Sunday, 29 November 2015

The threefold nature of action and the actor.


The  Gita  revisited.
The  threefold  nature  of  action  and  the  actor. 

                               An  action  that  is  an  obligatory  duty  and  undertaken  with an  attitude  of  worship  is  sattvik  in  nature  and  is  the  best  type  of  action  among  all the  three types  of  actions. . It  brings  peace  within  and  harmony  in  the  field  of  activity  . The  sattvik  action  is  done  without  attachments  ,  without  likes  and  dislikes  and  without  any desire  for  the  enjoyments  from  the  fruits  of  actions. . A person  performing  such  actions  is  considered  as a  brahmana. . Rajasic  action  is  done  by  one  longing  for  fulfilment  of  desires  or  for  obtaining some  gains   and  is  done  with  egoism  and  with  great  effort. . The  person  performing  such  actions  has an  arrogant  ego. . The  tamasic  action  is  that  which  is  undertaken  from  delusion  ,without  regard  to  their  consequences  . Such  people  seem  to  indulge  in  drinking,  gambling  ,  corrupt  practices. 

                         A sattvik  actor  is  one  who  is  free  from  attachments  to  things  and  beings  around  him  and  is  non-egoistic. . Even  when  he  does  something  great  ,he  considers  that  it  is  all  God's  grace  . He  works  in the  world  with  a  great  determination  (  dhriti ) and  enthusiasm  (  utsaha  ). He  is  equanimous  in  success  and  failures. . He  does  the  sattvik  actions  with the  help  of  his  sattvik  knowledge. . The  rajasic  actor  performs  actions  to  gain  the  fruits  of  action,  and  is  greedy  ,  impure  and  harmful. . He  goes  to the  extent  of  taking  to  unrighteous  means  to  fulfil  his  desires. . He  is always  moved  by  joy  and  sorrow   and  lives a  life  of  agitations. . The  tamasic  doer  has  no  control  over himself.  He  is  driven  to  perform  actions  just  by  the  impulses  and  instincts  . He  is  vulgar  in his  behaviour  , is  dishonest  ,  malicious  , indolent   and  is  a  procrastinator. 

Thursday, 26 November 2015

The three fold types of knowledge.

The  Gita  revisited.
The  threefold  types  of  knowledge.

                         In  the  sattvik  type  of  knowledge,the  individual  sees  the  One  Being  in  all  and  all  differences  as  only  expressions  of  the  same  truth.  Waves  are  different  from each  other ,yet  the  same  ocean  is  the  reality  and  the  substance  in all  waves. . The  person  with  sattvik  knowledge  ,recognises   the  One  Consciousness   in  and  through  the  different  manifestations  of  the  that  Consciousness  .

                    The  knowledge  is  said  to  be  rajasik  when  that  knowledge  helps  to  give  importance  to  differences  rather  than  oneness  . . This  knowledge  helps  one  to  see  in all  beings  of  different  kinds  as  different  from  one another. . This  type  of  knowledge  recognises  plurality  and  separateness  and  sees  living  creatures  different  from  each  other  and  hence  classifies  the  living  kingdom  into  the  vegetable,  animal  ,the  humans  . Even  among  humans  ,they  classify  each  according  to  caste,  creed  , gender,  nationality,  religion  etc. 

                     The  knowledge  that  clings  to  one  single  effect  as if  it were  the  whole  , without  reason  , without  foundation  in  truth,  and  is  narrow  in its  outlook  is  the  third  type  of knowledge  called  tamasik  knowledge. . The  dull  intellect  clings  to a  single  effect  as if it were  the  whole  . Lord  Krishna  here  considers  the  tamasic  as  the  lowest  among  the  spiritual  seekers  . They  are  generally  fanatic  in their  views   and  never  would  try  to  find  out  the  deep  underlying  cause  of   things  and  events  .The  tamasik  look  at  the  world   and  thinks  it  is  there  for  for  him  and  his  pleasure   ,so  his  vision  is  always  narrow. 

                    The  knowledge  of  the  sattvik   perceives   the  oneness  underlying  the  universe , the  rajasik  recognises   only the  plurality of  the  world  ,while  the  tamasic  has  a  perverted  knowledge  of  life  and  the  world.

Monday, 23 November 2015

The impulses to karma and the basis of karma .


The  Gita  revisited .
The  impulses  to  karma  and  the  basis  of  karma.

                      Knowledge,   known  and  the  knower   form  the   three fold  impulse  to  action. ,while   the   agent,  the  action  and  the  organs  of  action   form the  three fold  basis  of  action. . Knowledge,  known  and  the  knower   are  the  threefold  impulses  that  propel  activity  . These  three  are  called  in  Vedanta  as  'Triputi '  -the  experiencer  -the  knower,  the  experienced   -the  known   and  the  resultant  experience  -the  knowledge. . No  knowledge  is  ever  possible   without  these  three .  The  experiencer   playing  in  the  field  of   the  experienced   gains  for  himself  the  various  experiences. .  The  impulse  to  act  can  come  as a  desire  from  the  experiencer   or  as  a  temptation   from  the  experienced or  from  memories  of  past  enjoyment  from  the  experience.                                                                                                        

                 When  the  impulse  to  act  has  arisen  ,it  must  find  a  field  to  act  in .  The  basis  for  action  is  constituted  of  the   agent  -the  actor  , the  instruments  and   the  reaction  .  So  the  individual  who  wants  to  fulfil  his  desires  must  have  the  instruments  of  action. . They  include  the  organs  of  perception  and  the  organs  of  action  and  the  inner  instruments  of  the  mind  and  intellect. . So  the  basis  of  all  karmas  are  three  :  the  agent  having  a  desire  (  the  karta  )  ,  a  clear  picture  of  the  goal  (  the  action  to  be  done  -  karma  )   and  the  instruments  of  action  (  karanam  ).  

Friday, 20 November 2015

The mechanism of action.


The  Gita  revisited.
The  mechanism  of  action. 

                       Five  factors  come  together  for  an action  to  happen. They  are  the  body,  the  ego  ,the  organs  of  perception  and  the  organs  of  action  and  the  presiding  deity. . The  body  is  the  adhistanam   for  the  stimuli  to enter  and  to  exit  as  responses  . The  body  by  itself  is  inert   and  it  is  the  ego  that  functions  through  it  that  makes  it  receive  and  react  to  stimuli  from  external  world. . So  there  must  be  an  intelligent  personality  which  propels  the  body  to  act  to  fulfil  its  desires. . The  ego  needs  the  instruments  of  perception  to  fulfil  its  needs  for  enjoyment  . Then  comes  the  organs  of  actions  to  carry  out  the  intended  actions  to  fulfil  its  desires. . And  lastly   the  five  elemental  forces  called  devas  and  which  are  behind  each   sense  organ  to  make  it  function  properly. , for  example  ,  unless  the  eyes  have  the  power  of  vision  the  eyes  cannot  see,  unless  the  ears  have  the  power  of  hearing  , the  ears  cannot  hear  and  so  on.  

                  Lord  Krishna  says  that  whatever  action  a  man  performs  by  his  body,  speech  and  mind  ,  whether  right  or  wrong  ,the  above  five  factors  are  its  causes. . The  Spirit  as  though  conditioned  by  the  ego  forgets  its  own  Self  ,  its  own  real  nature   and  comes  to  desire   for  sense  enjoyments  and  goes  through  a  life  of  struggle  to  gain,  to  achieve  and  to  aggrandise. . So  actions  belong  to  the  realm  of  matter  and  only  in  the  presence  of  the  Spirit  actions  can  take  place. . The  ego  comes  to  think  of  itself  as  the  doer  and  goes  through   disappointments  on  failures  and  joy  over  successes. . The  Spirit  identifying  with  the  matter  goes  through a  life  of  hell. . When  the  faculty  of  discrimination  takes  over  , the  individual  comes  to  understand  that  it is  only  the  five fold components  made up of  matter  that  become  the  cause  for  all  of  the  individual's  activities. and  that  the  Spirit  is  actionless. 

Tuesday, 17 November 2015



The  Gita  revisited.

                      The  Gita   teaches  us  that  yajna,  dana  and  tapas   should  be  performed  without attachments  and   the  anxiety  for  the  enjoyment  of  the  fruits  of  actions. . Attachment  refers  to  the  ego centric  personality  which  comes  to work  in .any  field  with its  own  ego centric  desires. When  it   comes  to fulfill  its   desires  ,it  any  field  with  its  own  egocentric  desires. it   comes  to maintain  a  certain  relationship  with  the  world  of   objects  and  beings  ,then   such  a relationship  is  called  attachment. .Once  the  individual  develops  attachment  , it  puts a  strain  on  him  as  well  as  on  others ,wounding  them  and  making them  useless. . The  individual  developing  attachment   comes  to  have  unintelligent  self  destructive  anxiety  for  the  fruits  of  actions. . This  hinders  in the  performance  of  actions  to  one's  best  potential. 

                     So  Krishna  emphasises  that  yajna  ,dana  and  tapa   are  to  be  performed  in an  attitude  of  detachment   renouncing  all  anxieties  for  the  fruits  of  actions. . This  detachment  will  help  the  individual  to  perform  the  work  better   , right  in the  present. . When  detachment  takes  place  it  leads  to a  greater  experience  of  joy. . A  bud  abandons  itself  to become  a flower  , the  flower  gives  up its  soft  petals  to  become  a  fruit  . The  abandonment  discussed  in  the  Gita  is  a  subjective  renunciation  of  all  inner  selfishness  and  desires. . It  is  not  abandoning  one's  actions   but  the  tyaga  of  such  things  that  block  the  free  flow  of   the  individual's   inner  spiritual  growth. 

Saturday, 14 November 2015

Yajna , dana and tapas.


The  Gita  revisited.
Yajna,  dana  and  tapas. 

                        On  the   question  of  whether  yajna, dana  and  tapas  are to  be  renounced,  there  is  a  difference  of  opinion  among  philosophers.   Some  philosophers  think  that  all   actions  have  to  be  abandoned   because  they  create  vasanas. and  hence  become  obstacles  to the  seeker  in  the  search  for  Truth. . The  Sankhyan  philosophy  believes  that  work  is  not  to  be  abandoned  , it  is  only  such  actions  which  create  passions,  greed  and  anger  that  should  be  given  up  and  not  the  acts  of  sacrifice,  charity  and  austerity. . The  Lord  says  that  yajna,  dana  and  tapas  should  not  be  given  up   but  should  be  performed   as  these  three  acts  purify  even  the  wise. . The  Lord  says  that  what  needs  to  be  given  up  is  our  attachments   to  actions  and  the  anxiety  for  the  enjoyments   to  the  fruits  of  actions. 

                        The  Lord   goes  on  to  explain  the  three  types  of  tyaga  :  sattvik,  rajasik,  and  tamasik. . The  Lord  says   that  when  obligatory  actions  ,  both  nitya  and  naimittika  karmas,  are  renounced  ,it  is  tamasic  tyaga. . Even  if  one  gives  up  one's  duties  due  to  ignorance,  the  Lord  says  that  it  is  not  correct. . He  who  gives  up  actions  because  of  fear  of  bodily  troubles   and  because  they  are  painful  , is  exhibiting    rajasik  tyaga. . In  sattvik  abandonment  , a  person  continues  to  do  his  obligatory  duties   because  they  ought  to  be  done   and  that  person  only  abandons  his  attachments  to  actions  and  the  anxiety  for  the  enjoyment  to the  fruits  of  actions.  Such  a  person  does  good  actions  with  the  right  mental  attitude. 

                   Scriptures  say   that  yajna  ,acts  of  sacrifice  , have  to  be  done  to  invoke  the  divine  powers  and  their  grace,  charity  ,  giving  dana  ,  has  to  be  done  as a  part  of  our  social  obligation  and  to  live  in harmony   with  others  in the  society ,  and  tapas   ,    living  a life  of  austerity  , helps  exercise  self  control  over  our  body  and  mind  . These  three  are  both  spiritual  practices  as well  as  our  duties. 

Monday, 9 November 2015

Sannyasa and tyaga.

The  Gita  revisited.
Sannyasa  and  tyaga .

                             Let  me  wish  all my  readers  a very  happy , prosperous  and  safe  diwali- the  festival  of  lights. 

                            Pujya  Gurudev  says  in  his  '  Holy  Geeta '  that  the  second  chapter  is  a  summary  in  anticipation  while  the  eighteenth  chapter  is  a  report  on  the  Geeta  in  retrospect. . The  eighteenth  chapter  goes  through  all  the  important  concepts  discussed  in  the  other  previous  chapters. . This  chapter  opens  with  a  question  from  Arjuna   as  to  what  is  sannyasa  (  renunciation  )  and  what  is  tyaga  (  abandonment  ). . This  chapter  also  deals  with  how  the  temperaments create  differences   among  individuals  in  the  performance   of  yajnas,  in  wisdom,  in  action,  fortitude  and  in  happiness .

                 Both  sannyasa  and  tyaga  are  closely  related.  Sannyasa  can  be  achieved   only  in and  through  tyaga.  The  giving up  of  the  lower  impulses  ,  that  of  the  passions  of  the  rajasic  and  the  dullness  of  the  tamasic  each  moment  of  our  life  is  tyaga.  This  in  due  course  of  time  will  give  one  a  self-mastery  to  give  up  ego- centric  desires  , which  is    sannyasa.  . Hence  the  whole  of  this  chapter   centres  around    this  topic  of  renunciation  and  abandonment. .  Totally  giving   up  all  desire  prompted  activities  is  renunciation  and  abandonment  is  giving  up  all   anxieties  for  enjoying  the  fruits  of  action. . The  anxieties  for  the  fruits  is  always  centered   at  some  future  point  of  time   because  the  fruits  of  actions  come  only  at  a later  period  of  time  for  the  action  done  in the  present  ,  while  renunciation  is  giving  up  of  all  ego  centric   desires  in the  present.   Desires   bring  restlessness   and  agitations  in the  mind.  and  desires  arise  in the  mind  because  of  ego. 

                   It  is  necessary  that  one  starts  with  the  abandoning  the  attachments  or  anxiety  for  the  fruits  of  action. . Actually  renunciation  is  the  goal to  be  reached  in  and  through   the  means  of  abandonment. . Both  are  spiritual  sadhanas  . All  through  the  Gita  Sri  Krishna  tells  that  work  has  to  be  done  and  that  there  is  no  escape  for  anyone  from  work. .  The  Lord  tells  us   to  continue  doing  our  duties  but  to  give  up  only   the  anxiety  for  the  fruits  of  action  and  the  ego centric  desires  . Tyaga  is  the  capacity  with  which   we  are  able  to  withdraw  every  moment  of  our  life  from  the  lower  impulses  of  our  mind  and  sannyasa  is  total  renunciation  of  the   entire   tendencies  which  go  to  form  the  ego. 

Sunday, 8 November 2015



The  Gita  revisited. 

                              The  Lord  goes  on to explain  the  significance  of  the  words  "  OM  TAT  SAT " which  have  been  declared  to be  the  triple  designation  of  Brahman. . Each  word  in  OM  TAT  SAT  denotes  one aspect  of  Reality.   OM  represents  the  Transcendental  and  the  Pure  Self  ,  the  Absolute   and  the  Unborn. It  is  the  Infinite  substratum  upon  which  the  body, mind  ,intellect  are  projected.  TAT  stands  for  the  Eternal  goal  , the  Changeless. . In  the  Mahavakya   Tat  Twam  Asi  , in  the  Chandogya  Upanishad  ,  TAT   represents  that  from  which  everything  has  come  ,  into  which  everything  merges. . SAT  means  that  which  gives  existence  to  all.   So to  invoke  OM   is  an  expression  of  Transcendental  Absolute., to  invoke  TAT  , the  Universal  Truth   or  to  experience   the  concept  of  SAT  is  to  help  make  all our  actions  Divine. . The  Gita  says  that  the  Eternal  Reality  expressing  through  OM  TAT  SAT  is  the  source  from  which  all  castes  , Vedas,  austerities  proceeded  even  at  the  time  of  creation. 

                        OM  is  uttered  while  acts  of  sacrifice  , gifts  and  austerities  (  yajna  , dana  and  tapa ) are  undertaken  to  make  them  more  divine.   Those  who  do  not  aim  at  the  fruits  ,utter  the  word  TAT  . They  are  the  seekers  of  liberation  ,who  are  liberated  from  their  own  attachments  , selfish  desires  and  mental  agitations. . So  TAT  is  chanted  when  yajna, dana  and  tapa  are  undertaken  by  the  seekers  of  liberation  without  any  expectation  of  any  reward. . The  word  SAT  is  used  in  the  sense  of  Reality  and  Goodness   and  it  is  used   in  the  sense  of  an  auspicious  act. . Steadfastness  in  yajna,  dana  and  tapa  is  also  called  SAT. 

                   Chapter  xvii  ends  with  a  negative  statement  from  the  Lord  that  whatever  yajna, dana  and  tapa  are  done  without  shraddha  is   called  asat. 



Friday, 6 November 2015

Tapas of the mind.

The  Gita  revisited .
Tapas  of the  mind 

                          Five  noble  values  of  life  such  as   serenity  of  mind  , silence  , self  control  , purity  of  mind, and  good  heartedness  ,when   sincerely   inculcated  in one's  mind  ,will  come  to  be  called  as  tapas  of  the  mind. or  mental  austerity. . Serenity  of  mind  comes  only  when  we  develop a  healthy  relationship  with  the  world. . When  we  relate  to the  world  on the  basis  of  understanding  ,tolerance    and  love  ,then  we  come  to  experience  serenity  of  mind. . It  is  the  intellect  that  is  filled  with  innumerable  desires. . The  mind  can  experience  quietude  only when  it is  protected  from  the  tempting  sense  objects  which  whip  up  the  desires. .Only  when  the  mind  comes  to set  a  divine  ideal  that  it  becomes  quiet  and  stops  running  after  each  and  every  desire. 

               Good heartedness  is  the  feeling  of  love  and  affection  for  all. This  can  be  developed  when  the  heart  is  filled  with  devotion  and  love  for  the  Lord  and  in course  of  time  the  devotee  comes  to  extend  that  love  for  the  Lord  towards  all  that  he  comes in contact  with. .  Silence  of  the  mind  is  not  the  same  as  observing  silence   and just  not  speaking  does  not  amount  to  silence  of  the  mind. . While  observing  a  "  moun  vrat  "  on  particular  days  , we  would  have  also  seen  that  it  is  an  outward  silence  in as  much  as  we  do not  speak  out  any  words   but     our  mind  keeps  chattering  non -stop.   Silence  of   the  mind  is experienced   only   when  there  are  no  agitations  in the  mind. . Silence  of  speech  must  arise  from  the  relative  silence  of  the  mind. 

          Self  control becomes  the  most  important  quality  in as  much  as  if  it is  not  there  then  it  is  not  possible  to  develop  the  other  values  mentioned  above. . Self  control  is  not  possible  unless  the  motives  are  pure  and  serene. . We  should  have  honesty  of  motive  . We  should  develop  such  qualities  in  us  which  will  motive  us  ever  to  seek  the  higher  goals  and  lead  a  higher  way  of  life. 

Thursday, 5 November 2015

Tapas in speech .


The  Gita  revisited.
Tapas  in speech. 

                    A   lot of  our energy  gets  wasted  over  unproductive  talks. We  have  to conserve  our energy  for  reaching  higher  ideals  and  not  waste  them  over  talks  that  carry  no  meaning  or  value. . Speech  is a powerful  tool  given  to  man  and  how  he  uses  it  reflects  his  intellectual  heights,  mental  discipline   and  physical  self  control. 

                   Certain  rules  are  laid  down  by  the  Lord  as  to  how  speech  should  be:   our  speech  should  not  cause  a  shock  or  disturbance  in  others  minds. . The  tongue  should  never  be  bitter  in  uttering  any  words  or  else  we  come  to  lose  friends  . Speech  should  be  TRUE,  AGREEABLE  AND  BENEFICIAL. . Scriptures  say  "  satyam  vada  , speak  the  truth. . In  telling  a lie  a lot  of  energy  gets  wasted   and  one  falls  in  his  own  eyes  .  At  times  telling  the  truth   may  not  be  agreeable   to  some.  who  have to listen  to it  . So  the  Gita  emphasises  that    speech  should  be   that  which  is  truthful  but  it  should  also  be  that  which  is  agreeable.  . When  the  truth  when  spoken  out  may  not  be  agreeable  for  some  ,then  it  is  better  not  to  say  anything  that  hurts  others  even  if it  is  true  but  it  is  then  better  to  maintain  silence. .  It  is  not  enough  if  our  speech  is  truthful  and  agreeable  , it is  also  important  that  our   words   are  beneficial   for  us   who want  to  share    as well  as  for  others  who  have  to  listen  to  our  words                                                                    If  we  have  to  fulfill  the  three  conditions  laid  down  by  the  Lord  , then  we  would  find  that  we  can  hardly  speak at  all !  Whenever  we  have  the  urge  to  speak  anything  we  should  ask  ourselves  whether  what  we  are  about  to  speak  is  truthful,  whether  it is  pleasing  to  others  and   not  bitter  and  whether  what  we  are  about  to  talk  will  benefit  us  and  benefit  the  listener  . Lord  Krishna  says  that  conserving  the  energy  from  wasteful  talks  should  be  directed  towards  the  study  of  the  scriptures  . This  according  to  the  Lord  is  tapas  in  speech .                       

Monday, 2 November 2015

Tapas - austerity.


The  Gita  revisited.
Tapas- austerity. 

                    The  Lord  takes  up the  classification  of   tapas  which  means  austerity. . Worship  of  the  gods , the  twice born, the  teachers,  the  wise ,  being   pure,   and  straight  forward ,  maintaining  celibacy,  non-injury   are  called  austerity  of  the  body.  To  keep  oneself  attuned  to   the  higher  ideals,wherein  the  meditator  develops  in  himself  the  qualities  of  the  meditated  is  called  worship. So  all  spiritual, moral  and  ethical   development  can  blossom   forth  only  when  one  has  the  attitude  of  devotion towards  the   ideals  represented  by  the   gods,  the  gurus  ,  the  twice born  , and  the  wise. . The  first  birth  of  a  person  is  the  birth  from  his  mother's  womb. To  come  out  of  the  identification  with  the  matter  equipments   and  come  to  enjoy   the  state  of  perfection  is  considered  as  the  second  birth, hence  called  twice born. 

                Brahmacharya  is  to  constantly  revel  in  the  contemplation  of  the  Supreme  Brahman. .  This  contemplation  is  not  possible  if  the  body  indulges  in  sensual  pleasures. . So  all  mental  disciplines  become  essential  for   maintaining  brahmacharya.   Non- injury  does  not  mean   ahimsa    only  at   the  physical  level  ,  it  includes  all  acts  of   non- injuring  others   from  our  emotional  and  intellectual    realms.   So  the  practice  of  austerity   by  worship  of  gods, the  twice  born,  the  guru   and  the  wise,  being  pure  , straight  forward  ,  brahmacharya  and  non- injury   to  others  , all these  constitute  the  physical  austerity. 

                 Actually  tapas  means  conserving  our  energy  from  not  dissipating  into  wrong  channels   or  over  unproductive  fields  but  directing  the  energy   so   conserved  into  more  productive  fields  like  worship  of  the  Lord,  or  taking  to  a  spiritual  way  of  life   is  called  tapas  -self  control.