Wednesday, 28 December 2016

Sharira trayam

             Sharira  trayam  is  the  next  topic  for  our  discussion. . Sharira  trayam  is  the  threefold  bodies  of  an  individual-  the  sthula  -the  gross,   the  shukshma  -the  subtle  and  the karana  -the  causal  body. . While  analysing  the  threefold  bodies  , we  shall  see  them  from  the  point  of  view  of  the  material  out  of  which  each  body  is  made  , the  parts  of  each  body  ,  functions  and  nature  of  each  body. 

        The  gross body ,  the  sthula shariram  ,is  made  up  of  gross  matter  consisting  of  the  five  gross elements  such  as  akasa-space,  vayu-air,  agni-fire  , jalam  -water  ,  prithvi  -earth. . The  body  has  earth  as  it  has  solid  stuff,  body  has  plenty  of  water,   agni  gives  the  body  its  temperature  ,  vayu  is  in the  body  in the  form  of  life  breath  ,  body  also  occupies  space.  The  body  is  called  bhautika  shariram. 

     Scriptures  divide  the  body  into  four components  -Atma,  head,  hands  and  legs. . The  body  is  only  a  temporary  residence  used  by  the  individual. . The  jivatma  stays  there  in  this  sthula  shariram  only  as  long  as  his  prarabda  karma  lasts. . The  jiva  does  all  transactions  with  the  external  world  living  in  this  body. 

      Change  is  the  nature  of  this  body. . It  is  subject  to  six  modifications  . They  are  asti-  potential  existence  in the  womb  of  the  mother. ,  jayate-  birth  ,  vardate  -grows,  viparinamate  - changes,  apakshiyate  -decay  and  disease  ,  maranam-  death. . This  body  is  visible  to  oneself  and  also  to  others. . And  this  body  has  a  duration  of  life  and  is  subject  to  constant  change  and  decay. 

Friday, 23 December 2016

Becoming an adhikari .

An  adhikari  is  one  who  is  fit    to  take  up  the  study  of  the  scriptures.  The  seeker  who  has  qualified  himself  with  the  fourfold  sadhana  chatustaya   is  a  fit  adhikari  to  walk  the  path  of  knowledge. We  have  seen  the  fourfold  disciplines  of  Discrimination  ,  Dispassion   ,  Desire  for  moksha    and  the  sixfold  Disciplines of  sama,  dama,  uparama  , titiksha  , shraddha  and  samadanam  ,in  the  last  few  pages. . The  first  three  are  acquired  and  nourished  by  doing  karma  yoga. . The  fourth  one  is  acquired  through  upasana  yoga. . Hence  by  practising  these  two  yogas  ,the  seeker  in  due  course  of  time  could  qualify  himself  with  the  fourfold  qualifications. 

     Becoming  a  sadhana  chatustaya  sampanna  prepares  a  seeker  for  jnana  yoga  by  making  him  get  jnana  yogyatha .  After  having  jnana  yogyatha  , he  becomes  fit  to  walk  the  path  of  jnanam   and  Advaita  Vedanta  maintains  that  through  jnanam  alone  moksha  can  be  attained. . A  seeker's  entire  spiritual  life  is  divided  into  two  stages. . The  first  is  becoming  an  adhikari  fit  enough  to  enter  the  portals  of  jnana  yoga  and  so  the seeker  goes  through  karma  yoga  and  upasana  yoga  both  of  which  help  in  developing  viveka  sakti,  enough  vairagya  for  withdrawing  from  the  world   and  for  cultivating  the  other  qualifications. 
     The  karma  kanda,  the  Veda  purva  , discusses  the  first  stage  of  a  seeker's  life  , that  of  attaining  jnana  yogyatha . The  jnana  kanda  ,also  called  Vedanta  deals  with  attaining  jnanam  and  getting  liberated  from  samsara. Vedanta  is  also  called  as  Upanishad. . The  ultimate  meaning of  this  term  'Upanishad  ' is  Brahma  Vidya  , which  is  the  destroyer  of  self- ignorance  thereby  putting  an  end  to  samsara.  . While  walking  the  path  of  knowledge,  the  seeker  approaches  a  competent  Guru  and  through  following  the  three steps  of  sravanam  , mananam  and  nididhyasanam  , he  attains  the  goal  of  Self- Realisation.  

Tuesday, 20 December 2016

Mumukshutvam .

Mumukshutvam is  the  last  of  the  four  sadanas  in the  sadana  chatustaya  sampatti. . and  is  the  desire  for  moksha. . This  is  the  desire  for  freedom  from  the  problems  caused  by  samsara. . Forgetting  our  real  nature,  we  come  to  identify  ourselves  with  our  body-mind- intellect ,  with  our  relationships   and  with  the  world. . We  also  come  to  depend  on  others  and  objects  of  this  material  world  for  our  peace,  security  and  happiness. . So  a  mumukshu  comes  to  desire  to  become  free  from  all  these  shackles. 

    Intense  desire  to  attain  liberation  is  mumukshutvam. . Prompted  by  the  desire  for  attaining  happiness  ,  we  run  after  people  ,  objects   and  experiences. ,expecting  them  to  give  us  lasting  and  permanent  happiness. . They  fail  to  give  us  happiness  but  instead  give  us  sorrows. . At  some  point  a  change  comes  over  us  in our  mind   and  we  start  thinking  what  a  mess  we have  created  over  our  own  life. So  we  develop  a  desire  to  put  an  end  to  all  the  sense  of  limitations  we  suffer  from   and  we  approach  a  Guru  to  guide  us  in  this  new  journey  we  wish  to  undertake. . All  this  happens  by  the  Grace  of  God  . . When  this  desire  to  be  free  from  all   sense of  limitations  and  helplessness  becomes  intense  ,it  is  called  mumukshutvam .
   When  a  man  is  about  to  drown  ,  the  only  desire  in  him  would  be  to  seek  air,  or  when  a  man's  clothes  catch  fire  , the  only  desire  in  him  would  be  to  seek  water  to  put  off  the  fire,  similarly  ,for  a  mumukshu  ,his  only  desire  would  be  to  free  himself  from  all  limitations  and  realise  his  infinite  nature. . Nothing  else  would  matter  to  him  anymore. and  he  would  want  freedom  in the  here  and  now. 

Sunday, 18 December 2016

Samadanam -continued

Peace  does  not  depend  on  what  we  have  but  on what  we  are. . Material  accomplishments  do not  bring  lasting  peace  and  happiness , whatever  little  they  bring  is  only  temporary  peace  and  happiness. . Of  the  four  purusharthas , artha  and  kama  are  also  recognised  as  legitimate  goals  by  scriptures . They  can  be  pursued  but  should  always  remain  as  secondary  goals  of  life. . Dharma  and  moksha  are  more  important  goals . In  the  Geeta  , the  Lord  says  that  a  seeker  has  to  learn  to  withstand  the  ups  and  downs  of  life.  And  this  requires  the  seeker  to  develop  his  discriminative  power,  to  discriminate  between  nitya  and  anitya  vastu. . The  seeker  also  has  to  learn  to transcend  the  pairs  of  opposites  like  heat  and  cold,  pleasure  and  pain  , honor  and  dishonor  etc. . The  seeker  has  to  reduce  his  artha  kama  pursuits   and  his  concern  for  yoga  and  shema  which  are  nothing  but  trying  to  acquire  what  one  does  not  have  and  trying  to  preserve  what  one  has  acquired. 

     When  he  gives  up  his  concern  for  yoga  and  kshema  ,  the  seeker  develops  inner  strength  through  wisdom  and  devotion  . He  no  longer  leads  a  mechanical  life   but   with  conscious  awareness   he  leads  a  deliberate  life.  This  is  called  "  citta  samadanam  ". This  conscious  living  makes  him  to  be  always   aware  of  the  higher  goal  he  has  set  for  himself. . The  seeker  should  become  aware  of  the  means  and  the  immediate  and  ultimate  goals. . Gnana  yoga  is  the  sadanam  for  attaining  moksha   but  to  get  into  gnana  yoga  ,he  needs  to  qualify  as  an  adhikari  to  walk  the  path  of  gnana  yoga.   The  ultimate  goal  is  attaining  moksha  but  the  immediate  goal  is  to   walk  the  path  of  knowledge  and  then  the  getting  gnana  yogyatha   by  being  a sadana  catustaya  sampanna    becomes  the  means  to  enter  the  portals  of  gnana  yoga  , which  now  becomes  a  means  to  attain  moksha. . So  a  seeker  should  have  clarity about   his  immediate  goal  and  his  ultimate  goal  and  the  means  he  should  adopt  to  reach  his  goal . . He  should  follow  them  with  a  single  pointed  mind  . This  is  called samadanam. 

Wednesday, 14 December 2016

Samadanam .

Samadanam  means  concentration. It  means  the  focussing  capacity. . This  refers  to  the  capacity  to  focus  on  the  goal  that  I  have  fixed  ,inspite  of  many  obstacles  and  distractions. . It  is  the  single  pointedness  of  the  mind  to  attain  a  goal. . Usually  the  mind  wanders  and  gets  distracted  by  the  variety  of  attractive  things  found  in the  external  world   and  the  mind  wanders  more  so  if  there  is  no  single  goal  in  mind  . Only  with a  single  goal  the  mind  and  our  efforts  become  concentrated   and  our  spiritual  progress   becomes  faster. 

   Samadanam  is  the  state  of  mind  where  we  have  focussed  our  mind  on  a  single  goal   and  we  have  a single  pointed  mind  to  reach  our  destination  . . To  reach  our  destination  ,  which is  attaining  Moksha  ,  we  need  to  control  the  mind  from  its  wanderings  into  sensual  fields  (  sama  )   and  control  the  senses  from  gratification  (  dama )  . It  is  easy  to  have  a  control  over  our  mind  and  senses  only  we  have  fixed  a  higher  goal  . Naturally  control  of  the  mind  and  senses  become  easier  when  we  learn  to  withdraw  from  worldly  pursuits  (  uparama  )  and  then  develop  titiksha  , endurance  for  facing  all  discomforts  in  life   and  with  shraddha  we  faithfully  walk  the  path  shown  to  us  by  our  Guru   and  scriptures  . Here  what  is  important  to  understand  is  we  find  that  all  the  six  disciplines  in  the  samadi  shatka  sampatti  are  inter connected  . Developing  one  quality  will  lead  us  to  developing the  other  qualities  as  well. . So  when  we  come  to  absorb  our  mind  in  the  Self  , to  the  exclusion  of  all  our  thoughts  ,  it  is  called  samadanam.        

Friday, 9 December 2016

Shraddha .


Sraddha  according  to  Sankaracharya  is  a  purely  intellectual  approach  and  not  an  emotional  appeal  for  a  seeker. . No  intellectual  conviction  is  possible  without  shraddha. . Without  faith,  in fact,  no  activity  is  ever  possible. .When  I  go  to  bed  tonight  ,  I  go  to  bed  with  the  firm  faith  that  I  will  definitely  wake  up  tomorrow  morning. . When  I  go  to  attend  a  spiritual  discourse,  I  go  there  with  the  firm  belief  that  I  will  return  home  safe.   Faith ,  in  Vedanta,  means  the  ability  to  digest  the  advice  of  the  Guru   and  the  declarations  of  the  scriptures. . By  faith  , we  do  not  mean  blind  belief but   an  open  mindedness  until  I  understand  things  clearly  -  hence  a  non -critical  approach  is  adopted  until  I  come  to  understand  the  scriptural  Truths  and  the  Guru's  teachings.  Shraddha  then  involves  humility   and  freedom  from  intellectual  arrogance   and  keeping  aside  my  ego  until  the  truths  laid  out   are crystal  clear   to  me , and  I  internalise  the  teachings  ,  experiment  with  them    in  my  life   and  finally  accept  only  those  that  are  rational  and  logical.

      Buddha  cautioned us  on  the  important  role  of  reason   in  human  life.  He said  do  not  blindly  believe  in  anything  just  because  it  has  been  handed  down  to  us  from  generations.  and  only  after  careful  observation  and  analyses  ,  when  one's  faith  agrees  with  reason  ,  one  should  accept  it  and  live  by  it. . But  to  begin  with,  the  enquiry  into  the  validity  of  the  scriptural  teachings  has  to  be  done  only  through  shraddha  in  the  scriptures  and  the  Guru's  words. . Faith  is  always  in the  unknown. . Tagore  says "  faith  is  the  bird  that  sings  in  joy  ,when  the  dawn  is  still  dark  " .  The  Lord  says  in the  Geeta  "  shraddhavan  labate  gnanam  " and  about  the  one  without  faith  , He  says  " samsayatma  vinasyati " .. Hence   shraddha  is  one  of  the  important  disciplines  in the  samadi  shatka  sampatti. 

Thursday, 8 December 2016


         We  are  trying  to  know  details  about  the  sadhana  chatustaya  sampatti. . We  have  seen  that  there  are  four  important  disciplines  and  they  are  viveka,  vairagya  ,  samadi shatka sampatti  and  mumukshutvam. . We  have  already  seen  the  details  about  vairagya  and  viveka.  The  sixfold  disciplines  are  sama,  dama,  uparama,  titiksha  , shraddha  and  samadanam. . Having  seen  sama,  dama  and  uparama  and  their  significance  , today  we  take  up  the  enquiry  about  titiksha. 

       Titiksha  is  the  endurance  of heat  and  cold,  pleasure  and  pain  ,  in  short  the  pairs  of  opposites. Lord  Krishna  says  in the  Gita  that  the  contact  of  senses  with  the  objects  ,  which  cause  heat  and  cold,  pleasure  and  pain  ,  have  a  beginning  and  an  end . They  are  impermanent  ,  endure  them  So  long  as  we   show our  resistance   to them  , we  get  agitated  and  bring  sorrow  to  our  minds.  Acceptance  of  all  pairs  of  opposites  in our  life  will  help  us  to  develop  titiksha  ,  endurance  for  even  the  worst  situations  in our  life. 

     The  world  presents  us  with   varied  experiences  at  all  three  levels  of  our  personality. . At  the  physical  level  , we  face  the  pairs  of  opposites  such  as  heat  and  cold,  good health  and  ill health. ,  at  the  emotional  level ,joy  and  sorrow  ,  and  at  the  intellectual  level  honor  and  dishonor.  and  so  on.   The world presents us  with  both  conducive  and  mostly   non-conducive  situations .  When  good things  happen to  us  or  conducive  situations  come  in our  life ,we  welcome  it. but  when  we  meet  with  non-conducive  situations  ,we  blame  our  fate ,  or  we  blame  others   or  sometimes  we  blame  even  God  for  our  misfortunes. . We  fail  to  understand  that  the  situations  that  come  our  way  are  really  choiceless  situations  that  have  to  be  gone  through and  there  can  be  no  escape  from  that. . When  we  go  through  such  choiceless  situations  with  cheerful  acceptance  without  blaming  ourselves  or  others  or  God  ,  it  is  called  titiksha. . Titiksha  is  a  very  important  quality  that  has to  be  developed  if  we  have  to  see  inner growth  in  our  spiritual  personality.    Only  when  we  have  cheerfully  accepted  our  life's  situations  ,  our  minds  will  stop  being  preoccupied  with  sorrow  and  agitations   but  instead  devote  our  time  for  spiritual  pursuits . Attaining  the  goal  of  moksha  needs  a  lot  of  titiksha  as  the  spiritual  seeker  may  have  to  face  very many  obstacles  in  this  path.  


Thursday, 1 December 2016

The sixfold disciplines..

The  sixfold  disciplines  also  called  as  the  sixfold  wealth ,  samadi shatka sampatti, consist  of  sama,  dama,  uparama  , titiksha,  shraddha  and  samadanam. . Sama  is  control  or  mastery  over  the  mind. . Mind  is  a  flow  of  thought   and  thoughts  have  the  power  to  make  us  agitated  ,  distracted  or  remain  peaceful. Arjuna  asks  Lord  Krishna  as  to  how  the  mind  which  by  nature  is  turbulant  can  be  brought  under  control. The  Lord  says  through  abhyasa  (  practice  )  and  by  vairagya. . It  is  said  that  the  one  who  keeps his  mind  under  his  control  ,  controls  the  world. 

     Dama  is  the  control  of  the  external  sensory  organs. such  as  eyes,  ears etc. . Senses  are  by  nature  extrovert  in  nature and  they  run  after  the  objects  of  the  world.  and  never  allow  the  mind  to  remain  in peace. . One  has  to  lead  a  well  disciplined  life  with  healthy  habits  to  conquer  the  sensual  urges  .  Sama  helps  increase  dama  and  the  latter  helps  increase  the  former. 

     Uparama  is  the  strict  observance  of  one's  dharma. It  is  that  state  of  the  mind  and  senses  when  they  are  withdrawn  from  revelling  in the  world  of  objects  and  when  the  control  over  the  mind  and  senses  become  a  natural  event. . Sankara  defines  uparama  as  the  strict  observance  of  one's  own  duties  . The  highest  form  of  uparama  is  when  one  remains  in  one's  true  nature,  which  is  Sat-Cit-Ananda

Sunday, 27 November 2016

Ways to develop vairagya .

Ways  to develop vairagya. 
            Viveka  and  vairagya  are  two  wings  a  seeker  uses  to  fly  and  reach  the  Truth. Today, we  shall see  how  vairagya  can  be  developed.  Sastras  advice  us  to  take  up  some  spiritual  sadhanas  like  observing mauna  vritam  or  fasting  on a  regular  basis. ,  so  that  we  learn  to  abstain  from  what  we  like   and  also  to  keep  our  balance  of  mind  when  we  do  have  to  do  things  or  eat  a  particular  food  that  we  dislike. . This  helps  us  to  be  without  things  we  like   and  also  accept things  we  donot  like. . To  develop  dispassion,  vairagya  ,  we  start  by  giving  up  small  things  we  like  ,and  do  small  actions  we  do  not  like  to  do. Our  mind  becomes  slowly  balanced  to  be  free  from  likes  and  dislikes. . Vairagya  does  not  at  all  mean  ,we  give  up  all  our  pleasures  ,and  leave  the  family  and  friends  and  take  to  sannyasa  and  live  in  the  forest  . . When  we  develop  vairagya  , we  stop  expecting  permanent  happiness  from  the  fleeting  things  of  this  world  even  if  we  are  in the  midst  of  people,  relations  and  objects.  

         Karma  yoga  helps  us  to  become  dispassionate  about  the  fruits  of  our  actions. . When  we  perform  selfless  actions  ,with  the  attitude  of  devotion  and surrender  to  a  Higher  Ideal / God  , our  mind  automatically  gives  up  its  anxiety  for  the  fruits  of  our  actions. . We  then  start  accepting  whatever  results  that  come  to  us  as  Iswara  Prasada .  With  these  twin  attitudes  of  Iswara  Arpana  bhavana  and  prasada  buddhi  ,  we  can  become  dispassionate  about  the  things  that  come  to  us,  about  the  things  that  go  away  from  us  . When  we  develop  the  viveka  sakti  in  us,  it  also  increases  our  vairagya  ,  which  in  turn  helps  to  strengthen  our  viveka  sakti. 

Saturday, 26 November 2016

Ways to develop the viveka sakti

Ways  to develop the  viveka  sakti 

               A  sincere  seeker  would  want  to  know  what  are  the  ways  in which  he  can  develop  his  viveka  sakti   and  vairagya  . Today,  we  shall  see  how  we  can  develop  our  viveka  sakti. . We  never  nourish  our  intellect   and  we  never  try  to  develop  our  intellectual  capacity. . So  it  becomes  gross just  as  when  we  eat  junk  food  which  is  gross,  our  body  does  not  get  any  nourishment  from  such  food. . Proper  nourishment  for  the  intellect  is  to  think  logically   and  increase  its  capacity  to  discriminate   and  make  the  right  choices  in  life. . When  we  study  scientific  and  spiritual  literature  ,  our  thinking  becomes  deeper. . The  best  time  to  take  up  the  study  of  spiritual  texts  is  between  4. am  and  6  am. . This  helps  in  making  our  intellect  sharp  ,thereby  developing  the  discriminative  powers. 

          As  the  quest  for  knowledge  comes  in the  mind  of  a  seeker, he  should  keep  on  asking  at  every  step in his  life  ,whether  whatever  he  is  doing  is  right  or  wrong. .  Is  this  world  of  plurality  that  he  deals  with  everyday  , is  it  satyam  and  how  much  true  is  this  world  of  objects ?. When  he  starts  studying  the  spiritual  texts  ,  he  comes  to  understand  at  least  theoritically   , that  Brahman  alone  is  satyam  and  the  world  of  plurality  is  mithya. . It  appears  real,  The  world  cannot  be  discarded  as  unreal  , because,  the  world  is  very  much  experienced  by everyone. . It  cannot  be  called  real  , because  the  very  definition  of  satyam  is  that  which  exists  in all  the  three  periods  of  time,  the  past,  present  and  future. . This  world  is  available  to  us  only  in our  waking  state   . In  the  dream  state,  a  world  of  our  own  is  projected  . In  the  deep  sleep  state  ,  the  world  disappears  . So  this  world  which  is  not  available  in all  the  three  avastas  , cannot  be  called  satyam. . So  what  we  can  say  about  this  world  is  , it  is  seemingly  real ,  it  is  mithya. . So  the  quest  for  knowledge  leading  to  a  serious  study  of  the  scriptural  texts  , will  help  the  seeker  ask  questions about  each  and  everything  in this  world  and  arrive  at  a  logical answer. . This  questioning  mind  helps  him  to  increase  his  viveka  sakti. 

Wednesday, 16 November 2016

Sadhana chatushtaya sampatti .

Sadhana  chatushtaya  sampatti .

               Attaining  Self -knowledge  requires  that  a  seeker  is  a  sadana  chatushtaya  sampannaha. . He  should  be  having  preparatory  disciplines  ,so  that  he  is  fit  to  conduct  the  Self- enquiry. . Sadhana  chatushtaya  sampatti  is  a  fourfold  preparatory  discipline   consisting  of  viveka-  discrimination,  , vairagya-  dispassion,  mumukshutvam  -  desire  for  moksha,  and  shatka  sampatti  -sixfold  disciplines. 

              Viveka  is  the  understanding  of  what  is  nityam  and  anithyam  ,  the  permanent ,the  real  and  the  impermanent  ,  the  unreal. . The  capacity  to  discriminate  between  the  two  is  viveka. . The  world  is  perishable,  and  hence  cannot  give  us  permanent  happiness  and  peace. . To  expect  permanent  happiness  and  peace  from  an  impermanent  thing  is  foolishness. . So  the  seeker  turns  towards  nitya  vastu  ,  to  the  Real  ,which  is  the  changeless  substratum  ,  the  eternal  factor  called  Brahman   for  securing  lasting  and  permanent  peace  and  happiness. . This  understanding  is  called  nitya  -anitya  vastu  viveka. 

           Vairagya  is  called  dispassion  .  Passion  is  clinging  to  the  world  for  happiness. . The  absence  of  desire  for  enjoyments  for  the  fruits  of  one's  actions  in  this  world  and  in  heaven is  called  vairagya. . It  does  not  consist  in  running  away  from  the  world.. It  is  having  the  strength  to  give  up  the  sorrow  giving  impermanent  and  joyless  objects  mentally  or  physically  .  With  total  dispassion  ,one  does  not  even  desire  the  subtlest  pleasures  of  heaven. . A  man  develops  dispassion  only  after  having  a  certain  amount  of  discrimination  between  nitya  and  anitya  vastu  . Dispassion  purifies  the  mind  and  makes  it  fit  for  subtler  discrimination. . Dispassion  increases  when  likes  and  dislikes  are  given  up   and  when  one  surrenders  to  the  Lord's  Will.   One  with dispassion  becomes  fearless  because  he  now  does  not  depend  on the  world  for  his  happiness. . So  the  two  ,  viveka  and  vairagya  are  the  two  wings  with  which  the  seeker  flies  in search  of  Truth. 

Sunday, 13 November 2016

Are the paths mutually exclusive ? part 3

Are  the paths  mutually  exclusive ? part 3

              Lord  Krishna  , in the  Geeta,  has integrated  all the  three  sadhanas of  karma,  bhakti  and  jnanam. . A  seeker  has  to  pursue  disciplines  at  the  body  level  in order  to control  his  mind  and  turn  it  towards  a  higher  ideal. . And  this  is  karma  yoga. . He  then  has  to  channelise  all  his  emotions  in  order  to  discipline  the  mind,  so  that   he  can  contemplate  on  God. . This  is  bhakti  yoga. . And  then  he  undergoes  a  rigorous  exercise  of  sravanam  ,  mananam  and  nidhidhysanam  .... of  study  and  reflection   and  meditate  on  the  Absolute  Truth. .  This  is  done   at  the  intellectual  level  ,so  that  finally  he  comes  to  experience  the  Infinite. . This  is  jnana  yoga. . So  it  is  a  total  transformation  of  the  personality  at  the  body,  mind,  intellect  level. .  The  seeker  as  a  perceiver,  feeler  and  thinker  gets  transformed  to  realise  '  I  am  Brahmasmi. ' 

           A  true  seeker  of  the  Higher  life  ,must  seek  solitude,  live  a  life  of  temperance, ,  control  his  speech,  body  and  mind  ,  develop  enough  vairagya  to  become  dispassionate  towards  worldly  things, and  viveka  sakti  to  discriminate  the  nitya  from  the  anitya  vastu., . He  gives  up  the  notion  of  Me  and  Mine   and  surrenders  to  the  Lord  within  . The  Lord  says  '  he  who  has  completely  fixed  his  thoughts  upon  Me  will  cross  all  difficulties  by  My  Grace. '.  Such  a  seeker  constantly  does  his  obligatory  duties  towards  himself,  his  family  and  to  the  society.  and  mentally  renounces  all  actions  unto  the  Lord  . By  approaching  a  guru  , he  does  sravanam,  mananam  and  contemplation   to  attain  the  knowledge  of  the  Self   and  this  knowledge  alone  will  open  the  gates  for  him  to  experience  his  true  nature,  his  Self  . He  attains  Moksha  in  the  here  and  now   and  Moksha  is  not  a  place  or  state  to  be  attained  after  death. Moksha  is  realising  peace  and  happiness   and  contentment  in the  here  and  now. 

Friday, 11 November 2016

Are these paths mutually exclusive ?part 2

Are  these paths  mutually  exclusive ?part2

                  A  seeker  starts  doing  karma  ,  to  get  rid  of his  tamasic  nature.  and  he  then  graduates  to  doing  selfless  actions  ,dedicating  them  to  the  Lord. And  this  helps  him  to  purify  his  mind  . In  the  first  stage  of  ethical  discipline  ,  he  does  his  obligatory  duties   and   then  in  the  second  stage  ,  he  stops  craving  for  the  fruits  of  his  actions.  and  hence  he  develops  the  most  important  quality  of  vairagya. . He  then  develops  bhakti  and  shraddha  in  the  Lord  of  his  worship.  He  at  first  prays  for  himself  and  his  family  members  and  then  graduates  to  a  stage  wherein  ,he  no  longer  worships  God  with  any  selfish  motives  . He  comes  to  pray  for  the  welfare  of  the  world.    He  works  and  prays  for  loka  kshema. 

            Adi  Sankara  maintains  that  it  is  gnanam  alone  that  can  give  moksha.  'Gnanam  eva  moksham '.. He  maintains  that  there  is  no  alternative  to   gnanam.  . He  gave  prime  importance  to  gnanam  ,while  keeping  the  other  disciplines  like  karma  and  bhakti  as  secondary  disciplines  meant  only  for  purification  of  the  mind  and  developing  citta  ekagrata. .  Just  as  darkness  can  be  removed  only  by  light  and  no  other  methods,  similarly  ,ignorance  of  the Self  can  be  removed  only  by  knowledge. . Samsara  is  due  to  ignorance  of  the  Self  .The non-  apprehension  of  the  Reality  has  given  place  to  mis-apprehension  of  the  Reality. .  So a  correct  apprehension  of  the  Reality can  take  place  only  through  gnanam. 

Wednesday, 9 November 2016

Are the paths mutually exclusive ?

Are  the  three  yogas  mutually  exclusive ?

                 Life  presents  itself  with many  problems. and  it  is  the  business  of  philosophy  to  find  solutions  to  our  problems . . So  philosophy  seeks  the  knowledge  of  the  Truth  ,which  alone  can  give  lasting  solutions  to  our  life's  problems. . The  attainment  of  the  knowledge  of  the  Self  , which  is  our  true  nature  ,becomes  the  basis  for  all  our  endeavors . So  with  this  end  in  view  , Sri  Krishna  presents  different  paths  to  Arjuna  ,so  that  he  attains  his  goal  ,that  of  Self- Realisation.  Sri  Krishna  synthesizes  all  aspects  of  the  spiritual  life  -path  of  work  ,devotion,  meditation  and  gnanam. ,  whether  we we are  asked  to  calm  our  minds  ,  or tosurrender  ourselves  to  God   or  work  without  attachment  ,  or  whether  we  are  asked  to    analyse  our  thoughts  ,  Sri  Krishna  says  that  what  is  important  is  the  elimination  of  the  ego  in  us  , . When  we  shift  our  mind  from  the  lower  self,  ,  from  the  ego  in  us  ,to  the  higher,  we  then  go  beyond  all  dualities.  Whatever  path  one  chooses  , it  first  brings  purity  of  mind  and  citta  ekagrata    and  makes  him  fit  to  walk  the  path  of  knowledge.
            We  shall  see  more  of  this  in  the  next  page. 

Thursday, 3 November 2016

Bhakti yoga-continued...

Bhakti  yoga  -continued

                Pujya  Gurudev  says  that  selfless  love  seeking  a  fulfillment  in itself ,  when  directed  towards the  Divine  with  a  firm  faith  and  an  all  out  belief  is  called  bhakti.  While  , Sankaracharya  describes  bhakti  as  the  identification  of  the  ego  with its  Real  Nature. . The Lord  says  in the  Geeta  that  a  seeker  who  has  identified  himself  with  the  Infinite  'ME'  alone  is  a  true  bhakta  . 

            Scriptures  give  three  different  definitions  of  God  depending  on the  maturity  of  the  seeker. . For  a  beginner  , scriptures  define  God  as jagat  karta  Iswara  . - God  as  the  creator  of  the  world. . So  the  seeker  comes  to  believe  that  God  is  located  in  some  place  like  Vaikunta  or  Kailash  . and  a  personal  God  as  Sri  Rama,  Sri  Krishna  or  Shiva  is  worshipped. . This  is  called  Eka  Rupa  Iswara. .  As  a  seeker  advances  spiritually  ,  scriptures  present  him  with  a  Vishva  Rupa  Iswara  ,  God  as  the  material  cause  of  the  world. . He  is  the  jagat  karana  Iswara. ,  He  alone  becomes  the  universe. . In  the  first  stage  ,we  say  ,He   created  the  world   and  in the  second  stage  we  say  He  becomes  the  world. 

           In   the  third  stages  , the  seeker  is  presented  with  the  concept  of  jagat  adhishtanam  Iswara  -  God  as  the  substratum  of  the  world. .  God  appears  as the  world  with  different  names  and  forms. . He  is the  substratum  of   all  the  forms   or  the  entire  creation. . Since  He  transcends  all  forms,  He  is  now  seen  as  the  formless  One. . He  is  the  arupa  Iswara or  Brahman  to  be  precise. . The  first  form  of  bhakti  is  called  'eka  rupa  bhakti,  the  second  as  aneka  rupa  bhakti   and  the  third  is  arupa  bhakti. . The  one  who  has  come  to  the  third  stage  does  not  stop  praying  to  a  personal  God.  Sankaracharya  the  greatest    proponent  of   Advaita  Vedanta  continued  to  worship  gods  and  goddesses   and  He  composed  great   stotras   for  the  benefit  of  all  those  who  were  still  in  their  early  stages  of  bhakti. 

           When  the  devotee  reaches  this  final  stage  of  bhakti  ,  he  comes  to  identify himself  with  that  formless  One   and  at  the  same  time  he  comes  to  see  this  Infinite  Truth  in  all  beings  ,  he  sees  Divinity  everywhere. .  He  is  the  uttama  bhakta  . 

Bhakti yoga

Bhakti  yoga .
              Bhakti  can  be  understood  as  devotion  to  God. . Whenever  love  is  directed  to a  higher  principle , it  is  called  devotion. . Scriptures  point  out  that  all  forms  of  love  that  a human  being  entertains  is  directed  towards  three  things. -love  towards  the  goal,  love  towards  the  means   and  love  towards  oneself. . And  love  towards  oneself  is  the  highest  in  intensity. . When  we  say  we  love  God  ,what  will  be  the  intensity  of  love  towards  God ?. Majority  of  people  look  upon  God  as  a  means  for  achieving  worldly  goals. . This  is  called  manda  bhakti. . There  are  some  who  look  upon  God  not  as  a  means  but as  their  goal  of  life because  for  them  God  provides  them  peace,  security  and  happiness. . This  is  called  madhyama  bhakti. . The  uttama  bhakti  is  that  where  one  does  not  look  at  God  as  a means  or  an  end  but  as  oneself  ,and  very  few  would  be  having  this  kind  of  intense  bhakti.

        Bhakti can also  be taken as a discipline  to achieve  a  spiritual  goal -the  goal  of  Self- Realisation. . So  when it  becomes  a  spiritual  goal  ,it  becomes  bhakti  yoga. . It  is  the  name  given  to  a set  of  disciplines  consisting  of  all  the  three  yogas  of  karma,  upasana  and  jnana. ,because  without  bhakti  they  cannot  be  pursued  or  practiced . . In  karma  yoga  ,the  seeker  does  all  actions  with  Iswara  arpana  buddhi  and  receives  the  results  as  the  Lord's  prasada. . In  upasana  , all  kinds  of  meditations  on  the  Lord  for developing   chitta  ekagrata  ,  manasa puja,  japa   are  all  done  with  bhakti  alone  invoking  the  Grace  of  the  Lord.   Jnana  yoga  also  involves  bhakti . We  start  our  studies  with  an  invocation  and  also  end  our  studies  with  a  prayer. . In  jnana  yoga,  we  are  enquiring  into  our  real  nature   that  of  our  identity  with  the  Lord . This  involves  bhakti.


Saturday, 22 October 2016

The threefold exercise in jnana yoga.

The  threefold  exercise in  jnana yoga.

                        The  threefold exercise  in  jnana  yoga  are  Sravanam, Mananam  and Nidhidhyasanam .   Sravanam  is  receiving the  scriptural  teachings  from  a  competent  Guru. . It  involves  a  systematic  and  continuous  study  of  the  scriptures  for  a  length  of  time  ,during  which  time  ,the  student  does  not  ask  any  questions  . Sravanam  is  not  just  hearing  but  listening  attentively  to  the  teachings  . The  seeker  has  to  thereupon  do   independent  reflections  on  the  lessons  he  has  listened  from  the  master.  He  is  allowed  to  ask  questions  to  clear  all  his  doubts  ,so  that  his  knowledge becomes  doubt  free. . He  should  become  completely  free  of  all  doubts   and  get  convinced  of  the  facts  presented  by  the  scriptures. . Mananam  is  an  intellectual  process  . Sravanam  removes  ignorance  of  the  scriptural  teachings  , Mananam  makes  his  knowledge  doubt  free   and  Nidhidhyasanam  is  contemplating  on  the  Truths  presented  to  him  by  the  scriptures. 

              Nidhidhyasanam  is  the  process  of  assimilation  or  internalisation  of  the  teaching  ,so  that  the  the  Truths  become  our  own  . We  have  to  a  great  extent  raga,  dwesha,  likes  and  dislikes  ,  kama  and  krodha  ,  lobha moha,  mada  and  matsaryam   and  fear  of  the  unknown  ,of  the  future. . If  we  continue  to  have  these  emotional  problems  even  after  the  three  exercises  , it  only  means  that  this  knowledge  has  not  been  assimilated  and   made  our  own.  . The  Guru  of  course  helps  us  in  this  process  ,yet  we do  need  sometime  to  allow  the  transformation  to  take  place. . As  seekers  we  should  keep  in touch  with  saints  and  great  masters  to  keep  ourselves  connected  to  the  sastras. . We  should  also  lead  an  alert  life  monitoring  all  our  responses   and  make  sure  that  all  our  responses  to  every  situation  is  governed  by  the  new  teaching  . These  three  exercises  will  give  self-knowledge  and  that  in  turn  will  help  us  attain  moksha. 

Friday, 21 October 2016

Jnana yoga -continued...

Jnana  yoga .
              When  I  attain  Self-knowledge  , I  come  to  acquire  courage  to  face  life's  ups  and  downs,  I  develop  the  tolerance  to  accept  all  situations  in  my  life  cheerfully   and  I  also  show  discretion  in  choosing  the  good  over  the  pleasant. . So  the  question  we  are  now  faced  with  is  as  to  how  to  attain  Self  -knowledge  , what  are  the  means  that  I  follow  which  will  help  me  to  attain  Self-knowledge  in  this  very  life,  in the  here  and  now  ?

          Self- knowledge  can  be  attained  only  through  the  right  pramanams  .   Scriptures  accept  five  instruments  of  knowledge  and  they  are  a.  perception,  we  get  knowledge  through  the  five  sense  organs  . This  is  called  pratyaksha  pramanam. . b,  Inference  -anumanam  ,  c,  postulate  or  arthapattihi,  d,  comparison  or  upamanam   and  non-cognition  or  anupalabdihi. .  For  all  practical  purposes  ,the  above  five  can  be  reduced  to  two  -that  of  perception  and  inference. .  I  find  that  these  pramanams  do not  help  me  to  know  my  Self  ,  as  they  are  all  extroverted  in  nature.  and  hence  do  not  help  me  in  knowing  the  'I  '. 

            So  Scriptures  introduce  a  sixth  pramanam  ,which  serves  as  a  mirror  for  gaining  Self-  knowledge. . The  sixth  pramanam  is  called  Sastra  pramanam  or  Sabda  pramanam. . Through  the  scriptural  study  ,  we  can  come  to  understand  the  Atma,  the  Self. .  Scriptures  recommend  that  a  seeker  should  approach  a  competent  Guru  with  shraddha  in  the  scriptures,  in  the  Guru's  words    and  receive  the  teaching  through  him.   Jnana  yoga  consists  of  a  threefold  exercise  called  Sravanam,  Mananam  and  Nidhidhyasanam.
              We  shall  see  the  details  about  these  threefold  exercise  in  the  next  pages. 

Wednesday, 19 October 2016

Jnana yoga

Jnana  yoga.

                Jnana  yoga  is  a  course  of  disciplines  meant  for  gaining  knowledge  of  the  Self  ,  the  Self  which  is  the  real  'I'    called  the  Atma. . The  purpose  of  gaining  Self-knowledge  is  to  accomplish  the  highest  goal  of  our  life which  is  Moksha  ,  freedom  from  samsara. . Moksha  is  freedom  from  bondage  or  dependence. . Bondage  is  of  two  types   . The  first  is  when  any  object  ,  being  or  relationship  by  its  presence  creates  tension  and  stress  in  the  mind. . The  second  is  when  some  objects,  or  beings  or  relationships   by  their  mere  absence  create  a  different  kind  of  problem  ,  that  of  loneliness  or  emptiness  .

              By  saying  that  I  am  free  from  dependence  or  bondage  ,  I  mean  that  the  presence  or  absence  of  things  , beings  or  relationships  do not  trouble  me  . I  am  happy  with  or  without  them  .. There  is  total  acceptance  of  whatever  happens  in  my  life,  of  whatever  situations  I  face  in  my  life. Nothing  troubles  me. . I  am  also  able  to  face  life's  problems  with  courage  .  I  also  have  enough  discrimination  to  judge  things  with   proper  perspectives .  The  three  virtues  of  courage,  acceptance  and  discrimination  ,  I  come  to  have  when  I  get  Self  -knowledge. 

        And  ,tomorrow , we  shall  see  how  this  knowledge  of  the  Self  can  be  gained  

Sunday, 2 October 2016

Upasana yoga .

  Upasana  yoga. 

             Upasana  literally  means  worship  ,  sitting  near  to  someone  or  waiting  on  someone  with  reverence.   Upasana  is  translated  as  meditation  and  worship  ,depending  on the  context. .  In  the  Kathopanishad  , our  personality  is  compared  to  a  vehicle  for  reaching  our  goals. . There  are  three  layers  in our  personality   and  the  first  layer  is  kayikam,  from  the  standpoint  of  the  physical  body. . The  physical  body  is  the  vehicle   through  which  only  we  experience  everything  in our  life  and  through  which  only  we  can  accomplish  everything  in  our  life  , whether  material  or  spiritual. . Maintaining  good  health  is  very  important  .  The  second  layer  of  personality  is  vachikam  . It  is  important  that  we  talk  that  which  is  harmless  to  others   and  does  not  hurt  anyone. Secondly  it  is  important  to  see  that  what  we  talk  is  truthful  . Satyam  happens  to  be  one  of  the  three  important  values  in our  life. . Each  lie  that  we  speak  takes  as  away  from  God  . And  thirdly  ,  speak  only  that  which  is  agreeable  and  beneficial  to  the  listener. 

          The  third  layer  of  our  personality  is  manasikam  . All  types  of  meditations  come  under  upasana  yoga. Meditation  is  a  state  of  concentration  where  the  differences  between  the  meditator,  the  meditated   and  the  process of  meditation  all  disappear   . There  is  no  triputi  anymore. . Different  kinds  of  meditation  can  be  practiced  . Relaxation  meditation  to  relax  the  mind. and  the  body  ,  concentration  meditation  to  contemplate  on  the  idol  of  our  worship  ,  or   on  OM  ,  expansion  meditation  to  visualise  the  totality  of  creation. ,  transformation  meditation  is  contemplating  on  positive  virtues  like  truth,  compassion  love  and  so  on. .Upasana  generally  means  mental  disciplines   and  japa  and  meditation  help  in  quietening  the  mind  making  it  free  from  agitations.  The  regular  practice  of  upasana  yoga  is  a  means  of  integrating  all  the  three  layers  of  our  personality. . Our  body  ,  mind  and  speech  must  work  in  co-ordination. 

Thursday, 29 September 2016

The pancha maha yagnas.

The  pancha maha yagnas.

                         We  have  seen  that  actions  are  categorised   as  uttama  karmani,  madhyama  karmani  and  adhama  karmani  based  on their  spiritual  influence  on  us. . Uttama  karmas  are  selfless  actions  which  bring  maximum  benefit  to  maximum  people.  and  bring  us  maximum  spiritual  growth. . Scriptures  present  us  with  five  such  actions  popularly  known   as  pancha  maha  yagnas. .  In  the  Bhagavad  Geeta  ,  Lord  Krishna  has  given  a  new  meaning to  the  term  'yagna'. . Yagnas  are  self- dedicated  activities  performed  in a  spirit  of  service  to  the  many. .  All  actions  done  without  ego  or  ego  centric  desires  fall  under  the  category  of  yagnas. 

                    The  first  yagna  is  Deva  yagna  -  offering  prayers  and  worshipping  God. . The  noblest  among  all  prayers  is  praying  for  the  welfare   and  happiness   of  the  entire  world  of  beings  .. The  second  is  Pitru  yagna  ,in  which  we  express  our  gratitude  to  all  our  forefathers  because  of  whom  we  are  here. . The  third  is  Brahma  yagna  ,which  is  expressing  our  gratitude  to  the  rishis who  have  given   us the  Vedas  and  all  secondary  scriptures. . We  express  our  gratitude  to  the  Guru- shishya  parampara  for  the  preservation  and  propagation  of  the  scriptural  teachings. In  the  Geeta  , the  Lord  says  that  whoever  teaches  the  Geeta  is  dear  to  Him  . So  it  becomes  our  duty  to  study  the  scriptural  texts  and  spread  the  knowledge  contained  in  them  to  others  to  the  best  of  our  ability. . The  fourth  , is  Manushya  yagna  in  which  all  forms  of  social  service  will  come  under  this  yagna  ,like  giving  charities  ,  running  orphanages  ,  old  age  homes,  building  schools  and  hospitals  etc. . The  fifth  and  last  is  the  Bhuta  yagna  which  is  expressing  gratitude  to  all  other  living  creatures  ,  to  the  plant,  bird  and  animal  life  too    and  keeping  the  environment  clean  and  the  rivers  pollution  free. 

Tuesday, 27 September 2016

Karma yoga

Karma  yoga .
                  We  shall  first  try  to  understand  what  karma  yoga  is  all  about  . . Karma  yoga  refers  to  proper  action  +proper  or  appropriate  attitude. . Proper  actions  : Actions  can  be  classified  as  uttama  karma    madhyama  karma  and   adhama  karma.   Uttama  karmas  give  maximum  positive  spiritual  influence  on  the  doer  of  actions. . They  are  also  called  as  sattvika  karmani  and  as  nishkama  karmas. . They  are  selfless  actions  that  give  benefit  to  maximum  number  of  people.  and  also  help  in the  spiritual  growth  of  the  individual. . The  pancha  maha  yajnas  come  under  the  uttama  karmas. 

               The  second  type  of  actions  called  madhyama  karmas   are  selfish  actions    also  called  rajasa karmas  . These  actions  might  help  one  materially  but  definitely  not  spiritually. . Adhama  karmas  are  wrong  actions  also  called  nishidda  karmas  or  tamasika  karmas. . They  are  harmful  to  others  and  also  bring  the  spiritual  downfall  of  the  performer  of  such  forbidden  actions. . The  first  leads  to  spiritual  growth,  the  second  to  spiritual  stagnation  and  the  third  to  one's  downfall. 

           Right  attitude  :  whenever  we  do  an  action  ,it  becomes  a  part  of  the  universe  . A  karma  will  bear  its  fruit ,  even  if   not  immediately  ,  in  due  course  of  time  . . Scriptures  advice  us  to  develop  two  bhavanas  while  doing  an  action  and  while getting  the  fruits of  our  actions. . Every  action  must  be  performed   by  offering  it  to  the  lord   and  this  is  the  Iswara  arpana  bhavana   and  every  action  when  gives  its  results  should  be  accepted as  a  prasada  from  God  . This  is  developing   Iswara  prasada  bhavana  . . When  we  do  our  actions  with  the  Iswara  arpana  buddhi  ,  we  give  up  the  ego  that  it  is  'I  '  who  am  doing  the  action  .  When  we  receive  the  fruits  of  action   as  Iswara  prasada  ,  we  develop  total  acceptance  of  all  that  comes  to  us  as  God's  gifts  . These  twin  attitudes  help  us  to  develop  samatvam  . The  Geeta  says  '  samatvam  yogam  ucchyate  '. . This  help  us  develop  purity  of  mind  . 

Sunday, 25 September 2016

The sadhanas


The  sadhanas .
                      Keeping  the  four  goals  ,  the  four  purusharthas  ,  to  be  attained  ,  specially  the  goal  of  Moksha  in  mind,  Sastras  give  us  a  road  map  to  attain  the  most  important  goal  of  Moksha  a  course  of  disciplines  called  sadhanas. . Sadhanas  become  the  means  to  accomplish  the  goal  which  is  called  sadhyam   and  a  seeker  taking  to  any  discipline  becomes  a  sadhaka.  and  when  the  sadhaka  attains  the  sadhyam  ,  he  becomes  a  siddha  .

                    A  sadhana  is  divided  into  three  levels   and  each  level  is  called  a  yoga. . The  term  yoga  means  to  unite  or  combine. the  sadhaka  and  the  sadhyam. . The  means  of  knowing  the  goal  ,  the  sadhyam  , as  well  as  the  state  of  experience  is  called  yoga  in  the  Bhagavad  Geeta. . The  term  yoga  comes  from  the  root  'yuj ' to  join. . Any  conscious  attempt  on  the  part  of  an  individual  to  lift  his  present  available  personality and  attune  it  to  a  higher  ,  perfect  ideal  is  called  yoga. . Scriptures  present  to  us  three  levels  or  yogas  :  karma  yoga,  upasana  yoga  and  jnana  yoga. . These  three  are  not  presented  as  alternate  methods   but  all  three  are  compulsory   and  necessary   and  important   for  all  types  of  people. . In  the  coming  pages  ,we  shall  see in  detail  all  about  each  yoga. 

Sunday, 18 September 2016

Ashrama vyavastha continued

Ashrama  vyavastha  -continued 
                     We  have  seen  the  brahmacharya  ashrama  in the  last  page.  We  shall  see  the  other  three  ashramas  today. . Grihastha  ashrama  is  the  stage  of  a  householder's  life   and  family  life  is  relevant  even  now. . Family  life  is  sanctified  through  a  religious  ceremony   and  it is  a  sacred  bond  that  keeps  a  man  and  his  wife  together  for  life. . Certain  values  like  patience,  tolerance  , forgiveness  ,  trust,  charity  ,  all  these  can  be  attained  only  through  living  in a  family.  It  becomes  the  duty  of  a  householder  to  take  care  of  and  extend  support  to  the  others  in the  other  three  ashramas. 

                 Vanaprastha  ashrama  is  the  third  in the  ashrama  scheme  . It  becomes  a  training  period  for  a  householder  to  slowly  reduce  his  involvement  in  his  family  matters   and  to  gradually  withdraw  from  his  duties  to  lead  life  of  enquiry  into  the  scriptural  truths. . At  this  stage  in  life  , a  person  finds  himself  physically  weak   but  his  desires  do  not  seem  to  reduce  at  all  as  Adi Sankara  says  in  the  Bhaja  Govindam. . The  mind  must  be  trained  to  withdraw  itself  into  seclusion   and  to  turn  within  towards  knowing  one's  Self. . This  ashrama  helps  a  person  to  prepare  himself  for  total  renunciation. 

                    Sannyasa  ashrama  is  the  fourth  and  final  stage  , wherein a  person  renounces  everything  ,  primarily    one's  ego   and  ignorance  of  the  Self. . It  may  not  be  possible  for  everyone  to  take to  the  ochre  clothes  but  one  must  develop  detachment  from  everything  even  while  being  in the  family. Sannyasa  in a  ritualistic  form  is  called  ashrama  sannyasa  ,in which  he  physically  renounces  everything. . In  the  modern  times  ,we  find  both  parents  pursue  their  career  goals  and  hence  they  expect  the  grandparents  to  take  care  of  their  grandchildren. . In  such  a  scenario  ,  the  aged  may  not  have  the  time  or  inclination  to  live  a  life  of  withdrawal. . They  should  ,inspite  of  their  new  responsibilities  ,  should  withdraw  now  and  then  from  family  and  find  time  to  study Vedantic  literature    under  a  Guru  ,so  that  their  minds  get  attuned  to  the  Higher. 

Saturday, 17 September 2016

Ashrama vyavastha

Ashrama  vyavastha .
                      The  entire  life  of a person  is  divided  into  four  stages  ,otherwise  called  as  ashrama. . They  are  brahmachari  ashrama -a  student's  life,  grihastha  ashrama-  a  householder's  life,  vanaprastha  ashrama  -a  life  of  withdrawal  ,  and  lastly  ,  sannyasa  ashrama-  a  monk's  life  of  renunciation. . The  entire  journey  of  an  individual  is  that  of  a  spiritual  journey. . Though  sastras  present  us  with  dharma,  artha  and  kama  as  goals  ,yet  our  primary  goal  in  life  is  moksha  purushartha. . Hence  the  entire  life  of  an  individual  is  designed  in  such  a  way    into  the  four ashramas  ,  that  he  accomplishes  the  goal  of  Self -Realisation  . 

                 In  the  brahmachari  ashrama  , a  student 's  education  prepares  him  with  learning  skills  meant  for  earning  his  livelihood. . But  the  most  important  aspect  of  his  education  is  the  refinement  of his  character  ,so  that  later  on  he  contributes  his  best  to   the society  and  also  towards  his  own  spiritual  growth. . So  his  education  also  includes  scriptural  education. . The  student  stage  is  called  brahmachari  ashrama  ,which  means  he  mentally  travels  through  the  vedic  teachings  . In  olden  days  ,  children  were  sent  to  gurukul  to  study  under  a  guru  , while  nowadays  we  have  schools  and  colleges  ,offering  various  subjects  to  help  students  qualify  themselves. 

                The  student  must  become  aware  that  the  spiritual  goal  is  the  ultimate  goal  of  life  . He  should  become  dynamic  in  life  . He  should  also  understand  the  importance  of  the  worship  of  God  . The  education  system  must  present  before  the  student  three  important  values  ,that  of  brahmacharya,  ahimsa  and  satyam , so  that  when  the  student  comes  out  of  his  school  of  learning  ,  he  turns  into  a  cultured  human  being. 

                We  shall  see  the  other  three  ashramas  in  the  next  pages. 

Thursday, 15 September 2016

Varna vyavastha continued--2


Varna  vyavastha-continued-2

                                We  have  seen  the  classification  of  mankind  into  four  groups  according  to  one's  character  and  aptitudes  ,  according  to  profession  and  then  according  to  one's  birth. . The  question  now  arises  whether  anyone  is  superior  to  the  others. . Sastras  do  not  accept  anyone  being  superior  to  the  other  person  on  the  basis  of  birth  or  profession. . All  professions  are  sacred  and  important  for  the  society.  All  over  the  world  we  have  this  classification  of  people  as  teachers,  or  spiritual  leaders,  as  governing  a  country  or  guarding  one's  country,  as  people  doing  business  and  as  people  forming  the  work  force. . According  to  birth  ,nobody  can  be  considered  as  superior  or  inferior  to  the  others. . But  in the  guna  vibhaga  ,there  can  be  a  gradation   and  a  guna  brahmana  is  definitely  considered  as  superior  to  the  other  three  , a  guna  kshatriya  is  superior  to  the  guna  vaishya  and  guna  sudra  and  a  guna  vaishya  is  superior  to  a  guna  sudra. . Prahlada  was  born  in a  rakshasa  family  but  he  was  a  guna  brahmana   and  so  he  is  worshipped  even  today  because  of  his  character  and  aptitudes. 

                   Do  we  have  a  choice  in  determining  our  group  ?  As  far  as  jati  is concerned  ,  we  do  not  have  a  choice  because  we  are  already  born  in a  particular  family  . As  far  as  profession  is  concerned  we  have  a  choice  to  choose  a  profession  according  to  our  mental  aptitudes  and  inclinations  ,  or  according  to  our  educational  qualification   or  take  up  a  family  based  profession  or  take  up  a  profession  which  will  bring  in  lots  of  money  into  our  life. . With  regard  to  guna  ,we  have  a  choice   and  we  could  always  try  and  better  ourselves  to  become  a  guna  brahmana