Tuesday, 26 November 2013

Arjuna's surrender


Practical  steps  to spirituality-  section  6  part  52

The  Gita  revisited  

Arjuna's  surrender  

                 When  we  are  faced  with  insurmountable  problems  in  our  life  or  in  order to  gain  something,   we   surrender  to  a  higher  cause  or  authority  or  to  God. . Arjuna  surrendered  in  the  second chapter  of  the  Gita  to  Lord  Krishna. , but  his  surrender  was  only  partial  or  conditional. . We  too  like  Arjuna  ,surrender  to  the  Lord  and  like  his  initial  surrender  ,ours  is  also  partial  and  conditional.  because even  after  our  surrender  we  have  our  doubts  about  our  surrender,  about  God's  ability  to  protect  and  guide  us. . But  even  this  conditional  surrender  does  help  us  to  be  open  for  guidance  and  reflection. .  To  give  up  one's  ego  at  the  alter  of  a  higher  authority  is  surrender  . In  partial  or  conditional  surrender, we  retain    our  ego  partially  ,  while  a rank  egotist  never  accepts  another  as  a  higher  authority  ,hence  he  never  surrenders. 

                    While  talking  about  surrender  ,let  us  understand  that  the  Lord  has  blessed  us  human  beings  with  the  greatest  gift  -  the  freedom  to  choose  , to  do  right  and  not  to  do  wrong   in  short  , He  has  given  us  the  power  to  use  this  freedom  of  choice  wisely. . So  we  are  indeed  blessed  to  choose  to  surrender  this  free will  He  has  gifted  us  to  the  Will  of  God. . The  Gita  says  ,this  is  the  highest  wisdom  , since  His  Will,  the  Will    of  totality  is  the  highest. . All  religions  enforce  on  this  concept  of  surrender. to  the  Will  of  God  . Saranagati  , as  it  is  called  , is  surrender  to  the  Guru  or  God. . One  comes  to  surrender  completely  without  any  conditions  and  accepts  the  Will  of  God  as  supreme.  . We  find  in  the  last  chapter  of  the  Gita  , Arjuna  ,who  is  now  empowered  by  the  teachings  given  by  the  Lord  ,says  he  will  do  as  the  Lord  says and  he  is  now  ready  to  take  up  his  weapons  and  fight  the  war. . So  his  surrender  is  complete. 

to  be  continued......

Wednesday, 20 November 2013

Arjuna's grief


Practical  steps  to spirituality-  section  6  part  51

The  Gita  revisited. 

Arjuna's  grief. 

                     At  a  time  when  Arjuna  should  have  been  fighting  the  war  , he  sat  down  in  his  chariot  putting  down  his  bow and  arrows    with  feelings  of  dejection. As  he  stood  in  the  middle  of  the  war  field  and  as  the  war  was   about  to  begin,  he  suddenly  felt  confused  and  nervous  and  had  a  psychological  breakdown  thinking  that  he  would  be  the  cause  of  the  death  of  his  grandfather  and  that  of  his  revered  teacher  and  a  host  of  others  . At  one  point   of  time  he  had  the  fear that   the  Pandavas  would  lose  the  war. . 

                 He  had  viewed  the  war  from  a  faulty  perception  of  himself  and  the  situation  he  was  in  and  had  allowed  his  emotions  to  gain  ground  . He  had  put  his  personal  feelings  in  the  war. He  forgot  that  wars  were  fought  on  ideologies  and  not  on  personalities. . He  felt  "  I"  will  be  killing"  my " relatives     "   I"  do not  want  to  fight  even  for  the  sake  of  wealth  or  kingdom. . He  became  highly  confused  ,  nervous  and  full  of  anxiety  .  and  hence  began  giving  faulty  arguments  for   not  willing  to  fight  this  war.   . So  after  exhausting  all  the  possible   arguments  ,  he  put  down  his  bow  and  arrow  in  utter  despondency  and  desperation 

                   All  of  us  in  a  deeper  sense  are  in  Arjuna's  mental  condition  . We  therefore  feel  empathy  for  Arjuna  because  we  would  probably  be  doing  the  same  thing  if  placed  in  the  similar  situation. . The  Lord  showed  Arjuna  that  the  war  could  be  viewed  in  from  different  angles  . He  was  given  a  holistic  vision  to  view  the  war  from  many  perspectives. . Arjuna's  love  and  respect  for  his   grandfather,    guru   and  relatives   and  his  thoughts  on  dharma  would  have  been  well  appreciated  and  applauded  if  his  words  were  not  the  result  of  his  despondency  , confusion  and  fear.. If  his  feelings  were  expressed  in  a  different  place  and  time  , it  would  have  been  correct. But  to  talk  about  peace  just  when  the  war  was  about  to  begin  was  indeed  inappropriate. 

to  be  continued..... 

Monday, 18 November 2013

the Mahabharata war within


Practical  steps  to  spirituality-  section  6  part  60

The  Gita  revisited.

The  Mahabharata  war  within.  

                        The  Mahabharata  war  was  a  family  conflict  between  the  Pandavas  and  Kauravas.  and  was  symbolic  in  the  sense  that  day  in and  day  out  a  mahabharata  war  is  being  waged  in  our  minds  . Both  noble  and  ignoble  thoughts  strike  us  and  usually,  like  the  kauravas  who   were  100  in  number ,  our  evil  thoughts  out  number  the  good  thoughts  like  the  kauravas  outnumbering  the  Pandavas  who  were  only  five  in  number. . The  evil  thoughts  of  course  try  to  trick  us  into  justifying  them  . But  the  good  thoughts  do  have  the  courage  and  strength  to  finally  withstand  the  evil  thoughts. . So  we  find  in  times  of  crisis  when  the  evil  thoughts  are  found  to  be  gaining  strength  then  the  good  thoughts  are  left  with  no  option  but  to  fight  them  out. . It  became  the  duty  of  the  Pandavas  to  destroy  the  unrighteous  to  establish  dharma . . The  Lord  , in  the  form  of  a  Guru  gives  us  spiritual  knowledge  when  we  seek  guidance  from  the  Lord and He  guides  us  to  strengthen  our  virtues. , negate  the  evil  thoughts  and  gain  inner  strength  . 

                     We  do  find  that  difficult  and  sorrowful  experiences  and  situations  come  to  all  of  us  in  life  . Some  experiences  are   bitter,  some  better   , some  make us   weaker  yet  some  stronger.   But  what  we  become  depends  on  us  and  not  on  the  external  situations  of  life. . In  the  Mahabharata  , we  find  Dhritarashtra  was  born  blind  and  became  bitter  about  his  blindness  and  weaker  because  of  his  extreme  attachment  for  his  son  Duryodhana.  . He  became  blind  to  his  son's  faults. . While  the  Pandaves     faced  many  injustices   were  forced  to  go  on  exile  ,  but  these  turned   them  into   tougher persons  and    made  them  stronger  and  better to  face  life's  challenges. 

to  be  continued......

Wednesday, 13 November 2013

the student of the Gita


Practical  steps  to  spirituality-  section  6  part  49

The  Gita  revisited....

The  student  of  the  Gita  

                             The  student  of  the  Gita   should  show  the  following  characteristics  . The  students  come  from  different  circumstances  , situations  in  life, and   with  different  qualities  of  mind  and  hence  their  responses  would  vary  very  much  from  one  student  to  another. . It  is  true  that  the  one  among  the  students   who  approaches  the  Gita  with  the  right  attitude  and  works  sincerely  to  imbibe  the  teaching  , surely  faces  success. . The  student  of  the  Gita,  like  any  student  of  any  other  subject  must  have  sincerity  and  consistency  in  the  pursuit  of  knowledge  . And  the  student  , specially  those   on  the  spiritual  path,  requires   a   greater   degree  of  respect  for  the  studies  and  humility  towards  the  Guru. 

                        The  student   should  approach  the  Guru  with  humility  and  with  an  open  mind  without  prejudices and   preconceived  ideas. . He  should  mentally  surrender  to  the  Guru  and  absorb  what  he  teaches. . Sankaracarya  says  "  even    a  sinner   who   has  surrendered  to  a  Guru  can  have  hope  of  redemption. ". The  student  should  present  himself  and  his  problems   as  they  are  without  underplaying  or  exaggerating  them  . . The  student  should  show  an  eagerness  to  learn  more  and  more  . Arjuna  was  ever  ready  and  eager  to  learn  from  the  Lord  and  the  Lord  too  was  indeed  eager  to  teach  him  more  and  more. 

                     The  student  should  respect  his  teacher   and  should  not  bother  himself  about  the  Guru's  .  personality  . What  is  important  is  the  message  ,  the  knowledge   he  imparts   rather  than  his  personality. . The  student  should  have  tremendous  faith  in   the  scriptures  ,  in  the  Guru  and  his  teaching. It  is  by  the  grace  of  the  Guru  alone  that  one  can  cross  the  ocean  of  samsara. . The  student  is  expected  to  get  all  his  doubts  cleared   by  asking  intelligent  and  relevant  questions. . All  the  courses  of  studies  would  become  useful  only  when  the  student  follows  the  teachings  and  transforms  his  attitudes,  his  vision  and  his  way  of  life. 

to  be  continued......

Tuesday, 12 November 2013

understanding the Gita


Practical  steps  to  spirituality-  section 6  part  48

The  Gita  revisited...

 Understanding  the  Gita  

                          It  is  said  that  even  a  little  study  of  the  Gita  can  benefit  us  immensely  . Even  a  portion  of a mantra  can  guide  us ,  console  us  or  see  us  through  difficult  times. . However  we  have  to  take  to  the  deep  study  of  the  Gita  , followed  by  a  reflection  on  each  mantra   and  contemplation  on  the  Truths  propounded  therein   and  this  is  sure  to  transform  our  vision  to  become  holistic   and  help  us  to  get  firmly  established  in  the  spiritual  path. 

                      The  words  of  the  Gita  should  be  understood  in  the  right  context  ,otherwise  chances  of  misunderstanding  it  will  arise  . Some  say   that  the  Gita  advocates  war   because  the  Lord  says  '  fight  without  fear'. .  We  have  seen  in  an  earlier  page  that  the  Gita  was  addressed  to  Arjuna  who  became  nervous  and  grief  stricken  and  who  refused  to  fight  the  righteous  war.and  the  Lord  advised  him  to  take  up  his  weapons  and  fight  the  war. . And  that  if  the  Gita  would  have  been  addressed  to  a  student  , the  Lord  would  have  given  a  teaching  very  much  relevant  to  and  appropriate  for  him.  . Some  others  opine  that  there  are  some  contradictions  in  the  Gita   for  example  the  Lord  says  '  I  am  the  creator  of  the  varna  system   and  yet    I am   the immutable non- creator. '. Hence  the Gita  should  be  studied  under a  competent  Guru.

                       The  Gita  itself  is  the  best  commentary  on  itself. . An  idea mentioned  in  one  verse  is  explained  or  developed  in  another  verse.  ,for  example  the  entire  chapter  17  is  an  explanation  of  the  statement  '  be  ever  steadfast  in  sattva  -  the  noble  quality  (  2.  45  )  and  chapter  16  elaborates  verses  12  and  13  of  chapter  9. "  fools  who  deride  Me  ,have  their  hopes  all  in  vain  , their  actions  are  in  vain   and  this  knowledge  is  all  in  vain  . On  the  other  hand  those  great  souls  who  surrender  to  the  divine  nature  worship  Me  with  steady  minds  ,knowing  Me  to  be  the  imperishable  source  of  all  beings  "  Chapter  16  elaborates  on  the  divine  and  demonic  qualities  .  Thus  the  study   of  and  reflection  on  the  verses  of  the  Gita   can  give  us  insight  into  its  knowledge.

to  be  continued.... 

Wednesday, 6 November 2013

the role of Gita in our life


Practical  steps  to  spirituality-  section  6  part  47

The  Gita  revisited....

 The  role  of  Gita  in  our  life. 

                             In  life,    we  need  to  be  practical   and  need  to  analyse  all  the  situations  that  we  have  to  face  and  take  an  objective  view  of  them  impartially  and  then  take  the  right  decision  and  do  the  right  actions. .  Challenges  and  problems  will  always   be  there  in  our  life  .. Sometimes  it  might  look  as  if  we  have  reached  a  dead  end  with  no  solutions  in  sight  . Sometimes  we  find  ourselves  totally  helpless  ,  nervous  ,  bogged  down  or  over whelmed   and  these  exhaust,  weaken  or  agitate  us. .. But  then  what  we  need  is  the  right  knowledge  and  attitude  to  face  life  with  dignity and  poise. .

                        Life  is  not  just  about  meeting  situations  or  managing  them . . We  also  have  to  live  a  meaningful,  joyful  and  successful  life. .  However  a  meaningful,  joyful  and  successful  life  cannot  be  lived  as  long  as  we  get  immersed  in  mundane  aspects  of  life. . One  has  to  get  out  of  the  comfort  zone  or  problematic  situations  of  life   and  start  thinking  of  larger  issues  concerning  human  life  ,  the  world  and  so  on. 

                        We   must  begin  asking  questions  about  ourselves   to  what  is  our  of  life  ?   why  are  we  here     and  our   relationship  with  the  world  and  God. . The  Gita  answers  all  these  questions  in  a  very  systematic   manner.  and  guides  us  to  live  a  beautiful  and  inspiring  life. by  developing   a  holistic  view  of  life   and  develop  the  right  vision  to  see  things  right. . The  Gita  helps  us   to  face life's  challenges  gracefully  and  joyfully   and   live  a  successful  and  fulfilled  life. . It  is  correctly  said   that  we  should  learn  in  childhood  the  verses  of  the  Gita  ,  in  teenage   its  word  meaning  ,  in  youth  its  import   and  in  adulthood  through  satsang  , study and  reflection  practice   to  abide  in  this  knowledge.                                                                                                                                                        . 

to  be  continued....