Friday, 27 January 2017

Atma -anatma viveka

            The  Consciousness  principle  is  called  Atma. and  the  sharira  trayam which  is  made up  of  matter  is  called  anatma .. The  individual  is  a  mixture  of  spirit  and  matter, of  Self  and  not-self. Each  individual  has to develop  the understanding  that  everyone  is  a  mixture  of  both  these  factors.  and  learn  to  differentiate  the  Self  from  the  not-self  and  finally  to  claim  Atma  as one's  own  real  nature. 

           This  claiming   Atma as  my  true  Self  and  differentiating  the  Atma  from  the  anatma  involves  two  processes. . I  am different  from  whatever  I  experience .   I , the  experiencer  , is the  subject   and  therefore  , I  ,the  experiencer  ,is  different  from  whatever  is the experienced  object. . I  experience  the  world  of  objects   ,I  also  experience  my  own  body-mind complex . I  am  different  from  all  the  things  I  experience  and  they  are  all  different  from  me  as  they  are  the  objects  of  my  experience. . The  second  process  involved   is  that  I  ,the  experiencer, am  free  from  all  the  attributes of  the  experienced  objects. . All  known  attributes  belong  to  the  known material  objects . I  am  the  knower  of  the  attributes   and  therefore  I  am  free  from  all  the  attributes. .   So  I am   different  from  whatever  I  experience   and  I  am free  from  all  the  attributes  of  objects  that  I  experience .

         Atma  is  chaitanya  swaroopa , is  of the  nature  of  Consciousness . Atma  is    independent ,as  it  is  a  Consciousness  principle , it  does  not  depend  on  anything  for  its  existence.  or  on the  attributes  belonging  to  matter.  Atma  is  nirguna,  attributeless. . Atma  continues  to  exist  even  when  matter  perishes  ,so  we  say  Atma  is  nitya  . Atma  is beyond  time  and  space . Atma  is sarvagataha  , boundless  and  all  pervading . . Atma  is  ekaha. . Atma  is  one  consciousness  principle behind  all  bodies  ,so  it  can  be  only  one. . Atma  is  the  fourth  factor  , the  Turiyam  , in the  personality  of  every  individual .  Atma  is  advitiam  , non dual 

Wednesday, 25 January 2017

Atma .

            The  analysis  of  the  sharira  trayam  shows  that  our  bodies  are  made  up  of  matter,  the  gross  body  with  gross  matter ,  the  subtle  body  with  subtle   matter  and  the  causal  body  with  the  subtlest  matter. . The  causal   body  is  only  the  seed  form  of  the  gross  and  subtle  body  that  is  they  exist  in  potential  form. . Since  both  gross  and  subtle  body  are  both  material  in  nature ,  the  causal  body  is  also  potential  matter  only. . Matter  does  not  have  consciousness  of  its  own   nor  can  it  produce  or  generate  consciousness  . So  all  the  three  bodies  are  inert  and  insentient  in  nature . . Mind  being  a  part  of  the  shukshma  shariram  is  also  inert  in  nature . . But  though  this  is  the  truth,  my  own  experience  tells  me  something  quite  different  and  I  experience  my  body  and  mind  to  be  sentient. 

         Sharira  trayam  does  not  have  consciousness  of  its  own  but  it  has  borrowed consciousness  because  of  which  only  we  experience  them  as  sentient. . Sharira  trayam  is  made  up  of  the  five  elements  ,hence  material  in  nature hence  insentient  . They  appear   as  sentient  , therefore  we  come  to  the  conclusion  that  they  have  borrowed  consciousness  from  some  other  source . So  now  the  question  arises  from  where  have  they  borrowed  consciousness . Vedanta  tells  us  that there  is  a  fourth  factor  in  us  ,  the  Atma  , which  lends  consciousness  to  the  three  bodies .  We  are  a  mixture  of  spirit  and  matter,  of  Atma  and  anatma .
       We  shall  try  to  know   more  about  the  nature  of  Atma  in the  following  pages. 

Monday, 16 January 2017

Kosha panchakam-3

                The  anandamaya  kosha -the  dormant  personality  corresponds  to the  karana shariram or  the  causal  body.  It  is  established  in  ignorance of the  Self and  the  world  but is endowed  with  the  bliss  of the  Self. . In  deep  sleep  ,when  only  the  causal  body  is  at  play ,  all  dualities  ,  the  ego, ,anxiety  and  agitation  ,  the  world  , the  subtle  and  gross  bodies  merge  into  total  ignorance . As  there are  no  thought  modifications  and  agitations  in the  deep  sleep  state ,  the  bliss  of  the  Self manifests  totally. But  due  to  ignorance  , we  are  blissfully  ignorant  of  the  Self. 

              The  pancha  koshas conceal  the  Self.  They  hide  the  Atma  ,so  are  called  'guha'. . The  body  cannot  cover  the  Atma   because  Atma  is  all  pervading ,   but  the  notion  that  I  am  the  body  covers  the  Atma.  The annamaya  kosha  is  like  a  house  for  the  householder  who  lives  in this  house . Energy  is  supplied  by  prana. Mind  is  used  as  an  instrument  to  carry  on  actions.  In  the  vigyanamaya  ,there  is  the  sense  of  doership . Dwelling  place  of  the  Atma  is this  body. . Anandamaya  is  the  enjoyer . The  Atma  is  present  everywhere  but  we  are  ignorant  of  the  Atma. . The  koshas  are  acting  like  caves  and  we  do not  know  what  is  there in the  caves. . When  we  make  an  enquiry   and  drop  our  identification  and  in meditation  ,we  withdraw our  attention  from  the  koshas,  we  then  see  the  Atma. 

           The  five  sheaths  are different  from  'I '  the  pure  Self. . Just  as  a  car,  a  house etc  are  known  as  'mine '  and  are  different  from  the  knower 'i  ' ,  the  five  sheaths  are  known  by  me  as  my  body, mind,  my  intellect   and  my  ignorance  , ,hence  are  different  from 'I ' the  Self. . The  knower  is  different  from  the  known.  But  this  Truth  is  not  easily  accepted  by  our  mind because  the  Self  is  inconceivable  ,  and  also  because  the  five  sheaths  are  in  close  proximity  to  the  Self.  and  so  we  easily  get  identified  with  them. . So  scriptures  advice  us  to  do  nitya -anitya  vastu  viveka to  separate  the  koshas  from  the  Self. 


Wednesday, 11 January 2017

Kosha panchakam .-2

      We  have seen  the  details  of  the  first  two  koshas. . The  third  kosha  is  manomaya  kosha   dealing  with  the  psychological functions. . The  mind  including  the  chittam  and  ahankara and  the  five  organs  of  perception  together  form  the  mental  sheath. . All  emotions  and doubts  belong  to  this kosha. . It  is  also  called  the  Iccha  sakti  in  us.  because  it  is  desire  alone  that  prompts  us  to  do  action.  Identifying  with  it  we  say  ,'  I  am  happy  '  or  I  am  unhappy'. 

   The  vigyanamaya  kosha  is  the  knowing  personality.  The  intellect  which  includes  the  chittam  and  ahankara  and  the  five  organs  of  perception   together  form   this  kosha. . This  sheath  is  subtler  than  the  previous  three  koshas.  and  controls  them. . The  five  senses  are  common  to  both  the manomaya   and  vigyanamaya  koshas  as  perception  includes  both  the  mind  and  the intellect. . It  is  the intellect  that  says  ' I  am  a  doer '. a  finite  being.  but  the  knowledge  of  the Self  also  takes  place  in the  intellect  as  I  am  infinite  ,  I  am  pure  happiness .  It  is  also  the  seat  of  values. It  is  also  called  as  jnana  sakti. . In  other  words  , the  vigyanamaya  kosha  knows,  manomaya  desires  and  pranamaya  acts.                                                                            

. The  mind  has  basically  the  emotional  faculty  and  the  intellect  the  rational  faculty. . They  are  not  two  different  organs.  When  it  carries  out  the  thinking  function  it  is  called  the  intellect  or  buddhi  and when  it  carries  out  the  emotional  function  ,it is  called  the  manaha  or  mind.  When  it  carries  out  the  memory  function , it  is  called  chittam  . Hence  it  is  the  same  mind  doing  four different  functions. . The  pranamaya  kosha,  the  manomaya  kosha  and  vigyanamaya  kosha  all  three  belong  to  the  sukshma  shariram  . At  the  time  of  the  death  of  the  physical body  , the  sukshma  shariram  consisting  of  these  three  koshas leaves  the  physical  body  

Tuesday, 10 January 2017

Kosha panchakam .

                 Kosha  means  a covering. The  true  nature  of  the  Self  is  covered  by  five  sheaths  and  they are  annamaya  kosha,  pranamaya  kosha,  manomaya  kosha,  vigyanamaya  kosha , and  anandamaya kosha. . The  fact  that  I  see,  I  think,  I  feel   and  so  on indicates  the  presence  of  the  Self  because  of  which  only  I  see,  think  , feel  and  so  on. . But  I  identify  myself  with  the  koshas  and  hence  I  get  affected  by them   and  suffer. The  five  koshas  are  in fact  the  division  of  the  sharira trayam  itself  in a  different  manner.  Sharira  trayam  was  divided  based  on matter   but  the  division  of  koshas  is  based  on  the  functions. . In  this  division  ,sthula  shariram  is  seen  as  one  kosha  called  the annamaya  kosha  and  the  karana  shariram  is  seen  as  the  last  of  the  koshas and  is  called  the  anandamaya  kosha. . The  shukshma  shariram  is  sub-divided  into  three  koshas  known  as  pranamaya  kosha,  manomaya  kosha  and  vigyanamaya  kosha. 

              The  annamaya  kosha  is  the  food  sheath  . It  is  that  which  is  born  from  the  essence  of  food  ,  grows  with  the  help  of  food  and  finally  merges  into  the  earth.  The  structure  of  the  body  ,  the  organs  of  the physical  parts  ,  the  limbs  of  the  body  ,are  all  together  called  as  annamaya  kosha . Identifying  with  this  kosha  , I  say  'I  am  tall,  I  am  beautiful. ' and  so  on. 

        The  pranamaya  kosha  refers  to  the  physiological  systems. . The  five  physiological  functions  such  as  prana,  apana, vyana,  udana  and  samana   and  the  five  organs  of  action  such  as  the  organ  of  speech  ,  organs  of  hands  and  legs,  organs  of  evacuation  and  procreation   are  together  called  the  pranamaya  kosha  . Identifying  with  it  I  say ' I  am hungry  ' , ' I  am  thirsty  '  and  so  on . The  pranamaya  kosha  is also  called  kriya  sakti. 

     We  shall  see  the  details  regarding  the  other  koshas  in the  next  page. 


Friday, 6 January 2017

Avasta trayam .

           The  avasta  trayam  also  known  as  the  three  states  of  experience,  are  the  jagrat  avasta -the  waking  state  ,   the svapna  avasta  -the  dream  state  and  sushupti  avasta  -the  deep  sleep  state.  In  the  jagrat  avasta,  the  mind  is  fully  functional-  the  emotional,  rational,  thinking,  ego  and  memory  faculties  are  functioning  fully.  In  this  waking  state  ,we  experience  a  world  that  is  external  to  our  body-mind  complex  as  well   as  the  external  world  of  beings  and  objects.  This  external  world  that we  experience  is  also  available  for  others  to  experience. . We  experience  the  jagrat  prapancha  through  our  sense  organs  and  we  function  as  a  karta  and  bhokta  . The  jagrat  avasta  is  sthula  sariram  pradhana  avasta  ,  so  we  need  a  physical  body  to  experience the  physical  universe. 

        In   the Svapna  avasta , also  known  as  the  dream  state  , only  memory  is  functional  . Whatever  we  experience  in  the  jagrat  avasta  gets  registered  in the  memory  part  of  the  mind . The  emotional  faculty  to  gather  fresh  emotions  ,  the  rational  faculty,  the  ego  all these  do  not  function. In  the  dream  state  ,we  experience  a  world  that  is  internal . Dream  is  created  out  of  my   own  memory    and  is  called  vasanamaya  prapancha . . In  the  waking  state  , the  external  world  is  concrete  as  it  is  bautika  prapancha   but  in the  dream  state  , the  internal  world  is  abstract  . It  is  a  subjective  universe  available  only  for  my  experience  and  not  for  others. . Svapna  is  memory  based   and  belong  to  the  sukshma  sariram. . It  is  the  waker  alone  who  creates  a  dream  world   out  of  himself,  full  of   characters  and  things  all  of  which  are  created  out  of  himself   and  he  puts  an  end  to  the  dream   world   even  as  he  wakes  up. 

      In  the  Sushupti  avasta  ,also  known  as  the  deep  sleep  state , the  mind  is  fully  non-functional ,  and  memory, thinking,  emotional  faculties  and  ego  are  all  absent. . There  is  no  sense  of  'I am  sleeping'. . All  the  faculties  lie  dormant. . So  the  internal  and  external  world  are  both  not  there. . In  Vedanta , Sat  is  that  which  exists  at  all  three  periods  of  time  and  the  world  disappears  from  our  view in the  dream   state. as well  as  the  deep sleep  state.    Hence  this  world  that  we  experience  only  in our  waking  state  cannot  be  Sat. it  neither  can  be  taken  as  asat  because  we  do  experience  this  world  . So  the  world  is  considered  as  mithya.  Both  the  sthula  and  sukshma  sariram  are  not  functioning  in the  sushupti avasta  . In  this  sushupti  avasta  only  the  karana  shariram  is  dominant. 

Thursday, 5 January 2017

The avasta traya sakshi .

           The  three  states  of  experience  are  jagrat  avasta-  the waking  state   ,  swapna  avasta  - the  dream  state   and  sushupti  avasta.- the  deep  sleep  state.   When  the  Consciousness  functions  through  the  microcosm  in the   the  gross  body   of  the  individual  , it  takes  the  form  of  the  waker ,  vishva  in  Sanskrit. . When  the  Consciousness  functions  through   the   microcosm in the   subtle  body   of  the  individual , it  takes  the  form of  the  dreamer,  the  taijasa  .   When  Consciousness  functions  through  the  microcosm  in   the  causal  body   of the  individual , it  becomes  a  deep  sleeper  ,the  pragnya . . All  through  our  life  , we  are  in  one  of  the  three  states   and  while  we  are  in the  waking  state  ,we  think  that   only the  external  world  we  get  to  experience  is  real.   But  when  we  are  in the  dream  state  , we  think  only  this  dream  world  is  real. . In  the  deep  sleep  state  there  is  total  ignorance  of  oneself  and  also  of  the  world. 

        The  Supreme  Consciousness , passing  through  the  gross,  subtle  and  causal  bodies,  assumes  the  forms  of  the  limited  waker,  dreamer  and  deep  sleeper. . Sastras  say  that,  in truth  we  are  beyond  all  the  three  states  of  experience  and  we  are  the  avasta  traya  sakshi . It  is  called   the  fourth  state  -Turiyam,  the  state  that  transcends  all  the  three  states.  . When  the  Consciousness  functions  through  the   macrocosm in the   total   gross  bodies , it becomes  the  cosmic  waker, the  Virat, and  the  Consciousness  functioning  through  the   macrocosm in  the   total subtle  bodies  , it  becomes  the  cosmic  dreamer  ,  the  Hiranyagarbha   and  the  Consciousness  functioning  through  the  macrocosm  in the   total   causal  bodies  , it  is  called  the  cosmic  sleeper. , the  Isvara . 

       The  microcosm  is  like  a drop of  water  and  the  macrocosm  is  like  the  ocean. . But  both  are  water  only . . He  who  sees  water in the  drop  and  also  in the  ocean  , understands  that  everything  is  nothing  but  water  only. . Similarly,  the  one  who  realises  the  Self  within  ,  the  Turiyam  , the  fourth  state  ,  realises  that  the  Consciousness  around  the  microcosm  and  the  macrocosm  are  one  and  the  same. 



Tuesday, 3 January 2017

Sharira trayam-3

The  karana  shariram  is  otherwise  called  causal  body  and  is  made  up of  causal  matter.  It  is  technically  called  as  Avidya,  Prakriti  or  Maya. . The  sthula  and  sukshma  shariram  are  its  components  in  subtle  form  or  seed  form before  they  are  created. . The  karana  shariram  is  the  source  from which  these  two  bodies  arise  and  they  ultimately  get  resolved  into  the  karana  shariram. . They  are  in  unmanifest  condition  when  they  are  in the  karana  shariram   and  they  come  to  manifest  condition  as  sthula  and  sukshma  bodies. 

   The  karana  shariram  has  the  longest  life  compared  to  even  the  sukshma  shariram. . The  sukshma  shariram  gets  dismantled  during  pralayam. , but  the  karana  shariram  will  not  get  destroyed  even  during  pralayam. . It  is  supposed  to  go  only  at  the  time  of  liberation.  Later  on  , we  shall  be  studying  about  the  pancha  koshas. . The  annamaya  kosha  and  the pranamaya  kosha  together  constitute  the  gross  body,  while  the  subtle  part  of  the  pranamaya  kosha  together  with  the  manomaya  kosha  and  vignanamaya  kosha  form  the  subtle  body   and  the  anandamaya  kosha  is  the  causal  body. . The  causal  body  contains  vasanas  in unmanifest  form. the  subtle  body  contains  thoughts,  desire  , feeling  and  emotion  , while  the  gross  body  extends  to  perception  and  action. . The  vasanas  in  the  karana  shariram  manifest  through  the  gross  , subtle  and  causal  bodies  as  the  waker,  dreamer  and  deep  sleeper. 

    We  have  seen  that  the   sthula  shariram  is available  both  to   the  individual  and  to  others    , the  shukshma  shariram  is   available  only  to  the  individual  but  the  karana  shariram  is  not  evident  even  to  the  individual. and  to  others. . So  it  is  called  nirvikalpa  swaroopam.
With  this  the  discussion  on the  three  sharirams  is  over.  

Sharira trayam -2

           Today, we  shall  try  to see  the  sukshma  shariram  from  four  different  aspects.  The  subtle  body  is  born  out of  subtle  matter  consisting  of five  subtle  elements namely: subtle  space,  air,  fire, water  and  earth. . It  is  called  bautika  sariram. . This  subtle  body  has  19  components. . Each  is  an  instrument  of  transaction  . These  19  instruments  are  five  sense  organs,  the  pancha  jnanendriyas -eyes,  ears,  nose  , tongue  and  skin. . These  form  the  subtle  power  of  perception. . Then  come the  five  organs  of  action  ,the  karmendriyas  . They  are  the organ  of  speech, , hands,  legs  organ  of  evacuation  and  organ  of  procreation. . The jnanendriyas  are  meant  to  receive  stimuli  from the  external  world  and  the  karmendriyas  are  meant  to  give  their  responses. 

    Then  come  the  pancha  pranas  with  five  fold  functions  :  the  respiratory system  prana-   inhalation  and  exhalation,  ,  apana-evacuating  system  and  vyana ,the   circulatory  system,   samana ,the  digestive  system,  ,  and  udana  the  reversing  system  which  operates  at  the  time  of  death  of  the  gross  body. . Next  come  the  fourfold  internal  organs  -  mind which  is  the  seat  of  all  emotions  and  the  doubting  faculty  in  us, the  intellect  -the  rational  or  judging  or  discriminating  faculty in  us,  cittam-memory  which  records  all  our  experiences  in the  mind.   and  the  ego  is  the  fourth  faculty  in us , which  is  the  faculty  of  self-reference  ,due  to  which  we  have    ahankara  and  mamakara. .
     The  sukshma  sariram  is  subject  to  change   but  compared  to  the  sthula  sariram  , they  have  a  longer  life  and  they  continue  their  journey  after  the  death  of  the  gross body   in a  new  body. . It  is  only  during  pralayam  that  this  subtle  body  is  destroyed  .  Unlike  the  gross  body  which  can  be  perceived  by  oneself  and  also  by  others  , the  subtle  body  is  visible  only  for  oneself  and  not  for  others. . None  can  see  my  feelings  or  my  thoughts  and  thus  nature  protects  my  privacy  !