Thursday, 29 September 2016

The pancha maha yagnas.

The  pancha maha yagnas.

                         We  have  seen  that  actions  are  categorised   as  uttama  karmani,  madhyama  karmani  and  adhama  karmani  based  on their  spiritual  influence  on  us. . Uttama  karmas  are  selfless  actions  which  bring  maximum  benefit  to  maximum  people.  and  bring  us  maximum  spiritual  growth. . Scriptures  present  us  with  five  such  actions  popularly  known   as  pancha  maha  yagnas. .  In  the  Bhagavad  Geeta  ,  Lord  Krishna  has  given  a  new  meaning to  the  term  'yagna'. . Yagnas  are  self- dedicated  activities  performed  in a  spirit  of  service  to  the  many. .  All  actions  done  without  ego  or  ego  centric  desires  fall  under  the  category  of  yagnas. 

                    The  first  yagna  is  Deva  yagna  -  offering  prayers  and  worshipping  God. . The  noblest  among  all  prayers  is  praying  for  the  welfare   and  happiness   of  the  entire  world  of  beings  .. The  second  is  Pitru  yagna  ,in  which  we  express  our  gratitude  to  all  our  forefathers  because  of  whom  we  are  here. . The  third  is  Brahma  yagna  ,which  is  expressing  our  gratitude  to  the  rishis who  have  given   us the  Vedas  and  all  secondary  scriptures. . We  express  our  gratitude  to  the  Guru- shishya  parampara  for  the  preservation  and  propagation  of  the  scriptural  teachings. In  the  Geeta  , the  Lord  says  that  whoever  teaches  the  Geeta  is  dear  to  Him  . So  it  becomes  our  duty  to  study  the  scriptural  texts  and  spread  the  knowledge  contained  in  them  to  others  to  the  best  of  our  ability. . The  fourth  , is  Manushya  yagna  in  which  all  forms  of  social  service  will  come  under  this  yagna  ,like  giving  charities  ,  running  orphanages  ,  old  age  homes,  building  schools  and  hospitals  etc. . The  fifth  and  last  is  the  Bhuta  yagna  which  is  expressing  gratitude  to  all  other  living  creatures  ,  to  the  plant,  bird  and  animal  life  too    and  keeping  the  environment  clean  and  the  rivers  pollution  free. 

Tuesday, 27 September 2016

Karma yoga

Karma  yoga .
                  We  shall  first  try  to  understand  what  karma  yoga  is  all  about  . . Karma  yoga  refers  to  proper  action  +proper  or  appropriate  attitude. . Proper  actions  : Actions  can  be  classified  as  uttama  karma    madhyama  karma  and   adhama  karma.   Uttama  karmas  give  maximum  positive  spiritual  influence  on  the  doer  of  actions. . They  are  also  called  as  sattvika  karmani  and  as  nishkama  karmas. . They  are  selfless  actions  that  give  benefit  to  maximum  number  of  people.  and  also  help  in the  spiritual  growth  of  the  individual. . The  pancha  maha  yajnas  come  under  the  uttama  karmas. 

               The  second  type  of  actions  called  madhyama  karmas   are  selfish  actions    also  called  rajasa karmas  . These  actions  might  help  one  materially  but  definitely  not  spiritually. . Adhama  karmas  are  wrong  actions  also  called  nishidda  karmas  or  tamasika  karmas. . They  are  harmful  to  others  and  also  bring  the  spiritual  downfall  of  the  performer  of  such  forbidden  actions. . The  first  leads  to  spiritual  growth,  the  second  to  spiritual  stagnation  and  the  third  to  one's  downfall. 

           Right  attitude  :  whenever  we  do  an  action  ,it  becomes  a  part  of  the  universe  . A  karma  will  bear  its  fruit ,  even  if   not  immediately  ,  in  due  course  of  time  . . Scriptures  advice  us  to  develop  two  bhavanas  while  doing  an  action  and  while getting  the  fruits of  our  actions. . Every  action  must  be  performed   by  offering  it  to  the  lord   and  this  is  the  Iswara  arpana  bhavana   and  every  action  when  gives  its  results  should  be  accepted as  a  prasada  from  God  . This  is  developing   Iswara  prasada  bhavana  . . When  we  do  our  actions  with  the  Iswara  arpana  buddhi  ,  we  give  up  the  ego  that  it  is  'I  '  who  am  doing  the  action  .  When  we  receive  the  fruits  of  action   as  Iswara  prasada  ,  we  develop  total  acceptance  of  all  that  comes  to  us  as  God's  gifts  . These  twin  attitudes  help  us  to  develop  samatvam  . The  Geeta  says  '  samatvam  yogam  ucchyate  '. . This  help  us  develop  purity  of  mind  . 

Sunday, 25 September 2016

The sadhanas


The  sadhanas .
                      Keeping  the  four  goals  ,  the  four  purusharthas  ,  to  be  attained  ,  specially  the  goal  of  Moksha  in  mind,  Sastras  give  us  a  road  map  to  attain  the  most  important  goal  of  Moksha  a  course  of  disciplines  called  sadhanas. . Sadhanas  become  the  means  to  accomplish  the  goal  which  is  called  sadhyam   and  a  seeker  taking  to  any  discipline  becomes  a  sadhaka.  and  when  the  sadhaka  attains  the  sadhyam  ,  he  becomes  a  siddha  .

                    A  sadhana  is  divided  into  three  levels   and  each  level  is  called  a  yoga. . The  term  yoga  means  to  unite  or  combine. the  sadhaka  and  the  sadhyam. . The  means  of  knowing  the  goal  ,  the  sadhyam  , as  well  as  the  state  of  experience  is  called  yoga  in  the  Bhagavad  Geeta. . The  term  yoga  comes  from  the  root  'yuj ' to  join. . Any  conscious  attempt  on  the  part  of  an  individual  to  lift  his  present  available  personality and  attune  it  to  a  higher  ,  perfect  ideal  is  called  yoga. . Scriptures  present  to  us  three  levels  or  yogas  :  karma  yoga,  upasana  yoga  and  jnana  yoga. . These  three  are  not  presented  as  alternate  methods   but  all  three  are  compulsory   and  necessary   and  important   for  all  types  of  people. . In  the  coming  pages  ,we  shall  see in  detail  all  about  each  yoga. 

Sunday, 18 September 2016

Ashrama vyavastha continued

Ashrama  vyavastha  -continued 
                     We  have  seen  the  brahmacharya  ashrama  in the  last  page.  We  shall  see  the  other  three  ashramas  today. . Grihastha  ashrama  is  the  stage  of  a  householder's  life   and  family  life  is  relevant  even  now. . Family  life  is  sanctified  through  a  religious  ceremony   and  it is  a  sacred  bond  that  keeps  a  man  and  his  wife  together  for  life. . Certain  values  like  patience,  tolerance  , forgiveness  ,  trust,  charity  ,  all  these  can  be  attained  only  through  living  in a  family.  It  becomes  the  duty  of  a  householder  to  take  care  of  and  extend  support  to  the  others  in the  other  three  ashramas. 

                 Vanaprastha  ashrama  is  the  third  in the  ashrama  scheme  . It  becomes  a  training  period  for  a  householder  to  slowly  reduce  his  involvement  in  his  family  matters   and  to  gradually  withdraw  from  his  duties  to  lead  life  of  enquiry  into  the  scriptural  truths. . At  this  stage  in  life  , a  person  finds  himself  physically  weak   but  his  desires  do  not  seem  to  reduce  at  all  as  Adi Sankara  says  in  the  Bhaja  Govindam. . The  mind  must  be  trained  to  withdraw  itself  into  seclusion   and  to  turn  within  towards  knowing  one's  Self. . This  ashrama  helps  a  person  to  prepare  himself  for  total  renunciation. 

                    Sannyasa  ashrama  is  the  fourth  and  final  stage  , wherein a  person  renounces  everything  ,  primarily    one's  ego   and  ignorance  of  the  Self. . It  may  not  be  possible  for  everyone  to  take to  the  ochre  clothes  but  one  must  develop  detachment  from  everything  even  while  being  in the  family. Sannyasa  in a  ritualistic  form  is  called  ashrama  sannyasa  ,in which  he  physically  renounces  everything. . In  the  modern  times  ,we  find  both  parents  pursue  their  career  goals  and  hence  they  expect  the  grandparents  to  take  care  of  their  grandchildren. . In  such  a  scenario  ,  the  aged  may  not  have  the  time  or  inclination  to  live  a  life  of  withdrawal. . They  should  ,inspite  of  their  new  responsibilities  ,  should  withdraw  now  and  then  from  family  and  find  time  to  study Vedantic  literature    under  a  Guru  ,so  that  their  minds  get  attuned  to  the  Higher. 

Saturday, 17 September 2016

Ashrama vyavastha

Ashrama  vyavastha .
                      The  entire  life  of a person  is  divided  into  four  stages  ,otherwise  called  as  ashrama. . They  are  brahmachari  ashrama -a  student's  life,  grihastha  ashrama-  a  householder's  life,  vanaprastha  ashrama  -a  life  of  withdrawal  ,  and  lastly  ,  sannyasa  ashrama-  a  monk's  life  of  renunciation. . The  entire  journey  of  an  individual  is  that  of  a  spiritual  journey. . Though  sastras  present  us  with  dharma,  artha  and  kama  as  goals  ,yet  our  primary  goal  in  life  is  moksha  purushartha. . Hence  the  entire  life  of  an  individual  is  designed  in  such  a  way    into  the  four ashramas  ,  that  he  accomplishes  the  goal  of  Self -Realisation  . 

                 In  the  brahmachari  ashrama  , a  student 's  education  prepares  him  with  learning  skills  meant  for  earning  his  livelihood. . But  the  most  important  aspect  of  his  education  is  the  refinement  of his  character  ,so  that  later  on  he  contributes  his  best  to   the society  and  also  towards  his  own  spiritual  growth. . So  his  education  also  includes  scriptural  education. . The  student  stage  is  called  brahmachari  ashrama  ,which  means  he  mentally  travels  through  the  vedic  teachings  . In  olden  days  ,  children  were  sent  to  gurukul  to  study  under  a  guru  , while  nowadays  we  have  schools  and  colleges  ,offering  various  subjects  to  help  students  qualify  themselves. 

                The  student  must  become  aware  that  the  spiritual  goal  is  the  ultimate  goal  of  life  . He  should  become  dynamic  in  life  . He  should  also  understand  the  importance  of  the  worship  of  God  . The  education  system  must  present  before  the  student  three  important  values  ,that  of  brahmacharya,  ahimsa  and  satyam , so  that  when  the  student  comes  out  of  his  school  of  learning  ,  he  turns  into  a  cultured  human  being. 

                We  shall  see  the  other  three  ashramas  in  the  next  pages. 

Thursday, 15 September 2016

Varna vyavastha continued--2


Varna  vyavastha-continued-2

                                We  have  seen  the  classification  of  mankind  into  four  groups  according  to  one's  character  and  aptitudes  ,  according  to  profession  and  then  according  to  one's  birth. . The  question  now  arises  whether  anyone  is  superior  to  the  others. . Sastras  do  not  accept  anyone  being  superior  to  the  other  person  on  the  basis  of  birth  or  profession. . All  professions  are  sacred  and  important  for  the  society.  All  over  the  world  we  have  this  classification  of  people  as  teachers,  or  spiritual  leaders,  as  governing  a  country  or  guarding  one's  country,  as  people  doing  business  and  as  people  forming  the  work  force. . According  to  birth  ,nobody  can  be  considered  as  superior  or  inferior  to  the  others. . But  in the  guna  vibhaga  ,there  can  be  a  gradation   and  a  guna  brahmana  is  definitely  considered  as  superior  to  the  other  three  , a  guna  kshatriya  is  superior  to  the  guna  vaishya  and  guna  sudra  and  a  guna  vaishya  is  superior  to  a  guna  sudra. . Prahlada  was  born  in a  rakshasa  family  but  he  was  a  guna  brahmana   and  so  he  is  worshipped  even  today  because  of  his  character  and  aptitudes. 

                   Do  we  have  a  choice  in  determining  our  group  ?  As  far  as  jati  is concerned  ,  we  do  not  have  a  choice  because  we  are  already  born  in a  particular  family  . As  far  as  profession  is  concerned  we  have  a  choice  to  choose  a  profession  according  to  our  mental  aptitudes  and  inclinations  ,  or  according  to  our  educational  qualification   or  take  up  a  family  based  profession  or  take  up  a  profession  which  will  bring  in  lots  of  money  into  our  life. . With  regard  to  guna  ,we  have  a  choice   and  we  could  always  try  and  better  ourselves  to  become  a  guna  brahmana  

Friday, 9 September 2016

Varna vyavastha -continued.......

Varna  vyavastha  -continued...
                               The  second  classification  is  based  on  profession  or  karma  vibhagaha. . The  fourfold  classification  is  based  on  work  or  profession  or  contribution  to  the  society. . So  a  karma  brahmana  is  one  who  goes  through  scriptural  learning   and  passing  on  his  knowledge  to  others  in the  society. . A  karma  brahmana  dedicates  his  whole  life  towards  the  study  of  the  scriptural  texts  and  spreading  the  wisdom  contained  in these  texts  to  interested  and  qualified  people  .  and  thus  keeps  the  texts  alive  even  today. . The  second  in the  group  is  the  karma  kshatriya  -who  governs  the  society  through  his  leadership  qualities,  he  maintains  law and  order. ,  he  defends  the  country  from  foreign  attacks  ,all  this  he  does  so  that  the  individuals  in the  society  can  pursue  their  own  goals and  live  a  peaceful  and  harmonious  life.  A  karma  vaishya  is  one  who  does  all  forms  of  commercial  activities  ,  business   and  trade. . The  last  is  a  karma  shuddra  is  one  who  forms  the  labour  force  of a  country  . . Here  the  important  point  to  remember  is  that  no  profession  is  superior  or  inferior  to  the  other.  And  also  that  I  can  be  classified  as  a  brahmana  , a  kshatriya  , a  vaishya  or  a  shuddhra  according  to  the  profession  I  have  undertaken  to  carry  out. 

                   The  third  classification  is  based  on  birth, that  is , it  is  based  on the  family  into  which  I  am  born. . Hence  based  on  birth   I  may  be  a  jathi  brahmana,  a  jathi  kshatriya  , a  jathi  vaishya  or  a  jathi  shuddhra   according  to  the  family  I  am  born. into.. So  we  have  seen  three  different  norms  for  classification. . A  person  may  be  born  in  a  kshatriya  family  ,so  a  jathi  kshatriya  but  he earns  his  living  by  doing  business  ,  so  a  vaishya  by  profession   but  his  mental  inclinations  and  aptitudes  are  towards  spiritual  pursuits   of  learning  and  teaching  the  scriptures  ,  so  here  he  becomes  a  guna  brahmana. 

Wednesday, 7 September 2016

Varna vyavastha

Varna  vyavastha .
                           For  accomplishing  human  goals  ,  the  scriptures  provide  us  with  a  scheme  called  as  varnaashrama  vyavastha ,which  help  us  to  accomplish  both  our  spiritual  and  material  goals. . The  varna  vyavastha  is  a  social  scheme  ,while  the  ashrama  vyavastha  is  an  individual  scheme  for  the  development  of  the  individual's  growth  and  success  . Let  us  first  see  the  varna  vyavastha. . In  this  scheme  , the  society  is  divided  into  four  groups  such  as  Brahmana  ,  Kshatriya  ,  Vaishya  and  Sudra. . There  are  three  different  basis  on  which  individuals  are  classified  as  belonging to these  groups   .They  are  Guna  based,  profession  based  and  jathi  (  birth  )  based. . Today,  let  us  see  what  this  guna  based  classification  depends  on. . 

                      People  are  classified  on  the  basis  of  their  character,  personality  or  inclination. . Being  a  spiritual  person  makes  a  person a  guna  based  brahmana. . That  person  loves  spiritual  pursuits,  solitude,  contemplation  on  the  Higher,  and  renunciation  appeals  to  such  a  mind. . He  has  a  sattva  pradhana  personality. . Being  a  dynamic  personality  makes  a  person  a  guna  kshatriya  . Such  a  person  loves  intense  activity   and  is  motivated  to  do  selfless  activities for  the  betterment  of  the  society . He  has  a  rajasic  pradhana  personality. .  A  selfishly  motivated  person  is  a  guna  vaishya  . . This  person  is  equally  dynamic  like  the  kshatriya  personality  but  he  is  highly  selfish  and  works  only  for  his  own  or  his  family's  benefits. . He  also  has  a  rajasic  pradhana  personality. . The  last  is  the  lethargic  personality  -a  guna  sudra  . . He  is  passive  and  lazy   and  has  no  goals  in  life. . His  is  a  tamasic  pradhana  personality. 

                  The  importance  of  this  classification  lies  in  judging  ourselves  ,  only  ourselves  and  not  others. . We  have  to  find  out  where  we  stand  on  this  guna  based  classification   and  see  how  we  can  get  rid  of  certain  qualities  in  us  to  become  a  sattva  pradhana  guna  brahmana. . Another  important  thing  to  remember  is  that  a  brahmin  is  not  a  brahmin  just  because  he  wears  a  sacred  thread  or  particular  marks  on  his  forehead. . A  brahmin  , according  to  this  classification   is  one  who  is  ever  immersed  in  higher  pursuits  only.                                                                                    

Saturday, 3 September 2016

Sastram - Scriptures

Sastram  - Scriptures 

                     In  the  introduction  to  Vedanta  ,  next  ,we  will  see  the  topic  on  Sastram. . All  the  scriptural  literature  is  primarily  available  in  the  Sanskrit  language. . In  the  modern  times  they  have  been  translated  in  English   and  many  other  languages. . A  Sastram  is  a  literature  that  commands  the  human  beings   in the  initial  stages   and  in later  stages  it  teaches  them. . The  whole  bulk  of  the  scriptural  literature  is  presented  in  six  groups.   First  come  the  Vedas  ,which  is  considered  as  a  shruti  pramana. . Vedas  are  a  vast  literature   and  it  was  sage  Ved  Vyasa  who  compiled  them  into  four  sections   known  as  Rig  Veda,  Yajur  Veda  ,  Sama  Veda  and  Atharvana  Veda  . There  are  more  than  20,000  Vedic  mantras   and  they  are  called  as  mantras because  they  are  meant  for  enquiry,  analysis  and  assimilation. . Any  seeker  would  be  curious  to  know  who  was  the  author  of  the  Vedas. . The  Vedas  are  looked  upon  as  revelations  from  the  Lord  Himself,  who  revealed  the  mantras  to  the  rishis   for  example   to  sage  Visvamitra  was  revealed  the  Gayathri  mantra. . The  mantras  are  received  in  sabda  rupa  alone   and  for  a  long  time  they  were  never  written  down   but  was  passed  on  verbally  from  the  guru  to  the  shishyas. . Since  the  sruti  is  not  born  of  human  intellect  ,it  is  called  apaurusheya  pramanam. 

                         Then  next  in  importance  come  the  Sutra  literature,  which  is  in the  form  of  aphorism .. The  ideas  are  presented  in  capsule  form. . The  third  is  Smriti  , which  is  remembered  wisdom, which  are  in the  form  of  poems  and  presented  in an  elaborate  form. . The  Puranas  are  the  fourth  layer  of  literature  . Puranas  means  though  ancient  they  are  relevant  even  today. . These  are  also  in the  form  of  poems  and  deal  with  the  topics  from  the  Vedic  teachings. . Then  come  the  Itihasa  ,which  is  a  history  based  literature  . Ramayana  and  Mahabharata  ,the  two  epics  , fall  under  this  category. . Lastly  Bhashyam  refers  to  the  commentaries  and  sub-commentaries   written  in  Sanskrit  on  all  the  above  forms  of  literature. . The  entire  Sastram  consisting  of  the  six  layers  , has  only  one purpose  that  of  helping  us  accomplish  the  purusharthas.