Sunday, 29 June 2014

what does the Lord do when He incarnates?


Practical  steps  to  spirituality- section 6 part 92

The  Gita  revisited 

What  doe  the  Lord  do  when  He  incarnates  ?

                         The  Lord  says  in  the  Gita  " paritranaya  sadhunam , vinasaya cha  dushkritam  , dharma   sams sthapanarthaya  , sambhavami  yuge  yuge  ". He  protects  the  good  , destroys  the  wicked  and  establishes  dharma  . . The  Lord  incarnates  to  protect  noble  souls  ,who  follow  the  righteous  path   and  who  do  good  even  to  those  who  harm  them.and  who  stick  on  to  the  right  path  overcoming  all  temptations  . He  destroys  the  sinful. . He  tries  different  ways  through  sama, dana  bedha  danda  to  punish  them   but  also  gives  a  chance  to  change  over  and  give  up  their  evil  ways  .. The  Lord  destroys  the  wicked  only  when  all  efforts fail to  correct  the  evil  from  their  wickedness . The  Lord  incarnated  as Sri  Narasimha   to  protect  child   Prahlada   from  his  demonic  father  Hiranyakasipu. The  Lord  incarnated  as  Sri  Rama  to  destroy  Ravana  who  was  given  even  a  chance  to  surrender  to  the  Lord.  and  when  he  did  not  the  Lord  killed  him. 

                   The  Lord  establishes  dharma   through  His  Divine  life,  work  and  teachings. . The  exemplary  way  in  which  Maryada purushottam  Rama  led  His  life  became  a  norm   for  good  conduct   for  all  mankind  to  follow  . The  Lord  as  Sri  Krishna  gave  the  Gita  , the  eternal  song,  which  teaches  us   to  live  a  fulfilled  life  and  work  for  the  welfare  of  the  world.  The  Gita  is  relevant  even  today  and  inspires  and  guides  all  humanity  even  in  the  present  times. . The  Lord  incarnates  in  each  yuga  to  protect  the  good, destroy  the  wicked  and  to  establish  dharma  on  earth. . The  Lord  is  the  Supreme  Truth  , the  changeless  substratum  of  the  ever  changing  world. . If  He  changed  nothing  would  exist. . He  as  the  Lord  is  the  creator,  sustainer  and  destroyer  of   all  the  worlds  . He  presides  over  all  our  actions  and  ordains  the  fructifying  results  of  all  our  actions  without  any  mix-up.  He  as a great  person  exemplifies  all  the  values  and  right  conduct   and  shows  us  how  to  face the toughest  of   situations   with  cheerful  acceptance  and  continue  to  work  for  the  welfare  of  all. 

to  be  continued....

Saturday, 28 June 2014

why worship God's incarnations ?


Practical  steps  to  spirituality-  section  6  part  91

The  Gita  revisited  

Why  should  we  worship  the  Lord's  incarnations  ?

                      The  Lord  Himself  incarnated  as  Sri  Rama  and  Sri  Krishna   and hence  worshipping  His  incarnations  is  to  worship  Him  only   . To  worship  the  unmanifest  abstract  Absolute  impersonal  God  is  difficult  for  a  layman  . In  the  12th  chapter  Arjuna  is  asking  the  Lord  as  to  who  are  more  perfect  ,those  who  worship  the  Lord   and  are  always  united  with  Him  in  love   or  those  who  worship  the  eternal  indestructible  unmanifest  ?  The  Lord  answers  Arjuna   that  those  who  surrender   themselves  to  Me  ,  fixing  their  total  devotion  on  Me   and  worship  Me  with  their  minds   fixed  on  Me  , I  consider  them   to  be  the  most  devoted  to  Me  . However  , those  who  are  devoted   to  the  unmanifest   and  that  which  is  beyond  all  senses   and  that  which  is  all  pervading,  also  attain  Me. But  they  fave  excessive  problems   as  it  is  difficult  to  tread  this  path  of  abstract  unmanifest  form  of  the  Lord. ,  while  it  is  easy  to  worship  the  manifest  form  of  the  Lord  , which  enchants the bhaktas'  minds  .

              The  Hindu  religion  speaks  of  hundreds  of  gods  and  goddesses   and  the  bhakta  can  choose  his  ishta  devata   according  to  his  own  inclinations   and  interest. . The  bhakta  can  keep  his  mind  absorbed  in  any  form  , quality  or  name  of  the  Lord for  worship  or    japa  . Worship  of  the  Lord  , prayers  and  meditation  on  His  forms  , give  solace   and  strength  to  the  devotee  when  he  needs  it  most. , they  purify  his  mind   and  make  his  mind  fit  for  contemplation   on  the  impersonal  God  . . The  Lord's  Divine  life,  work  and  teaching   also  inspire   and  transform  the  lives   of  all  bhaktas. . Even  if  the  incarnations  of  the  Lord  might  have  happened  in  the  past  ,yet  He  can  be  invoked  in  His  various  forms  in  the  present. Many  devotees  continue  to  have  a   vision  of  the  Lord  in  His  various  forms  even  in  the  present  times.  and  get  inspired  by  His  form  , life  and  teaching  which  are  indeed  relevant  even  today. 

to  be  continued.....

Saturday, 21 June 2014

Is incarnation possible ?


Practical  steps  to  spirituality-  section 6  part  90  

The  Gita  revisited  

Is  incarnation  possible  ?

                  The  Lord's  birth  is  divya  janma  . The  concept  of  incarnation  has  a special  place  in  the  Hindu  faith  . There  is  a  firm  belief  among  Hindus  that  the  Omnipotent  Lord   takes  a special  form  to  establish  dharma   and  accomplish  His  work  . Sri  Rama  and  Sri  Krishna   are  believed  to   be  incarnations  of  the  Supreme  Lord  . He  assumes  a  human  form  out  of  His  free  will   to  uplift  mankind   from  his  evil  ways.  He  being  supreme  in  all  respects  ,could  have  destroyed  Ravana  ,  Kamsa  and  other  asuras   by  His  mere  sankalpa  ,  but  He  does  not  do  so  , instead  He  incarnates  at  the  appropriate  time  place  and  with  the  right  form   to  destroy  the  wicked  and  to  establish  dharma  on  earth. . The  Lord  being  Infinite ,  being  the  creator,  sustainer  and  destroyer  of  the  entire  universe  , nothing  is  impossible  for  Him  . Bhaktas  have  indeed  had  a  darshan  of   His  Divine  form   and  the  Hindu  scriptures  speak  of  His  Divine  birth,  deeds  and  His  Grace. 

              As  and  when  there  is  a  traffic  jam  ,   the  traffic  police  clears  the  traffic. But    when  there  is  a  riot  on  the  streets  , the  police  commissioner  comes  in  person   to  establish  law  and  order. . But  when  there  is  a  greater  calamity  like   an  earthquake  devastating  large  areas  of  a  city,  the  Prime  Minister  of  the  country  himself  comes  to  oversee  relief  managements  . Similarly,  the  Infinite  Lord   takes  an  avatar  in  times  of   great  crisis  , when  there  is  an  increase  of  adharma  and  a  decrease  of  dharma  and  to  establish  dharma   and  mankind  seeks  the  help  of  the  Divine  who  then  incarnates  out  of  compassion  for  all  . The  Lord  tells  Arjuna  that  even  without  Arjuna's  help  , the  adharmic  would  be  destroyed   for  He  could  kill  them  all  by  a  mere  sankalpa  and  that  Arjuna  would   only  be  a nimitta  karana  of  their  death. when  he  fights  this  righteous war  The  raksasa  king  Ravana  could  have  been  killed  by  the  Supreme  Lord   by a  mere  sankalpa  ,  but  the  Lord  incarnated  as  Sri  Rama  to  destroy  Ravana  and  the  Lord  Himself  went  through  all  the  ordeals  of  being  separated  from  His  wife  and  undertook  the  long  journey  to  Lanka  to  kill  Ravana. . This  was  to  show  His  readiness   to  help  his  devotees , protect  them  and  destroy  the  wicked  .

to  be  continued....

Sunday, 15 June 2014

the first Guru


Practical  steps  to  spirituality  section 6  part  89  

The  Gita  revisited  

The first  Guru  

                 Spiritual  knowledge  is  eternal   and  ancient  yet  modern  and  never  gets  outdated  . In  the  modern  times  ,even  if  there is a  great  demand  for    material  values  ,yet  there will  always  be  some  who  will  value  and  pursue  spiritual  knowledge. . It  is  relevant  and  beneficial  to  all    at  all  times.. Lord  Krishna  says  He  is  the  Adi  Guru  , the  first  Guru  of  this  knowledge  and  that  He  comes  again  and  again  to  revive  it. . In  India  , this  knowledge  was  passed  down  through  the  guru- shishya  - parampara  . The  great  masters  experimented,  experienced  , verified  and  validated  , mastered  and  taught  this  knowledge  to  their  disciples. . This  knowledge  has  been  able  to  survive  even  in  the  midst  of  challenges  because  of  its  ability  to  adapt  to  the  changing  times  without  losing  its  essence and  has  been  kept  alive  by  the  guru- shishya - parampara  .

                 The  Lord  says  that  He  passed  on  this  scriptural  knowledge  to  Vivasvan  ,who  passed  it  on  to  Manu  ,who  gave  it  to  Isvaku. . Arjuna  is  naturally  surprised  at  the  words  of  the  Lord   as  the  Lord's  birth  was  much  later  than  Vivasvan's  birth  and  how  then  could   He  have  given  this  knowledge  to  Vivasvan  . . The  Lord  clarifies  Arjuna's  doubts  by  saying  that  all  have  had  many  births  and  would  do  so  in  the  future  too  but  all  do  not  remember  their  previous  births  while  the  Lord  remembers  them . As  the  eternal  Lord  , He  is  the  first  Guru  and  the  revealer  of  all  knowledge  .

                The  Lord  incarnates again  and  again  (  sambhavami  )  , not  compelled   by  any  karmas  . He  chooses  the  time  , place  and  form  . As  He  is  Omniscient  He  knows  the  past,  present  and  future of  all  , whereas  we  reincarnate  (  bhavami  )  again  and  again  compelled  by  our  karmas  Our  karmas  decide  our  place  , time  and  form  of  birth  and  because  our  knowledge  is  finite  we  do  not  know  our  past  or  future  births 

to  be  continued.....  

Friday, 13 June 2014

attack the enemy within


Practical  steps to  spirituality- section 6 part  89 

The  Gita revisited  

Attack  the  enemy  within  

                          It  looks  as  if  all  our  actions  are  pushed  by  our  inherent  tendencies,  our  vasanas   and  does  it  then  mean   that  we  are  the  slaves  of  our  own  vasanas  ? We  have  seen  in  the  last  pages  that  we  can  indeed  change  our  nature. Sometimes  we  have  seen  that  we  do not  want  to  do  wrong  things  yet  we  do  come  to  do  them  . What  forces  us  to  do  wrong  things  much  against  our  will  ?It  is  clear  that  it  is  not  any  external  forces    or  the  satan  (  as  in  the  Bible)  that  forces  us  to  commit  sins  . When  we  become  a  slave  of  our  desires  ( kama  )  which  when  frustrated  takes  the  form  of  anger  (  krodha )  that  traps  us  into  committing  sins  . 

               When  we  brood  over  our  desires  , we  strengthen  them  . The  desires  by  themselves  may  be  sattvik  , like  the  desire  to  get  liberated  , or  to  improve  oneself  or  serve  others  , they  may  be  rajasik   like  the  desires  for  gaining  name  and  fame or  wealth power  position   or  possessions  or  pleasures  ,  they  could  be  ignoble  or  tamasik  desires   like  the  desire  to  hurt  others  Desires veil  our  knowledge  and  wisdom  . When  we  are  afflicted  by  any  disease  ,if  we  do not  undergo  a treatment , the  disease  may  finally  destroy  us   Similarly  , we  have  to  have  an  alert  mind  to  keep  it  away  from  desires  playing  their  mischief  on  us  . It  is  said  that  even  sage  Narada  got  deluded  and  fell  a  prey  to  lust  and  passion. 

              Desires  can  be  destroyed  initially  by  controlling  our  senses  and  thereby  not  increasing  their  number  and  strength  . When  we  do  our  duties  unconditionally  and  selflessly  ,they  prevent  us  from  doing  prohibited  and  desire  prompted  actions   and  this  then  weakens  our  existing  likes  and  dislikes.  and  no  new  ones  are  created. We  can  sublimate  our  desires  by  sacrificing  the  lower  desires  for  the  higher .  We  do  see  people  giving  up  personal  relations  for  the  sake  of  an  ideology   or  some  others  giving  up  all  worldly  desires  for  the  sake  of  God. They  reach a  state  of  desirelessness  by  keeping  their  minds  absorbed  in  God  / Self  . This  is  the  highest  state  of  Self  Realization.

to  be  continued......


Monday, 2 June 2014

A Realized Master


Practical  steps  to  spirituality-  section 6  part  87

The  Gita  revisited  

A  Realized  Master  

                        A  Realized  Master  is  called  a  jivan  mukta,  a  shita prajna  , a  bhakta  and  so  on.  He  has  in  full  measure  all  the  virtues  spoken  in  various  verses  in  the  Gita. He  has  surrendered  his  ego  unto  the  Lord  . The  ego  is  the  sense  of  individuality  that  arises  when  we  identify  with  something  other  than  the  Self. . All  individuals  have  ego  which  manifests  when  we  say  "  I  am  fat  " ," I  am  happy  ," I  am  intelligent  ", when  we  identify  with  our  body,  mind  intellect   respectively. . Due  to  ignorance  ,the  ego  assumes  the  notion  of  doership  because  of  its  identification  with  the  actions  or  the  equipments  of  actions. . Hence  we  say  "  I am  walking,"  (  body  )  , " I  am  speaking "  (  speech  )  and  "  I  am  thinking  ".(  mind )  and  so  on. The  individual  gets  attached  to  power  , position, name  ,fame  and   possessions   and   becomes  extroverted  and  seeks  pleasures  and  gets  deluded  

                       While  the   ignorant   individual  is  lorded  by  his  ego, the  Realized  Master  knows  that  the  Self  is  the  witness  of  the  play  of  the  instruments  of  experience  on  the  one  side  and  the  experienced  objects  on  the  other  side. . He  knows  that  the  body, mind  and  intellect  and  the  world  are  made  up  of   the  three  gunas , sattwa  , rajas  and  tamas. . He  knows  that  the  gunas  act  on  the  gunas. (  guna  gunesu  varthanthe   says  the  Lord  ) ,  the  qualities interacting  with  the  qualities.  So   he  knows  that  he  is  neither  the  doer  of  actions  nor  the  enjoyer  of  the  results  . . His  ego  has  disappeared  completely  and  has  been  falsified.  He  just  simply  becomes  a  shakshi  , a  witness  , to  everything  that  happens  in  and  around  him , and  without  getting  disturbed  by  any  event  that  happens  in  his  life  and  he  accepts  all  situations  with  a  cheerful  smile   and  continues  to  perform  actions  for   loka  sangraha  ,  for  the  welfare  of  the  world.  

to  be  continued....