Saturday, 29 April 2017

Jiva, jagat and Isvara .-part 6

            The  jivatma  by  self-enquiry  .has  understood  his  oneness  with  the  Paramatma. and  claims  'aham  brahma  asmi.' . His  journey  is  still  not  over .  For  him,  it  is  clear  that  he  is  not  just  the  enclosed  jivatma  ,  but  that  he  is  one  with  the  all  pervading  Consciousness. .  In  this  spiritual  journey  of  travelling  from  ahankara  bhava  to  jivatma  bhava  to  Paramatma  bhava  , actually  there  is  no  question  of  travelling  involved  ,  because  Paramatma  being  all  pervading  cannot  travel  anywhere.   It  is  a  question  of  intellectual  understanding  that  he  is  not  just  a  jivatma  but  one  with  Paramatma  ,  the  Consciousness  Principle. It  is  shedding  his  ahankara  bhava  and  jivatma  bhava  with  all  their  limitations  and  realise  that  he  is  none  other  than  the  Paramatma. 

      The  Consciousness  is  pervading  all  through  the  jivatma's  body. . This  is  called  samanya  chaitanyam  or  general  consciousness . . But  when  the  jivatma  is  listening  to  a  vedantic  lecture  ,  he  is  operating  through  one  of  his  sense  organs. ,  it  is  called  vishesha  chaitanyam .  During  deep  sleep  state,  this  vishesha  chaitanyam  withdraws  itself  from  the  entire  body  ,  only  the  samanya  chaitanyam  is  present  ,due  to  which  alone  ,upon  waking  up  he  says  'I  slept  well. '. The  '  I'  am  the  sakshi  chaitanyam  ,the  witness  of  the  avasta  trayam  .  This  sakshi  chaitanyam  is  called  Atma. . Vedanta  says  ,the  jivatma  may  abide as  the  Atma  and  claim  his  freedom  as  an  ever  liberated  person  ,  a  mukta  purusha. 

Monday, 24 April 2017

Jiva jagat and Isvara -part 5


        The  journey  of  the  seeker  is  to  travel  back  from  ahankara  bhava  to  jivatma  bhava  to  paramatma  bhava. .  When  the  individual  operates  from  ahankara   bhava  ,  he  comes  to  depend   emotionally  on  the  world  for  his  peace,  happiness  and  security.   Just  as  a  dreamer  does  not  know  he  is  the  waker  ,who  has  created  the  dream  world  and  that  he  himself  enters  the  dream  world  and  becomes  the  dream  experiencer  .  The  dream  experiencer  is  none  other  that  the  waker  creator. . After  waking  up  from  his  dream  ,  the  waker  does  not  say  somebody  else  had  experienced  the  dream   but  he  says  that  he  was  the  one  who  had  the  particular  dream  experience  and  I  am  the  waker  now.   Similarly,  the  creator  Paramatma  is  the  same  as  this  enclosed  Paramatma  ,the  experiencer  jivatma. and  the  jivatma  forgets  this  Truth  because  of  the  avarana  sakti  of  Maya. 

       This  jivatma  after  enquiry  into  the  nature  of  the  Self  through  Atma-anatma  viveka  ,comes  to  understand  that  the  various  roles  he  plays  are  merely  roles  and that  he  is  different  from  all the  roles  he  plays  .  He  understands  that  he  is  akarta,  abhokta  and  that  all  actions  are  done  by the  body  , mind ,sense  complex and  not  by  the  Atma.   Atma-anatma  viveka  is  the  only  method  to  solve  his  problem  of  samsara.   He  then  starts  his  Vedantic  enquiry  by  approaching  a  competent  Guru and  goes  through  the   consistent  and  systematic  study  of  the  scriptures  consisting   of  the  Prasthana  trayam (  the  Upanishads  ,  the  Brahma  sutras  and  the  Srimad  Bhagavad  Geeta  are  called  the  Prasthana  trayam ). Through  the  study  of  the  scriptures  for  long  many  years  ,  he  comes  to  become  aware  of  the  fact  that  he  is  not  the  seer,  hearer  , thinker  ,they  are  actions  done  by  the  senses,  body  and  mind.  He  also  understands  that  he  is  not  a  father,  grandfather  , or  son  to  anyone in  reality. They  are  only  temporary  relationships  maintained  at  the  transaction  level  and  not  from  the  Absolute  standpoint.  He  is  in  reality  the  Sakshi  Chaitanyam  -a  silent  witness  to  all  the  roles  he plays. 

Sunday, 23 April 2017

Jiva, jagat and Isvara -part 4 ..

          Brahman  and  Maya  are  both  eternal  and  inseparable.  Brahman  with  his  maya  sakti    is  called  Isvara  ,who  becomes  the  cause  of  creation  of the  world.  This  Maya  has  two  powers  - the  creative  power  called  vikshepa  sakti  and  the  concealing  power  called  avarana  sakti. . With  Paramatma  only  vikshepa  sakti  alone  is  operative. . So  He  is  able  to  create  this  world. . The  avarana  sakti  of  Maya  cannot  conceal  Paramatma's  omniscience . He  knows  He  is  paramatma  .  But  the same  Paramatma  which  has  become  enclosed  in the  individual  bodies  has  become  the jivatma. . Now  Maya's  avarana  sakti  starts  operating  on the  jivatma  ,hence  the  true  nature  of  the  jivatma  that  he  is  none  other  than  the  Paramatma  gets  concealed. . So  the  jivatma  comes  to  believe  that  he  is  a  finite  ,mortal  being   .

      The  jivatma  comes  to  identify himself  with  his  body-mind  complex  and thinks  he  is  the  body,  he  is  the  mind  . . So  he  thinks  he  is  born  on  such  and  such  date  and  will  die  one  particular  day. . He  forgets  that  he  is  none  other  than  the  Paramatma  which  is  eternal  , infinite  , immortal  . He  thinks  he  is  a  karta,  bhokta  and  pramata  ,  the  doer,  enjoyer  and  knower.  This  is  ahankara  .  The  ahankara  bhava  identified  with  the karmendriyas  becomes  the  karta,  the  ahankara  bhava  identified  with  the  gnanendriyas  becomes  a  jnata,  and  a  bhokta. . As  a  karta,  bhokta  and  jnata  , the  jivatma  always  feels  helpless  and  incomplete.  This  ahankara  bhava  makes  him  go  through samsara  - the  process  of  punarapi  jananam  , punarapi  maranam. 

     The  journey  of  the  seeker  is  to  travel  back  from  ahankara  bhava   to  jivatma  bhava  to  Paramatma  bhava. and  finally  to  sarvathma  bhava.  This  is  called  spiritual  awakening. 

Friday, 21 April 2017

Jiva , jagat and Isvara -part 3.


            In  the  last  pages  ,we  saw that  the  world  has  no  independent  existence  of  its  own  ,and  it  is  nothing  but  names  and  forms. . Only  Paramatma  /Brahman  is  satyam  ,hence  the  Mahavakya  follows  that  'Brahma  satyam  jagan  mithya'.   As  we  proceed  further ,we  arrive  at  the  last  part  of  the  Mahavakyam  that  says  '  jivo  brahmaiva  na  para '.   The  matter  principle  is  achetana  tatvam  and  it  is  the  chetana  tatvam  ,  the  Consciousness  principle  that  makes  the  beings  have  self-awareness  because  of  which  only  the  individual  says  'I  am  '. . The  paramatma  becomes  enclosed  in  every  body  and  this  enclosed  Paramatma  is  then  called  jivatma.  The  Paramatma  alone  with  its  Maya  sakti  , projected  this  inert  universe. . The  inert  bodies  become  conscious  beings  by  the  presence  of  the  enclosed  Paramatma  within  the  body. . Hence  now  the  transactions  between  the  bodies  and  with  the  world  is  made  possible. 

        As  many  bodies   there  are  , so  many  jivatmas.   Really  speaking  ,it  is  the  Paramatma  alone  that  is  available  in the  form  of  the  jivatmas.   As  the  Paramatma  in  none  other  than  the  jivatma  ,  scriptures  say,  that   they  are  identical.  . Hence  the  last  part  of  the  Mahavakya  '  jivo  brahmaiva  na  para '  becomes  established  . In  the  Mahavakya  ' Tat  Twam  Asi  ',  ,the  word  Tat  , literally  means  Isvara  , the  Lord  of  the  universe  and  by  definition Isvara  is  the  Existence -Consciousness  -Bliss  principle  +  the  macrocosm  conditioning  of  jagat  ,  the  whole  gross  world  of  names  and  forms  ,  the  entire  subtle  world  of  thoughts  and  the  total  causal  world  of  vasanas.  So  the  vacyartha  of  the  term  tat  is  the  Existence  principle  with  the  conditionings  of  Maya.  The  vacyartha  of  the  term  twam  is  the  samsari  jiva  . So  twam  refers  to  the  jiva  which  is  Existence  -Consciousness  -Bliss  principle  +the  microcosm  conditioning.  by  the  gross  , subtle  and  causal  bodies. . So  seen  from  the  standpoint  of  vacyartha  , the  tat  and  twam  can  never  be  identical. 

       Let  us  now  take  the  lakshyartha  of  the  two  terms  , then  we  will  arrive  at  their  identity.   In  the  equation  Isvara  =  Existence  - Consciousness  -Bliss  +  the  macrocosmic  conditionings   and  jiva  =  Existence  -Consciousness  -Bliss  +  the  microcosmic  conditionings  ,  to  arrive  at  the  lakshyartha  of  the  two  terms  , we  have  to   reject  the  upadhi  portions  of  Isvara  and  jiva   and  what  remains  common  to  both  are  Existence  -Consciousness  -Bliss  principle  ,  hence  they  are  identical. So  we  arrive  at  the  equation  Tat  =  Twam. , hence  the  Atma  and  Brahman  are  identical.   So  the Sat- Cit -Ananda  principle  when  considered  as  the  substratum  of  Isvara  is  Brahman  and  the  same  Sat-Cit-Ananda  principle  when  considered  as  the  substratum  of  the  jiva  , it  is  called  Atman. . Thus  the  mahavakyas  Tat twam  asi  or  jivo  brahmaiva  no para  establishes  the  identity  of  the  Atman  and  Brahman.  

Friday, 14 April 2017

Jiva jagat and Isvara -2 .


           Brahman  is  the  chetana  tatvam  and  matter  is  the  achetana  tatvam   . The  inert  world  and  inert  bodies  cannot  interact  with  each  other  because  Maya  is  achetana  tatvam. It  requires  the  chetana  tatvam  ,  the  consciousness  principle  to  bring  life,  consciousness  into  the  achetana  world  of  beings. . It  is  because  of  this  consciousness  in  human  beings  ,the  individual  has  self-awareness   and  says  ,'I  am  '.  From  this  an  important  corollary  follows  the  Brahman  ,the  consciousness  principle  is  satyam  and  the  jagat  , the  achetana  tatvam  which  has  no  independent  existence  of  its  own  ,is  mithya. 

       Before  creation  ,  the  whole  universe  remains  in  potential  form  in an  unmanifest  condition  . When  the  appropriate  time  comes  , Maya  gets  activated  and  all  the  pancha  bhutas  , the  14  lokas   and  the  sarirams  emerge   and  they  all  get  projected  in the  form  of  infinite  names  and  forms. . This  is  the  creation  of  the  world  from  unmanifest  condition  to  manifest  condition  . this  is  called  shrishti.  The  world  of  names  and  forms  remain  in  manifest  condition  for  sometime   and  this  is  called  the  sthiti   and  after  sometime  ,this  world  experienced  by us  goes  back  into  unmanifest  condition   and  state  is  called  laya.  This  cycle  of  going  from  unmanifest  to  manifest  and  again  into  unmanifest  condition  continues  endlessly  .                

Thursday, 13 April 2017

Jiva, jagat and Isvara .

       The  main  topics  of  Vedanta  can  be  summed  up  as  jiva,  jagat  and  Isvara. and  the  relationship  between  each  one  of them  and  their  nature. We  are  first  introduced  to  the  topic  of  creation  . The  different  Upanishads  deal  with  the  topic  of  creation  with  different  perspectives  but  the  main  teaching  regarding  creation  is  that  before  the  emergence  of  this  universe  ,it  must  have  existed  in potential  form,  just  as  a  tree  exists  in a  potential  form  as  the  seed  , or  we  may  say,  when  we  talk  about  ornaments  , we  know  they  must  have  existed  in a  potential  form  as  gold  and  ornaments  are  nothing  but  different  names  and  forms  given  to  gold. When  gold  is  removed  , the  names  and  forms  cease  to  exist  as  they  are  non-substantial  and  so  cannot  exist  on their  own. 

        Similarly,  the  universe is  nothing  but  nama-rupa  ,and  must  have  existed  in  an  unmanifest  condition  ,called  Maya,  Prakriti  or  Sakti. . These  names  and  forms  require  a  substratum  on  which  to  rest   and  that  substance  or  substratum  is  called  Brahman  /Paramatma / Atma. . So  before  creation  ,only  two  things  existed  :  Brahman,  the  chetana  tatvam,  the  Consciousness  principle  and  Maya,  the achetana  tatvam,  the  matter  principle.  Both  are  beginningless  and  eternal.  The  law  of  conservation  of  matter  and  energy  states  that  matter  cannot  be  created  or  destroyed. . Brahman  , the  Consciousness  principle  cannot  change  or  evolve  into  the  universe. It  is  the  matter  principle  that evolves  at  an  appropriate  time  into  the  pancha  bhutas  and  the  14  lokas,  and  into  sukshma  and  sthula  sarirams  -all  evolve  in  the  form  of  just  names  and  forms  ,with  no  independent  existence  of  their  own. 

     More  on  this  topic  will  continue  in the  coming  pages. 

Sunday, 9 April 2017

Divine Will


           We  have  seen  in the  last  two  pages that  we  are  blessed  with  freewill  and  are  also  governed  and  guided  by  our  own  destiny. . Both  have  their  respective  places  in our  life. . None  can  escape  from  what  our  destiny  has  in store  for  us,  not  even  the  Self-Realised  Masters  or  great  bhaktas  . Even  when  they  had  faced  problems,  pain  and  suffering  ,  they  had  been  able  to  look  at  them  objectively  and  had  surrendered  to  the  Will  of  the  Lord. 

    So  now  ,we  arrive  at  a  very  important  topic  of  do  we  really  have  any  will  of  our  own  or  are  we  governed  at  every  step   in  our lives  by  the  Will  of  the  Lord. ?  Arjuna  in  the  beginning of  the  second  chapter  decided  not  to  fight  the  battle  and  so  he  put  down  his  bow  and  arrows  and  sat  down  in the  chariot.  It  was  his  good  fortune  that  he  surrendered  to  Lord  Krishna  to  guide  him  as  to  what  he  should  do .  Thus  began  the  Bhagavad  Geeta  teachings  straight  from  the  Lord  to  Arjuna. . Towards  the  end  of  the  18th  chapter  , the  Lord  tells  Arjuna  "  yathecchasi  tatha  kuru  ."  this  wisdom  has  been  declared  by  Me  ,  now  do  as  you  please. . Though  the  Lord  tells  him  to  do  as  he  chooses  ,  yet  Arjuna  says   his  delusion  is  destroyed  and  his  doubts are  gone   and   so  "  I  will  do  according  to  your  word "  "  Karishye  vachanam  tava  ". . The  importance  of  Arjuna's  words  lies  in the  fact  that  his  surrender  to  the  Will  of the  Lord  is  complete   and  that  he  is  ready  to  carry  on  the  Divine  Will. 

      This  state  of  surrendering  completely  to  the  God's  will not and  cannot    come   so  easily  to  every  one.  This  state  of  complete  surrender  without  any  reservations  is  possible  only  at  the  highest  level  of  bhakti  .. This  is  the  highest state  that a  bhakta  or  a  jnani  reaches    when  for  him  there  is  no  more  any  will  of  his  own  and  all  that  is  there  is  only  the  Will  of  the  Lord. . At  every  step   he  realises  that  the  Divine  Will  is  supreme  and  is  governing  over  every  aspect   of  his  life. . This  surrendering  to  the  Will  of  the  Lord  is  not  born  out  of  fatalism  but  out  of  having  reached  the  highest  state  of  bhakti  or  self  realisation. . Such  a one  that  has  reached  the  pinnacle  of  spiritual  growth  alone  can  say  that  it  is  Divine  Will  alone  that  makes  a  flower  bloom,  the  sun  shine,  the  stars  glitter,  a  baby smile  . Everything  in  creation  is  ordained  by  Him  and  without  His  Will  not  a  blade  of  grass  can  move  !  

Friday, 7 April 2017

Freewill verses destiny , continues


           A  question  is  often   asked about  the  relative  strengths  of  both  freewill  and  destiny. . Fate  , we  have  seen  , is  the  resultant  of  our  own  past  actions  and  in doing  those  actions   in the  past  ,we  had  indeed  exercised  our  freewill. . So  by  exercising  our  freewill  in the  past  ,we  brought  on  the  resultant  fate. . For  acquiring  more  happiness  or  for  reducing  our  sufferings  ,we  have  to  exercise  our  freewill  in the  present. . Sastras  present  four  purusharthas  ,  four  goals  such  as  dharma,  artha  ,  kama  and  moksha. . Unless  we  are  indeed  blessed  with  some  amount  of  freewill,  how  can  we  ever  aspire  to  attain  any  of  these  goals  ?. Without  freewill  a  jivatma  can  never  ever  hope  to  get  liberated from  samsara .  Not  all  aspire  to  achieve  moksha   and  it is  really  a  few   who  develop  the  desire  to  get  liberated  and  hence  have  made  use  of  their  freewill  to  walk  the  path  of  knowledge  ,for  which  ,they have  to  choose  going  to  a  guru  ,get  his  guidance   , get  gnanam  and  be  liberated  . All  this  presupposes  the  blessing  of  freewill  on  every  human  being.   If  there  is  no  freewill  ,then  the  whole  sastric  teaching  becomes  meaningless. 

       Once  ,we  believe  in  freewill ,  we  will  put  in  our  best  efforts  towards  obtaining  any  goal  in  our  life.  . If  on the  other  hand  ,we  think  that  everything  in our  life  is  already  determined  by  our  destiny,  then  we  will  become  fatalistic  and  stop  doing  anything  progressive  in  life  and  in which  case  our  life  will  become  stagnant.  We  are  in  fact  ,the  master  of  our  own  destiny  .  So  it  up  to  us  to  make  it  or  mar  it. . This  is  our  choice  ,  our  freewill. and  this  also  becomes  our  foremost  responsibility  to  exercise  our freewill  at  every  step  in our  life.   

Freewill versus destiny.

                  Today,  we  shall  discuss  the  most  talked about  topic in  philosophy  and  which  has  led  great  thinkers  to  express  their  different  views. . Destiny  , also  called  fate  ,  is  nothing  extraneous  to  myself  ,  but  is  only  the  sumtotal  of  the  results  of   all  my  own  past  actions .  God  is  only  the  karmaphala  data   and  fate  represents  those  fruits   and  not  God's  creation  but  are  created  by  my own  actions  ,which  fructify  later  as  my fate  or  destiny.   Freewill  is  what  I exercise  when  I act  now. .  Fate is  past  karma  while  freewill  is  present  karma. . Both  are  one  only  that  is  karma  though  they  may  differ  in the  matter  of  time. . The  past  cannot  be  changed  ,  its  results  have  to  be  undergone  by  me..   But  the  present  is  before  me  and  by  the  exercise  of    my freewill  , I  can  attempt  to  shape  it.   

         Whatever  experiences   I go  through  ,whether  good  or  bad  ,  are  only  to  be  looked  at  as   the  result  of  my  own  past  karmas  done  in  various  lifetimes  and  a  portion  of  all  the  karmas  which  has  fructified   in this  present  life  is  called    the  prarabda  karma.   Even  Self  -Realised  Masters  have  to  go  through  their  destiny  ,which  is  nothing  but  the  fruits  of  their  own  past  actions.  All  that  I can  do  in  going  through  my  prarabda  karma   is  to  exercise  my  freewill  in the  way   I  react  to  receiving  the  karma  phalam.   Its  upto me  to  go  through  them  with  cheerful  acceptance   and  also  praying  to  the  Lord   for  mental  strength  to  go   through  my  prarabda  karma    or  I  could  also  go  through  my  life  cursing   and  blaming  everyone  about  my  present  life  of  misery  and  suffering  . This  is  where  my  freewill  comes  to  play  its  most  important  role.  A  seeker  of  knowledge  will  accept  his  fate  by  exercising  his  freewill  in   not  reacting  in  negative  ways .