Wednesday, 18 September 2013



Practical  steps  to spirituality-  section 6  part  38  


                Sustained  practice  of   nididhyasana  leads  the  seeker  to  samadhi  which  can  be  translated  as   absorption  or  meditation. . Samadhi  is  broadly  divided  into  two  categories  :  savikalpa  samadhi  (  absorption  that  is  occasional  with  division  )  and  nirvikalpa  samadhi  (  absorption  that  is  free  from  division  )  . The  term  'vikalpa'  means   division   between  himself     the  meditator ,   Brahman   the  meditated  and  the  act  of  meditation. . But  in spite  of  the  perception  of  the  meditator  , the  meditated  and  the  act  of  meditation  ,the  seeker  engaged  in  savikalpa  samadhi  knows  them  all  as  Brahman  alone   and  he  falsifies  them  by  the  strength  of  the  thought  ' I  am  the  infinite  Brahman  '. 

          Nirvikalpa  samadhi :  By  the  grace  of  the  Lord  , the  seeker  continuing  to  abide  in  savikalpa  samadhi  reaches  the  stage  of  experiencing   the  nirvikalpa  samadhi  . At  this  stage  , it  puts  an  end  to  all  the  differences  between  the  meditator  , the  meditated  and  the  act  of  meditation   and  all  merge  to  become  one. . In  this  state  , the  ego  '  I  am  meditating  ' vanishes   and  all  the  three  differences  vanish. . Since  the  meditator  has  merged  with  the  meditated  ,there  is  now  no  experience  of  the  distinction   between  the  knower  and  the  known  . Even  the  thought ' I  am  Brahman  '   has  disappeared  from  the  radar  of  his  consciousness  . 

            Vedanta  maintains  that  up to  reaching  savikalpa  samadhi  is  human  effort  . From  here  the  Lord's  Grace  takes  over  to  bless  the  seeker  to  experience  nirvikalpa  samadhi   and  to  have  the  blessed   experience   of  the  Self  . Nirvikalpa  samadhi  is  the  doorway   to  the  sanctum  sanctorium   of  Truth   and  the  ignorance  of  the  Self  stands  destroyed   and  one  is  free   from  all  bondages  of  samsara  . While  he  is  living  he  is  called  a  jivan  mukta  and  when  he  sheds  his  body  for  the  last  time  he  becomes  a  videha  mukta.

to be  continued......

Tuesday, 17 September 2013



Practical  staps  to  spirituality-  section  6  part   37


                  A  mere  knowledge  of  the  identity   of  Atman  and  Brahman   does  help  to  grow  spiritually   but  then  mere  knowledge  is  not  enough  . This  knowledge  has  to  be  experienced  to  put  an  end  to  ignorance  and  bring  about  an  end  to  the  cycle  of  birth  and  death. . Jnana  is  doubt  free  knowledge  but  vijnana  is  actual  experience  . Only  vijana  , wisdom  , can  destroy  the  contrary  notion  of  I  am  the  not- Self. 

                Vedanta  prescribes  the  practice  of  nididhyasana  and  samadhi  . The  habit  of  thinking  '  I  am  the  not-Self  can  be  broken  by  its  contrary  habit  of  thinking  '  I  am  the  infinite  Brahman  '. . This  practice  is  referred  to  as  nididhyasana  -  which  means  'call  to  mind'. . Nididhyasana  is  a  stream  of  the  same  kind  of  thoughts   referring  to  Brahman  to  the  exclusion  of  all  other  thoughts   referring  to  the  not- Self. This  is  practicing  nididhyasana  and  this  leads  to  the  formation  of  the  thought  '  I  am  the  infinite  Brahman'. 

              There  are  two  stages  in   nididhyasana  . The  initial  stage  is  dharana  ,wherein  concentration  is  made  possible  only  with  lots  of  efforts  . The  later  stage  is  termed  as  dhyana  wherein  concentration  is  sustained  even  with  a  minimum  effort  . The  vasana  '  I  am  Brahman  '  thus  created  by  sustained  practice  of ' I  am  Brahman  '  thought  destroys  ignorance  and  such  notions  as  doership  and  enjoyership  . Sankaracarya  says  that  even  as  medicine  taken  regularly  destroys  disease  , so  too  nididhyasana  destroys  the  ignorance  of  the  Self. 

top  be  continued.....

Friday, 13 September 2013

Tat tvam asi


Practical  steps  to spirituality  -section 6  part  36  

Tat  tvam  asi  - That  thou  art. 

                  The  Mahavakya  'Tat  tvam  asi  '  establishes  the  identity  of  Atman  and  Brahman  . . This  Mahavakya  is  found  in  the   sixth  chapter  of  the  Chandogya  Upanishad  , wherein  Rsi  Uddalaka  instructs  his  son  and  student  Swetaketu   about  the  nature  of  Brahman   and  the  identity  between  the  Self  and  Brahman  with  the  words  ' Tat  tvam  asi  ' . . And  altogether  this  statement  appears  nine  times  in  this  Upanishad. . The  statement  tries  to  equate  Tat  with  tvam   and  which  can  be  expressed  mathematically  as    Tat  =  tvam  and  the  verb  'asi  '  indicates  the  identity  between  the  two  by  using  the  equal  to  symbol. . We  cannot  establish  the  identity  between  Tat  and  tvam   at  the  superficial  level   between  Iswara  and  jiva.    Iswara   =  Sat  Cit  Ananda  Principle  +macrocosm  conditionings   and  Jiva  =  Sat  Cit  Ananda  Princoiple  +microcosm  conditionings  . . The  difference  between  Iswara  and  jiva  is  thus  only  in  the  conditioning  portions  and  not  in  the   Sat  Cit  Ananda  Principle   portions. . Since  the  conditionings  are  mere  appearances  ,  mere  names  and  forms  , they  have  to  be  rejected. 

               Devoid  of  the  conditionings  , both  Iswara  and  jiva   are  the  same  Sat  Cit  Ananda  Principle  . So  the  identity  between  Tat  and  tvam  is  recognised  only  when  we  see  both  Iswara  and  jiva  from  the  perspective  of  their  common  factor   the  Sat  Cit  Ananda  Principle  .  The  Sat  Cit  Ananda  Principle  when  considered  as  the  substratum  of  Iswara  is  called  Brahman   and  the  same  Sat  Cit  Ananda  Principle   when  considered    as  the  substratum  of   the  jiva  is  called  Atman  . . So  the  Mahavakya  establishes  the  identity  of  Atman  and  Brahman. . This  means  that  all  is  the  Self  -  the  whole  cosmos  is  the  Self. ,  you  and  I  , he  she  it  and  all  are  the  Self  alone  . This  is  the  Advaita  -  non-duality  explained  by  the  Upanishads  . The  actual  experience  of  this  knowledge  at  the  seat  of  meditation  destroys  bandage  once  and  for  all. 

to  be  continued....  

Wednesday, 11 September 2013

the four Mahavakyas


Practical  steps  to spirituality- section  6 part   35

The  four  Mahavakyas 

              All  the  Upanishadic  statements   that  proclaim  the  identity  between  Atman  and  Brahman   are  called  Mahavakyas  .. One  Mahavakya  from  each  Veda  is  taken  to  represent  all  the  Mahavakyas   in that  particular  Veda  . Vedas  being  four   namely   Rg  , Yajur  , Sama  and  Atharva  , there  are  four  Mahavakyas  . And  they  are  :1.  Prajnanam  brahma  , Consciousness  is  Brahman   in  the  Aitreya  Upanishad  from  the  Rg  Veda.   2. Aham brahmasmi  - I  am  Brahman  in  the  Brhadaranyaka  Upanishad  from  the  Yajur  Veda  .  3.  Tat  tvam  asi  -  That  thou   art   in  the  Chandyogya   Upanishad   from  the  Sama  Veda  and  4.  Ayamatma  brahma  -  this  Self  is  Brahman   in  the  Mandukya  Upanishad  from  Atharvana  Veda 

             All  the  Mahavakyas  are  inter connected which  can  be  explained  thus  :   The  disciple  approaches  the  Guru  and   wants   to  be  taught   about  the  nature  of the  Ultimate  Truth. . The  Guru  first  defines  the  Truth  to  the  student   as  Prajnanam  brahma  .and  this  is  a  statement  of  definition  . The  student  reflects  on  this  teaching    and  comes  to  understand  that  the  Consciousness  , the  subject  , which  is  experienced  as  the  'I'  is  what  is  being  talked  about. ,  but  he  still  has  doubts  whether  the  Ultimate  Truth  is  different  from  him  . So  he  goes  back  to  the  Guru   who  gives  him  the  next  Mahavakya  , Tat  tvam  Asi  ,  which  clearly  declares  that  he  ,the  seeker  himself  is  the  sought. . This  is  a  statement  of  instruction. . 

      The  student  now  sits  in  meditation   and  his  doubts  are  removed   and  he  is  certain  that  he  is  not  the  mind,  body,  intellect  and  other  conditions   and  he  comes  to   directly  experience  the  Self  as  Brahman. . Aham  brahmasmi   and  this  is  a  statement  of  experience  .  Now  that  he  has  experienced  his  real  nature  , the  Guru  advises  him  to  ever  revel  and  abide  in  this  knowledge  . . Ayam  Atma  brahma  is  the  nature  of  this  abidance  and  the  student  never  loses  sight  of  this  knowledge  even  when  he  transacts  with  the  world   and  this  is  a  statement  of  constant  practice. 

          The  spiritual  sadhana  of  the  student  starts  with  sravana  (  listening  )   and  then   with  reflecting  (  manana  )  on the  Truth   and  follows  this  up  with  contemplation  (  nidhidhyasana  )   and  then  comes  to  directly  experience (  samadhi)   and  thereafter  abides   in  this  knowledge  (  nishta  )  

to  be  continued...... 

Friday, 6 September 2013

Atman and Brahman


Practical  steps  to spirituality- section 6 part  34  

Atman  and  Brahman  

                     The  term'  Atman '  denotes  the  unqualified  Sat-Cit -Ananda  Principle   at  the  microcosm  level  and  the   term  ' Brahman  '  at  the  macrocosm  level  . By  the  term ' unqualified ' we  mean  that  the  Sat- Cit-  Ananda  Principle  is  untouched  by  the  qualities  of  conditionings  . Atman,  meaning Self ,  is  the  name  given  to  the  Sat- Cit-  Ananda  Principle   when  seen  as  the  substratum  of  the  microcosm  conditionings  of  the  gross,  subtle  and  causal  bodies  . Brahman  is  the  name  given  to  the  Sat- Cit- Ananda  Principle  when  seen  as  the   substratum  of  the  macrocosm  conditionings  of  the  cosmos  that  of  the  total  gross  , subtle  and  causal  worlds. 

                  Vedanta  maintains  that  there  is  an  identity  between  Atman  and  Brahman. . We  have  seen  in  the  last  page  , that  when  the  conditionings  are  removed  ,there  remains  no  difference  between  jiva  and  Iswara   and  that  then  what  is  left  is  pure  Sat- Cit  Ananda  Principle  and  we  may  call  it    Atman  or  Brahman  because  they  mean  the  same. . We  can  mathematically  express  the  identity  of  Atman  and  Brahman  thus  :  

                    Jive  =Sat  Cit   Ananda  Principle  +  microcosm  conditionings     
                    Jiva  -  microcosm  conditionings  =  Sat  Cit    Ananda  Principle  ( Atman  )
                    Iswara  =  Sat  Cit   Ananda  Principle  +  macrocosm  conditionings   
                    Iswara  -   macrocosm  conditionings  =  Sat  Cit   Ananda  Principle  (  Brahman  )
 therefore      Atman  =  Brahman  or  rather  Atman  and  Brahman  are  identical . 

                 So  when  these  conditionings  are  seen  as  unreal  through  the   knowledge of  their  illusory  nature  ,  Atman  and  Brahman  become  one  . and  to  say  that  they  are  identical  is  to  say  that  there  is  only  one  undifferentiated  Sat  - Cit  - Ananda   Principle. 

       to  be  continued.....,              

Wednesday, 4 September 2013

jiva and Iswara


Practical  staps  to spirituality  - section  6 part  33

 Jiva  and  Iswara  

                 When  the  Sat- Cit- Ananda  Principle  comes  to  seemingly  possess  the  qualities  of  conditionings   and  is  qualified  by  the   microcosm  conditionings  that  is  by  the  individual  gross, subtle  and  causal  bodies  , then  it  is  termed  as  jiva   and  when  the  same  Principle  is  qualified   by  the  macrocosm  conditionings  of  the  collective  gross  , subtle  and  causal  bodies  , it  is  termed  as  Iswara   or  the  Lord . . Jiva  and  Iswara  display  lots  of  differences    and  some  of  them  are  :  jiva  has  limited  knowledge   and  is  limited  by  time  and  space   and  is  deluded  by  Iswara's  maya   and  it  is  ignorant  of  its  own  Sat- Cit-  Ananda  nature   and  hence  has  to  strive  for  liberation  . Whereas  Iswara  has  boundless   knowledge  , is  all  pervading  and  eternal. It  is  Iswara  that  dispenses  with  the  fruits  of  the  jiva's  actions  . The  Iswara  is  ever  aware  of  its  own  true  nature  as  Sat- Cit  - Ananda  Principle. 

                   Vedanta  claims  that  the  differences  between  jiva  and  Iswara  are  only  illusory  and  not  real. . The  above  mentioned  differences  between  jiva  and  Iswara   are  merely  because  of  the  differences  in  their  respective  qualifying  conditionings  - the  microcosm  conditionings  of  the  three  sariras  and  the  macrocosm  conditionings  of  the  total  cosmos. . Sankara  in  his  Vivekacudamani  explains  that  the  conditionings  are  false  , that  the  cause  alone  is  real  (  satya  )  and  the  effect  is  unreal  (  mithya  )   for  example   water  alone  manifests  as  waves,  foam   and  bubbles  that  are  born  from  it  . The  waves  do not  have  an  independent  existence  apart  from  the  cause  , hence  are  false. . A  wave  is  a  mere  name  and  form  appearing  in  water   and  is   a  mere  appearance   , hence  mithya  or  illusory  . Similarly  the  entire  universe  ,both  the  microcosm  conditionings  of  the  three  bodies   and  the  macrocosm  conditionings  of  the  total  cosmos   is  only  a  projection  of  names  and  forms  on  the  Sat- Cit-  Ananda  Principle   and  because  of  the  presence  of these  two  conditionings  ,that  the  Sat- Cit - Ananda  Principle  becomes  seemingly  differentiated   as  jiva  and  Iswara  . . Thus  when  we  falsify  these  conditionings  ,then  what  remains  is  the  undifferentiated  Sat-  Cit-  Ananda  Principle  . 

to  be  continued........

Monday, 2 September 2013

Practice of Atma-anatma- viveka in our daily life


Practical  steps  to spirituality- section  6  part  -32

 Practice  of  Atma-anatma-  viveka  in   daily  life. 

                        Since  I  now  know  that  I  am  the  Self  , that  I  am  distinct  from  the  three  sariras  and this  very  knowledge  must  help  me   not  to  get  affected  by
whatever happens  to   the  three  sariras  -the  gross  ,subtle  and  causal  bodies   in any  way. My  book's  page got  torn  but  I  remain  untorn  because  I  am  different  from  my  book. My  house  is  on  fire  but  I  am  not  burnt  in any  way  because  I  am  different  from  my  house. ,whatever  has  happened  to  my  house   does not  happen  to  the  Self. . The  physical  body  could  be  young or  old,  sick  or  healthy   and  this  has  got  nothing  to  do  with  the  Self. which  is  neither  young nor  old  , sick nor  healthy   . Since  the  body  alone  has  birth  and  death  , I  do not  have any  relations  like  mother, father, brother  or  sister  ,   nor  am  I  a  mother, father  brother or  sister  to  someone. 

                            Similarly  ,thirst  and  hunger  belong  to  my  pranas  only  and  not  to  my  Self  . I  am  different  from  all  the  thoughts  that  arise  in my  mind  . The  Self  is  free  from  all  the  thoughts  that  arise  in the  mind. . I  am  free  from  all  the  doubts  that  arise  in the  intellect  . I  am  free  of  all  decisions  and  indecisions  .I  am  different  from  the  bliss  or  the  ignorance  of  the  deep  sleep  state  . I  am  beyond  the  vasanas  ,hence  I  have  no  punya  nor   papa  . We  can  keep  applying  ,with  a  clear  intellect  , all  these  in our  everyday  life  ,so  that  this  Atma- anatma  -viveka  gets  deeply  ingrained  in  our  mind. . We  must  scan  each  and  every  sense  perception   and  eliminate  those  that  cause  disturbances  in the  mind  and  those  that  degrade  the  dignity  of  the  Self  . This  application  of  Atma -anatma- viveka  in all  spheres  of  our  life  will  help  us  in  our  spiritual  growth. 

to  be  continued.....