  flesh  as  the  flesh   and  recognise  that  he  is  much  more  than  the  body. 

                      So  long  as  the  seeker  remains  in  these  vasanas  ,  bondage  will  continue  to  exist. , inspite  of  the  intellectual  conviction  that  the  Self  is  of  the  nature  of  Sat- Cit -Ananda 

to  be  continued........ 

Wednesday, 17 July 2013

bondage continues


Practical  steps  to  spirituality-  section 6  part  15  

Bondage  continues

                      Ignorance  or  ajnana  is  the  cause  of  bondage  . Ajnana  has  a  two fold  effect  :  1. the  notion  of  the  Self  in  the  not- Self   and  2. the  notion  of  reality  in   the  world. . The  first  is  due  to   the  ignorance  of  the  Self  's  Sat- Cit  - Ananda  nature   and  hence  one  carries  the  notion  that  one  is  the  assemblage  of  the  three  bodies  . So  we  say  '  I  am  an  old  man  ' (   identification with  the  gross  body  )  ,  I  am  hungry  (   with the  subtle  body  )  . I  slept  well  last  night  (  with  the  causal  body  )  and  secondly  we  carry  the  notion  of  reality  in   the  world   . Because  of  the  ignorance  of  the  substratum  behind  the  world   of  names  and  forms   as  Sat  -Cit  - Ananda  , this  notion  of  reality is with  respect  to   world of    the  names  and  means .. I t is  only  when  we  give reality  to  the  world  of  objects  that  we  develop  likes  and  dislikes  . We  come  to  like  certain  things  and  dislike  certain  other  things.  and  there  starts  our  suffering. 

                       Knowledge  alone  can  put  an  end  to  ignorance  just  as  light  alone  can  destroy  darkness. . The  two  notions  we  have  talked  about   are  merely  the  effects  of  ignorance   and  so  ignorance  can  be  destroyed  only  by  knowledge  of  the  Self  as  Sat- Cit-  Ananda. Principle. . Even  after  an intellectual   understanding   through  the   study  of   Vedanta  ,  one  still  experiences  bondage  . So  the  student  asks  the  question  :'  katham  asya  bandhasya  pratista  ?' How  does  bondage  continue  to  exist ?  . It  is  the  power  of  vasanas  ,  inherant   tendencies  ,  that  prevent  the  intellectual  understanding  of  the  Self  as  Sat,  Cit  Ananda  , from  transforming  itself  into  experiential  wisdom   or  Realisation. . Until  the  vasanas  are  weakened   and  destroyed  , bondage  will  continue  to  exist  . So  by  living  in  a  subjective  state  of  steady   identification  with  the  Sel f ,  the  vasanas  have  to  be  consciously  removed   from  the  mind. 

to  be  continued.....

Tuesday, 16 July 2013

how has bondage arisen ?


Practical  steps  to  spirituality-  section 6  part  14

                     Bondage  is  the  notion  that  the  anatman  is  the  Atman. . The  Self  ' s true  nature  is  Sat  Cit  Ananda  ,  but  due  to  the  ignorance  of  the true  nature  of  the  Self  , one  believes  that  he  is  the  gross  , subtle  and  causal  bodies  -the  anatman. . This  then  becomes  the  basis  for  the  problem  of  bondage. 

                    Bondage  arises   from  the  ignorance  of  the  Self  's  true  nature  . It  is  like  a  waker   identifying  himself  with  the  dream   and  experiencing  the  agonies  of  the  dream  world  . Similarly   forgetting  one's  blissful  nature  , one  seeks  ephemeral  joys  from  this  impermanent  world  . Bondage  is  the  cause  for  the  miseries  of  birth  and  death. . The  Self  is  eternal  Existence  ,  it  is  only  the  body  that  is  born  and  dies. . One  transfers  the  birth  and  death  of  the  body  on to  the  Self   and   then  carry  the  notion  that  the  Self  is  born  and  dies. So  giving  the  status  of  mortality  , one  suffers  the  state  of  imperfection  due  to  identification  with  the  not-Self. .

                     Through  bondage  one  considers  the  unreal  body  to be  the  Self   and  goes  all  out  to  nourish   and  bathe  and  preserve  it   ,  with  the  help  of  the  sense  objects  . That  which  did not  exist  in the  past,  (  the  body  was  not  there), and  which  will  not  exist  in the  future  (the  body  will  any way  die   in  the  present)   and  Vedanta  calls  this  as  mithya  -  unreal.  . The  jiva   considers  the  anatman  as  the  Atman    and  mindlessly  takes  the  names  and  forms  as   real  ,  without  giving  attention  to   the  substratum  of  the  names  and  forms   which  is  the  true  Sat  Cit  Ananda  Principle  . Once  these  two  mistakes  happen  bondage  begins  . And  I  consider  myself  to  be  a  finite  limited  individual  ,  the  jiva,    and  get  cocooned  by the  notions  of  doership  and  enjoyership  ,  samsara  starts  and  I   suffer  endlessly 

                   I  then  start  running  after   objects  desired  by  my  mind   and  away  from  objects  disliked  by  my  mind. . So  I  come  under  the  lordship  of  the  mind   and  its  emotions   and  develop    fear, greed,  jealousy ,  anger   and  passion   on the  one  hand  and  on the  other  hand  I  also  develop  feverish  excitement  over  things  I  like   and  all  of  this  exhausts  me  . All  this  is  the  play  of  ignorance   because  of  which  I  am  in   bondage  . To  get  rid  of  ignorance  is  to  be  free  from  samsara  once and   for  all .It  is  our  birth  right  to  be  free  

to  be  continued.....

Sunday, 14 July 2013

what is bondage ?


Practical  steps  to  spirituality-  section   6 part  13

What  is  bondage  ?

                           In  my present  state  of  ignorance  of the  Self  , I  experience  the  Self  as  being  endowed  with  the  three  limitations  of  space,  time  and  objects. . Hence  I  consider  myself  as  different  from  others  , that  I  live  at  a  particular  place  and  at a  particular  point  of  time  . This  limited  conception  of  myself  is  called  in  Vedanta   as  the  notion  of  being  a  limited   individual - the  jiva  bhava. 

                        Once  I  have  a  limited  notion  of  myself  ,  I  separate  myself  from  others  ,  from  the  world  around  me  . When  I  give  reality  to  the  objects  and  beings  as  existing   apart    from  me,  then  I  create  the  pairs  of  opposites,  like  pleasure  and  pain  ,  joy  and  sorrow   and  so  on. . So  I  become  dependent  on  the  world  for  my  happiness   and  develop  fear  of  sorrow  ,pain  and  loss.  and  my  mind  always  remains  agitated. and  restless. . This,  which  I  now  experience  in  my  present  state  of  ignorance,  is  called  bondage  -  bandha  . . Only  a  right  understanding  of  this  problem  can  take  me  out  of  this  situation  . By  understanding  the  nature  of  bondage  , we  can  get  the  solution  to  this  problem. 

                       Sankaracarya  defines  bondage  thus  in  Vivekacudamani:  "  The  notion  that  the  anatman  is  the  Atman  is  man's  bondage. This  notion  arises  from  ignorance  and  is  the  cause  for  the  miseries  of  birth  and  death. . By  this  one  considers  the  unreal  body  to  be  the  real  Self   and  goes  all  out  to  nourish  it, bathe  and  preserve  it   with  the  help  of  the  sense  objects. . Thereby  the  individual  becomes  bound  like  the  silk  cocoon  in its  cocoon  woven  by  its  own  thread " 

to  be  continued..... 


Friday, 12 July 2013

the three limitations


             Practical  steps  to  spirituality-  section 6  part  12

             Nature  of  bondage  - the  three  limitations   

                                 Of  the  seven  questions   asked  by  the  student  ,we  have  seen  the  answers  to  the  questions  :  what  is  anatman  ?  and  what  is  the  Paramatman  ? . The  next   question  of  the  student  is  '  ko  nama  bandhah?   what  is  bondage  ?

                                   Though  Vedanta  declares  that  the  Self  is  eternal  , pure  , ever  awakened   and  free  ,  our  experience  is  that  we  are  a  limited  finite  being  conditioned  by  space,  time  and  objects  . An  object  has  a  spatial  limitation  and  is  conditioned  by  space. ,  whereas  the  Self  is  all  pervading   and  not  limited  by  space. All  objects   have  a beginning  and  an  end   and  hence  are  impermanent   and  so  are  limited  by  time. . The  Self  is  eternal  ,  never  born  nor  does  it  die   and  will  continue  to  exist  in the  future  also. It  exists  in all  periods  of  time  :past, present  and  future. . I,   as  an  individual  ,believe   that  I  was  born  at  a  particular   time  and  will  die  at  a  particular  point  of   time. .  Human  beings  are  conditioned  by  objects  also. . The  term  object  here  includes   both  things  and  beings  . Every  finite  object  is  limited  by  every  other   finite  object   by  the  very  fact  that  they  are  different  in    their  nature  . . A human  being  is  different  from  a  tree  and  a  tree  is  different  from  all  other  trees  , each  part  of  the  tree  is  different  from  the  other. and  so  on. 

                              The  mind  perceives  three  kinds  of  differences  . The  first  of  the  differences   is  seen  between  beings  and  objects  of  the  same   species  , between  man  and  man. . The  next  difference  perceived  is  between   beings  and  objects  of  different  species  , between  man  and  tiger  . . The  third  difference  seen  is  within  an  object  or  being  , the  hand  is  different  from  the  leg  though   they  are  limbs  of  the  same  body. . Due  to  these  limitations  and  differences  ,the  individual  jiva  thinks  that  he  is  a  finite  limited  being  . 

to  be  continued......


The Self is not .......


Practical  steps  to  spirituality- section 6 part  11

                         Vedanta  uses   the  concept  of negating  all  that  the  Self  is  not   to describe the  Self. . The  Self  is  described  as  being  not  something. . Sankaracarya  describes  the  Self  in his  Atma  Bodha  thus  :" I  am without  attributes  (  nirguna  )  , and  without  actions  (  niskriya  )  , I  am  eternal  (  nitya  )  , without  any  desire  and  thought   (  nirvikalpa  )  ,  without  any  taint  (  niranjana) , without  any   change  (  nirvikara  )  , without  any  form  (  nirakara  )    , ever  liberated (  mukta )  . nirmala  (  without  dirt  )  "  Incidentally  it  will  be  an  useful  information  to  know  that  this  verse  is  chanted  on  birthdays  to  show    that  ' I'  am  ever  the  liberated   and  imperishable  Atman,  . 

                       Nirakara  and  nirvikara  are  used  to  negate  the  Self  as  the  gross  body. . . The  gross  body  has  a  perceivable  physical  form  . The   Self  is  not  the  gross  body. . The  Self  is  nirvikara  , without  any  change  . The  gross  body  undergoes  six  modifications   from  being  a  foetus  to  birth  then growth  , changes,  disease  ,old age  and  finally  death. . The  Atman  has  no  changes   for  it  is  not  the  gross  physical  body. 

                         Niskriya ( without  actions)  and  nirvikalpa ( without  any  desire  and  thoughts   deny  the  Self  being  the  subtle  body. . Actions  are  undertaken  by  the  organs  of  actions  and  pranas  , and  these  belong  to  the  subtle  body  . The  Self  is  different  from  these  . Desires  and  thoughts  are  at  the level  of   the  antahkarana  (  mind,  intellect,  memory  and  ego  )  which   are  constituents  of  the  subtle  body. 

                      The  terms  nirguna  , niranjana  and  nirmala   show  the  Self  as  being  not  the  causal  body  . Nirguna  (  without  gunas))  . Sattva,  rajas  and  tamas  are  gunas  of  the  causal  body  . The  Self  is  neither  sattvik, rajasik  or  tamasik, . Niranjana  (  without  taint  ) . The  vasanas  are  the  taints  of  the  inner  personality  . The  Self  is   not  the  vasanas  of  the  causal  body. . Nirmala  (  without  dirt  )  . The  Self  is  described  as  nirmala  because  it  is  beyond   the  vasanas  , the  impurities  of  the   body  ,mind  and   intellect . 

                         The  Self  is  that  which  is  other  than  the  gross  , subtle  and  causal  bodies and   beyond  the  pancha  koshas,  . The  Self  is  the  witness  of  the  three  states   of  awareness:  waking,  dream  and  deep  sleep   and  the  Self  is  of  the  nature  of  Existence  -  consciousness -  Bliss  

to  be  continued.....

Wednesday, 3 July 2013

defining the Self


Practical  steps  to  spirituality-  section 6 part 10

Defining  the  Self  

                        In spite  of  the  impossibility  of  defining  the  Self  , Vedanta  , attempts  to  describe  the  Self  with  the  help  of  words. . The  main  aim  of  any  verbal  description  is  to  help  the  seeker  walk  the  path  of  Self- knowledge  . . The  Paramatman  or  the  Supreme  Self   is  outside  the  range  of  the  senses,  mind  and  intellect.  , hence  cannot  be  objectified  by  them. . The  Supreme  Self  is  not  an  object  of  sensory  perception,  feeling  or  thought. . This  is  the  reason  the  Self  is  is  described  as  beyond  the  reach  of  verbal  descriptions  and  thought  constructions. 

                      The  Paramatman  is  described  as  Sat  -Cit  -  Ananda. . These  terms  are  not  actual  definitions  but  only  pointers  that  help  turn  our  attention  towards  the  Self  . Once  they  have  done  their  job  as  pointers  they  are  to  be  discarded   just  as  a  pole- vaulter  who  is  trying  to  cross  over  a  bar  has  to  drop  the  pole  , similarly  these  pointers  have  to  be  dropped   once  you  have  to  reach  the  destination. . Pujya  Gurudev  Swami  Chimnayananda  says  "  when  I  point  to  the  moon  , if  you  keep  looking  at  the  tip  of  my  finger ,  you  will  never  see  the  moon. . Your  eyes  should  leave  the  tip  of  the  finger   and  travel  along  in  the  direction  in  which  it  is  pointing  , then  alone  you  can  see  the  moon. " . The  seeker  of  Self-  knowledge   should  uses  the definitions to  remove  from  the  mind  all  that  is  not  the  Self   and  then  renounce  these  definitions  and  effortlessly  attain  Self- Realisation. 

                       The  Atman  is  described  as  Sat-  Cit  -  Ananda. . This  definition  is  an  attempt  to  describe  the  Self  using  its  intrinsic  characteristics  . Sat  is  Eternal  Existence,  Cit  is  self  effulgent   Consciousness  and  Ananda  is  Absolute  Bliss  . The  Atman  is  the  sakshi,  the  witness , of  the  three  states  of  awareness  that  of  waking, dream  and  deep  sleep.

to  be  continued.....

Monday, 1 July 2013

the nature of Paramatman


Practical  steps  to  spirituality-  section  6  part  9  

The  nature of  Paramatman  

                             Vedanta    describes  the  Supreme  Self   as  of  the  nature  of  Sat  -Cit  - Ananda  . Sat  is  translated  as  Existence  . Sat  is  described  as  that  which  remains  unchanged  in  all  the  three  periods  of  time   and  only  that  which  is  permanent  exists  in  all  three  periods  of  time   ,past-present -  future.,  is  called  Sat. . There  was  never  a  time  the  Self  is  not  , nor  will  it  ever  cease  to  be  . The  Self   does  not  go  through  any  modification  or  destruction. . The  Self  is  experienced   by  all  of  us  as ' I  am  '

                          Cit  is  translated  as  Consciousness  . Cit  is  of  the  nature  of  knowledge. , of  the  nature  of  Consciousness  . . Every  object  without  exception  is  capable  of  being  known   at  some  point  of  time  or  the  other. . Even  the  ignorance   of  an  object  is  an  object  of  our  knowledge.  I am  capable  of  knowing  the  presence  and  absence  of   all  objects  ,  I  know  not  only  what  I  know  but   know  what  I  do  not  know  . The  subject  I , which  knows  both  the  known  and  the  unknown   has  to  be  of  the  nature  of   knowledge. . The  Self  is  self- luminous. 

                       The  Self  is of   the  very  nature  of  happiness  . . One  is  dear  to  oneself  at  all  times.  and  everything  else  is  desired  only  for  the  sake  of  the  Self. . No one  would  love  the  Self  if  it  were  of  the  nature  of  sorrow. . Even  though  one  's  true  nature  is  blissful  ,  one  forgets   one's  own  nature  and  runs  after  ephemeral  joys   and  this  is  the  power  of  ignorance  !. Why  is  it  that  I  do  not  experience  infinite  Bliss  now  ?   Vedanta  answers  this  question  by  saying  that   even  if  we  stand  in  front  of  the  tall  and  gigantic  Himalayan  mountains  , if  we   do not  look  in  the  direction  of  the  mountains  ,there  can  be  no  scope  of  perceiving  it  ,  similarly  , the  problem  here  too  is  one  of  vision  . We  have  turned  our  vision   outwards  towards  the   anatman  (  body,  mind   and  intellect  )  and  the  world  of  objects  (  objects-  emotions  and  thoughts  ).  and  hence  even  though  the   Paramatman   is  present  as  the  very  Self  in  us  , we  do  not  experience  it. . We  have  to  turn  within  to  perceive  the  Blissful  Self  within  . 

to  be  continued.....