Thursday, 25 February 2016

Vedanta in daily life- the three imperfections


Vedanta  in daily  life 
The  three  imperfections

                       Now  the  question  arises  in  the  mind  of  a  seeker  as  to  why  he  should  even  try  to  know  anything  about  himself  and  the  world  surrounding  him  . Man  is  gifted  with  an  intellect  that  never  gets  satisfied  with   just the  fulfillment  of  mundane  desires  . His  mind  wants  to  soar  high  and  get   to  know  the  answers  for  the  innumerable  questions  that  torment  him. . He  wants  to  know  :  who  am  I ?  what  is  my  place  in the  universe ?  who  created  this  world  ?  Is  there  a  God  and  if  yes  , where  does  He  live  ?  In  short  , he  wants  to  know  about  himself  ,the  jiva ,  about  the  world,  the  jagat  and   about  God,  Iswara   .. That  being  the  subject  matter  of  Vedanta  ,  he  approaches  a  Guru  to  get  a  knowledge  about  the  jiva,  jagat  and  Iswara  .

                      Starting  with  the  enquiry  about  the  Jiva  ,  the  seeker  is  told  that  the  jiva  has  three  imperfections  -  mala,  vikshepa  and  avarana  .  Mala  are  the  impurities  in  his  mind  . His  mind  is  filled  with  raga and  dwesha  ,  kama,  krodha  , lobha,  mada   ,  moha  and  matsarya. . These  impurities  create  agitations  in  his  mind  . They  are  called  vikshepa  . . The  third  imperfection  is  avarana  ,which  is  ignorance  of  the  Self  , due  to  which  the  first  two  imperfections   are  present  . The  jiva  has  to  go  through  Karma  yoga  to  purify  his  mind   and  Upasana  yoga  for  quietening  his  mind  and  developing  concentration  .  Then  he  develops  a  curiosity  to  know  the  purpose  of  life  . His  spiritual  journey  begins  here . The  purpose  of  Brahma  Vidya  is  to  remove  the  above  mentioned  imperfections   and   give  him  the  knowledge  of  his  real  nature  .

Sunday, 21 February 2016

Vedanta in daily life -2


Vedanta  in daily  life-2

                     Veda  is a body  of  knowledge and  it  is  not a  text book. . It  contains  various  principles  which  are  not  necessarily  religious  . The  Vedas  are  apaurusheya  . The  Vedic  mantras  were  revealed  to  the  sages  ,who  passed  this  knowledge  to  their  shishyas  . This  knowledge  was passed  on through  the  Guru -shishya  parampara  , even  in the  present  times  the  method  remains  .  We  are  all  familiar  with  the  Gayathri  Mantra  , it  was  revealed  to  Sage  Vishvamitra  .  Sage  Veda  Vyasa  compiled  the  Vedas  into  four  :  Rig,  Yajur,  Sama  and  Atharva  . . Each  Veda  has  four  sections  :  mantras , brahmanas  , aranyakas  and  Upanishads .

                          The  term  Upanishad  means  Brahma  Vidya  . They are  also  called  Vedanta  as  they  appear  in the  end  portions  of  the  Vedas .. Vedanta  is  known  as  Sanatana  Dharma  , meaning  the  Eternal  Principles  . It  is  a  systematic  body  of  knowledge  that  gives   us the  true  insight  into  our  lives and  takes  us  into  the  inner most  core  of  our  personality.  This  knowledge  helps  us  to  identify  with  our  Divine  Self.  and  attain   the state  of   absolute  peace  , happiness  and  bliss  ,which  is  our  own  true  nature. . We  have  lost  ourselves  in  the  external  world  of  plurality   and  come  to  think  of  ourselves  as  limited  and  finite  beings. Vedanta  reveals  to  me  my   very  own  nature  that  I am  that  Sat-Cit  -Ananda  Swaroopa  

               To  understand  the  Upanishads  , we  need  a  subtle  intellect   and  an  analysing  mind. . When  have  questions  and    doubts  about   the  individual   the  world  and  God  ,  we  approach  a  Guru  ,with great  reverence  and  humility  . We  need  to  do  a  systematic  study  of  the  scriptures   for  a  length  of  time   under  the  Guru  (  sravanam  ).  We  need  to  reflect  on  the  teachings  to  make  our  learning  doubt  free (  mananam  ) and  we  then  contemplate  on  the  Truths  (  nidhidhyasanam  )   and  experience  It  to  make  it   THE TRUTH   for   ourselves.                                                                                                                                       

Sunday, 14 February 2016

Vedanta in daily life.


Vedanta  in daily  life.

                 Vedanta  is  a  Science  and  the  principles  of  Vedanta  can  be  experimented  and  experienced  in our  everyday  life. . Just  an  intellectual  understanding of  the  Vedantic  texts  cannot  make  a  person  a  true  Vedantin.  First,  he  has  to  learn  to  live  with  viveka  and  vairagya  ,the  two  most important  prerequisites  for  gaining  this  knowledge  and  transforming   his  life.  . Viveka  is  the  capacity  to  discriminate  between  the  real  and  the  unreal,   between  the  lower  ephemeral  goals  and  the  pursuit  of  the  higher  goals. Viveka  is  the  capacity  to  have  a  firm  conviction of  the  intellect  that  Brahman  alone  is  Real  and  the  world  is  unreal. . Vairagya  is  developing  dispassion  for   the  worldly  pleasures  .  It  could  also  mean  a  detachment  for  the  fruits  of  actions   in the  here  and  hereafter. . When  viveka  is  aligned  with  vairagya  ,,he  definitely  qualifies  to  pursue  the  highest  goal  of  life.  Viveka  and  vairagya   together  help  the  seeker   to  actually  live  a  life  dedicated  to  purification  of  the  mind   and  gaining  of  spiritual  knowledge. 

             Vedanta  is  not  something  that  is  abstract   or  something  only  meant  for  intellectuals  to  discuss  about  .. The  principles  given  in  the  sastras  can  very much  be  lived  . If  that  were  not  so  ,then  Vedanta  would  have  no  relevance  in  this  modern  scientific  age. . When  a  student  is  studying   the  Scriptures   under a  Guru  , the  student  in course  of  his  studies  is  told  by  the  Guru  "  That  Thou  Art  "   Tat  Twam  Asi  . This  statement  will  have  no  relevance  or  importance  to  him  unless  he  comes  to  experience  the  Truth  for  himself   and  only  then  he  would  declare  "  Aham  Brahma  Asmi  "   and   he then  remains  established  in  this  knowledge  . He  then  comes  to  live  Vedanta  every  moment  of  his  life.  In  the  coming  pages  ,let  us  see  how  we  can  make  Vedanta  an  integral  part  of  our  lives   and  actually  come  to  live  this  knowledge. 

Saturday, 13 February 2016

Gratitude and reverence.

Gratitude  and  reverence.

                         I acknowledge   with  a  feeling  of  deep  gratitude  and  reverence  to  the  texts  which  I used  as  my  reference   material  for  writing  my  pages  on the  Gita.  The  following  texts  and  study  materials  from which  I derived  immense  benefit    are  1. The  Holy  Geeta  . commentary  by  Pujya  Gurudev  Swami  Chinmayananda  ,  The  study  materials  from  Chinmaya  International  foundation's  Bhagavad  Gita  course  and  the  Online  lectures  given  out  time  and  again   by  Pujya  Swami  Paramarthananda .  All   of  these  helped  me  to  understand  the  Bhagavad  Geeta   and  I  had  tried  my  best  to  express  my  understanding  of  the  Geeta  on  these  pages  ,without  contradicting  the  views expressed  in these  books  ,  study materials , and  discourses  . Any  mistakes  in the  interpretations   are  mine  and  for  which  I  may  be  pardoned  by  my  readers.  For  me,  the  journey  with  the   Geeta  has  been  long  and  I enjoyed  writing  each  page  on  the  Geeta . Hope  you , the  readers,  too  enjoyed  reading  my pages  on  the  Geeta . Thank  you ,readers  .I  hope  to  write  on  some  important  topics  on Vedanta  . .                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          c  on  Vedanta  


Thursday, 11 February 2016

Om Tat Sat Iti .............


The  Gita  revisited  .
Om  Tat Sat  Iti  ..........

                        In  the  Scriptures  ,the  end  of a chapter  was  always  indicated by  some  symbol, usually  ,the  last  mantra  was   repeated  twice  to  signal  that the  chapter  was  over,  as  there were  no  printed  books  to  show  the  chapter  has ended. . Scriptural  study  was  always  passed  on from  mouth to  mouth  and  the  students  had  to  memorise  the  texts.   In  the  Gita  ,  at the  end  of  each  chapter ,there is a repetition  of a statement  called  sankalpa  vakya  where  only  the  chapter  number  and  its  title  differs  . The  sankalpa  vakya  says  that  the  Gita  is  a  dialogue  between    Sri  Krishna  the Lord   and  Arjuna  , a mortal.  It  also  says  that  the  Gita  is  an  Upanishad   and  a  yoga  sastra. 

                   Srimad  Bhagavad  Gita  is  considered  as an  Upanishad  by  itself   and  each  chapter  is  called  an  upanishad   because  each  verse  has  a deeper  significance  and  can  be  studied  and  understood  only  under  the  guidance  of  a  Guru  . Only   the  Guru  can  help  him  to  unlock  the  treasures  hidden  in  the  Gita's  700  verses  . The  Upanishad  , here  we  mean  the  Gita  , teaches  us   that  there  is  a  changeless  Reality  behind  the   phenomenal  world  of  plurality  . The  Truth  is  declared  as  Brahman   and  the  textbooks  that  teach  us  about  the  nature of  Brahman  is  called  Brahma  Vidya  . 

                  Whatever  is  taught  becomes  merely  a theory  portion   and   there  should  be  a  technique  to  practice  that  wisdom   and   experience  the  Truth  and  live  that  knowledge  . So  the  subjective  experience  is  called   Yoga Sastra  . The  Gita  is  called  a Yoga Sastra  because  it  also  gives   us   practical  instructions  to  reach  the  Highest  Truth  . Lord  Krishna  had  to  repeat  the  Upanishadic  Truths  to  Arjuna  who  was  emotionally  disturbed  and  confused . So  the  Lord  had  to  be  more  enduring  and  sympathetic  to  Arjuna  while  explaining  the  Truths  in  sugar coated   capsules,  while  the  rishis  teaching  the  students  the  same  truths  would  have  been  very  harsh  and  unsympathetic  towards  them in order   to  maintain  discipline  and  peace in  the  ashrams 

Mama Dharma


The  Gita  revisited  .
Mama  Dharma 

                  The  Gita  starts  with  the  word  ,"  Dharma "  and  ends with  the  word  ," Mama ". The   term  'dharma  'has  many different  meanings  .. The  term  'dharma ' is  derived  from  the  root 'dhar'(  dhri ) ,to  uphold, sustain  , support   and  hence  the  term  'dharma  ' denotes  " that  which holds  together  the  different  aspects  and  qualities  of  an  object  into a whole "   Generally  , we  take  the  term  to  mean  the  religious  code  or   righteousness   or  to  mean  a  duty  ,etc. If  we  take  the deeper  meaning  of  the  term  ,then  it  would  mean  the  law  of  being  ,that  which  makes a thing  or being  what  it  is ,  for example  :  the  dharma  of  fire is  to burn  , that  of water  is  to  flow  down  , that  of the  sun  to  shine.  Dharma  means  not only  righteousness   or  being  and doing  good  ,but  it  also  means  that  it  is  the  essential  nature  of  each and  everything  in creation. ,without  which  it cannot  retain  its  independent  existence. . We  can  never  imagine  a  cold  fire ,or  water  flowing  up,  or  a dark  sun  ,and  that  would   just  be  contradictory.

             So  when  I live  my  life as  a truly  dynamic  person  of  action  by  following  my  own  true  inner  nature  ,then  I   fulfill  my  dharma  . It  then  becomes  my  dharma  . It  means  that  I have  to  subjectively  live  and  experience  for  myself  the   Lord's  words  and  make  them  my very  own  ,  my  way  of  life. . The  Gita  ends  with  the  term  ' Mama '  . So  many  commentators  believe  that  the  prime  message  of  the  Gita  is  "  Mama  Dharma  ",  my  duty. ,  the  duty  of  every individual  towards  himself  and  others  in the  society. . The  highest  duty  of  every  individual  is  to  surrender  to  God   and  live  a  God- centred  life  and  attain  the  highest  Truth  ,to  realise  that  he  is  none  other  than  that  Infinite   Sat-Cit- Ananda  Paramatma. 

Tuesday, 9 February 2016

Sanjaya gives a list of benefits.


The  Gita  revisited .
Sanjaya  gives a list  of  benefits  .

                    Sanjaya  gives  a list  of  benefits  that  come  when  both  Sri Krishna  , the  Lord  of  yoga  ,and  Arjuna  , the  man  of  action  are  present  and  when  there  is  active  resistance  to  evil  , both  within  and  without,  and  if  and  when  a person  lives  the  Gita  way  of  life ,  then  there   will  be lasting  prosperity , Dhruva  Sri  ,as  wealth  will  be  earned  righteously . There  will  be  total  victory  , Dhruvah  Vijaya  , if  and  when a  person  conquers  his  own  negative  tendencies  within  him  and  his  enemies  outside ,in order  to attain  his  goals . When  a society  abides  in  laws  , Dhruvah  Nitih  ,  put  down  by  governments   and  when  there is  respect  for  the  laws  of nature  ,then  there  will  be  peace  and  progress  in the  society  . Then    with   ever shining  glory  , Dhruvah  Bhootih ,    one  comes  to enjoy  lasting  prosperity, total  victory,   and  abidance  in  laws  and  ever  lasting  peace  and  joy. 

                Wherever  Sri  Krishna  , the  Partha sarathy   and  Partha  are  present  ,all  the  above  benefits can  be  attained  . The  Lord  represents  spiritual  knowledge   and  Arjuna  that  of  action. . In  everyone's  life  there  should  be a  balance  between  the  spiritual  and  secular  aspects  of  life . There  should  be a  glorious  synthesis  of  both  the  spiritual  knowledge  ,which  gets  expressed  in equanimity  and  equipoise   and  dynamic   love expressed  through  service  to  and  sacrifice for   all of  mankind .. On  receiving  the  knowledge  from  the  Lord  ,Arjuna  took  his  bow  and  arrow  , fought  the  righteous  war  and  finally  won  it . Sanjaya 's  final  comment  in the  Gita  is  a special gem  of  wisdom. 

Friday, 5 February 2016

Yathra Yogeshwara Krishna


The  Gita  revisited .
Yathra  Yogeshwara  Krishna 

                          Sanjaya  was  the charioteer of  king  Dhritarashtra   and  was  a karma yogi   and  a bhakta. . He  was given  the  ' divya  dhrishti  '  by  sage  Veda  Vyasa  to  see , hear  and  report   all  that was  happening  in  the  Kurukshetra   battlefield , to  the  king  ,sitting  in  the  Hastinapur  palace .. He  heard  the  entire  Gita   and  also  had  an  experience  of  the  Vishva Roopa  Darshan  of  the  Lord . He  was  overwhelmed   with  gratitude to  sage  Veda  Vyasa  and  his  mind  was  filled  with supreme  devotion  as  he  recalled  the  Lord's  words  again and  again. 

                        The  Gita  ends  with  a comment  by  Sanjaya  that  he  has  a firm  conviction  that  wherever      the  Lord  of  yoga  ,Sri  Krishna  ,   and  the  bow wielding  Arjuna   are  present  ,there  will  be  lasting  prosperity,  total  victory  , ever shining  glory   and  abidance  of  law  and  order. . Lord  Krishna  represents  a  spiritual  and  holistic  vision   and  a  life  of  values , while  Arjuna   represents  a man  of  action   who  is  ever  ready   to  live  the  Lord's  vision   and  carry out  his  duties   to  protect  dharma  . The   Gita  teaching  is   very  much  alive   and  valid  even  now  for wherever  the  Lord  , the  Brahma  Vidhya  Guru   and  Arjuna   with  his  bow and  arrows   which  represent   swadharma   , are  remembered  , there  the  Gita  wisdom  will  always  be  present . . Both  of  them  together  are  necessary  to  lead  a  balanced  way  of  life  . There  should  be both  spiritual  knowledge  and  the  practical  application  of that  knowledge  in one's  daily  life.  

                                                                                                                                        to be  continued 

Thursday, 4 February 2016

A few more words from the Lord.


The  Gita  revisited.
A few more  words  from  the  Lord. 

                         In the  next  few  verses , after  the  charama  sloka  ,the  Lord  wants  to  emphasize  the  rules  that  have  to  be  kept  in  mind  while  imparting  the  knowledge  of  the  Gita  to  others. . This  knowledge  is  not  to  be  given  to  those  who  have  no  austerities  or  devotion  or  to  those  who  do  not  render   any service  to others  or  to  those  who  do not  desire  to  listen  to the  Gita  or  to those  who  cavil  at the  Lord. 

                        The  Lord  goes  on to  say  that  those  with  supreme  devotion  to  God  who  will  teach  the  Gita , the  Supreme  secret , to  the  Lord's   devotees  ,shall  finally  reach  Him  alone. . The  Lord  says  that  He  loves  the  teacher  ,who  has gone  all out  to  spread  the  Lord's  message  in the  Gita  by  teaching  to  the  Lord's  devotees  and  such  a person  is  dearest  to  Him. . We  need  not   have  mastered  the  Gita   in order  to  teach  it. . Whatever little  we  have  understood of  the  Lord's  teachings,  can  be  shared  with  those  who  are  interested  in  listening. 

                        The  Lord  also  glorifies  the  student  who  will  study  this  sacred  dialogue  between  the  Lord  and  Arjuna  . The  study  of  the  Gita  will  cleanse  our  mind  of  all  negative  qualities   and  remove  our  false  sense  of  ego  ,which  has  risen  from  our  false  knowledge,  our  misconceptions  , our  ajnana .. All  these  get  burnt  in the  fire of  right  knowledge .