Saturday, 28 December 2013

concept of rebirth in Hinduism


Practical  steps  to  spirituality-  section 6  part  58

The  Gita  revisited  

Concept  of  rebirth  in  Hinduism  . 

                   The  Lord  says  that  just  as  a  person  discards  his  worn out  clothes  and  takes  on  new  ones  ,  the  jivatma  discards  the  body  and  takes  on  a  new  body. The  Lord  decides when  the  karmas  of  that  old  body  are  exhausted    and  what   kind  of  body   and  when  the  new  body  the  individual  needs  to  take. . This   clearly  shows  that  Hinduism  believes  in  the  rebirth  theory. . We  do not  know  what  happens    to  us  after  the  death  of  the  body  nor  before  the  birth  of  this  body  and so  .   what  is  the  basis  of  this  belief  in  rebirth  ?  . The  scriptures  are  accepted  as  valid  texts  (  pramanas  )   and  texts  like  the  Upanishads  ,  the  Gita  ,  the  Puranas  and  Itihasas  clearly  state  that  the  individual  is  reborn  again  and  again  until  he  attains  liberation. . For  many  the  belief  in  scriptures  is  sufficient  basis  for  this  belief. 

                     Let  us  examine  some  logical  fallacies  that  will  occur  if  we  do  not  accept  rebirth. 1.  It  will  lead  to  the  fallacy  of  effect  without  a  cause  . In this  life  we  find  different  kinds  of  people  with  different  qualities,  abilities   characteristics  . Some  are  intelligent,  some  are  idiots  and  what  to  talk  of  child  prodigies  ?  If  this  birth  is  the  first  birth  of  an  individual  , then  how  can  we  explain  the differences  . What  is  the  cause  of  all  these  differences  ?   We  have  also  read  about  a  two  year  old  who  cannot  read  or  write  , nor  has  ever  heard  the  Gita  before  ,  chanting  the  Gita  without  any  mistakes  . Instances  such as  these  get  reported  in  the  newspaper. . Only  the  existence  of  a  previous  birth  can  explain  these  phenomena  .

               2. If  we  do  not  believe  in  rebirth  we  will  land  up  into  committing  the  fallacy  of  cause  not  producing  the  results. . All  our  life  we  perform  good  and  bad  actions   and  we  see  that we  do not   reap  the  results  of  these  actions  in  this    life  . So  then  what  happens  to  them   and  who  reaps  the  results  ? There  must  be  a  rebirth  in  which  the  jivatma  reaps   the  results  in  a  new  body. and  3. There are  many  instances  where  people  accurately  remember  all  details  of  their  past  life   and  have  been  verified  to  be  correct  . There  are  experiences  of  even  non- believers   who  have  had  near  death  experience   ,who  recall  all  their  past  lives  . Brian  Weiss  , the  author  of  the  best  seller  "  Many  lives  ,many  masters "  relates  the  experiences   of  many  such  people  . All  the  above  arguments  can  be  given  to  show  that   the  jivatma  does  not  perish on  the  death  of  this  body   but  survives  death  and  reincarnates. 

to  be  continued.....

Sunday, 22 December 2013

the essence of Gita teaching continues....


Practical  steps  to  spirituality- section  6  part  57

The   Gita  revisited. 

The  essence  of  Gita   continues.....

                         Now  let  us  find out  who  is  it  that  grieves  . . The  Gita  says  it  is  the  mind  that  grieves  . Identifying  with  the  mind  ,we  become  the  knower  and  enjoyer  of  our  thoughts  . All  the  joy and  sorrow  that  arise  in  the  mind  are  due  to  the  contact  between  the  sense  objects  and  the  world  of  things  and  beings  and  even  the  memories  of  them  can  create  joy  and  sorrow  . Thoughts  by  nature   cannot  last  in  the  mind  for  more  than  a  fraction  of a  second  . It  is  we  who  bring  back  our  thoughts  again  and  again  and  sustain  our  joys  and  sorrows  Knowing  that  thoughts  will  come  and  go  , we  must  learn  to  endure  all  the  sorrows  till  they  last  . Even  the  joys  and  sorrows  we  meet  in  life  are  not  permanent  , they  too  shall  go  away. 

                         The  Gita  tells  us  to  smile  through  all  our  problems  . Instead  of  identifying  ourselves  with  our  problems  and  reacting  to  small  problems  in  life  , we  should  seek  the  higher  . The  Real  never  perishes  and  the  unreal  never  is. The  fact  that  joy  and  sorrow  come  and  go  shows  that  they  are  unreal . Understanding  that  the  unreal  can  never  make  us  unhappy   and  we  should  stop  giving  absolute  reality  to  them  and  suffer  because  of  them 

                     Scriptures  give  importance  to  developing  the  quality  of  fortitude  , which  is  the  capacity  in  us  to  go  through  pin pricks  of   life  with  cheerful  acceptance   and  without  reaction  of  when  it  will  go  away   or  complain  about  its  coming. . Fortitude  is  to  bear  what  comes  unasked  in  life  . While  austerity  is  a   self-imposed   vow   to  forgo  certain  pleasures  or  to  accept  discomforts  . Austerity  increases  our  fortitude  .to  accept  the  pin pricks  of  life  cheerfully  because  they  too  shall  pass  away.

to  be  continued.....  

the essence of the Gita teaching


Practical  steps  to  spirituality-  section  6  part  56  

The  Gita  revited  

The  essence  of  the  Gita  teaching  

                 The  Gita  teaches  us  how  to  deal  with  grief  . Sri  Krishna's  teaching  starts  with  ' asoscyan ' in  verse  11  of  chapter  2  and  ends  in  chapter  18  verse  66  with  the  words  ' ma  suca'  do  not  grieve  . Grief  is  considered  as  a  tamasic  quality  because  the  Self's  real  nature  is  Bliss    and  only  a  mistaken  identity  can  cause  grief. . Grief  obstructs  right  thinking  and  right  action  . The  Gita  says  some  of  the  reasons  why  we  should  not  grieve  can  be  seen  from  the  angle  of  knowledge  ,  dharma  ,  worldly  repute  ,  material  wealth  and  from  practical  considerations  also  .

                   The  Lord  explained  to  Arjuna  that  his  grief  is  not  founded  on  reason  . From  the  point  of  view  of  knowledge  ,the  Gita  says  that  , we  are  pure  , imperishable  , birthless  ans  deathless   . Since  the  Real    Being   never  perishes  ,how  can  we  grieve   over  the  death  of  the  body  when  the  Pure  Being   is  Bliss  Absolute  . The  famous  verse  ' vasamsi  jeernani  yatha  vihaya   ..........navani  dehi  '   verse  22  in  chapter  2  states  that  from  the  point  of  view  of  the  jivatma  , it  casts  off  the  old  worn out  bodies  and  takes  on  a  new  body  just   as   we  throw  away  the  old  and  worn  out  clothes  and  wear  new  ones  . The     Lord  decides  when  the  karmas  of  that  individual  in  this  body  are  exhausted  and  when  and  in  what  form  a  new  body  has  to  be  taken  up by  the  jivatma  . . So  there  is  no  reason  why  we  should  grieve  over  the  death  of  this  body. 

                    The  individual  jiva  , including  you  and  me  are  seasoned  travellers  . We  have  been  packing  and  unpacking  and  shifting  from  one  body  to  another  , sometimes  in  a    human  body  ,   sometimes  as  some  other  living  creature   since  beginningless  time. . At  the time  of  death  , the  jiva  silently  leaves  the  body  unseen  by  anyone.  and  the  body  is  left  lifeless  to  be  buried  or  burnt  .The  departure  of  the  jiva  along  with  the  subtle  body ( which  consists  of  the  five  sense   organs  of  perception,  the  five  sense    organs  of  action,  the  five  physiological  functions  ,  the  mind  and  intellect )   from  the  gross  body  is  called  death. According  to  the  results  of  his  past  actions  ,he  is  reborn  with  a  new  body  . Hence  there  is  no  reason  one  should  grieve  over  the  death  of  this  body. The  Atma  is  eternal  . 

to  be  continued.....


Sunday, 15 December 2013

the solution to Arjuna's problem


Practical  steps  to  spirituality-  section 6  part  55  

The  Gita  revisited  

The  solution  to Arjuna's  problem  .

                             We  have  seen   Arjuna's  problem of  crisis  of  identity   and  we  also  know  for  sure  that  this  is  not  peculiar  to  him alone. It  is  a  universal  problem  faced  in  all  ages   by  all  of  mankind  . The  question   who  am  I    disturbs all  right  thinking  men  ,who  want  to  find  an  answer  to  this  very  important  question. . What  is  my  true  identity  ?  Am  I  the   impermanent   perishable  body  ?  Am  I the  transmigrating  soul  or  am  I  something  else   and  if  so  who  am  I  ?   . What  is  the  goal  of  life  ?    In  spite  of  having  everything  ,why  do  I  still  remain  unhappy  and  unfulfilled  ?  These  and  many  more  questions  plague  our  minds  constantly  seeking  an  answer. 

                            All  of us  see  TV    serials   and  have  our  own  favorite  heroes  and  heroines  . An  actor  in  the  serial  or  in  a drama  on  stage  has  two  identities  - one  ,the  identity  of  who  he  is  in  real  life   and  second,   the  assumed  roles  he  plays  in the  serial  or  on  stage.   He  takes  up  the  assumed  roles ,  acts  his  part   and  gives  it  up  when  not  needed  . He  has  no  attachments  with  his  assumed  roles. for  he  knows  he  is  only  acting  out  these  roles   and  that  he  is  none  of  them  in  his  real  life. 

                           The  Gita  addresses  this  delusion,   about  our  actual  identity , which  is  an  universal  problem  and  is  the  cause  of  all  our  stress  , tension  and  fears. . Lord  Krishna   gave   Arjuna   the  knowledge  of  the  Self  - the  knowledge  of  one's  true  identity. . Understanding  the  truth  about  his  true  identity that  he  is  the  eternal  and  imperishable  Atma   ,  Arjuna  now  has  no  problem  playing  out  his  relative  roles   and  he  understands  that in   fighting  this  war  , he  was  only  a  warrior  fighting  for  a  righteous  cause   and  that  his  relative  roles  as  a  grandson  of  Bheeshma  or  as  a  disciple  of  his  Guru  , Drona  ,  or   being  related  to  others   were  only  roles  that  have  to  be  discarded  .

                          At  the  end  of  the  Gita  , we  find  that  Arjuna  declares  that  his  confusion  and  grief  have both   left  him    and  he  tells  the  Lord  that  he  is  ready  to  do  what  the  Lord  wants  him  to  do  and  fight  this  righteous  war. 

to  be  continued......

Saturday, 14 December 2013

Arjuna's problem


Practical  steps  to  spirituality-  section  6  part  54

The  Gita  revisited

Arjuna's problem  

                            Arjuna  confessed  to  Krishna  that  he  is  confused  about  his  duties  . The  cause  of  his  confusion  being  how  he  could  fight  his  own  relatives  . So  the  problem  was  confusion  about  what  to do  (  moha  )  leading  to  grief  (  soka  )  

                          In  our  own  life  , sometimes  we  are  confused  about  our  duties  . Our  duties  are  determined  by  our  identity. If  I  am  a  mother  , my  duty  is  to take  care  of  my  children  . A  son's / daughter's  duty  would  be  to  take  care  of  his / her   parents  in their  old  age. . The  confusion   about  my  duty  arises   when  I  have  many  identities  . I  am  a  daughter,  a  daughter n-in- law  , a  wife,  a  mother  and  when  I  work  outside  I  have  that  identity  also  . If  and  when  there  is  a  clash  between  my  various  roles  then  I  get  confused  about  which  one  duty  is  more  important   than  the  other  for  me  .  If  my  work  in  my  office  keeps  me  occupied  for   long  hours  in  the  office  at  the  cost  of  my  attention  and  duties  towards  my  family  ,then  this  leads  to  friction  with  the  family.and  I  the  get  confused about  my  duties.    Adi  Sankara  faced  a  similar  problem  in  his  own  life. . He  was   very  much  an  advanced   for  his  young  age    in  spirituality   ,hence  his  quest  for  Truth  was  so  great that      he  wanted  to  go out  into  the  world  in  search  of  a  Guru  and  then  to  take  to  a life of renunciation  . But  his    mother  would  not  allow  him  to  do  what  he  wanted  to  do. . Sankara's  dharma  to  take  care  of  his  mother   was  just  a  samanya  dharma  while  his  highest  dharma  , vishesha  dharma  ,  was  to  get  spiritual  enlightenment  ,  which  is   the  only  mission  in  life  for  every  human  being. Hence  he  left  his  home  in search  of  the  Truth. 

                       Confusion   also  arises  when  there  is  either  ignorance  of  our  identity  or  we  just  simply  forget  our  identity. , for  example  if  a  person  is  given  a  job  without  a  designation  , then  he  would  definitely  be  confused  about  his  duties. . Confusion  could  also  arise  when  one  forgets  his  responsibilities  . Arjuna  was  clear  in  his  mind  about  his  identity  when  he  entered  the  battlefield  . He  was  well  aware  that  he  was  a  soldier  whose  only duty  it  was  to  fight  this  righteous  war  . But  when  he  saw  his  own  grandfather , Bhisma,  and  his  revered  Gutu  , Dronacharya  ,  and  all  his  own  relatives  arrayed  in  the  opposite  side  he  forgot his  responsibilities    instead   had  the  identity  crisis  , which  became  the  cause  of  his  moha  and  soka. 

         We  shall  see in the  next  page the  solution  to  Arjuna's  problem   

to be  continued....


Monday, 2 December 2013

Does the Gita teach us to go to war ?


Practical  steps  to spirituality-  section 6  part 53  

The  Gita  revisited  

Does  the  Gita  teach  us  to  go  to  war  ?

                  Does  the  holy  book  recommend  violence  is  the  question  that  will  crop  up  in  any  seeker's  mind  and  it  is  indeed  a  serious  doubt  that  has  to  be  answered  . In  many  places  of  the  Gita  , we  find  that  the  Lord  asks  Arjuna  to  get  up  and  fight  this  war. . So  is  the  Gita  an  instigator  of  war  .? . There  were  reports  in  the  paper  that  in  Russia  , this  holy  book  was  banned  because  the  government  thought  that  it  taught  war. . This  ban  was  imposed  because  of  the  fact  that  the  teachings  of  the  Gita  were  not  understood  in  the  right  perspective. Later  on  ,we  all  know  that  the  ban  was  lifted. 

                We  must  remember  the  fact  that  the  Gitopadesam  was  given  to  Arjuna  in  the  settings  of  the  battlefield  at  Kurukshetra   and  when  both  the  armies  were  ready  to  shoot  the  first   arrows,   Arjuna  suddenly  got  filled  with  grief  on  seeing  his  own  kinsmen  in  the  battlefield   and  his  grief  had  made  him  get  deluded  which  turned  him  into  a  man  of  inaction. . So  he  surrendered  to  the  Lord  to  show  him  the  right  path. So  it  became  Krishna's  duty  to  awaken Arjuna    to  his  right  senses   so  the  he  would  perform  the  choiceless  duty  that  he  was  expected  to  perform   . It  was  Arjuna's  duty  to  fight  this  righteous  war   and  destroy  the  adharmic  in order  to  establish  dharma  . Sri  Krishna  was  just  asking  Arjuna  to  do  his  duty. which  here  was  to  fight  this  war. 

                 If  the  Lord  were  addressing  a  student  , he  would  have  asked  the  student  to  study, study  and  study. . If  the  Lord  were  talking  to  a  man   with  qualities  of  a  quest  for  Self  knowledge  ,  the  Lord  would  have  advised  him  to   take  to  a  deeper  study  of  the  scriptures   under  the  guidance of  a  Guru  and  grow  spiritually  and  help  others  in  imparting  this  knowledge  so  that  they  too  would  grow. A  doctor   prescribes  medicine  according  to  the  needs  of  the  patients. . Surgery  is  always  the  last  option  for  the  doctor. . A  judge  gives  capital  punishment  only  for  the  most  heinous  crimes .Similarly in   a  society  when  the  evil  forces   take  the  upper  hand   to  destroy  the  society,  then  it  becomes  the  duty  of    all  right thinking  persons  to  put  down  this  with  a  stern  hand , even  by  destroying them. . And  if  and  when  we  allow  evil  forces  to  grow  , then  society  suffers  . 

                Hence  the  message  of  the  Gita  is  not  'fight'   but ' actively  resist  evil'  outside in  the  world     because  if  we  allow  negative  forces    to  grow  they  would  destroy  the  world   and   and  the  same  applies  to  us  too  as  when  we  allow  negative  tendencies   within  us  to  grow  they  will  finally  destroy  us. 

to  be  continued.....