Sunday, 27 March 2016

Jagat and Isvara


Vedanta  in daily  life .
Jagat  and  Isvara .

                       Vedanta  enquires  about  the  relationship  of  jagat,  jiva  and  Isvara. . In  the  beginning  stages  of  enquiry  , a  Vedantic  seeker  is  told  that  Brahman  is  the  cause  of  this  world . He  is  the  creator  , sustainer  and  finally  the  destroyer  of  this  universe. . Brahman  is  the  substratum  upon  which  the  world  exists  . The  world  has  no  independent  existence  of  its  own  ,hence  the  world  is  called  mithya  .  The  world  cannot  be  called  as  Sat  because  by  definition  ,Sat  , is  that  which  exists  in all  periods  of  time.  The  world  disappears  in  my   dream  ,  deep  sleep  states  . The  world  cannot  be  called  as  asat  ,because  it  is  not  non-existing  like  the  child  of  a  barren  woman.  The  world  is  very  much  experienced  by  me  and by  all  others .  Hence  it  is  called  as  mithya. 

            The   finite  world  could  not  have  been  created  by  the  infinite  Brahman  .Brahman  alone  appears  as  the  jagat.  when  a  seeker  of  knowledge  realises  his  true  identity,  his  true  nature  ,  for  him  the  world  is  no  more  real  though  he  does  perform   actions  and  interacts  with  others  in the  society  . But  with  the  knowledge  that  the  world  is  unreal  from  the  absolute  standpoint. . If  I  am  the  sat-cit  -ananda  swaroopa  ,infinite  Brahman   and  the  world  too  is  nothing  but  Brahman  appearing  as  the  jagat  , it  then  becomes  logical  to  conclude  that  the  world  is  no  different  from me  too. The  practical  aspect  of  this  knowledge  is  that  all  my  fears  disappear  because  there  is  only  advaitam  , no  duality.  I  see  myself  in the  world  . I  love  myself  most and  seeing  myself  in the  world  ,I  extend  all  my  love  to  everything  in  creation. 

            The  jiva  has  both  an  empirical  and  absolute  nature. One  Brahman  alone  appears  as  the  jiva,  jagat  and  Isvara.(  saguna  Brahman ).  Isvara  alone  is  the  cause  of  the  jagat  .  From  the  absolute  stand  point  , there  is  only  One  Truth,  only  Brahman. 

Friday, 25 March 2016

My relationship with the Infinite Brahman.


Vedanta  in  daily  life. 
My  relationship  with  the  Infinite  Brahman. 

              We  come  from  Brahman,  maintained  by  Him  and  we  merge  back  in  Him. . Everything  exists  in  Him. All  beings  appear  because  of  Him  . Brahman  appears  as  the  whole  universe. . All  beings  exist  in  Him   and  dissolves  in  Him  like  the  dream  world  appearing  from  the  waker's  mind  and  dissolving  into  the  waker's  mind. Brahman   remains  as  Pure  Existence  ,  Infinite  Consciousness  and  Bliss  .  Brahman  is  not  affected  by  anything  that  happens  in  the  world. He  is  the  substratum  upon  which  the  world  appears  

             Vedanta  tells  me  that  the " I  "the  inner  Self  is  the  witness  of  my  body,  mind,  intellect  ,pranas  and  so  on   and  the " I  "does  not  undergo  any  modification  . I  am  of  the  nature  of  Existence  ,  consciousness  and  Bliss .. I  always  experience  my  existence  never  my  absence. . Hence  it  is  proved  that  I  am  of  the  nature  of  existence . . I  am  of  the  nature  of  consciousness . I  illumine  the  the  jagrat  and  swapna  avastas  and  also  the  absence  of  everything  in  the  sushuppti  avasta.  I  exist  as the  illuminator  of  my  body, mind  intellect  . Hence  I  am  of  the  nature  of  Consciousness . . I  am  also  of  the  nature  of  Bliss. I  love  myself  ,therefore  I  am  of  the  nature  of  Bliss . Actually  ,we  love  a  thing  that  gives  us  happiness  . We  love  ourselves  the  most  because  we  derive  happiness  from  ourselves  . The  Self  is  dear  to  me. . Everything  is  loved  only  for  the  sake  of  my  self  . Therefore  I  am  of  the  nature  os  Pure  Existence,  Consciousness  and  Bliss.   Vedanta  tells  me  that  Brahman  is  of  the  nature  of  Sat- Cit  - Ananda .  Logically  ,there  cannot  be  any  difference  between  two  identical  things  . and  hence  there  cannot  be  two  different  Existence,  Consciouness  and  Bliss 

               So  logically  we  arrive  at  the  conclusion  that  I  am  not  different  from  Brahman/Truth. ,that  I  am  Brahman/ the  Truth.  Upanishad  says  "  the  knower  of  Brahman  becomes  Brahman. " "  Brahmavit  Brahmaiva  Bhavathi. "

Wednesday, 23 March 2016

Who is God ?

Vedanta  in daily  life
Who  is  God  ?

                  Next  Vedanta  talks  about  Isvara  . I  now  want  to  know  about  who  God  is  ,  where  He  resides  and  my  relationship  with  Him.  First ,  some  do not  believe  in  His  Existence .  Then  as  the  mind  becomes  subtler  ,one  comes  to  believe  in  His  existence  .. In  the  beginning  I  come  to  believe  that  He  resides  in  a  far away  place  in  Vaikunta  or  Kailash   and  so  to  reach  Him  involves  travelling  to  such  a  far off  place.  Even  as  the  I, the  individual,  , due  to  some  punya  karmas  done  in the  past  ,come in  contact  with  saints  ,start  believing  in  God's  existence   but  He  is  far  far  away  from  me.  As  my  mind  gets  subtler  ,I  come  to  believe  that  God  is  all  pervading that  He  is  Omnipresent  .  So  I  travel  from  no God  to  believing  in the  presence  of  God  everywhere.

              Where  does  Isvara  reside  ?He  resides  in the  heart  of  all  beings  ,as  Lord  Krishna  tells  Arjuna  in  the  Gita  . God  is  in the  heart  of  all  beings  as  the  inner controller,  as  the  conscience  ,as  the  friend  of  all  beings  .  It  is  because  of  His  presence  within  me  that  my  body,  mind,  intellect,  pranas,  and  senses  become  sentient  . In  the  15  th  chapter  ,the  Lord  says  that  He  digests  the  food  I  eat  in  the  form  of  the  digestive  fire  in  me. . Actually  ,I  do  not  know  what  really  happens  within  me  , in  my  body  ,  or  how  all  my  organs  function  in  such  an  organised  manner .  God  is  the  conscience  within  me  guiding  me  at  all  times  to  discriminate  between  the  right  and  the  wrong  .  At  times  , I  set  aside  what  my  conscience  tells  me  and  do  unethical  actions   and  suffer  the  consequences  . When  an  atheist  denies  God's  existence  ,  it  is  God  only  who  gives  him  the  power  to  deny  His  existence  

Sunday, 20 March 2016

Who am I ?

Vedanta  in daily life.
Who  am  I  ?

                 The  question  now  naturally  arises  in  my  mind  and  it  is  this  ,"  If  I  am  not  the  upadhis  then  who  am  I  ?"  I  just  came  to  know  that  I  am  not the  body and  so  on but  I  am  the  essence  , the  Self  (  the  Atman  )  , the  Divine  entity  .When  I  make  the  mistake  of  identifying  with   my  finite  body  ,  I  am  a  mortal  being  ,while  when  I  identify  with  the  Self  ,I  am  an  immortal  being  . When  I  identify  with  the  upadhis  ,  I  develop  ego   and  my  mind  gets  filled  with  a  thousand  contrary  feelings,  desires  and  hopes . In  identifying  with  the  Self,  the  ego  disappears  .The  constant  efforts  to  dis-identify  with  the  upadhis  and  to  seek  the  real  identity  in the  Self  constitutes  the  divine  life. 

   It  can  be  pursued  through  any  of  the  four  paths  :  jnana  yoga-  the  path  of  knowledge  ,  raja  yoga-   the  path  of  asceticism  ,  bhakti  yoga -the  path  of  devotion   or   karma  yoga  -the  path  of  selfless   action  . 

              Sastras  tell  me   that  I  am   that  entity  which  is  independent  of  and  separate  from  the  upadhis  ,  that  I  am  the  limitless  infinite  Self   not  bound  by  anything  . . I  am  of  the  nature  of  Sat-cit -  Ananda  . I  always  experience  myself  as  "  I  am  "  (  existence  )   and  I  always  experience  myself  as  a  sentient  being  (  consciousness  )  ,hence  I  need  no  proof  to  establish  that  I  exist  and  that  I  am  conscious  .  It  is  also  true  that  ,that  which  is  infinite  is  always  blissful  .  The  fact  that  I  am  the  Infinite  Brahman   in  my  absolute  nature  is  not  known  to  me  . I  have  an  empirical  and  an  absolute  nature  .  When  I  identify  with  my  lower  nature  , I  become  the  jiva  but  when  I identify  with  my  absolute  nature  ,  I  am  the  sat-cit  ananda  swaroopa  Brahman.  Then   I  use  the  upadhis  only  for  transacting  with  the  world  . 

Sunday, 13 March 2016

The jiva is told he is not the ego.


Vedanta in daily life 
The  jiva  is  told  he  is  not  the  ego. 
                I  come  to  know  that  I  am  not  my  body  , nor  the  mind.  Vedanta  tells  me  that  I  am  not  my  intellect  as well.  The  intellect  is  an  instrument  given  to  me  to  take  a  decision  ,which  is  then  communicated  to  the  mind  and  then  complimented  by  the  senses.  I  use  my   intellect  to  differentiate  between  the  real  and  the  unreal  . I  know  I  cannot  be  the  inteelect  because  I,the  knower  is  different  from  the  known, the  intellect.  The  individual  jiva,  identifies  with  the  ego  and  thinks  "  I  am  the  ego. ". The  ego  gives  me an  identity   and  rises  from  the  identification  with  my  body,  mind,  intellect,  pranas  ,senses  and  so  on. and  the  ego  helps  me  to  get  an  identity  for  myself  .  All  my  bio-data  is  my  ego. . But  this  ego  does  not  create  any  problems  ,when  it  is  used  for  transaction  purposes  . . There  are  two  types  of  ego  -one  creates  bondage  ,the  other  liberates. . The  ego  that  has  created  an  over estimation  of  myself,  or  a  superiority  complex  or  thinking  of  myself  as a  karta  and  a  bhokta  ,all  these  create  bondage  . Instead  of  identifying  with  this  type  of  ego  ,if   I  think  of   myself  as  a  servant  of  God  ,He  as  the  master  , and  offer  all  my  karmas  unto  Him   then  this  belongs  to  the  second  type  of  ego  which  liberates  me. . In  the  Gita  ,the  Lord  says  "  nimitta  matram  savya  sacchin  "  that  you  are  only  an  instrument  to  carry  out  God's  Will   and  this  attitude  liberates  me. 

               Vedanta  has  negated  only  the  selfhood  in  the  upadhis   namely  the  body,  mind,  intellect,  pranas,  senses   and  so  on . It  is  the  wrong  identification  with  the  upadhis  that  is  negated  .  I  am  not  these  upadhis  . Then  who  am  I  ?

Tuesday, 8 March 2016

The jiva's enquiry continues


Vedanta in daily life 
The  jiva 's  enquiry  continues  .

         Vedanta  has  negated  the  jiva's  belief  that  he  is  the  body.  Now  the  jiva  continues  with  his  enquiry. . Vedanta  tells  me  that  I  am  not  my  mind  . So  I  go  deeper  into  my  enquiry to  know  more  about  my  mind. . The  mind  is  full  of  emotions  and  feelings. I  experience  the  mind  and  I  am  the  knower  of  my  mind.  I  already  know  that  I , the  knower  of  my  mind  is  different  from  the  mind  that  is  known   and hence  I  cannot  be  my  mind  .My  mind co-ordinates  with  my  sense  organs  for  perception  to  take  place  . My  mind  becomes  the  cause  of  my  bondage  as well  as  that  of  my  liberation.  In  the  Gita  ,the  Lord  ,says  that  our  mind  is  our  best  friend  and  our  worst  enemy  and  that  we  have  to  lift  the  mind   by  the  mind  only  .                  My  mind  creates  bondage  when  I  identify  with  it  and  develop  attachments  to  sense  objects  ,which  then  lead  me  to  suffering  and  sorrow. . When  the  mind  stops  brooding  over  sense  objects   and  rises  above  them   and  is  employed  in  the  pursuit  of  higher  goals  , the  same  mind   liberates  me  from  sorrow  .  The  mind  gets  attached  to  sense  objects  believing  that  there  is  joy  in  them  . 

        All  attachments  to  sense  objects  get  developed  because  I  am  attached  to  my  body  . So  as a  first step  ,I  have  to  give  up  my  attachments  to  my  body   and  this  is  made  possible  only  when  I  know  that  I  am  not  my  body   and  that  sense  objects  can  never  give  me  permanent  happiness   and  that  I  do not  have  to  go  in search  of  happiness   as  I  am  the  very  source  of  happiness  

Sunday, 6 March 2016

The jiva starts an enquiry about himself .


Vedanta in daily  life.
The  jiva .starts  an enquiry  about  himself 

                         I ,the   jiva , start  an  enquiry  about  myself    .  " Who  am I  ? " becomes  the  most  important  question  for  me  . I  know  that  I   can  never  doubt  my  own  existence  . No one  can  experience  one's own  absence  . The  " I  am  "  is  directly  experienced  by  everyone  .  Knowledge  of  our  existence  is  self  evident  .  I think  that  there will  come  a  time  when  I  will  cease  to  exist  . Scriptures  say  "  I  exist  and  I  exist  forever. "  But  I  have  a  doubt  and  confusion  about  what  I  am .  I  play  many  roles  and  I  do not  know  my  real  identity .

                    Vedanta  first  starts  telling  me  what  I  am  not. Birth  after  birth  ,I  have  identified  myself  with  my  body  ,  mind,  intellect  ,  senses  and  ego  as  myself  .As  a  result  of  which  I  go  through  samsara  ,  through  bondage. . Vedanta  tells  me  that  the  knower  of  an  object  is  different  from  the  object  known.  I  see  a  pot   and  I  know  for  sure  that  I  am  not  the  pot.  and  the  pot  becomes  an  object  of  my  knowledge  . I  am  the  seer  who  sees  the  pot  and  pot  is  the  seen  . I  never  identify  myself  with  the  pot  as  myself. . I  make  the  biggest  mistake    of my  life when  I  consider  my  body  as  myself  . Vedanta  tells  me  that  I  am  not the  body  but  only  the knower  of  the  body.  The  knower  of  the  body  is  different  from  the  known  body. 

                Logic  tells  me  ,yes,  I  cannot  be  the  body  nor  the  objects  that  I  perceive  . From  experience  too  ,I  come  to  know  that  I  am  different  from  the  the  objects  known  .  The  body  is  known  to  me   and  am  I  not  foolish  to  think  that  I  am  the  body  ?. I  continue  to  identify  with  my  body  from  many  janmas  ..  Whatever  happens  to  my  body  ,I  think  ,  is  happening  to  me  , the  I  . . Even  if  one  of  my  organs  is  removed  from  my  body,  the " I  "  still  continues  to  exist  . My  body  is  subject  to  modification  ,  expansion  and  contraction  ,  but  I  think  ,that  all  that  is  happening  to  me , the  " I  "   and  I  go  through  immense  suffering  .