Wednesday, 30 October 2013

special features of the Gita


Practical  steps  to  spirituality-  section 6 part   46

The  Gita  revisited...

 Special  features  of  the  Gita   and  its practical  application  in real  life  situations. 

                        The  reader  can  easily  identify  with  Arjuna  , the  seeker  in  the  Gita  .1.  Arjuna  , the  seeker,  was  a  man  of  action  but  was  filled  with  worldly  problems   and  expressed  various  emotions   like  being  elated  , insulted,  angry,  frustrated   and  confused  . The  ordinary  layman  on the  street  can  identify  with  Arjuna  and  his  problems  , because  he  too  goes  through  struggles  in  life. 2. The  knowledge  of  the  Upanishads    ,was  given  by  great  masters  in  the  river  banks  or  mountain  heights  , whereas  the  Gita  was  given  in  the  battlefield  of  life  ,  wherein  Arjuna  was  advised  to  face  problems   and  not  run away  from  them  . 

                   3. The  Gita  is  a  divine  song  sung  by  the  Lord   and  its  message  is  immeasurable  . The  Lord  is  ever  ready  to  hear  our  prayers   and  guide  us  in our  life. 4.  Only  situations  come  to  us  and  not  problems  . It  is  we  who  turn  them  into  problems   and  keep  worrying  . That  we  are  inadequate  to  face   situations   causes  problems   and  not  the  situations  themselves. . 5. The  teaching  empowers  us  to  effectively  face  'problems '  effectively  . . So  when  we  are  faced  with  problems  , our  first  response  is  to  run away  from  them. . Arjuna  too  wanted  to  leave  the  battlefield  , but  Krishna's  teachings  helped  him  to  get  over  his  grief  and  confusion. . We  believe  the  situation  causes  the  problem   and  so  we  try  our  best  to  change  the  situation which  is  next  to  impossibility.  

                 6. We  suffer  because  of  the  'problem'   and  we   go  through  cursing  and   complaining  about it. . We  do  not  understand  that  this  does not  help  in  solving  our  ' problems' .. The  Lord  did  not  allow  Arjuna  to  escape  or  complain  ,nor  did  He  change  the  situation  ,even  though  He,  as  the  Lord  of  the  universe,  could  have  done  so. .. Arjuna's  attitude  got  transformed  and  he  could  see  the  situation  objectively  . We  find  that  at  the  end  of  the  teachings  Arjuna  said  he  would  do what  was  his  duty  by  facing  the  challenges  before  him. . He  got  transformed  from  a  man  of  confusion  to  illumination,  from  ignorance  to  knowledge   and  from  inaction  to  right  action.

to be  continued....

Sunday, 27 October 2013

The Gita revisited


Practical  steps  to  spirituality-  section  6  part  45

The  Gita  revisited.....

                      We  shall  take  a  tour  of  the  Gita   and  see  how  relevant  it  is  even  today   even  though the  teachings were   given   thousands  of  years  ago  by   the  Lord . The  Gita  talks  about  you  and  me  and  discusses  our  problems  . It  answers  all  questions  we  usually  ask  . Who  am  I?   How  can  I  be  happy  ?  How  can  I  get  rid  of  anger  ?  How   do  I  remain   calm  in  the  midst  of  chaotic  situations  in  my  life?  How  did  God  create  this  world  and  what  is  my  relationship  with  God  ?  What  is  the  goal  of  life  and  how  do  I attain  it  ?  and  many  more  questions   concerning   God  ,the  world  and  you  and  me  . 

                    The  Gita  shows   three  paths   to  the  Truth /  God   , the  path  of   selfless  actions  (  karma  yoga  )  . the  path  of   devotion  (  bhakti  yoga  )  and  the  path  of  knowledge   (  jnana   yoga ) . The  Gita  is  a  book  of  knowledge   about  life  and  its  problems  . The  Gita  necklace  of  eighteen  strings   (  chapters  )   with  700  pearls ( of  wisdom ) , was  composed  by  sage  Veda  Vyasa  . He  composed  the  Mahabharata  , the  18  Puranas  ,  the  Brahma  Sutras   and  he  compiled  the  four  Vedas. . It  is  said  that  all  the  knowledge  in  the  world  is  only  a  fraction  of  his  infinite  knowledge.

                        Veda  Vyasa  requested  Lord  Ganesa  to  be  his  scribe   and  the  latter  agreed  on  only  one  condition  that  he  would  write  only  continuously   and  if  he  were  to  stop  writing  ,he  would  not  write  at  all.  Veda  Vyasa  was  cleverer  than  Lord  Ganesa  ,in  that  he   told  him  that  whatever  Ganesa  wrote  ,should  be  written  only  after  understanding  what  was  being  dictated  . Sure  enough  Lord  Ganesa  took  his  own  time  to  understand  and   then  write  each  word     and  this  arrangement  best  suited  Vyasa  who  had  all  the  time  in  the  world  to  think  and  dictate  .

to  be  continued..... 

Tuesday, 22 October 2013

look critically at life.


Practical  steps  to  spirituality-  section  6  part  44

Look critically  at  life. 

                          We  have  to  learn  to look  at  life  critically   ' as  it  is  '  without  condemning  or  glamorizing  anything. . When  we  view  life  critically  ,it  reveals  how  sorrow  ridden  and  impermanent  life    and   all  the  relationships  and  situations  are.  . It  is  not  enough  we  look  at  the  limitations  and  pain  giving  situations  ,  we  should  also  look  at  the'  seemingly'  pleasurable   relationships  and  situations  in  our  lives. . Even  these  will  pass  away. 

                      Sri  Adi  Sankara  composed  the  '  Sivaparadha  -ksamapana  -stotra  '  , wherein  he  describes  the  sorrows  experienced  by  the  individual  at  every  stage  of  his  life. . While  in  the  womb  of  the  mother,  he  undergoes  immense  suffering  and  when  he  is  born  he  cries. . He  starts  his  life  on  earth  with  crying   and  continues  to  cry  on  and  off  through  out  his  life. 's  journey. . As  an  infant  he  cries  because  he  is  helpless  and  hence  dependent  on  others   for  his  survival. . He  then  grows  and  is  then  sent  from  the  security of  the  home  to  a  school  to  study  and  learn. Studies  become  burdensome  with  exams,  tuitions   and  homework  . He  is  still  playful  and  wants  to  have   freedom  to  do  what  he  wants  . Since  this  is  not  given  to  him and  because  of  his  regiment  like  study  programs  , he  cries. 

                     As  he  turns  in to a  youth  , his  senses  demand  his  attention  . His  mind  is  filled  with  hundreds  of  desires  , expectations  disappointments  and  frustrations   and  he  cries  . Then  he  turns  into  an  adult  ready  to  marry  and  raise  a  family. . He  is  now  over burdened  by  the  innumerable  responsibilities   and  faces  only  problems  after  problems  in  his  life. . So  his  crying  continues. . Then when  he  gets  old  ,  he  faces  loneliness,  pain, disease , insecurity,  loss  of  memory and   the fear  of  death. haunts   him,  till  one  day  he  is  carried  away  by  death.

                When  we  look  at  the  impermanence  of  life   should  we  not  do  something  to  live  a  meaningful  life  even  while  we  are  living  ?  The  scriptures    are  not here  to  frighten  us  about  lives'  problems  , they  are  there  to  guide  us  cross  the  ocean  of  samsara and   live  in   eternal  bliss  .  

to  be  continued.....

Saturday, 19 October 2013

sadhana panchakam verse 5


Practical  steps  to  spirituality-  section  6  part  43  

Sadhana  Panchakam  verse  5  

                      The  last  verse  in  the  Sadhana  Panchakam  also  gives  eight  steps  to  help    a  seeker  of  knowledge    to  help him cross  the  ocean  of  samsara. . 1. In  solitude  live  joyously. . Being  in  solitude  is  not  physical  loneliness   but  to  be  centered  in  the  Self  is  true  solitude. . The  same  idea  gets  expressed  in  the  13th  chapter  of  the  Gita  wherein  Lord   Krishna  lists  out  20  specific  values  which  are  absolutely  essential  for  realising  the  Self. And  one  of  the  values  given  out  by  the  Lord  is  that  the  seeker  should  have  an  interest  in  being  in  solitude  . To  be  in  solitude  is  to  be  content  and   be  in  harmony  with  one's  surroundings  . To  be  truly  alone  is  to  feel  love  and  interest  in  all  things and  beings  around  us  , to  feel  ease  and be   comfortable  even  amongst  strangers  and to  be  with  oneself  even  in a  crowd. 

              2. Quiten  the  mind  in  the  Supreme  Lord. . The  mind  dissipates  its  energy  in  running  after  objects,  emotions  and  thoughts. ,  whereas  a  quiet  mind  becomes  fit  for  meditation  . The  quiet  mind  becomes  a  state of  no  mind  and  is  the  supreme  divine  state.   3. Realise  and  see  the  all  pervading  Self  everywhere  . When  one  realises  the  Self  ,he  comes  to  see  this  immutable  Self  everywhere  . and  in  everyone.   .4. Recognise  that  the  finite  world  is  a  projection  of  the  Self  . The  matter  equipments  of  body  ,mind  and  intellect  are  mere  projections  upon  the  Self  . They  are  like  the  bubbles  and  waves  on  the  ocean  with  no  reality  of  their  own. 

         5. Conquer  the  effects  of  deeds  done  in  earlier  lives  by  your  present  right  actions  . Our  upasanas  , prayer,  study  of  the  scriptures  ,  tapas  and  meditation  can  all  help  to  correct  ourselves  in  the  present. . 6. Through  wisdom  become  detached  from  future  karmas. . When  the  sanchita  karmas  mature  to  become  our  prarabda  karma  and  the  agami  karmas  are  carried  over  to  the  future  experiences  , the   seeker  should  detach  himself  from  all  future  karmas  even  as  he  detaches  himself  from  the  false  notion  '  I  am  the  doer  and  the  enjoyer' . 

         7. Experience  and  exhaust  the  prarabda  karmas  -the  fruits  of  past  actions. . Actions  that  have  already  started  bearing  results  have  to  be  lived  through  even  by  the  realised  master. . 8.  Thereafter  live  absorbed  in the  understanding  '  I    am  Brahman  '. . The  seeker  is  now  fully  awakened  to  his  divine  state   and  gets  established  in  the  Truth. '  I  am  Brahman  '. . All  his  actions,  feelings  and  thoughts  reflect  this  one  single  thought  . 

           In  conclusion  it  may  be  pointed  out  that  the  above  mentioned  40  steps  of  spiritual  practices  become  the  sum  and  substance  of  the  student's  sadhana  . A  sincere  practice  of  these  will  pave  the  way  for  the  successful  Realisation  of  the  Self. with  God's  Grace  and  the  Guru's  blessings. 

to  be  continued......    

Friday, 11 October 2013

sadhana panchakam -verse 4


Practical  steps  to  spirituality-  section  6  part  42  

Sadhana  Panchakam   verse 4

                      The  Sadhana  Panchakam   continues  with  another  set  of  eight  steps   in  verse  4  . 1.  According  to  Sankara   ,  hunger  is  a  chronic  disease  of  the  body  and  must  be  treated  like  all  other  diseases  . When  the  body  is  ill  ,treat  it  and  bring  it  back  to  normal  health    2.  . Daily  take  the   medicine  of  bhiksha  food.   . Take  food  as  a  relief  from  hunger   and  not  as  an  enjoyment  . For  a  sannyasin  ,the  food  gathered  from  five    houses  is  bhiksha    and   for  a  householder  ,whatever  comes  unasked  is  bhiksha  . It  is  important  that  you  offer  food  to  the  Lord  before  partaking   it.

                    3.  Beg  for  no  delicious  food  . The  term  ' food  '  includes  all  sense  stimuli  that  are  food  for  the  five  senses.  . Seek  the  inner  joy  and  not  sense  gratification   . 4.  . There  should  be  an  inner  sense  of  contentment. Contentedly  live  upon  whatever  comes  to  your  lot  ,as  ordained  by  the  Lord. . Learn  to  live  in  the  inner  joy  with   a  peaceful  mind  rather  than  in the  excitement  gained  through    sense  gratification  . . 5. Endure  all  pairs   of  opposites  such  as heat and  cold,  joy and  sorrow,   honour  and  dishonour  . and  so  on. By  shifting  our  identification  to the  Self  you   will  not  get  tossed  about  by  the  disturbances  created  by the   pairs  of  opposites  in  your  life.

                  6. Avoid  wasteful  talk. . Idle  talk  is  generally  about  women  wealth  pleasure  and  enemies. . To  spend  time  on  idle  talk  is  to  get  distracted  from  the  spiritual  path. 7.  . Be  indifferent  to  things  happening  around   you  or  you  would  be  emotionally    tossed  about  by   each  and every   event  in your  life. Being  indifferent  means  learn  to   surrender  the  bad  happenings  around  you  to  the  Lord.  8. And    lastly  save  yourself  from   the  other  people's  kindness  and  harshness  . A  spiritual  seeker  has  to  maintain  the  right  relation  with  everyone  ,neither  too  close  nor  too  far. . Give  more  than  you  take.

to  be  continued.....


Wednesday, 9 October 2013

sadhana panchakam verse 3


Practical  steps  to spirituality-  section 6  part  41  

Sadhana  Panchakam  

                            The  eight  steps  propounded  in the  third  verse  are  as  follows  :  1.   Reflect  constantly  upon  the  meaning  of  the  mahavakyas  . The  mahavakyas  hold  the  entire  spiritual  wisdom  of  the  Vedas. . Sankara  says  that  the  sincere  seeker  after  Truth  must  reflect  upon  the  subtle  significance  of  the  mahavakyas.  2. And   take  refuge  in  Brahman  ,  the  Upanishadic  Truth . A  true  seeker  must  live  with  the  attitude  that  '  I  am  the one  Self  '  . 3.  Avoid  all  perverse  arguments  . Do  not  have  any   unnecessary  and  perverse  arguments  with  people  who  have  no  faith  in  the  Upanishads  . . They  disturb  the  tranquility of  the    mind. and  does  not  help  in  any  progress  in  the  spiritual  field. 

                        4.  Follow  the  discriminative  rationale  of  the  shruthis   . . We  must  learn  to  think  and  argue  along  the  lines dictated  by  the  Upanishads  . The  Rsis  deny  the  five  sheaths  and  try  to  establish  the   changeless  Self  as  the  substratum  of  the  universe.  . 5. Be  absorbed   in the  attitude  '  I  am  Brahman  '. We  have  to  replace  the  wrong  attitude  '  I  am  the  not- Self   with  'I  am  Brahman  '. . To  keep  this  view  at  all  times   is  to  keep  the  mind    calm  and  balanced  . and  remain  in  joy  and  bliss. 

                      6. Pride  is  a  false  attitude  of  the  ego  when  it  identifies  with  the  limited  matter  layers  around  it  . To  give  up  this  pride  is  to  surrender  to  one's  own  Self  . 7. Give  up  the  idea  '  I  am  the  body  ' . We  have  lived  with  this  idea  lives  after  lives  and   this  has  to  be  renounced. 8.  Give  up  arguments  with  the  wise. . The  wise  out  of  compassion   inspire  and  guide  us  . So  we  should  not  waste  their  time  in  indulging  in  any  kind  of  arguments. 

to  be  continued.....


Wednesday, 2 October 2013

sadhana panchakam - part 2


Practical  steps  to Spirituality- section 6  part  40  

Sadhana  Panchakam  

                        Verse  two  gives  eight  steps   . They  are as  follows. 1. Seek  companionship  with  men  of  wisdom  . Sat sangh  with  great  masters help  in their  wisdom  to   flow into  us. . This way  our  inner  personality  grows. 2. Be  established  in  firm  devotion  to  the  Lord. . Devotion  is   supreme  love  for  the  Supreme. . In  devotion  there  is  total  integration  of  the  mind  and  intellect. 3. Cultivate  virtues  like  santi  (  sama  )  and  danti  (  dama  )   for  controlling  the  mind  and  senses. . When  the  mind  and  senses  are  controlled  , the  mind  remains  calm  and  the  intellect  becomes  brilliant  and  Sharp. ,which  helps  the  mind  to  contemplate  and  meditate. 

                     4. Avoid  all  desire ridden  activities  . Desireless  actions  help  in  exhausting  ones vasanas. .   Actions  which  are  done  with  selfish  desires   tend  to  collect  more  and  more  vasanas. which  in turn  create  the  vicious  circle  of  thoughts- desires- actions  - vasanas - again  desires  and  actions .5. A perfect  master  must  be  a  shrotriya  brahma nishta   who  is  well  versed  in  the  Prasthana  Thrayi  (  the  Upanishads  , the  Bhagavad  Gita  and  the  Brahma  Sutras. )   and  who  has  experienced  the  Divine. . The  seeker  must  surrender  to  such  a  Guru. . True  surrender  to  the  Guru  amounts  to   attuning  our  thoughts  and  actions  to  the  teachings  of  the  master. 

                   6. Daily  serve  the  sandals. of  the  Guru. . Serving  his  sandals  means  to  live  up     in  constant  and  sincere  contemplation  of  the  One  Infinite  Self. . Serving  the  Guru  means  imbibing  the  Guru's  teachings  and  live  in  constant  and  sincere  contemplation   on  the  Self. 7. Worship  the  immutable  'OM '.Vedantic  students  are  advised  to  worship '  OM'    as  a  symbol  of  the  Self. for  mental  purification. .'OM'  is  the  immutable  symbol  of  the  Supreme  Reality. 8. And  lastly  ,  listen  intently  to  the  Upanishadic  declarations   and  listen  directly  from  a  master  and  contemplate  upon  the  subtle  significance  of  the  four  great  Mahavakyas.  .

to  be  continued....

Tuesday, 1 October 2013

sadhana panchakam


Practical  steps  to spirituality- section  6 part  39  

Sadhana  Panchakam  

                        Every  sincere  student  of  Vedanta  will  ask  the  question  :  "  How  am  I  to  actually  experience  the  Supreme  Reality  ?"  The  answer  to  this  question  comes  from  Sankaracarya  himself  in  the  Sadhana  Panchakam   which  is   a  five  verse  text on  the  sadhana  (  means  )  to  Self  Realisation   and  this  text  gives   eight  practical  steps  in  each  of  its  five  verses for  the  sincere  seeker 
                   The  first  verse  lists  the  first  eight  steps  . Let  us  see  what  they are  and  how  each  step will  help  us  in our  spiritual  path  . 1. Study  the  Vedas  daily.  and  live  life  according  to  the  teachings  of  the  Vedas.2.  Perform  diligently  the  duties  ordained  by the  Vedas.  . A  life  of  self- control  at  all  levels  is  insisted  upon  even  while  doing  one's  duties 3.  . You  should  dedicate  your  duties  as  worship  of  the  Lord. and  this  helps  in  exhausting  your  vasanas. 

                4.   Renounce  all  desires  that  arise  in  the  mind. . So  long  as  there  are  endless  desires  in the  mind   , the  mind  runs  towards  sense  gratification  . The  mind  then  remains  extroverted   and  does not  spend  time  on  reflection  on the  Vedantic  Truths  . 5. Wash  away  the  sins  in  one's  heart. . Even  when  an  action  has  ended  ,the  mind  lingers  on  that  action. . So  a  tendency  or   impressions  called  vasanas .   is  left  in the  mind  . These  vasanas  can  be  exhausted  only  when  one  indulges  in  selfless  dedicated  actions. 

              6. Recognise  that  sense  pleasures  are  riddled  with  pain. . Sense  indulgences  do  of  course  have  a  certain  element  of  pleasure  in  them  but  then  they  end  up  giving  pain. 7. Seek  the  Self  with  consistent  endeavor  . Once  the  mind  is  tamed  from  its  thoughtless  rush  into  sense  objects  , such  a  free  mind  must  be  engaged  in  contemplating  on  the  nature  of  the  Self  . 8. And  lastly  Sankara  asks  us  to  escape  from  the  bondage  of  the  'home  '. The   body, mind  and  intellect  make  the  'home  'of  the  Self . from  where  we  gather  experiences  of  objects,  thoughts  and  emotions. . Since  we  identify  with  the  matter  equipments  ,we  consider  ourselves  to  be  a  helpless  limited  ego  (  jiva )  . Adi  Sankara  tells  us  to  escape   from  the  bondage  of  the  'home'  once  for  all. 

  to be  continued.....