Wednesday, 28 December 2016

Sharira trayam

             Sharira  trayam  is  the  next  topic  for  our  discussion. . Sharira  trayam  is  the  threefold  bodies  of  an  individual-  the  sthula  -the  gross,   the  shukshma  -the  subtle  and  the karana  -the  causal  body. . While  analysing  the  threefold  bodies  , we  shall  see  them  from  the  point  of  view  of  the  material  out  of  which  each  body  is  made  , the  parts  of  each  body  ,  functions  and  nature  of  each  body. 

        The  gross body ,  the  sthula shariram  ,is  made  up  of  gross  matter  consisting  of  the  five  gross elements  such  as  akasa-space,  vayu-air,  agni-fire  , jalam  -water  ,  prithvi  -earth. . The  body  has  earth  as  it  has  solid  stuff,  body  has  plenty  of  water,   agni  gives  the  body  its  temperature  ,  vayu  is  in the  body  in the  form  of  life  breath  ,  body  also  occupies  space.  The  body  is  called  bhautika  shariram. 

     Scriptures  divide  the  body  into  four components  -Atma,  head,  hands  and  legs. . The  body  is  only  a  temporary  residence  used  by  the  individual. . The  jivatma  stays  there  in  this  sthula  shariram  only  as  long  as  his  prarabda  karma  lasts. . The  jiva  does  all  transactions  with  the  external  world  living  in  this  body. 

      Change  is  the  nature  of  this  body. . It  is  subject  to  six  modifications  . They  are  asti-  potential  existence  in the  womb  of  the  mother. ,  jayate-  birth  ,  vardate  -grows,  viparinamate  - changes,  apakshiyate  -decay  and  disease  ,  maranam-  death. . This  body  is  visible  to  oneself  and  also  to  others. . And  this  body  has  a  duration  of  life  and  is  subject  to  constant  change  and  decay. 

Friday, 23 December 2016

Becoming an adhikari .

An  adhikari  is  one  who  is  fit    to  take  up  the  study  of  the  scriptures.  The  seeker  who  has  qualified  himself  with  the  fourfold  sadhana  chatustaya   is  a  fit  adhikari  to  walk  the  path  of  knowledge. We  have  seen  the  fourfold  disciplines  of  Discrimination  ,  Dispassion   ,  Desire  for  moksha    and  the  sixfold  Disciplines of  sama,  dama,  uparama  , titiksha  , shraddha  and  samadanam  ,in  the  last  few  pages. . The  first  three  are  acquired  and  nourished  by  doing  karma  yoga. . The  fourth  one  is  acquired  through  upasana  yoga. . Hence  by  practising  these  two  yogas  ,the  seeker  in  due  course  of  time  could  qualify  himself  with  the  fourfold  qualifications. 

     Becoming  a  sadhana  chatustaya  sampanna  prepares  a  seeker  for  jnana  yoga  by  making  him  get  jnana  yogyatha .  After  having  jnana  yogyatha  , he  becomes  fit  to  walk  the  path  of  jnanam   and  Advaita  Vedanta  maintains  that  through  jnanam  alone  moksha  can  be  attained. . A  seeker's  entire  spiritual  life  is  divided  into  two  stages. . The  first  is  becoming  an  adhikari  fit  enough  to  enter  the  portals  of  jnana  yoga  and  so  the seeker  goes  through  karma  yoga  and  upasana  yoga  both  of  which  help  in  developing  viveka  sakti,  enough  vairagya  for  withdrawing  from  the  world   and  for  cultivating  the  other  qualifications. 
     The  karma  kanda,  the  Veda  purva  , discusses  the  first  stage  of  a  seeker's  life  , that  of  attaining  jnana  yogyatha . The  jnana  kanda  ,also  called  Vedanta  deals  with  attaining  jnanam  and  getting  liberated  from  samsara. Vedanta  is  also  called  as  Upanishad. . The  ultimate  meaning of  this  term  'Upanishad  ' is  Brahma  Vidya  , which  is  the  destroyer  of  self- ignorance  thereby  putting  an  end  to  samsara.  . While  walking  the  path  of  knowledge,  the  seeker  approaches  a  competent  Guru  and  through  following  the  three steps  of  sravanam  , mananam  and  nididhyasanam  , he  attains  the  goal  of  Self- Realisation.  

Tuesday, 20 December 2016

Mumukshutvam .

Mumukshutvam is  the  last  of  the  four  sadanas  in the  sadana  chatustaya  sampatti. . and  is  the  desire  for  moksha. . This  is  the  desire  for  freedom  from  the  problems  caused  by  samsara. . Forgetting  our  real  nature,  we  come  to  identify  ourselves  with  our  body-mind- intellect ,  with  our  relationships   and  with  the  world. . We  also  come  to  depend  on  others  and  objects  of  this  material  world  for  our  peace,  security  and  happiness. . So  a  mumukshu  comes  to  desire  to  become  free  from  all  these  shackles. 

    Intense  desire  to  attain  liberation  is  mumukshutvam. . Prompted  by  the  desire  for  attaining  happiness  ,  we  run  after  people  ,  objects   and  experiences. ,expecting  them  to  give  us  lasting  and  permanent  happiness. . They  fail  to  give  us  happiness  but  instead  give  us  sorrows. . At  some  point  a  change  comes  over  us  in our  mind   and  we  start  thinking  what  a  mess  we have  created  over  our  own  life. So  we  develop  a  desire  to  put  an  end  to  all  the  sense  of  limitations  we  suffer  from   and  we  approach  a  Guru  to  guide  us  in  this  new  journey  we  wish  to  undertake. . All  this  happens  by  the  Grace  of  God  . . When  this  desire  to  be  free  from  all   sense of  limitations  and  helplessness  becomes  intense  ,it  is  called  mumukshutvam .
   When  a  man  is  about  to  drown  ,  the  only  desire  in  him  would  be  to  seek  air,  or  when  a  man's  clothes  catch  fire  , the  only  desire  in  him  would  be  to  seek  water  to  put  off  the  fire,  similarly  ,for  a  mumukshu  ,his  only  desire  would  be  to  free  himself  from  all  limitations  and  realise  his  infinite  nature. . Nothing  else  would  matter  to  him  anymore. and  he  would  want  freedom  in the  here  and  now. 

Sunday, 18 December 2016

Samadanam -continued

Peace  does  not  depend  on  what  we  have  but  on what  we  are. . Material  accomplishments  do not  bring  lasting  peace  and  happiness , whatever  little  they  bring  is  only  temporary  peace  and  happiness. . Of  the  four  purusharthas , artha  and  kama  are  also  recognised  as  legitimate  goals  by  scriptures . They  can  be  pursued  but  should  always  remain  as  secondary  goals  of  life. . Dharma  and  moksha  are  more  important  goals . In  the  Geeta  , the  Lord  says  that  a  seeker  has  to  learn  to  withstand  the  ups  and  downs  of  life.  And  this  requires  the  seeker  to  develop  his  discriminative  power,  to  discriminate  between  nitya  and  anitya  vastu. . The  seeker  also  has  to  learn  to transcend  the  pairs  of  opposites  like  heat  and  cold,  pleasure  and  pain  , honor  and  dishonor  etc. . The  seeker  has  to  reduce  his  artha  kama  pursuits   and  his  concern  for  yoga  and  shema  which  are  nothing  but  trying  to  acquire  what  one  does  not  have  and  trying  to  preserve  what  one  has  acquired. 

     When  he  gives  up  his  concern  for  yoga  and  kshema  ,  the  seeker  develops  inner  strength  through  wisdom  and  devotion  . He  no  longer  leads  a  mechanical  life   but   with  conscious  awareness   he  leads  a  deliberate  life.  This  is  called  "  citta  samadanam  ". This  conscious  living  makes  him  to  be  always   aware  of  the  higher  goal  he  has  set  for  himself. . The  seeker  should  become  aware  of  the  means  and  the  immediate  and  ultimate  goals. . Gnana  yoga  is  the  sadanam  for  attaining  moksha   but  to  get  into  gnana  yoga  ,he  needs  to  qualify  as  an  adhikari  to  walk  the  path  of  gnana  yoga.   The  ultimate  goal  is  attaining  moksha  but  the  immediate  goal  is  to   walk  the  path  of  knowledge  and  then  the  getting  gnana  yogyatha   by  being  a sadana  catustaya  sampanna    becomes  the  means  to  enter  the  portals  of  gnana  yoga  , which  now  becomes  a  means  to  attain  moksha. . So  a  seeker  should  have  clarity about   his  immediate  goal  and  his  ultimate  goal  and  the  means  he  should  adopt  to  reach  his  goal . . He  should  follow  them  with  a  single  pointed  mind  . This  is  called samadanam. 

Wednesday, 14 December 2016

Samadanam .

Samadanam  means  concentration. It  means  the  focussing  capacity. . This  refers  to  the  capacity  to  focus  on  the  goal  that  I  have  fixed  ,inspite  of  many  obstacles  and  distractions. . It  is  the  single  pointedness  of  the  mind  to  attain  a  goal. . Usually  the  mind  wanders  and  gets  distracted  by  the  variety  of  attractive  things  found  in the  external  world   and  the  mind  wanders  more  so  if  there  is  no  single  goal  in  mind  . Only  with a  single  goal  the  mind  and  our  efforts  become  concentrated   and  our  spiritual  progress   becomes  faster. 

   Samadanam  is  the  state  of  mind  where  we  have  focussed  our  mind  on  a  single  goal   and  we  have  a single  pointed  mind  to  reach  our  destination  . . To  reach  our  destination  ,  which is  attaining  Moksha  ,  we  need  to  control  the  mind  from  its  wanderings  into  sensual  fields  (  sama  )   and  control  the  senses  from  gratification  (  dama )  . It  is  easy  to  have  a  control  over  our  mind  and  senses  only  we  have  fixed  a  higher  goal  . Naturally  control  of  the  mind  and  senses  become  easier  when  we  learn  to  withdraw  from  worldly  pursuits  (  uparama  )  and  then  develop  titiksha  , endurance  for  facing  all  discomforts  in  life   and  with  shraddha  we  faithfully  walk  the  path  shown  to  us  by  our  Guru   and  scriptures  . Here  what  is  important  to  understand  is  we  find  that  all  the  six  disciplines  in  the  samadi  shatka  sampatti  are  inter connected  . Developing  one  quality  will  lead  us  to  developing the  other  qualities  as  well. . So  when  we  come  to  absorb  our  mind  in  the  Self  , to  the  exclusion  of  all  our  thoughts  ,  it  is  called  samadanam.        

Friday, 9 December 2016

Shraddha .


Sraddha  according  to  Sankaracharya  is  a  purely  intellectual  approach  and  not  an  emotional  appeal  for  a  seeker. . No  intellectual  conviction  is  possible  without  shraddha. . Without  faith,  in fact,  no  activity  is  ever  possible. .When  I  go  to  bed  tonight  ,  I  go  to  bed  with  the  firm  faith  that  I  will  definitely  wake  up  tomorrow  morning. . When  I  go  to  attend  a  spiritual  discourse,  I  go  there  with  the  firm  belief  that  I  will  return  home  safe.   Faith ,  in  Vedanta,  means  the  ability  to  digest  the  advice  of  the  Guru   and  the  declarations  of  the  scriptures. . By  faith  , we  do  not  mean  blind  belief but   an  open  mindedness  until  I  understand  things  clearly  -  hence  a  non -critical  approach  is  adopted  until  I  come  to  understand  the  scriptural  Truths  and  the  Guru's  teachings.  Shraddha  then  involves  humility   and  freedom  from  intellectual  arrogance   and  keeping  aside  my  ego  until  the  truths  laid  out   are crystal  clear   to  me , and  I  internalise  the  teachings  ,  experiment  with  them    in  my  life   and  finally  accept  only  those  that  are  rational  and  logical.

      Buddha  cautioned us  on  the  important  role  of  reason   in  human  life.  He said  do  not  blindly  believe  in  anything  just  because  it  has  been  handed  down  to  us  from  generations.  and  only  after  careful  observation  and  analyses  ,  when  one's  faith  agrees  with  reason  ,  one  should  accept  it  and  live  by  it. . But  to  begin  with,  the  enquiry  into  the  validity  of  the  scriptural  teachings  has  to  be  done  only  through  shraddha  in  the  scriptures  and  the  Guru's  words. . Faith  is  always  in the  unknown. . Tagore  says "  faith  is  the  bird  that  sings  in  joy  ,when  the  dawn  is  still  dark  " .  The  Lord  says  in the  Geeta  "  shraddhavan  labate  gnanam  " and  about  the  one  without  faith  , He  says  " samsayatma  vinasyati " .. Hence   shraddha  is  one  of  the  important  disciplines  in the  samadi  shatka  sampatti. 

Thursday, 8 December 2016


         We  are  trying  to  know  details  about  the  sadhana  chatustaya  sampatti. . We  have  seen  that  there  are  four  important  disciplines  and  they  are  viveka,  vairagya  ,  samadi shatka sampatti  and  mumukshutvam. . We  have  already  seen  the  details  about  vairagya  and  viveka.  The  sixfold  disciplines  are  sama,  dama,  uparama,  titiksha  , shraddha  and  samadanam. . Having  seen  sama,  dama  and  uparama  and  their  significance  , today  we  take  up  the  enquiry  about  titiksha. 

       Titiksha  is  the  endurance  of heat  and  cold,  pleasure  and  pain  ,  in  short  the  pairs  of  opposites. Lord  Krishna  says  in the  Gita  that  the  contact  of  senses  with  the  objects  ,  which  cause  heat  and  cold,  pleasure  and  pain  ,  have  a  beginning  and  an  end . They  are  impermanent  ,  endure  them  So  long  as  we   show our  resistance   to them  , we  get  agitated  and  bring  sorrow  to  our  minds.  Acceptance  of  all  pairs  of  opposites  in our  life  will  help  us  to  develop  titiksha  ,  endurance  for  even  the  worst  situations  in our  life. 

     The  world  presents  us  with   varied  experiences  at  all  three  levels  of  our  personality. . At  the  physical  level  , we  face  the  pairs  of  opposites  such  as  heat  and  cold,  good health  and  ill health. ,  at  the  emotional  level ,joy  and  sorrow  ,  and  at  the  intellectual  level  honor  and  dishonor.  and  so  on.   The world presents us  with  both  conducive  and  mostly   non-conducive  situations .  When  good things  happen to  us  or  conducive  situations  come  in our  life ,we  welcome  it. but  when  we  meet  with  non-conducive  situations  ,we  blame  our  fate ,  or  we  blame  others   or  sometimes  we  blame  even  God  for  our  misfortunes. . We  fail  to  understand  that  the  situations  that  come  our  way  are  really  choiceless  situations  that  have  to  be  gone  through and  there  can  be  no  escape  from  that. . When  we  go  through  such  choiceless  situations  with  cheerful  acceptance  without  blaming  ourselves  or  others  or  God  ,  it  is  called  titiksha. . Titiksha  is  a  very  important  quality  that  has to  be  developed  if  we  have  to  see  inner growth  in  our  spiritual  personality.    Only  when  we  have  cheerfully  accepted  our  life's  situations  ,  our  minds  will  stop  being  preoccupied  with  sorrow  and  agitations   but  instead  devote  our  time  for  spiritual  pursuits . Attaining  the  goal  of  moksha  needs  a  lot  of  titiksha  as  the  spiritual  seeker  may  have  to  face  very many  obstacles  in  this  path.  


Thursday, 1 December 2016

The sixfold disciplines..

The  sixfold  disciplines  also  called  as  the  sixfold  wealth ,  samadi shatka sampatti, consist  of  sama,  dama,  uparama  , titiksha,  shraddha  and  samadanam. . Sama  is  control  or  mastery  over  the  mind. . Mind  is  a  flow  of  thought   and  thoughts  have  the  power  to  make  us  agitated  ,  distracted  or  remain  peaceful. Arjuna  asks  Lord  Krishna  as  to  how  the  mind  which  by  nature  is  turbulant  can  be  brought  under  control. The  Lord  says  through  abhyasa  (  practice  )  and  by  vairagya. . It  is  said  that  the  one  who  keeps his  mind  under  his  control  ,  controls  the  world. 

     Dama  is  the  control  of  the  external  sensory  organs. such  as  eyes,  ears etc. . Senses  are  by  nature  extrovert  in  nature and  they  run  after  the  objects  of  the  world.  and  never  allow  the  mind  to  remain  in peace. . One  has  to  lead  a  well  disciplined  life  with  healthy  habits  to  conquer  the  sensual  urges  .  Sama  helps  increase  dama  and  the  latter  helps  increase  the  former. 

     Uparama  is  the  strict  observance  of  one's  dharma. It  is  that  state  of  the  mind  and  senses  when  they  are  withdrawn  from  revelling  in the  world  of  objects  and  when  the  control  over  the  mind  and  senses  become  a  natural  event. . Sankara  defines  uparama  as  the  strict  observance  of  one's  own  duties  . The  highest  form  of  uparama  is  when  one  remains  in  one's  true  nature,  which  is  Sat-Cit-Ananda