Thursday, 27 February 2014

the beauty of questioning


Practical  steps  to  spirituality-  section 6  part  69

The  Gita  revisited  

The  beauty  of  questioning  

                             The  major  Hindu  scriptures  such  as  the  Upanishads  ,  the  Bhagavad  Gita  ,  are  all  in  the  form  of  a  dialogue  between  the  teacher  and  taught  . The  students,  in  the  course  of  their  study  in  the  gurukula   under  a  Guru  , were  always  encouraged  to  ask  meaningful  questions  ,  get  all  their  doubts  cleared  ,  so  that  their  understanding  of  the  subject  became  strengthened  . The  Guru  saw  to  it  that   the  student  never  took  anything  for  granted  but  would  question  everything  in  order  to  know  more   and  indeed  have  a  clear  knowledge  of  the  subject  taught. 

                       We  have  seen  in  the  Gita  , Arjuna  has  been  asking  meaningful  and  universal  questions. . We  also  see  the  answers  the  Lord  has  been  giving  to  Arjuna  also  become  solutions  for  our  own  problems  . The   most  common  question  asked  by  any man  is  , "why  me " ? and  in  the  face  of  a  crisis  we  all  ask  "  what  did  I  do  to  deserve  this  ?'The  mind  of  the  ordinary  and  ignorant  man  is  totally  confused  because  for  him  there  seems  to  be  a  contradiction between  what  he  has  heard   and  what  he  has  understood   and  he  does  not  know  what  is  good  for  him. 

                   In  the  first  and  beginnings  of the  second  chapter  we  find  Arjuna  hated  war  and  had  developed  nervousness   just  when  the  war  was  about  to  start.  and  had  put down  his  weapons  . We  have  seen    that  the  Lord  had  praised  the  path  of  knowledge  , that  the  knowledge  of  the  Self  alone  can  remove  all  sufferings  .  yet  the  Lord  had  asked  Arjuna  to  practice  karma  yoga  , to  do  his  duty,  that  of  fighting  this  war. 
                  Arjuna  thought  he  had  a  choice  between  the  two  paths  karma  yoga  and  jnana  yoga  and  he  was  confused  as  to  why  the  Lord  had  praised  the  path  of  knowledge  while  at  the  same  time  had  asked  him  to  fight  this  war. . So  we  find   Arjuna  asking  a  meaningful  question  to  the  Lord  as  to  which  of  the  paths  was  better  

to  be  continued.....

Wednesday, 19 February 2014

mind is man's best friend and worst enemy


Practical  steps  to  spirituality-  section  6  part  68  

The  Gita  revisited  


                      We  have  seen  how  a  human  being  falls  down  from  his  civilized  stature  . Vedanta  is  never  satisfied  in  just  describing  the  fall  of  man   but  indeed  comes  forward  with  positive  steps  to  be  taken  to  prevent  this  fall. . The  first  step  is  to  stay  firm  in  the  knowledge  that  happiness  does  not  lie  in  objects  , but  is  our  true  nature  . We  should  stop  brooding  over  objects  ,instead  we  should  keep  ourselves  busy  with  our  duties  and  meaningful  activities. .

                     The  next  step  to  be  taken  is  to  decrease  our  non-conducive  desires   and  increase  our  conducive  desires. . When  we  realise  that  it  is  not  possible  to  fulfill  all  our  desires  , then  we  come  to  understand  that  we  cannot  get  angry  or  frustrated  over  not  having  all  our   desires  fulfilled. . When  inspite of  all  the  above  steps  taken  ,  if  we  still  get  angry  , we  should  see  that  we  will  not  make  any  important  decisions   or  act  or  speak  when  we  are  in  an  angry  mood  . Scriptures  suggest  that  when  we  know  we  are  indeed  getting  angry  and  losing  ourselves  ,  we  should  immediately   start  chanting  the  name  of  our  Ishta  Devata   and  try  to  keep  our  minds  peaceful  .   A  fact     which  everybody  knows  is  that    such  situations  which  are  likely  to  create  an  angry  outburst  from  us  , we  are  always  advised  to  move  away  from  that  situation  and  go  for  a  walk. 

               And  we  are  then  to  keep  our  minds  peaceful   and  poised  by  being  in  the  company  of  good  people  and  take  to  regularly  studying  the  scriptures. . As  our  mind   becomes  used  to  studying  and  reflecting  on  the  teachings  of  great  saints  , our  minds  will  automatically  in  due  course  of  time  come  to  entertain  lofty   thoughts   and  develop  a  liking  towards  leading  a  higher  way  of  life  . The  mind  will  stop  entertaining  mundane  desires  and  we  all  by  now  know  that  anger  is  only  unfulfilled  desires  . When  the  mind  has  stopped  running  after  fulfillment  of  desires  , it  will  remain  poised  and  relaxed  at  all  times. . Lord  Krishna  says  the  mind  is  man's  best  friend  as  well  as  his  worst  enemy. . and  that  to  elevate  or  degrade  his  mind  is  purely  in  his  hands  only. 

to  be  continued....

Tuesday, 11 February 2014

the ladder of fall -continued..


Practical  steps  to  spirituality- section 6 part 67

The  Gita  revisited. 

The ladder  of fall  continued..

                    The  ever  increasing  desires  can  never  get  fulfilled  , hence  the  mind  ever  remains  anxious  ,  agitated  and  frustrated  resulting  in  anger. . Anger  causes  delusion. . While  a  person  is  in  anger,  his  intellect  can  seldom  work. ,  it  cannot  discriminate  between  the  right  and  the  wrong. . The  intellect   loses  control  over  the  mind  and  one  gets  confused  not  knowing  what  one  should  or  should  not  do. . And  when   this  delusion  is  there  , it  makes  us  forget  our  past  knowledge. . When  the  intellect  is  deluded  , rational  thinking  is  put  on  hold   and  whatever  knowledge  , values  and  wisdom   we  have  gathered   from  our  past  experience  becomes  unavailable  to  us  . 

                When  the  past  knowledge  and  experiences  are  forgotten  , the  intellect  is  destroyed  completely. . When  the  intellect  is  not  able  to  to  understand  the  present  situation   and  not  able  to  access  our  past  knowledge  ,  the  intellect  comes  crashing  down. . A destroyed  intellect  destroys  the  individual   himself. . Human  beings  are  indeed  the  only  ones  in  God's  creation  to  be  blessed  with  a  powerful  intellect  which  helps  him  to  live  as  a  human  being  different  from  the  other  species  on  earth.  and  which  helps  him  to   always  use  his  discrimination  to  know  good  from   bad,  right  from  wrong  and  live  his  life  in  the  right  direction  . But  when  this  intellect  gets  destroyed  , he  is  no  better  than  an  animal  only  in  human  form  . If  he  can  coolly  and  calmly  ponder  over  his  present  predicament  , he  would  very  well  understand  that   everything  starts  with  desires   and  frustrated  desires  take  the  shape  of  anger. . Elsewhere  in  the  Gita  , the  Lord  says  Desire,  Greed  and  Anger  are  the  three  gateways  to  Hell. . 

                    Drugs  , alcohol  and  other  addictions  directly  affect  our  discriminative  faculty   and  under  their  influence  ,we  behave  like  animals. . A  devil  once  caught  a  man  and  gave  him  a  choice  . Beat  your  wife  ,  or  kill  your  servant  or  drink  this  bottle  of  liquor  . , the  devil  told  the  man. . The  man  thought  the  last  option  was  the  most  harmless  of  the  three  , so  he  drank  but  subsequently  lost  his  mind   , beat  his  wife  , killed  his  servant  too . . Such  is  the  downfall  of  a  man  under  the  influence  of  drugs or  alcohol. 

to  be  continued.....

Tuesday, 4 February 2014

the ladder of fall


Practical  steps  to  spirituality-  section 6  part  66

The  Gita  revisited  
The  ladder  of  fall  

                         The  Lord  explains  the  ladder  of  fall  in  two  verses.  Even  from  our  early  childhood  ,we  would  have  committed  many  mistakes  ,but  to  continue  to  do  them  and  to  remain  in  the  fallen  state  is  wrong .  Lord  KRISHNA  explains the  fall  of  man  to  help  prevent  us   from  falling. One  of  the  causes  for  the  fall  is  brooding  which  causes  attachment  . The  world  is  indeed  full  of  beautiful  things  and  beings  and  it  is  indeed  a  fact  that  a  thing  of  beauty  is  a  joy  forever. . The  problem  starts  only when  due  to  our  ignorance  we  superimpose  joy  on  them  and  brood  over  them  . This  causes  a desire  in  the  mind  to  possess  that  object  of  desire. . This  sankalpa  or  thought  that  ' i should  possess  this object  ' leads  to  attachment  for  things  and  beings  .This  attachment  further  strengthens  the  desire  to  possess  that  object.   
                        Continuously  harboring  the  desire  to  possess  an  object  does not  allow  us  to  put  our  mind  in  any  thing  else  in  life. .Desires  cause  agitations  and  gives  rise  to  anger. Happiness  or  peace  =  No  of  desires  fulfilled  /   Number  of  desires  entertained  . The  more  the  desires  ,the  greater  the  agitations  and  even  as  the  denominator  keeps  increasing  ,  the  numerator  keeps  decreasing. . It  is  a  fact  that  the  number  of  desires  entertained  by  the  mind  keeps  increasing  by  leaps  and  bounds  , while  very  few  of  our  desires  do  get  fulfilled  . . In  such  circumstances  the  mind  gets  frustrated  and  this  leads  to  anger.. .And  anger  causes    delusion. The  two  verses  thus  say  that  thinking  about  sense  objects  brings   an  attachment  towards  them  . Attachment  breeds  desire  and  this  leads  to  frustration  and  in  turn  to  delusion.

                  We  shall  see  in  tomorrow's  page  what  happens  when  we  get  deluded   and  what  happens  after   that  finally  leads  to  man's  fall  from  grace  .

to  be  continued.....