Wednesday, 19 July 2017

Bhaja Govindam -verse 1 continued-part 7

        The  term ' bhaja'  we  have  seen  means  worship  and  it is  not  a  mechanical  chanting  of  any  name  of the  Lord. . We  have  seen  there  are  nine  different  ways  in which  a  bhakta  can  worship  the  Lord  ,to  express  his  love  and  devotion  to  Him. . So  bhajan  is  an expression  of  the  devotee's  true  surrender in love  and  devotion  to  one's  own  ishta  devata. 

        The  term  ' Govinda  ' in this  verse  appears  twice  in the  Vishnusahasranama.  Govinda  is  the  highest  Reality. . The  acharya  says  'seek  Govinda'  three  times because  the  human  mind  revels in the  three  material  layers  of  the  body, mind  and  intellect  and  comes  to  identify with   these  as  the  Real  Self.    Govinda  refers  to  Lord  Vishnu -the Supreme  Reality.  So  he  says  seek  the  identity  with  Him,  the  Supreme  and  do not  waste  your  life  over  subtler  pursuits  of acquisition  and  enjoyment  . Therefore  the  implied  meaning  is  withdraw  the  mind  from  its  preoccupation  with  the  world and  direct  it  to  the  Supreme  Self,  the  Govinda  residing  in the  secret  cave  of   your  heart.  The  term  Govinda  means  the  one  who  finds  or  knows  the earth,  meaning, one  who  has  realised  the  substratum   upon  which  the  whole  drama  of  life is  going  on  ,  secondly, He  is  the  Lord  of  the  cattle  ,here  it  does  not  refer  to  Him  merely  as  the  cowherd  boy  of  Vrindavan  , but  He  is  the  one  behind  all  our  animal  passions. , thirdly,  He  is  the  One  that  blesses  us  humans  with  the  power  of  speech to  communicate  with  each  other, fourthly,  He  is known  through  the  Mahavakyas  which  proclaim  His  glories . Govinda  stands  for  the  Absolute  Reality  , the  Absolute  Truth  ,  He  is  Brahman  of  the  Upanishads 

      So  the  sum  and  substance  of  this  verse  is  that  the  acharya  expresses  an  urgency  in telling  us  not  to  waste  our  lives  over mundane  joys   or  learning  grammar rules but  to  seek  Him   and  His  Grace. 

Saturday, 15 July 2017

Bhaja Govindam -verse 1 continued -part 6

              In  the  Chandyogya  Upanishad  , Narada  muni  approaches  Sanathkumar   asking  for  spiritual  knowledge . The   teacher  wants  to  know  all  that  Narada  muni  knows  about   and  he  starts  enumerating  all  the  secular  knowledge , he  has  gathered , including   Grammar. . The  Guru  says  they  are  all  nothing  but  mere  names. . The  Infinite ( Bhoomaah )  is  to  be  realised  which  exceeds  all  that  Narad muni  knows . Though  we  should  not  underestimate  the  importance  of  learning  the  Grammar  of  the  Sanskrit  language  ,  yet  to  waste  one's  life time  over  the  pursuit  of  all  such  non-essentials   at  the  cost  of  knowing  what  needs  to  be  known  ,is  that  which  is  condemned  here  by  the  acharya  Sankara. 

         Another  grave  mistake  we  all  make  is  ,we  think  that   somehow  at  the  time  of  death  ,we  will   manage to remember  the  Lord. and  reach  Him. . It  is  said  in the  Geeta  that  one  who  remembers  me  at  the  'antakale  ',  reaches  the  Lord. . But  it  is  a fact  that  unless  we  have  a  constant  remembrance  of  the  Lord   at  all  times ,through  out  our  lives ,  it  will  not  be  possible  to  remember  the  Lord  right  at  the  time  of  death. . So  we  have  to  go  through  our  entire  life  remembering  Him  ,so  that   the  thought  of  the  Lord  comes  to  our  mind  spontaneously  when  Lord  Yama   is  there  in front  of  us wielding  His  rope  .

      In  this  verse  , the  acharya    says  'bhaja ' ,  which  means  chant  the  name  of  the  Lord . Chanting  is  not a  routine  and  mechanical  action  done   with  the  mind  wandering  all around . Here  'bhaja  ' means  seeking  our  identity  with  the  Lord . True  bhajan  is   total  surrender in  love  and  devotion  at  the  feet  of  the  Lord.  Hence  scriptures  speak  of  9  ways  of  glorifying  the  Lord  in order  to  express  our  love  and  devotion  to  Him . They  are  : sravanam, keertanam,  smaranam  , padasevanam  ,  archanam  , vandanam,  daasyam, ,sakhyam , and  atma nivedanam .
 Verse  1  explanation  will  continue  in the  next  pages. 


Monday, 10 July 2017

Bhaja Govindam -verse -1 -part 5

          The  Bhaja  Govindam  indicates  the  goal  of  human  life and  the  path  to  be  taken  to  reach  this  goal.  It  also  shows  the  wretchedness  of  his  present  way  of  life. and  the loss  of values  in his  life and  what  waits  him  if  he  continues  to  pursue  the path  of  ego  and  live  a  desire  oriented  life.  The  poem  is  addressed  to  a spiritual  seeker  who  has  started  walking  this  path  , but  does  not  know  it  clearly   and  hence  a  sense  of  commitment  is  not  there  in  him  to  the  correct  means  he  has  to  follow  and  so  he  wastes  his  life  in running  after  mundane  pleasures. . So  in the  Bhaja  Govindam  ,the  acharya  shows  an  urgency  in  his words  seeing  how  a man  wastes  all  his  life  over  unimportant  and  mundane  activities and  the  acharya  urges  man  to  take  up  the  spiritual  path  with  seriousness  and  finally  reach  the  ultimate  state  of  liberation.  . Hence  in the  verses,  we see   the  acharya  does  not  show  any  mercy  or  softness  towards  such  people. 

        In  the  first  verse,  the  acharya  says  ' bhaja  govindam ',  seek  Govinda, seek  Govinda  ,oh  fool  , when  the  appointed  time  comes ,  when  Yamraj  is  there  at  your doorstep  to  snatch  away  your  life ,  grammar  rules surely  will  not  help  save  you.  This  verse  is  chanted  as  a  chorus  , hence  repeated   at  the  end  of  every  verse. . Here  Grammar  refers  to  all  the  secular  knowledge  and  all  our  possessions. ,  which  will  not  anyway  help  one  whose  life  is  going  to  be  snatched  away  from  this  temporary  abode  ,  this  physical  body.  This  verse  shows  us  the  importance  of  chanting  the  Lord's  name  at  all  times .
The  explanations  on this  verse  will  continue  in the  next  pages. 

Thursday, 6 July 2017

Bhaja Govindam - An Introduction -part 4

         Some  of the  important  works  of  acharya  Sankara ,other  than  his  bhashyams  on  the  ten  Upanishads , the  Bhagavad Geeta  , the  Brahma  sutra  and  his  own  composition  the  Vivekachodamani, are his   devotional  compositions   like  the  Bhaja  Govindam  ,  Soundarya  Lahari,  Kanakadara  stotram,  Sivananda Lahari, Minakshi stotram ,   the Dakshinamurthy stotram  and  so  on.    Bhaja Govindam  is  one  of  the  extremely   important  works  of  the  acharya . It  is  said  that  for  an  intelligent  person, a  study  of  this  poem  can  remove  his  delusion (  moha ) , so  the  poem  is  called  Mohamudgara. 

       The  story  goes  thus  regarding  the  circumstances  that  went  on to  inspire  Adi  Sankara  to  compose  the  Bhaja Govindam , as  he   was  going  along  with  his  fourteen  disciples to  Kashi   he  overheard an  old  pundit  was  trying  to  repeat  the  sanskrit grammar  rules. . The  acharya  realised  that  the  old  man  was  wasting  his  time  over  an intellectual  accomplishment without  realising  the  Truth. The  acharya  burst  forth  into  these  verses called  Mohamudgara , now  popularly  known  as  Bhaja  Govindam. . So  he  starts  his  Bhaja Govindam with  the  lines  that  grammar  rules will  never  help anyone  at  the  time  of  death. . So  he  commands  people  to put  in all  their  efforts towards  realising  the  Truth,  that  deathless  state  of  purity  and  perfection. 

        The  acharya  is  believed  to  have  composed  12  more  verses ,which  are  a  bouquet  of  flowers  and  which   go  under the  name   dwadasa manjarika  stotram. . Each  of  the  14  disciples  were  inspired  to  compose  one  verse  each , and  they  all  go  under  the  name chaturdasa  manjarika  stotram .. Then  Sankara  blesses  all  true  seekers of all  times in  the  last  four  verses  . So  the  Bhaja  govindam  comprises  of  31  verses  though  in some  editions  the  number  varies.  

Tuesday, 4 July 2017

Bhaja Govindam- the philosophy of Sankara -part 3

             We are  seeing  the  Advaita  philosophy  ,which holds  the  Atma  ,the  chaitanyam  as   the  cause  and  anatma, the  material  universe  as  the  effect. . The  effect  does not  have  an  independent  existence  of  its  own  , it  depends  on the  cause  for  its  existence,  like  ornaments  do  not exist  independent   of  gold . So  the  effect  is  cause  with only  different  names  and  forms. . The  whole  universe  is  only  just  names  and  forms  on  the  only  substance  called  Brahman / Atma . This  the  acharya  tried  to  explain  with  the  famous  snake-rope  illusion. .  The  rope   when  seen  in poor  light  is  mistaken  for  a  snake   and  creates  fear  in the  mind  of  the  one  who  sees  it  as a  snake,  In  reality  , there  is  no snake  ,when  he  sees  the  rope  in  proper  light, he  sees  it  as  a snake  only.   The  snake  was  superimposed  on  the  rope  due  to  ignorance and  when  the  right  knowledge  of  the  rope  dawns  on him  , he  sees  not  the  snake  but  the  rope  only. 

           Similarly ,  due to   the  ignorance  of  the  Self,  we  have  superimposed  the  universe  on Brahman  . When  the  ignorance  is  removed  by  knowledge  , then  the   jnani does  not  give  reality  to this  universe . . He  sees  Brahman  in its  place.  Brahman  becomes  the  adhishtanam  for  all  the   different  names  and  forms.  He  thus  established  the  Advaita  philosophy  of  'brahma  satyam  ,jagan  mithya,  and  jiva  brahma  Aikyam.  We  have  seen  the  details  of  this  in previous  pages. . It  should  be  remembered  by  all  ,that  whatever  he  tried  to  establish  through  his  reasoning  and  logic  were  not  his  own  original  thoughts. He  did  not  propound  any  new  theory  but  revived  the  teachings  of  his  own  guru  Govinda  bhagavadpada  , and  his  guru  Gaudapada charya. 

      About  the  acharya   ,Pujya  Gurudev . Swami  Chinmayananda  says, " Sankara  is  not  an  individual  . He  is  an  institution. . No  single  person could  ever  have  achieved   what  he  had  achieved  in his  short  span  of  life . No  master  or  prophet had  ever  achieved  so  much  for  so  many  in so  short  a  life  of  32  years .Very  often  this  tempts  us  to consider  the  acharya as  an  avatara "  He  is  generally  believed  to  be  an  avatara  of Lord  Shiva .

Wednesday, 28 June 2017

Bhaja Govindam- the philosophy of Sankara - part 2

       The  essential  teaching of  Aadi Sankara  was  stated  by  himself  as  "  brahma  satyam,  jagan mithya , jivo brahmaiva na para ". Brahman  , the  Absolute , alone  is  real,  this  world  is  unreal  and  jiva, the  individual  sou is  no  different  from Brahman. . Brahman  / Atma  indicates  the  Absolute Reality ,which  is  non-dual  ,  advaitam. . The  supreme  Brahman  is  nirvikara,  nirguna,  nirvisesha   and  eka  and satyam. . Brahman  is  the  witnessing  subject  and  can  never  be  the  object  of  our  knowledge.  Brahman  is  Sat-Cit- Ananda  principle. 

    The  acharya  emphasised  that  the  only  way  to  realise  that  Brahman  is  through  jnanam  alone. . To  be a qualified   person  for  entering  the  path  of   gnanam  , he  prescribed  the  fourfold  qualification  called  sadana  chatustaya  sampatti.  He  considered  Bhakti  as  a step  to secure  the  grace  of  the  Lord to  finally  reach  the  state  of  oneness  with  the  Lord  /  Brahman.  He  also  gave  importance to   karma  ,to selfless  actions  done  with  a  detached  mind  for  gaining  purity  of  mind.   Brahman  is beyond  the  reach  of the  senses,  mind  and  intellect , hence  the  Brihadaranyaka  Upanishad  declares  ,'neti, neti, ,  not  this,  not  this  '.  It  is  the  essence  of  the  knower, the  seer,  the  transcendental  Truth,  the  Turiyam  , the  silent  witness  .  The  acharya  accepted  the  concept  of saguna  and  nirguna  Brahman  . The  same  nirguna  Brahman  appears  as  the  saguna  Brahman  for  the  worship  of  the  devotees.  Nirguna  Brahman  is  the  highest  Truth  seen  from  the  Paramarthika  standpoint,  while  saguna  Brahman  is  seen  as  Truth  from  the  vyavaharika  stand point. 

Monday, 26 June 2017

Bhaja Govindam -About the author -part 1

      A new  series  of  essays  on  the  life  of  Aadi  Sankaracharya  and  his  famous  composition  the Bhaja  Govindam  , I  hope  to  write  from  now  on. I invoke  the  blessings  of  the  acharya  to  help  me  on this  journey .
         Bhagavadpada  Acharya  Sankara  was  a  great  thinker  and  he  was indeed  the  noblest  of the Advaita  philosophers. . He  appeared  at a  time when  the  Hindu philosophy needed  him to  rejuvenate the  Hindu  religion  and  philosophy. ,for  the  Hindu  society  had  broken  up and  had  become  disunited  after  the  Buddha's  sunyavada  teachings. . It  was  at  this  time  that  the  acharya  tried  to  bring  about  a  revival  in our  Hindu  culture and  philosophy   by  giving  us  the philosophy  of  non-dual  nature of  Brahman  of  the  Upanishads  .

       He  was  born to  Sivaguru and  Aryamba  ,more  than one thousand  two  hundred  years  ago  in Kaladi, kerala.  At  the  age  of  thirty two, he  had finished  his  work and  folded  up  his his  avatara.   Within  his  short  span  of  life , he  wrote  commentaries ( bhashyam ) on ten  Upanishads , the  Bhagavad Geeta,  the  Brahma sutra, he  composed  the  Vivekachoodamani  and  many  other  texts , religious  stotras consisting  of hymns  and  meditative  verses. He  established  four  Maths  in four  corners  of the  country. He  had  four  important  disciples namely:  Padmapada,  Sureshwara , Hastamalaka  and  Totaka.  One  wonders  whether  they  were  the  four  purusharthas  in  human  form ,or  the  four  Vedas,  or  the  four  faces  of  Brahma, the  creator !

      The  sum and  substance  of  the  essence  of  Sankara's  philosophy  ,   was  stated  by  himself  as  "  brahma  satyam,  jagan mithya  , jivo  brahmaiva  na para " . Brahman  the  Absolute   alone  is  real  , this  world  is  unreal  and  the  jiva or  the  individual  soul  is  not  different  from Brahman. 

Thursday, 22 June 2017

Atma/ Brahman -part 9

           So  we  have  seen  from  our  the  previous  pages that  Brahman  can  never  be  objectified ,  cannot  be  known  through  any  instruments  of  knowledge  , then  a  doubt  arises   does  that   Brahman  exist  ? Upanishads  explain  that ,  Brahman/  Atman  is  the  very  subject , the  very  conscious  being  ,  the  knower  which  objectifies  everything  but  cannot  be  objectified.  Paramatma  cannot  be  illumined  by  the  small  aarti  that  is  shown  to  Him  during  the  deeparadana  . Upanishad  says  it  is  you  alone  who  are  illuming the  fire  through  the  consciousness  that  is  actually  illuming  the  fire. . Sunlight,  moonlight , stars,  lightning, ,  fire  none  of  them  illumines  consciousness  , but  it  is  Consciousness  that  illumines  all  of  them , makes  the  sunlight  known  and  moonlight   and  everything  else  known. 

         Brahman  is  the  very  subject  " I  " ,the Atma   which  illumines  all  other  lights  in the  world. . Now  a very  important   doubt  arises  in our  minds ,  to  reach  that , and   if  I  have to  get  this  knowledge  that  'aham  brahma  asmi ',  then  how  much  do I  travel  to  reach  that  Truth? . Reaching  Brahman  is  not  a physical   event  which  requires  a  process  or  time. Reaching  Brahman  is  an  intellectual  event  ,which  involves  dropping  the  misconceptions  that  there  is  a  distance  to  be  travelled  to  reach  that  Truth  ,  that  there  is  a  gap  to be  filled  between  that  Brahman  and  me. . When  I  carry  the  misconception  , I  think  that  the  Lord  is  in Vaikunta  or  Kailash  , so  I  look  for  a  travel  to  these  places. . It  is  knowledge  alone  that  can  remove  the  false  notions . Other  than  knowledge  there  is  no  merger  with  the  Lord . Having  merged  with  the  Lord  through  the  aikya  gnanam , there  is  no  coming  back and  that  destination  is  my  own  higher nature  says  the  Lord   in the  Geeta .    

      With  this  the  topic  of  Atma/  Brahman  gets   concluded 

Friday, 16 June 2017

Atma / Brahman - part 8 .

           There  is a  wonderful  mantra  in the  Kathopanishad  (  2-5-15 ) , which  is  repeated even  today  during  aarti ,in all  temples  in India. . The  mantra  states  that the  sun does  not  shine  there , nor  does  the  moon,  nor   the  stars , nor   the  lightning  ,  much  less  this  small  aarti  I  am  showing  to  the  Lord ,  will  help  light  up  the  light  of  consciousness .  When  He  shines  , everything shines  after  him,  because  of  Him .

      The  realm  of  the  Self,  the  Atma  ,which  is  the  land  of  Absolute  knowledge  , is  the  plane  of  Divine  God  Consciousness  ,  there  is  no  agent  to  light  and  illumine  it.  Just  as  we  need  no  torch  to  lighten  up  the  sun,  similarly  ,  no  light  on this  universe  can  ever  hope  to  lighten  up  that  Divine  Consciousness.  . This  Divine  Consciousness  is  the  substratum  for  all  the  activities  in life. . When  life  leaves  this  body  ,  all  activities  of  the  sense  organs,  the  physical  body,  mind  and  intellect,will  come  to  an  end. . Then  to  that  dead  person  ,  there  is  no  sun,  moon,  stars , the  lightning  ,and  the  light  of  fire.  ,  all  these  lights  make  sense  to a  person  only  as  long  as  there  is  this  consciousness  principle  in him. . So  the  giver  of  all  sources of  life  is  the  Divine  Consciousness,  the  Self,  the  Atma /  Brahman. . Everything  shines  only  by  its  light. 

        What  the  upanishad  wants  to  emphasise  is  that  the  Divine  Consciousness  cannot  be  objectified  by  any  instruments  of  knowledge. , It  cannot  be  illumined  by  anything  in this  universe. . Any  pramanam  ,an  instrument  of  knowledge is  called  light. . In  its  presence  objects  are  known.  So  in the  presence  of  the  sun,  the  moon,  the  stars,  the  lightning,  the  light  of  fire,  the  sense organs  , shabda  , etc , things  are  known.  Brahman  cannot  be  known  through  any  of  these  pramanams .   How  to  know  that  Truth ?

Tuesday, 13 June 2017

Atma / Brahman -part 7

             Brahman  is  a  mixture  of  Purusha  and  Prakriti  principle. . This  mixture  is  called  Isvara. . This  Isvara  alone  existed  before  the  origination  of  the  world.  Isvara  has  no  beginning.  . Both  Purusha  and  Prakriti  have  some  common  features ,  both  of  them  are  beginningless  principles , and  both  together  become  the  cause  of the  world. ,  the  jagat  karanam.   There  are  four  major  differences  between  the  two  . Purusha  is  a  chetana  tatvam  , while  Prakriti  is  an  achetana  tatvam  , Purusha  is  nirvikara  , Prakriti  is  savikara  ,  Purusha  is  nirguna  and  Prakriti  is  saguna  , and  finally  Purusha  is  satyam  ,having  an  independent  existence  of  its  own  ,while  Prakriti  has  only  dependent  existence  , hence  called  mithya  . 

       Even  space  was  not  there  before  creation , So  it  is  foolish  to  ask  ' where  is  God  located ?'  This  Purusha  is the  basic  consciousness  principle  . Do  not  go  searching  for  it  in the  outer  world.  It  is  " I" ,  the   subject  ,the experiencer,     the  observer ,  the  witness  of  this  world . . That  Consciousness  principle  I  am  . .This Purusha   is  not  located  anywhere. . This  Purusha  is  available  behind  the  body-mind  complex  as  the  sakshi  chaitanyam ,  which  we  refer  to  as the  'I  '.,  the  consciousness  principle.  This  sakshi  chaitanyam  does  not  illumine  as  a  positive  action  but  in its  presence , the  body  gets  illumined  and  the  body  comes  to  believe  it  is  sentient  on its  own !  Consciousness  pervades  every  cell  of  my  inert  body   and  mind  and  makes  them  sentient   because  of   which  my  ears  can  hear,  my  eyes  see  ,  my  mind  thinks  and  so  on. 

Sunday, 11 June 2017

Atma / Brahman .-part 6

                Brahman  alone  appears  as  the jagat. ,  manifests  as  the  jagat. . Brahman  alone  is  the  real  substance  , there  is  no  world  other  than  Brahman. .  We  may  say  that  it  is  Consciousness  +names  and  forms  becomes  the  material  universe , the  five  elements,  the  elementals  etc. . The  intangible  Consciousness  alone  manifests  as  the  tangible  universe  in the  form  of  names  and forms. . There  are  two  aspects  in  the  names  and  forms. .  One  aspect  manifests  only  the  sat  rupa  of  Brahman. , and  it is  the  inert.jagat.. Another  aspect  manifests  along  with  the  sat  rupa  , the  cit  rupa   also  of  Brahman   like  our  physical  body  which  manifests  both  the  sat and  cit  rupa  of  Brahman. ,  manifests  both  the  existence  and  consciousness  aspects  of  Brahman.  and  this  is  the  jiva, the  sentient  being. 

          That  part  which  manifests  only  the  existence  aspect  of  Brahman  is  the  inert  jagat  ,  the  insentient  part  of  the  universe. . Where  Brahman  is  manifest  as  both  sat  and  cit , it  is  the  sentient  part  called  the  jiva. , Brahman  is  manifest  in the  whole  of  creation ,  just  as  gold  is  manifest  in all  ornaments. , If  a  person  misses  this  Brahman  ,which  is  manifest  as  both  the  jagat  and  jiva  , which  are  so  evident  , then  we  can  only  say  that  person's  mind  is  really  very  gross. . Looking  at  all  the  people  and  yet  not to be  able  to  recognise  the  sat  and  cit  principle  in everyone , then  all  that  we  can  say  of ,such  a  mind  is   that it is  in very  low  level  of  spiritual  growth ! My  capacity  to  write  this  passage  and  your  capacity  to  read  this  passage   are  all  expressions  of  the  presence of  this    consciousness  in us.  A well  refined  mind  can  definitely  appreciate  this  consciousness  principle  in all  jivas. . Brahman  being  chetana  and  achetana  tatvam  ,  Brahman  is  in everything  ,  Brahman  is  everything.  Sarvam  brahmamayam  ,  sarvathmagam  brahma 

Friday, 9 June 2017

Atma / Brahman .part 5

              When  we  look  at  the  two  words  existent  and  tree   in the  sentence  an  existent  tree  or  a  tree  is  existing  , we  would  generally  say  that  existence is  a  property  and  tree  is  a  substance. . Vedanta  teaches  me  to  look  at  these  two  words  from a  fresh  point  of  view. . Vedanta  tells  me  that  existence   is  not  a property but    reveals  a  substance . It  is  called  Sat  Brahman. . So  existence  is  a  substance  ,and  the  word  tree  , a  noun , is not  a  substance  but  a  property. .. Similarly  the  world    is  not  a  substance  but  bundle  of  names  and  forms.  In  the  example given  in the  previous  page  ' golden  bangle ' we  have  seen  that  the  word  golden  though  an adjective  is  not  a  property  of  the  bangle  but  the  very  substance  from  which  the  bangle  is  made. golden  is  the  substance  and  bangle , which  has  no  independent  existence  of  its  own ,  is  not  a  substance  but  just  names  and  forms given to  gold . the  gold  ornament  in the  form  of a  bangle  is  given  the  name  bangle. . When  you  are  experiencing  the  bangle  , you  are  actually  experiencing  gold  ,the  fundamental  substance. 

     Whenever  I  am  experiencing  any  object  , I  experience  the  isness  in that  object  and  I  say' the  bangles  is . Existence  is  inherent  in everything ,which  I  experience  as  different  names  and  forms.  Pure  Existence  cannot  be  experienced  by  me. It  is  always  experienced  in  things , which  are  only    different  nama-rupas .  through  my  sense  organs. . The  sense  organs  cannot  reveal  Pure  Existence  but  only  through  the  medium  of  names  and  forms. . Pure  Existence  can  never  be  the  object  of  my  experience . Vedanta  tells  me  that  the'  I ',the  seeing  principle  , the  seer,  the  observer,  the  experiencer ,  'I ' the  subject  which can  never  be  the  object  of  my  experience , it  is  rather  I the  experiencer  that  observes  everything  else  in creation. . I am  the  existence  consciousness  principle  , the  only  substance  in the  world  ,while  whatever I  experience  in the  creation  is  just  simply  names  and  forms. . The  mahavakya  " tat twam asi "  already  equates  me, the  Atma, with  Brahman  ,  I  ,the  Atma  , is  the  sat-cit  principle 

Thursday, 8 June 2017

Atman / Brahman- part 4

              Let  us  take  a  few  sentences  in the  English  language  to  see  how  analysing  them  can  help  us  understand  the  existence  principle. . When  we  say  "he  is  a  tall  man  " , we  understand  tall  is  an adjective  and  man  is  a  noun.   Nouns  refer  to  a  substance  ,while  the  adjective  refers to the  attributes  and  properties  of  an  object. . Let  us  take  another  sentence  "  this  is  a  golden  bangle " ,  the  word  'golden  refers  to  a  substance  ,even  if  it  is  an  adjective  and  bangle  ,though a  noun  , refers  to  a  property. or  attribute. . Considering  both  the  above  sentences  , we  arrive  at  the  rule  that  an adjective  " tall  "  in sentence  one  and  " golden  " in the  second sentence ,reveals  that  an  adjective  can  reveal  either  a  substance  or  a  property. 

       In  the  sentence  " this  is  a  golden  bangle ",  golden  is  a  substance  and  that  there  is  no  substance called  bangle  says  the  Upanishads  , it  is  gold  that  reveals  itself  in the  particular  shape  ,which  is  given  the  name  bangle.  So  even  if  bangle  is  a  noun ,it  does  not  reveal a  substance , it  reveals  only  a  form  ,which  is  a  property . This  shows  us  that  a  noun can  reveal  a  substance  or  a  property.  So  the  adjective  " tall "  reveals  a  property,  while  the  adjective  "  golden  " reveals  a  substance. Similarly  ,  the  noun  man  reveals  a substance  in the  sentence  " tall  man "  and  the  noun  " bangle  "  reveals  a  property. 

     More  examples  to  arrive  at   some  important  conclusions .  I  say  "  this  IS   a  book  , , this IS  a   man . I  refer  to  everything as  " IS " . . The  verb  " is  " refers  to  existence .  Whatever  I  experience  , is  experienced  as  existence ,  if  something  is  non-existing  , then  I  cannot  experience  it.  Now  , when  I  say  "  existent tree  "  , the  word  existent is  an adjective  and  the  word  tree  is  a  noun . We  have  to  go  one  step  deeper  and  find  out  what  type  of  adjective  the  word  existent  is  ,whether  it  reveals  a  substance  or a  property  and  what  type  of  noun  the word  tree  is , whether  it reveals  a substance  or  a  property , because  we  have  seen  in the  two  examples  given  above  that  both  noun and  adjective  can  reveal  a  substance  or  a  property.   
                We  shall  continue  the  analysis  in the  next  page. 

Wednesday, 7 June 2017

Atma/ Brahman -part 3 .

                  Advaita  Vedanta  says the  Absolute  Reality alone  is real   and  the  world  is   not  a  substance  but  only  a  nama-rupa.    The  example  given  is  gold  and  ornaments  . Gold  is  the  only  substance  and  various  ornaments  such  as  rings,  bangles  , chain  are  only  names  and  forms  given  to  gold  . If  gold  is  removed ,then  there  remains  no  ornaments  whatsoever.   Take  the  example  of  wood  and  furniture  ,  wood  is  the  only  real  substance  here ,while  furniture  is  only  wood  made  into  different  shapes  and  forms. . Similarly  , Brahman  is  the  only  Reality  upon  which  the  world  rests  ,having  no  independent  existence  of  its  own . hence  called  mithya.  All  the  objects  that  we  experience  in this  world  are  mere  names  and  forms  . 

            Whenever  we are  experiencing  any  object ,we are  experiencing  the  isness  in the  object . We  say, ' it  is a wall. , it  is  a  table  , it  is  a  golden  bangle '   Whenever I am  experiencing  an  object  ,I  am  experiencing  the  basic  principle  Existence -the  isness  in them. . That  Existence  is  Brahman .  Just  as  the  basic  substance  gold  is  inherent  in ornaments  like  rings  , bangles  and  chain  ,  Existence  is  inherent  in all  objects. . But  this  existence  is  never  experienced  in  its  pure  form  but  only  through  the  medium  of  an  object. Pure  Existence  can  never  be  an  object  of  my  experience . Advaita  Vedanta  says  that  Pure  Existence  is  you  the  Atma   , the  subject  ,  the  experiencer  , which  can  never  be  objectified   . 

          Let  us  analyse  a  few sentences  in the  English  language  to arrive  at  the  final  Truth that  Brahman  is  Sat,  the  Existence  principle   in  the  following  pages. 

Wednesday, 31 May 2017

Atma / Brahman -part 2

              Brahman  is  nirguna  , nirvikara  satyam  , all pervading . Brahman  is  ekaha. . It  alone  is. . According  to  advaita  vedanta  siddhantam  , the  world  is  a  mere  illusion  created  and  destroyed  within  Brahman  itself.   Isvara  ,is  a personal  God  with   forms  and  attributes  but  Brahman  is  the  transcendent  impersonal  Truth. . Maya  is  anirvacaneeya . Maya  cannot  be described  as  sat because  it  has  no  independent  existence  on its  own. , its  existence  depends  on  Brahman. . Maya  cannot  be  called  asat  because  we  do  experience  its  effects. . So  we  call  maya  as  mithya  because  it  has  apparent  or  relative  existence.  

    Maya   seemingly  conditions  Brahman  by  means  of  two  powers  , the  avarana  and  vikshepa  sakti.  Avarana  sakti  of  maya  conceals  the  true  nature  of  awareness   and  casts  a  veil  of  delusion  on the  jivatma  so that  he  remains  in ignorance  of  his  true  nature . The  vikshepa  sakti   is  the  projecting  power  of  maya  that  deludes the  jivatma  into  believing   Brahman   as   the  shrishti,  sthiti  and  laya  karana  of  the  universe .  It  is  in fact  Brahman  as  Isvara  only  creates,  sustains  and  destroys  the  universe  and  the  jivatma   believes  himself  to  be   a  finite  limited  individual. 

        Brahman  is  the  absolute  Truth  and  we  have  seen  sastras  establish  through  the  mahavakya  
"  brahma  satyam  , jagan  mithya  and  jivo  brahmaiva  na  para  " If  jiva  is  none  other  Brahman  , naturally  I  am  curious  to  know  the  true  nature  of  Atman  / Brahman  . Brahman  is  eternal,  satyam  all  pervading  and  ekaha  ,  it  cannot  be  conceived  of  by  our  thoughts  or  perceived  by  our  senses  . It  is  called  Param  Brahman.  In  the  Kathopanishad  a  nine  old  boy  asks  Yamaraj  to  enlighten  him  about  that  nature  of  Reality  ,which  is  beyond  cause  and  effect  ,  virtue  and  vice  ,  past  and  future. 


Friday, 26 May 2017

Atma / Brahman .

            Brahman  has  two  aspects  -the  nirguna and  saguna  aspects.  Brahman  is  nirguna,  nirvikara  , satyam  ,  ekam  and the saguna  aspect  of  Brahman  is  savikara  , anekam  and  mithya . Brahman  without  forms  or  attributes  is  abstract ,  unmanifest  and  inconceivable  and  cannot  be  the  object  of  our  experience.  Brahman  with  his  power  of  maya  is  called  Isvara  . The  saguna  Isvara  has  forms  and  attributes   ,is  conceivable  and  is  the  God  principle. . When  Brahman  is  viewed  from  its  macrocosmic  stand point  , it  is  called  Brahman  ,  the  same  very  Brahman  when  viewed  from  the  microcosmic  standpoint  ,it  is  called  Atma.  These  two  , the  Atman  and  Brahman  are  one  only  ,  there  being  oneness  between  the  two.  Then  one  may  ask  why  there  should  be  two  names  and  not  only  one  name  ?  In  our  life  we  see  that  the  very  same  person  is  called  a  father  from  the  standpoint  of  his  son,  he  is  also  called  a  son ,in relation  to  his  father . Similarly  ,Brahman  seen  from  its  absolute  state , it  is  called  the Paramatma  and  the  very  same  Brahman  seen  from  its  individual  aspect  ,it  is  called  as the jivatma .  The  jiva  in  his  higher  aspects  is  seen  as  the  same  as  the  higher  aspect  of  Brahman  ,  the  Sat- Cita  -Ananda  principle.  Sastra  establishes  the  oneness  between  the  two  by  the  Mahavakyam  "  tat  twam  asi ."

Tuesday, 23 May 2017

Jiva, jagat and Isvara .part 12

          Through  the  process  of  Dhrik-dhrishya viveka , the  Atma  /Brahman  is  presented  as the  chetana  tatvam  , the  consciousness  principle  as  the  observer   and  matter  as  the  achetana  tatvam  ,  the  observed.  Under  the  matter  principle,  our  body-mind  are  also  included along  with  the  world  of  objects. . We  are  still  in  dwaitam   when  we  talk  of  two  principles consciousness  and  matter. . As  we  proceed   further  into  our  enquiry  ,  we  find  that  the  chetana  and  achetana  tatvam  are  seen  from  karya-karana  sambandha  angle. . Consciousness  is  the  karana  and  matter  is  the  karya. . Here  , the  consciousness  principle  , the  karanam  ,alone  has  substantial  reality , while  the  material  universe  is  only  names  and  forms. ,as  in  gold,    gold  is  the  only  substance  ,while  ornaments  are  merely  different  names  and  forms given  to  gold  ,when  made  into  ornaments.  Consciousness  alone  has  substantial  reality,  the  world  having  no  independent  existence  of  its  own  is  called  mithya.  So  the  mahavakyam  " brahma  satyam  ,jagat  mithya  gets  established. 

      Vedanta  gives  the  famous  snake-rope  illusion  to  explain  the  illusory  nature  of  the  world.  A snake  is  seen  on a  rope  under  poor  lighting and  creates  a  fear  in the  minds  of  the  seer  of  the  rope  as  snake. . The  snake  depends  upon  the  rope  for  its  existence. When  with  proper  lighting  ,it  is  seen  , he  understands  that  it  is  a  rope  and  not  a snake  after all.  The  snake  had  been  superimposed  on the  rope  , and  disappears  with  the  correct  knowledge.  Similarly  , the  world  is  superimposed  on  Brahman   and  hence  unreal.  When  the  right  knowledge  dawns  on the  seeker,  the  world  seizes  to  appear  real  to  him  ,  So  jagat  is  mithya  from  the  standpoint  of  the  Realised  Master. 

    It  is  already  established  through  the  mahavakyam  "  tat  twam  asi "  that  jiva  is  none  other  than  Brahman.  Brahman  with  his  maya  sakti  is  Isvara . When  the  Realised  Master  realises  his  true  nature  as  sat-cit-ananda  principle  , then  maya  's  powers  can no  more  create  the  illusion  that  jivatma  and  Isvara  are  two  different  entities ,  then  Isvara  also  comes  to  lose  its  reality. and  gets  dissolved  into  Brahman   Now    after  falsifying  the  jagat  , and  understanding the  oneness  of  jiva  and  Brahman  ,  only  one  tatvam  remains , that  is  Brahman. So   ekam  eva  advitiam   is  thus  established ."  Brahma  satyam  ,jagat  mithya , jivo brahmaiva  na  para " . 

      With  this  we  come  to  the  end  of  the  discussions  on jiva,  jagat  and  Isvara . A new  topic  will  be  taken  for  our  study. 



Friday, 19 May 2017

Jiva, jagat and Isvara -part 11.

            The  scriptures  advice  us  to study  the scriptures  under  the  guidance  of a   competent  Guru  , and  this  is  sravanam.  Sravanam  has  to  be  done  not  for knowing  or  experiencing  the  Atma  but  for  removing  many  of  our  misconceptions  regarding  my  nature  .  The  Atma  can  never  be  experienced  as  an  object  ,  It  is ever  experienced  as  the  subject  'I'.  If  I  am  ever  the  experienced  Atma  , then  why  should  I  go  through  the  study  of  the  scriptures ,  why  should  I  work  for  Atmanubhava  ?  Upanishads  asks  us  to  study  the  scriptures   not  for  knowing  them  or  experiencing  the  Atma,  but  to  get  many  misconceptions  removed  from  our  mind  regarding  the  ever  experienced  Atma. 

     I  have  the  misconception  that  I  am  born   and  have  an  expiry  date  too.  This  misconception  regarding  myself  as  a  mortal  finite  being   arises  because  I  forget  two  important  laws  :  1.)  I , the  experiencer subject , am  different  from  all  the  experienced  objects   and  2.)  All  experienced  attributes  belong  to  the  experienced  objects   and  never  to  the  experiencer  ,I,  the  subject  .  I forget  the  first  law  and  wrongly  identify  myself  with  my    body  mind  complex ,which  are  experienced  by  me. and  hence  I  claim  myself  to  be  the  body  -mind.  I  then  make  the  mistake  of  identifying  myself  with  the  attributes  of  the  body -mind  complex . When  my  body  is   sick  , I  say  'I  am  sick  '. When  my  mind  is  sad,  I  say  ' I  am  sad. .  So  I  throw  all  the  attributes  of  the  physical  body ,  the  emotions  ,thoughts  in  my  mind  upon  myself  and  then  I  claim  myself  to  be  a  finite  finite  being  born  on  such  and  such  date  and  who  will  die  on a  particular  date !

     These  misconceptions  have  to  be  removed by  Atma  vidya  .  When  I  say  '  I  am  ',  the  'I  '  is  the  consciousness  principle  , the  '  Cit  principle.  and  'am  '  is  the  Existence  principle  , the  Sat  principle.  Whatever  I  add  to  I am ,   are  only  objects  experienced  by  me. . ' Aham  brahma  asmi  ' the  ever  free   ,limitless   infinite  principle  free  from  all  attributes .  I  am  the  Atma , the  non-dual  consciousness  principle  , the  existence  principle  . Whatever  is  limitless  and  infinite  is  Bliss  also.  I  am  the  Sat-Cit- Ananda  swaroopa  . This  brahma  vidya  ,  Atma jnanam  will  remove  all  my  misconceptions  about  my  swaroopa.

Sunday, 14 May 2017

Jiva , jagat and Isvara - part 10.

          Scriptures  say  jnanam  eva  moksham  bhavati.  If  moksha  can  be  attained  only  through  jnanam  then  naturally  the  question  arises  why  should  the  seeker  go  through  various  sadhanas  of  karma  yoga  , upasana  yoga   and  also  become  qualified  with  sadhana  chatustaya  .  These  sadhanas  and  the   sadhana  chatustaya  sampatti  are  needed  to  make  the  seeker  fit  enough  to  walk the  path  of  jnanam. These  sadhanas  give  jnana  yogyatha.  by  giving  the  seeker  citta  suddhi  and  chitta  ekagrata.  The  sadhanas  are  not  done  for  gaining  jnanam   and thereby  moksha   but  for  becoming  a  fit  seeker  in the  path  of  jnanam. 

        After  the  seeker  qualifies  himself  to  be  a  fit  candidate ,  he  approaches  a  competent  Guru  and  under  his   guidance  he  goes  through  the  process  of  sravanam  ,which  is  study  of  the  scriptures  for  a  length  of  time  , then  he  has  to  do  mananam  ,which  is  the  process  of  reflection  on  what he  has  already  learned  and  get  all  his  doubts  removed  and  become  convinced  of  the  teachings  of the  scriptures  ,  he  then  contemplates  on the  teachings  to  make  them  his  own  and  this  is  the  process  called  nidhidhyasanam.    He  is  no  more  ignorant  of  his  real  identity. . When  jnanam is  gained  ,  he  has  given  up  his  ignorance  in the  fire  of  knowledge.  . He  is  now  said  to  have  travelled  from  ahankara  bhava ,  to  jivatma  bhava   to  Paramatma  bhava. and  makes  the  final  jump  to  sarvatma  bhava. 

       He  now  realises  his  real  nature  and  that  the  jivatma  is  none  other  than  the  Paramatma and  logically  ,the  next  step  for  him is  to  realise  that  "  I,  the  Self  am  in  all  and  all  are  in  Me , the  Self. . He  understands  that  he  alone  is  in the  form  of everything  in the  universe  as  different  names  and  forms  . So   moksha  is  seemingly " lost " due  to  the  ignorance  of  the  seeker   and  after  gaining  jnanam  ,moksha  is  seemingly  " gained "  through  the  removal  of  ignorance  This  is  what  it  means when   sastras  say  "  asato  maa  sat  gamaya,  tamaso  maa  jyotir  gamaya  , mrityor  maa  amrutam  gamaya ."  Attaining  moksha is  just  removing  the  ignorance  of  my  real  nature and  claiming  my  real  nature as  the  infinite  immortal  Atma. 

Thursday, 11 May 2017

Jiva ,jagat and Isvara .,part 9

          We  have  seen  in the  last  page  that  a  question  was asked  why  the seeker  has  to  go  through  sadanas  , if  he  were  already  a  mukta  purusha?   Scriptures  prescribe  various  sadanas to  attain  Moksha. . Vedas  also  say  that  the  moksha  that  is  attained  is  eternal. . But  at  the  same  time  scriptures  say  that  whatever  is  attained  in time  is  finite  and  lost in time. . Here  , there  seems  to  be  a  logical  contradiction in the  above  two  statements  that  moksha  that  is  attained  is  eternal  and  that  which  is  attained  in time  is  lost  in time. 

    Scriptures  say  that  moksha  that  is  attained  is  my  very  own  nature. . If  it  is  my  very  own  nature  ,then  why  do  scriptures  prescribe  various  sadanas  to  attain  that  which  is  my  very  own  nature ?  Moksha  happens  to  be  my  own  nature ,but  because  of  ignorance  of  this  truth  , I  have  disowned  my  true  nature   and  claimed  myself  to  be  the  finite  jivatma  . So  the  sadanas  are  prescribed  not  for  attaining  moksha  ,but  for  removing  my  ignorance  and  for  claiming  my  own  very  nature  as  a  suddha, mukta,  buddha  atma.   This  claiming  which  is  done  through  sravana,  manana  ,nidhidhyasanam   is  called  jnanam.   So  there  is  no  contradiction  in the  two  statements  :  moksha  that  is  attained  is  eternal. , it  is  not  attained  in time  ,because  it  is  my  own  nature   and   not  anything  acquired  or  attained  from  outside . When  ignorance  of  my  true  nature  is  removed  through  knowledge  , it  reveals  my  true  nature 

Tuesday, 9 May 2017

Jiva ,jagat and Isvara .-part 8

      In  the  spiritual  journey  , we  talk  about  ' attaining   Poornathvam '.  by  gaining  the  knowledge  of  the  Self  by  going  through  various  sadanas of  karma  yoga,  upasana  yoga  and  jnana  yoga. All  the  first  three  purusharthas  are  finite  goals  and  which  may  help  us  earn  punyam to  go  to  swarga. But  as  and  when  our  punyams get  exhausted  , we  are  pushed  back  to  this  very  earthly  existence.  Scriptures  say,  Moksha  Purushartha  is  the  only  highest  goal  attaining  which  there  remains  nothing  else  to  attain. . When  we  use  the  word  ' attaining  Moksha  '  ,the  use  of  the  word  attaining  moksha  may  present  a  logical  problem. 

     Anything  attained  in time  will  be  lost  in  time  also. . If  Moksha  is  nitya  that  is  eternal  , it  means  when  moksha  is  attained  we are  permanently  freed  from  the  bonds  of  samsara.  and  is  ever poornaha  and   remains  ever  in  Bliss.   The  word  ' attaining '  does  not  refer to  attaining  something  in time   and  something  outside  of  us.  Moksha  is  already  accomplished  and  there  is  nothing  to  be  acquired   because  Moksha  is  our  very  own  real  nature. 

   Then  the  next  logical  question  arises   and  that  is   if  we  are  always  poornaha  ,  then  what  is  the  need  for  doing  sadanas  ,which  scriptures  prescribe  for  us  ?  Why should  we  do  karma yoga  and  upasana  yoga  for  getting purity  of  mind  and  developing   a  single  minded  concentration  and   then   getting  the  sadana chatustaya  sampatti   to become    a  fit  adhikari  to  enter   jnana  yoga  which  consists  of  sravanam,  mananam  and  nidhidyasanam      practice   all of them  for  a  length of time  for  gaining  knowledge  ,if  we  indeed  are  already  a  nitya,  suddha,  buddha  ,mukta  purushaha  ?

Tuesday, 2 May 2017

Jiva, jagat and Isvara .part 7

              A  final  jump  awaits  the  seeker  who  has  travelled  from  ahankara  bhava,  to  jivatma  bhava  to  Paramatma  bhava. This  is  the  sarvatma  bhava ,wherein  he  sees  all  in the  Self  and  the  Self  in  all.  We  have  seen  that  there  is  no  physical  travel  involved  ,it  is  only  growing  out  of  the  ahankara  bhava  and  jivatma  bhava  and  developing  the  Paramatma  bhava  by  the  knowledge  of  the  oneness  of  the  jivatma  with  the  Paramatma,  that  the  jivatma  is  none  other  than  the  Paramatma.   In  this  final  stage  of  attaining  the  knowledge  "  aham  brahma  asmi "  , the  difference  between  jiva  and  Isvara  disappears. . Brahman  is  Isvara  in  His  higher  nature  called  Para prakriti  . When  this  knowledge  is  firmly  established  in  the  jnani  ,   he   understands  that " I   alone  am   appearing  in the  form  of  everything " .   The  body-mind  complex  is  not  meant  by  the  'I'  referred  to  here.  The  jnani  knows  that  it  is  Maya  alone  that  creates  the  various  nama-rupa    but  "  I  "  alone  lend  existence   to  everything   . 

         When  the  jnani  says  the  only  Reality   behind  the  creation  is  " I  " ,  he  does  not  refer  to  the  lower  I  , ,which  is  the  body-mind  complex. . The  " I "  refers  to  the  Consciousness  principle. . The  vachyartha  of  " I " is  the  body-mind-sense-complex  but  the  lakshyartha  of  " I "  refers  to  the  Consciousness  principle  .  I  , as  the  Consciousness  principle  is  the  same in  all  beings  ,  and  is  satyam  and  eternal  and  all  pervading.  and  the  only  substance,  and  substratum  upon  which  the  world  rests.  The  matter  principle  is  mithya   ,having  no  independent  existence  of its  own   ,  hence  temporary  ,and  is only   names  and  forms  just  like  gold  is  the  only  substance  and  ornaments  are  merely  different  names  and  forms  given  to  gold  , hence  ornaments  have  no  independent  existence  of their  own,  hence  mithya. 

       The  jnani  who  has  attained  this  sarvatma  bhava  gets  two  important  benefits  . He   gets  the  jiva  brahma  aikya  gnanam  ,due  to  which  he  sees  everything  and  everyone  as  the  Self  and  the  Self  in  all. . He  now  has  attained  freedom  from  samsara  ,  freedom  from  the  sense  of  incompleteness  ,  that  of  finitude .  He  experiences  pornathvam  in  himself. 

Saturday, 29 April 2017

Jiva, jagat and Isvara .-part 6

            The  jivatma  by  self-enquiry  .has  understood  his  oneness  with  the  Paramatma. and  claims  'aham  brahma  asmi.' . His  journey  is  still  not  over .  For  him,  it  is  clear  that  he  is  not  just  the  enclosed  jivatma  ,  but  that  he  is  one  with  the  all  pervading  Consciousness. .  In  this  spiritual  journey  of  travelling  from  ahankara  bhava  to  jivatma  bhava  to  Paramatma  bhava  , actually  there  is  no  question  of  travelling  involved  ,  because  Paramatma  being  all  pervading  cannot  travel  anywhere.   It  is  a  question  of  intellectual  understanding  that  he  is  not  just  a  jivatma  but  one  with  Paramatma  ,  the  Consciousness  Principle. It  is  shedding  his  ahankara  bhava  and  jivatma  bhava  with  all  their  limitations  and  realise  that  he  is  none  other  than  the  Paramatma. 

      The  Consciousness  is  pervading  all  through  the  jivatma's  body. . This  is  called  samanya  chaitanyam  or  general  consciousness . . But  when  the  jivatma  is  listening  to  a  vedantic  lecture  ,  he  is  operating  through  one  of  his  sense  organs. ,  it  is  called  vishesha  chaitanyam .  During  deep  sleep  state,  this  vishesha  chaitanyam  withdraws  itself  from  the  entire  body  ,  only  the  samanya  chaitanyam  is  present  ,due  to  which  alone  ,upon  waking  up  he  says  'I  slept  well. '. The  '  I'  am  the  sakshi  chaitanyam  ,the  witness  of  the  avasta  trayam  .  This  sakshi  chaitanyam  is  called  Atma. . Vedanta  says  ,the  jivatma  may  abide as  the  Atma  and  claim  his  freedom  as  an  ever  liberated  person  ,  a  mukta  purusha. 

Monday, 24 April 2017

Jiva jagat and Isvara -part 5


        The  journey  of  the  seeker  is  to  travel  back  from  ahankara  bhava  to  jivatma  bhava  to  paramatma  bhava. .  When  the  individual  operates  from  ahankara   bhava  ,  he  comes  to  depend   emotionally  on  the  world  for  his  peace,  happiness  and  security.   Just  as  a  dreamer  does  not  know  he  is  the  waker  ,who  has  created  the  dream  world  and  that  he  himself  enters  the  dream  world  and  becomes  the  dream  experiencer  .  The  dream  experiencer  is  none  other  that  the  waker  creator. . After  waking  up  from  his  dream  ,  the  waker  does  not  say  somebody  else  had  experienced  the  dream   but  he  says  that  he  was  the  one  who  had  the  particular  dream  experience  and  I  am  the  waker  now.   Similarly,  the  creator  Paramatma  is  the  same  as  this  enclosed  Paramatma  ,the  experiencer  jivatma. and  the  jivatma  forgets  this  Truth  because  of  the  avarana  sakti  of  Maya. 

       This  jivatma  after  enquiry  into  the  nature  of  the  Self  through  Atma-anatma  viveka  ,comes  to  understand  that  the  various  roles  he  plays  are  merely  roles  and that  he  is  different  from  all the  roles  he  plays  .  He  understands  that  he  is  akarta,  abhokta  and  that  all  actions  are  done  by the  body  , mind ,sense  complex and  not  by  the  Atma.   Atma-anatma  viveka  is  the  only  method  to  solve  his  problem  of  samsara.   He  then  starts  his  Vedantic  enquiry  by  approaching  a  competent  Guru and  goes  through  the   consistent  and  systematic  study  of  the  scriptures  consisting   of  the  Prasthana  trayam (  the  Upanishads  ,  the  Brahma  sutras  and  the  Srimad  Bhagavad  Geeta  are  called  the  Prasthana  trayam ). Through  the  study  of  the  scriptures  for  long  many  years  ,  he  comes  to  become  aware  of  the  fact  that  he  is  not  the  seer,  hearer  , thinker  ,they  are  actions  done  by  the  senses,  body  and  mind.  He  also  understands  that  he  is  not  a  father,  grandfather  , or  son  to  anyone in  reality. They  are  only  temporary  relationships  maintained  at  the  transaction  level  and  not  from  the  Absolute  standpoint.  He  is  in  reality  the  Sakshi  Chaitanyam  -a  silent  witness  to  all  the  roles  he plays. 

Sunday, 23 April 2017

Jiva, jagat and Isvara -part 4 ..

          Brahman  and  Maya  are  both  eternal  and  inseparable.  Brahman  with  his  maya  sakti    is  called  Isvara  ,who  becomes  the  cause  of  creation  of the  world.  This  Maya  has  two  powers  - the  creative  power  called  vikshepa  sakti  and  the  concealing  power  called  avarana  sakti. . With  Paramatma  only  vikshepa  sakti  alone  is  operative. . So  He  is  able  to  create  this  world. . The  avarana  sakti  of  Maya  cannot  conceal  Paramatma's  omniscience . He  knows  He  is  paramatma  .  But  the same  Paramatma  which  has  become  enclosed  in the  individual  bodies  has  become  the jivatma. . Now  Maya's  avarana  sakti  starts  operating  on the  jivatma  ,hence  the  true  nature  of  the  jivatma  that  he  is  none  other  than  the  Paramatma  gets  concealed. . So  the  jivatma  comes  to  believe  that  he  is  a  finite  ,mortal  being   .

      The  jivatma  comes  to  identify himself  with  his  body-mind  complex  and thinks  he  is  the  body,  he  is  the  mind  . . So  he  thinks  he  is  born  on  such  and  such  date  and  will  die  one  particular  day. . He  forgets  that  he  is  none  other  than  the  Paramatma  which  is  eternal  , infinite  , immortal  . He  thinks  he  is  a  karta,  bhokta  and  pramata  ,  the  doer,  enjoyer  and  knower.  This  is  ahankara  .  The  ahankara  bhava  identified  with  the karmendriyas  becomes  the  karta,  the  ahankara  bhava  identified  with  the  gnanendriyas  becomes  a  jnata,  and  a  bhokta. . As  a  karta,  bhokta  and  jnata  , the  jivatma  always  feels  helpless  and  incomplete.  This  ahankara  bhava  makes  him  go  through samsara  - the  process  of  punarapi  jananam  , punarapi  maranam. 

     The  journey  of  the  seeker  is  to  travel  back  from  ahankara  bhava   to  jivatma  bhava  to  Paramatma  bhava. and  finally  to  sarvathma  bhava.  This  is  called  spiritual  awakening. 

Friday, 21 April 2017

Jiva , jagat and Isvara -part 3.


            In  the  last  pages  ,we  saw that  the  world  has  no  independent  existence  of  its  own  ,and  it  is  nothing  but  names  and  forms. . Only  Paramatma  /Brahman  is  satyam  ,hence  the  Mahavakya  follows  that  'Brahma  satyam  jagan  mithya'.   As  we  proceed  further ,we  arrive  at  the  last  part  of  the  Mahavakyam  that  says  '  jivo  brahmaiva  na  para '.   The  matter  principle  is  achetana  tatvam  and  it  is  the  chetana  tatvam  ,  the  Consciousness  principle  that  makes  the  beings  have  self-awareness  because  of  which  only  the  individual  says  'I  am  '. . The  paramatma  becomes  enclosed  in  every  body  and  this  enclosed  Paramatma  is  then  called  jivatma.  The  Paramatma  alone  with  its  Maya  sakti  , projected  this  inert  universe. . The  inert  bodies  become  conscious  beings  by  the  presence  of  the  enclosed  Paramatma  within  the  body. . Hence  now  the  transactions  between  the  bodies  and  with  the  world  is  made  possible. 

        As  many  bodies   there  are  , so  many  jivatmas.   Really  speaking  ,it  is  the  Paramatma  alone  that  is  available  in the  form  of  the  jivatmas.   As  the  Paramatma  in  none  other  than  the  jivatma  ,  scriptures  say,  that   they  are  identical.  . Hence  the  last  part  of  the  Mahavakya  '  jivo  brahmaiva  na  para '  becomes  established  . In  the  Mahavakya  ' Tat  Twam  Asi  ',  ,the  word  Tat  , literally  means  Isvara  , the  Lord  of  the  universe  and  by  definition Isvara  is  the  Existence -Consciousness  -Bliss  principle  +  the  macrocosm  conditioning  of  jagat  ,  the  whole  gross  world  of  names  and  forms  ,  the  entire  subtle  world  of  thoughts  and  the  total  causal  world  of  vasanas.  So  the  vacyartha  of  the  term  tat  is  the  Existence  principle  with  the  conditionings  of  Maya.  The  vacyartha  of  the  term  twam  is  the  samsari  jiva  . So  twam  refers  to  the  jiva  which  is  Existence  -Consciousness  -Bliss  principle  +the  microcosm  conditioning.  by  the  gross  , subtle  and  causal  bodies. . So  seen  from  the  standpoint  of  vacyartha  , the  tat  and  twam  can  never  be  identical. 

       Let  us  now  take  the  lakshyartha  of  the  two  terms  , then  we  will  arrive  at  their  identity.   In  the  equation  Isvara  =  Existence  - Consciousness  -Bliss  +  the  macrocosmic  conditionings   and  jiva  =  Existence  -Consciousness  -Bliss  +  the  microcosmic  conditionings  ,  to  arrive  at  the  lakshyartha  of  the  two  terms  , we  have  to   reject  the  upadhi  portions  of  Isvara  and  jiva   and  what  remains  common  to  both  are  Existence  -Consciousness  -Bliss  principle  ,  hence  they  are  identical. So  we  arrive  at  the  equation  Tat  =  Twam. , hence  the  Atma  and  Brahman  are  identical.   So  the Sat- Cit -Ananda  principle  when  considered  as  the  substratum  of  Isvara  is  Brahman  and  the  same  Sat-Cit-Ananda  principle  when  considered  as  the  substratum  of  the  jiva  , it  is  called  Atman. . Thus  the  mahavakyas  Tat twam  asi  or  jivo  brahmaiva  no para  establishes  the  identity  of  the  Atman  and  Brahman.